OSMANLI

La campagne albanaise du Sultan et la construction de la forteresse d’Elbasan

 

Au printemps 870 (1466), le Sultan partit avec son armée d’Edirne en direction de l’Albanie. Le camp impérial était installé dans la plaine autour de Manastir, point de rencontre établit pour les troupes. Il se rendit ensuite en Albanie. L’ennemi tenait obstinément les tours et les cols des régions montagneuses escarpées mais les troupes du Sultan étaient encouragées à faire de grands efforts en pensant au Jihad et au butin. Ils chassèrent les forces ennemies de leurs cachettes, les pillèrent et firent de nombreux prisonniers. À chaque arrêt, les hommes matures parmi les prisonniers étaient amenés par ordre du Sultan en sa présence sur quoi il ordonna impitoyablement leur exécution. À ce stade, une puissante forteresse quadrilatère, fut construite en très peu de temps à Yund-ovasi, une plaine entourée de tous côtés par des montagnes escarpées et des cols élevés. Les habitants de ces régions montagneuses dépendaient pour leur existence de la plaine en contrebas où des Musulmans de toutes parts vinrent s’établir. Aujourd’hui encore des colons sont toujours en train de s’installer dans cette zone prospère. Le Sultan attacha cette forteresse d’Elbasan au Sancak d’Ohri et retourna à Edirne.

 

La deuxième campagne albanaise du Sultan

 

La raison de cette seconde campagne était le fait que les Albanais, bien que soumis au Sultan par crainte de son épée sanglante, se dressèrent contre lui dès qu’il fut éloigné. Sous la direction d’Iskandar, surnommé al-Kha’in (le traître), ils prévoyaient d’attaquer la forteresse d’Elbasan. Le Sultan ne pouvait pas supporter cette menace et décida de partir en campagne. Il était résolu à passer l’hiver à Filibe (Plovdiv). Il apparut que ce fut un hiver très rigoureux, mais le temps passa.

 

Au printemps de l’année 871 (1467), la marche reprit et il fut décidé de prendre la route par Belgrade (Berat). Des troupes affluèrent de partout en Albanie et s’avancèrent contre l’ennemi dans la vallée de Bouzourshek. Les forces anatoliennes entrèrent dans la vallée d’un bout et les forces rumilliennes de l’autre. Cette région fut conquise et toute l’Albanie soumise. Les mâles matures qui furent capturés furent passés par l’épée dans chaque station où l’armée s’arrêta. Ceux qui restèrent se soumirent craintivement au Sultan et acceptèrent de payer la jizyah religieuse et d’autres taxes d’état.

 

Le Sultan passa la rivière Mat et entreprit le voyage de retour. Il envoya Mahmoud Bacha contre la forteresse vénitienne d’Iskandariye (Shkoder). Mahmoud attaqua la forteresse, pilla la ville et l’incendia. Ils traversèrent la profonde rivière Bojana à la nage et continuèrent leur raid, retournant au côté du Sultan chargé de riche butin. Le rebelle Iskandar s’échappa et s’enfuit sur le littoral où il mourut. Sur ce, la population qui s’était cachée dans les montagnes autour d’Elbasan descendit dans la plaine et s’installa dans les villages et dans les fermes. La région devint prospère et pacifique. Lorsque l’Albanie tomba ainsi complètement sous contrôle ottoman, le Sultan retourna à Istanbul.

 

La campagne de Karaman du Sultan et l’expulsion de Pir Ahmed

 

Après avoir acquis la maîtrise complète du côté rumillien de son empire, Muhammad al-Fatih considéra le retrait du Sultanat d’Égypte des mains des Mamelouks. Il rassembla des soldats de toutes les parties de l’empire et se dirigea vers l’Arabie. Conformément à leurs accords, Pir Ahmed Bek avec un contingent de Karaman reçut l’ordre de rejoindre l’armée ottomane en tant que force d’avant-garde. Lorsque le Sultan atteignit Kara-Hisar, le messager qu’il avait envoyé à Pir Ahmed revint avec la nouvelle que Pir Ahmed avait rompu son serment et refusé de venir. Al-Fatih fut extrêmement fâché et décida de renvoyer Pir Ahmed et de prendre Karaman, la zone tampon entre les terres ottomane et mamelouke, comme la première étape de sa conquête de la Syrie et de l’Égypte. Les troupes ottomanes envahirent Karaman et Pir Ahmed s’enfuit à Tas-Ili. Le Sultan prit Kevele, Konya, la capitale des Karamanides, et Larende et confia la responsabilité de l’administration de la province de Karaman au prince Mustafa.

 

Lorsque le Sultan atteignit Kara-Hisar sur le chemin du retour à Istanbul, il renvoya le grand Vizir Mahmoud Bacha. La raison apparente de son licenciement était le fait que Mahmoud avait promis la loyauté de Pir Ahmed, apaisant les doutes du Sultan chaque fois qu’il le demandait en l’assurant que Pir Ahmed serait présent pour le service. Cette affaire eut lieu en l’an 872. (1467-68). Au printemps 873 (1469), le Sultan resta à Istanbul et envoya une armée à Karaman pour nettoyer le reste des rebelles.

