OSMANLI

Les Ottomans, cependant, en hiver 1484, probablement à la suite des encouragements vénitiens, préparèrent une grande flotte, et cela fit craindre une invasion ottomane imminente en Italie. Sur ce, le Pape informa Ferdinand de sa décision de préparer une flotte croisée et invita les états italiens, à l’exception de Venise, à contribuer aux dépenses, estimées à 200000 ducats. En fait, il s’agissait d’un plan pour organiser une coalition italienne sous la direction du Pape, contre Venise ainsi que les Ottomans. La diplomatie ottomane, à son tour, utilisa habilement la peur suscitée par les préparatifs navals pour garantir la détention ferme de Jem. Dans les années suivantes, les Hospitaliers et Venise purent empêcher la flotte ottomane d’entrer dans la Mer Égée en utilisant la menace d’envoyer une armée de croisés avec Jem. Il semble qu’au cours de ces années, la grande crainte de Bayazid était que le Sultan mamelouk Qaytbay d’Egypte (1468-1496) puisse prendre le contrôle de Jem. Bayazid tenta donc de faire assassiner son frère. Le grand maître Pierre d’Aubusson, à en juger par sa correspondance avec Bayazid, prétendit coopérer avec ce plan afin d’obtenir de l’argent supplémentaire du Sultan.

Pendant toute cette période, Bayazid rechercha des relations diplomatiques particulièrement actives avec tous les gouvernements chrétiens impliqués avec Jem et la croisade proposée. Il créa un réseau d’espionnage pour se tenir informé des développements politiques dans divers pays de l’Ouest. Puisque le Sultan menait personnellement toutes ces activités, le sérail remplaça le divan (conseil impérial) en affaires étrangères.

Afin de s’assurer de l’emprisonnement de Jem, Bayazid adressa une lettre au Roi de France dans laquelle il dit : « Il a été convenu entre nous et le grand maître qu’une somme d’argent déterminée lui sera régulièrement envoyée pour la subsistance de mon frère à condition qu’il soit gardé en lieu sûr dans vos domaines et que vous ne le laissez jamais partir pour un autre pays. Notre espoir est que l’amitié entre nous deux s’établisse. » Cependant, Husayn Beg, l’envoyé de Bayazid en occident, ne put voir le roi Louis XI malade, décédé le 30 août 1483, après quoi les événements prirent un nouveau tournant.

 

Au moment de l’accession de Bayazid au trône en mai 1481, l’état ottoman était en guerre non seulement avec le Roi de Naples et les chevaliers de Rhodes, mais aussi avec la Hongrie. Le premier geste de Bayazid fut d’annoncer une campagne contre la Hongrie et d’ordonner à ses troupes de se rassembler à Sofia sous le commandement du Beglerbeg de Roumélie. En fait, ces activités pourraient être considérées comme une stratégie pour combiner sous son commandement les forces militaires de l’empire pour la lutte imminente pour le trône. Profitant de la situation, Stephen « le Grand, » Voïvode de Moldavie (1457-1504), entra en Valachie en été 1481 et marcha jusqu’à Turnu sur le Danube, attaquant le territoire ottoman au sud du fleuve. À l’automne, le roi Matthias Corvin de Hongrie rassembla lui aussi une grande force le long de ses frontières méridionales (selon sa lettre, 32000 hommes), entra en Serbie et s’avança jusqu’à Krushevats. Ce raid inquiéta grandement le gouvernement ottoman et le Grand Vizir Daoud Bacha rentra précipitamment à Sofia laissant de côté la bataille contre Jem. La guerre de frontière se poursuivit en 1482 et 1483. Le Roi de Hongrie contrôlait tout le nord de la Bosnie, y compris Yaytse, et prévoyait en outre d’occuper l’Herzégovine et de l’établir comme un royaume indépendant pour son fils bâtard. En attendant, il attendit l’aide de l’Italie et de l’Allemagne pour achever les préparatifs à grande échelle de la guerre contre les Ottomans.