 

La conquête d’Agriboz (Eubée)

 

Le Sultan partit pour la conquête de l’Eubée au printemps 874 de l’Hégire (1470).

Des ordres furent envoyés pour que des soldats de toutes les régions viennent rejoindre l’armée et des préparatifs furent faits pour préparer une grande flotte. Mahmoud Bacha fut nommé Bek of Gelibolu et kapudan, et sous sa direction experte, une flotte digne de feu ‘Umur Bek fut préparée. Une force navale sous son commandement s’approcha par mer tandis qu’une force terrestre sous le commandement du Sultan s’approcha par voie terrestre. En temps normal, il y avait un pont-levis reliant le continent musulman et l’île, mais à cette époque, des ponts de fortune de bateaux devaient être construits sur lesquels les soldats traversaient l’île. Pour empêcher l’entrée de navires ennemis de l’autre côté de l’île, les navires furent traînés par voie terrestre et attachés ensemble comme barrière de ce côté également. Les navires étaient remplis de troupes, des tranchées furent creusées à des endroits stratégiques et l’artillerie ouvrit le feu sur la forteresse.

 

La forteresse était extrêmement bien fortifié et les Vizirs convinrent qu’il serait impossible de la prendre et conseillèrent au Sultan de lever le siège. Le Sultan, cependant, ne tint pas compte du conseil de se retirer. Mahmoud Bacha s’opposa également à un retrait. La flotte vénitienne fut soudainement aperçue de la direction prévue, mais elle resta ancrée hors de portée des navires ottomans. Les Vizirs commencèrent à critiquer Mahmoud Bacha par jalousie mais leurs critiques furent réduites au silence lorsque Mahmoud rasa complètement les murs de la forteresse avec les canons et demanda la permission du Sultan de lancer un assaut général. Alors que la flotte ennemie semblait impuissante à faire quoi que ce soit, les troupes ottomanes lancèrent le cri de guerre, commencèrent l’attaque et combattirent avec acharnement. À la fin, l’ennemi du côté de Mahmoud Bacha fut vaincu. Après la prise de la forteresse par les Ottomans, les Vénitiens, qui avaient considéré la forteresse invincible, retirèrent leurs navires et rentrèrent chez eux.

 

Le Sultan n’accompagna pas l’armée en campagne en 875 (1470-71). D’abord Roum Muhammad puis Ishaq Bacha furent envoyés pour achever la conquête de Karaman. Cette année-là, des ambassadeurs vinrent de loin et de près, d’Iran, de Bohême, d’Hongrie et d’autres endroits, et de grandes festivités eurent lieu.

 

La conquête de ‘Ala’iyye (Alanya)

 

En l’an 876 de l’Hégire (1471-72), Ahmed Bacha Kadik reçut des troupes et une flotte avec ordre d’assiéger ‘Ala’iyye par terre et par mer. Les citadins et les soldats demandèrent quartier, et le seigneur du lieu sortit pour se soumettre à Ahmed Bacha Kadik. Son pays devint un sancak, une partie des dominions ottomans. Kadik Ahmed retourna au côté du Sultan et fut récompensé par Gumulcine (?) en tant que zi’amet (?).

 

La campagne contre Ouzoun Hasan

 

Le Sultan Abou al-Fath (Muhammad al-Fatih), en plus d’Istanbul, avait annexé vingt pays au territoire qu’il avait hérité de ses ancêtres et avait montré de grands signes d’être un conquérant du monde.

Le fils du Karamanide Ishaq Bek résidait à Silifke et régnait sur Ich-Il et Kara-Tash. Il envoya un messager à Fatih exprimant son désir de rendre la forteresse. Le Sultan renforca l’armée de Ahmed Bacha Kadik et l’envoya à Silifke. Le fils d’Ishaq rendit le château. Kadik Ahmed apprit alors que Pir Ahmed et son fils se trouvaient à la forteresse de Meynan. Il assiégea et captura la forteresse et envoya les enfants et la famille de Pir Ahmed à Fatih à Istanbul. Puis, il marcha contre la forteresse de Luluva qu’il assiégea et captura également.

 

Les Karamanides, utilisant l’intercession de certains des Begs et compagnons proches d’Ouzoun Hasan, demandèrent son soutien contre les Ottomans. Ouzoun Hasan envoya une armée sous le commandement de son Beylerbeyi, Emir Bek, à Karaman qui était à l’époque sous occupation ottomane. Dans cette force se trouvaient Mirza Youssouf, les princes karamanides, Pir Ahmed et Qasim, et Isfendiyar-oglu Kizil Ahmed.