Malgré les mesures prises par Matthias pour mettre Jem en garde à vue, Jem fut transféré en France, d’où il fit ensuite des tentatives infructueuses pour s’échapper en Hongrie et entrer en Roumanie. De leur côté, les chevaliers de Rhodes prirent de grandes précautions pour s’assurer que Jem ne s’échapperait pas ou d’être kidnappé. Le danger de l’entrée de Jem dans les Balkans par la Hongrie était omniprésent. Bayazid était bien au courant du plan grâce aux rapports de ses espions. Dans cet esprit, il envoya une force importante avec l’ordre de construire deux forteresses sur les rives de la rivière Morava, situées sur la route principale d’avance des armées hongroises à travers La Serbie au cœur des Balkans. Le Sultan lui-même attendit prêt à Sofia jusqu’à l’achèvement des deux forteresses au printemps 1483. Enfin, en automne 1483, Matthias signa un armistice de cinq ans avec le Sultan et retourna toute sa puissance militaire contre l’empereur allemand, qu’il accusa d’avoir tenté d’inciter les Ottomans à l’attaquer. Après une série de batailles victorieuses, il entra à Vienne en juin 1485. Il est à noter que pendant cette période, la guerre frontière ottomane contre la Hongrie cessa. Il fut convenu que les raids impliquant moins de quatre cents hommes ne devraient pas être considérés comme une raison de guerre.

En fait, Bayazid ne voulait pas être impliqué dans une guerre dangereuse contre la Hongrie, le pilier des armées croisées. Afin de renforcer son propre contrôle sur le trône ottoman, cependant, il fut obligé de lancer une « guerre sainte (lire jihad. Il n’existe pas de guerre sainte en Islam comme nous l’avons expliqué dans nos précédents ouvrages. Guerre sainte est un terme purement croisé) » contre les Chrétiens ; les janissaires faisaient pression sur lui pour qu’il déclare une telle guerre. Il choisit d’attaquer l’ennemi chrétien le plus faible et fit de son objectif de guerre la principauté de Moldavie. Dans ses efforts pour établir le contrôle de la Valachie, Stephen, bien qu’un vassal ottoman, s’était rebellé et avait lancé une attaque contre les Ottomans en 1481. Mais avant de lancer la campagne, le Sultan devait être certain de la neutralité des Hongrois, et offrit à Matthias une trêve de cinq ans, aucune mention n’étant faite de la Moldavie. Bayazid mena une campagne réussie en Moldavie et annexa Kilia et Akkerman à son empire (1484).

Matthias, qui était pleinement impliqué en Occident dans la guerre contre l’Empereur, fut obligé de renouveler son armistice avec le Sultan et de reconnaître la situation de fait et de se contenter des promesses du Sultan selon lesquelles Stephen serait « bien traité. » Le Voïvode moldave n’eut d’autre choix que de se tourner vers la Pologne pour l’aider dans sa lutte contre les Ottomans.

 

En mai 1485, Jem fut transféré au château hospitalier de Bois Lamy, mais au début de 1486, le grand maître et Innocent VIII (1484-1492) acceptèrent en théorie de le conduire en Italie. En 1487, le Pape entreprit de sérieux efforts pour amener Jem à Rome comme solution à ses problèmes domestiques. La guerre avec Ferdinand avait de nouveau pris une tournure sérieuse, posant un grave problème à la papauté. Ferdinand essaya alors de se présenter comme l’allié de Bayazid Il en Italie, accordant au Sultan sa pleine coopération dans l’affaire de Jem. Dès lors, le roi informa régulièrement la cour ottomane du projet du Pape pour une croisade avec Jem. En poursuivant cette politique d’amitié avec le Sultan, il protégea ses terres du danger des raids ottomans, pouvant ainsi concentrer ses forces contre le Pape. Les plans de coopération avec les Ottomans envisagés par le condottiere Boccolino Guzzoni, qui avait capturé Osimo sur le territoire papal, suscitèrent une grande inquiétude à Rome. Guzzoni approcha d’abord les gouverneurs ottomans en Albanie, et établit finalement des relations avec le Sultan en 1487. La rumeur se répandit que Guzzoni était prêt à s’emparer de la marche d’Ancône sur le territoire papal, le lieu de résidence prévu de Jem. Il semble que les offres de Guzzoni ne furent pas prises au sérieux à Istanbul. Le Pape tenta tout de même de profiter de l’alarme suscitée en Italie par l’incident et de faire passer Venise à l’action contre Ferdinand de Naples. La meilleure chance de la papauté était d’amener Jem à Rome et de prendre le commandement d’une croisade à laquelle participaient les états chrétiens d’Europe. Alors que le Pape, Matthias et le Sultan égyptien s’efforçaient chacun de s’emparer de Jem et de l’utiliser pour leurs objectifs politiques respectifs, Bayazid voyait maintenant qu’il valait mieux garder Jem en France.

Dans ses tentatives pour obtenir Jem, le Sultan mamelouk choisit comme intermédiaire Lorenzo de Medici (1469-1492), apparemment en raison de l’influence de Lorenzo dans les tribunaux de France et de la papauté, ainsi que de ses vastes opérations bancaires. Au printemps 1488, Lorenzo Spinelli, l’un des agents de Lorenzo de Médicis en France, offrit au roi de France cent mille ducats d’or au nom de Qaytbay pour la délivrance de Jem. Puisque les nonces papaux avaient déjà été accordés, l’autorisation d’emmener Jem à Rome par le gouvernement français, qui croyait que c’était dans le meilleur intérêt de la chrétienté, les demandes égyptiennes et hongroises furent rejetées. Afin de déjouer les plans de ses ennemis, Bayazid avait chargé son envoyé, Anthony Ciritho, de dire qu’il était prêt à signer un accord de paix avec le Roi Charles VIII de France (1483-1498) et à faire la paix avec le monde chrétien tout entier, ainsi que de payer une somme d’argent considérable. De plus, Bayazid offrit une alliance militaire, promettant au roi une aide contre ses ennemis. Plus surprenante encore fut la promesse du Sultan Ottoman de livrer la ville de Jérusalem aux Français, après sa capture aux Mamelouks. Tout cela serait en échange de la promesse du roi de garder Jem en France. Les offres du Sultan impressionnèrent le conseil du Roi, et des ordres furent envoyés pour arrêter Jem sur son chemin à Rome. Mais à la fin, les nonces réussirent à mettre Jem à bord d’un bateau appartenant aux chevaliers de Rhodes, à destination de l’état papal. Le prince ottoman entra à Rome le 13 mars 1489.

Le transfert de Jem du territoire français à Rome pour être placé directement sous la garde du Pape fut considéré à Istanbul comme le début d’une croisade et suscita l’alarme. Bayazid II, envoyant un envoyé à Rhodes, déclara que le transfert de Jem à Rome était une rupture du pacte entre la Porte et l’Ordre, et prit une attitude menaçante envers les Hospitaliers. D’autre part, les négociations de l’ambassadeur Mamelouk en France et plus tard à Rome pour obtenir Jem et l’utiliser contre les Ottomans furent suivies avec inquiétude que ce soit un danger plus grand et plus immédiat.

Les Mamelouks d’Egypte furent impliqués dès le début dans la lutte internationale intense pour obtenir que Jem pour l’utiliser dans leur lutte contre les Ottomans. Surtout après l’éclatement de la guerre entre les Ottomans et les Mamelouks en 1485, le Sultan d’Égypte Qaytbay (1468-1496), fit tout son possible pour amener Jem en Égypte. Après le transfert de Jem à Rome en 1489, il sembla préférer rejoindre Qaytbay, un dirigeant musulman, plutôt que Matthias, pour son combat contre Bayazid. Même si Qaytbay ne pouvait pas utiliser Jem directement dans la campagne égyptienne contre les Ottomans, la participation de Jem à une croisade depuis l’ouest détournerait les forces ottomanes du front égyptien. Cette coopération entre l’Europe chrétienne et l’État Islamique d’Égypte, autrefois le seul protagoniste du jihad musulman contre la chrétienté, indique qu’au cours du XVe siècle, en Orient comme en Occident, l’opportunisme politique remplaça l’idéalisme religieux strict.

 

Maintenant que Jem était à Rome, le pouvoir et l’influence du Pape furent considérablement renforcés, et la diplomatie papale devint de plus en plus compliquée. Alors que Matthias pressait le Pape de lui délivrer Jem comme la seule puissance capable de lutter contre les Ottomans, le Pape annonça sa décision de convoquer un congrès auquel participeraient les délégués de tous les états chrétiens d’Europe pour préparer une croisade. Dans le même temps, l’ambassadeur égyptien à Rome proclama la volonté de Qaytbay de rejoindre une ligue anti-ottomane, si Jem lui était livré, et promit de rendre tous les territoires chrétiens conquis par les Ottomans.

 

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