Le plan était d’attirer Ahmed Bacha Kadik hors de Karaman, de fortifier leurs châteaux et de garder le pays pour Pir Ahmed. À leur arrivée à Erzincan, ils envoyèrent un messager au fils aîné de Fatih, Bayazid, dans l’Eyalet de Roum. Ils demandèrent sa permission de traverser le territoire ottoman, affirmant qu’ils étaient en route pour les terres des Dzou al-Kadr afin d’aider à introniser Kilij Arslan-oglu à la place de son père. A cette époque, Hamza Sharabdar Bek, qui résidait à Tokat, était le Beylerbeyi de Roum. Lorsque les envoyés arrivèrent chez Hamza Bek, il crut leur histoire et, sans avertir Bayazid, leur accorda la permission de passer avec leurs troupes. Lorsqu’ils apprirent les actes d’Ahmed Bacha Kadik à Karaman, ils devinrent furieux. Arrivés dans la région de Sivas, tôt le matin, ils attaquèrent soudainement la ville de Tokat et la soumirent au pillage et butin.

 

Il était inconcevable qu’un ennemi ait l’audace de marcher contre cette région directement sous la juridiction du Sultan Bayezid. De plus, à cette époque, les Ottomans étaient en paix avec Ouzoun Hasan, et Bayazid avait spécifiquement ordonné à ses Begs d’éviter toute action qui pourrait servir à rompre la paix. Sur ce, Muhammad ordonna que les tentes impériales soient dressées sur la côte anatolienne pour une campagne contre Ouzoun Hasan. À ce stade, il rappela Mahmoud Bacha et le fit à nouveau Grand Vizir.

Mahmoud s’occupa des préparatifs militaires en l’an 877 (1472-73).

 

L’ennemi ne s’arrêta pas à ce pillage de Tokat. Emir Bek envoya Mirza Youssouf avec Kizil Ahmed à Karaman pendant qu’il partait pour l’Iran chargé de butin et de prisonniers de Tokat. Ils intronisèrent à nouveau Pir Ahmed en tant que dirigeant et commirent de nombreux outrages contre la vie, les familles et les biens des Musulmans qui y vivaient. Le prince ottoman Mustafa, qui était alors en charge de l’Eyalet de Karaman, s’avança contre eux avec un contingent des forces anatoliennes et les défit, faisant prisonnier Mirza Youssouf et deux cents autres Begs influents.

Certains de ceux qui tentèrent de s’échapper furent exécutés tandis que d’autres qui avaient réussi à s’échapper des Ottomans furent faits prisonniers par la tribu Varsak. Sur une armée de vingt mille hommes, à peine un millier s’en échappa. Les Begs capturés furent envoyés à Fatih. Le Sultan jeta en prison Mirza Youssouf, le fils de la sœur d’Ouzoun Hasan tandis que les autres furent passés par l’épée.

 

Au printemps 878 (1473), le Sultan passa en Anatolie avec les janissaires et d’autres forces à sa Porte après avoir laissé le prince Cem à Edirne pour se prémunir contre les attaques ennemies en Roumanie. Le commandement de l’aile droite de l’armée avec les troupes de Roum (Amasya et Sivas) fut donné à Shehzade Bayazid, tandis que l’aile gauche avec les soldats Karaman était commandée par Shehzade Mustafa. Arrivé à Sivas aux confins des terres ottomanes, le camp fut installé face au territoire ennemi. L’ennemi, qui avait été informé depuis longtemps des préparatifs de guerre de Fatih, était prêt à y faire face. Ils se retirèrent devant l’armée du Sultan dans les zones montagneuses escarpées, mais Fatih ordonna qu’ils soient poursuivis, quel que soit leur lieu de fuite. Ouzoun Hasan était inquiet mais attendait une occasion de frapper.

 

Un jour, le Sultan campa sur les bords de l’Euphrate avec l’armée. Ouzoun Hasan avait placé une force sélective en embuscade près de cet endroit. Soudainement, alors que le Sultan arrivait à la halte, Ouzoun Hasan ordonna à quelques régiments d’attaquer l’avant-garde ottomane. Comme cette force d’attaque semblait assez forte, Fatih envoya Mahmoud Bacha avec un groupe restreint de Begs et Mourad Hashsh, le Beylerbeyi de Roumélie, avec quelques akinci pour s’opposer à eux. L’ennemi feignit de fuir. Occupés par la collecte du butin, les Ottomans rompirent les rangs.

Mahmoud Bacha demanda à Mourad Hashsh de rassembler ses forces à un endroit donné et d’attendre. Il décida d’attaquer lui-même l’ennemi dans sa cachette. Les soldats de Mourad Hashsh, se plaignirent que si l’attaque ennemie devait être repoussée, Mahmoud Bacha obtiendrait tout le crédit, romprait à nouveau les rangs et chargerait leurs chevaux contre l’ennemi. Sur ce, Ouzoun Hasan attaqua soudainement Mahmoud Bacha depuis sa cachette et une bataille féroce serrée s’ensuivit.

Mahmoud réussit à se retirer avec beaucoup de difficulté de l’endroit où se trouvaient les troupes de Mourad Hashsh, mais il ne put pas les rejoindre à nouveau. Mourad Hashsh était tombé sur le champ de bataille tandis qu’Ahmed Fenari-oglu, ‘Omar Tourahan-oglu et Haji Aydin Bek-oglu Bek furent tous faits prisonniers.

 

Ouzoun Hasan vit ce bouleversement comme une opportunité à saisir, se prépara au combat et organisa ses troupes en formation de combat. En face du Sultan Bayazid, sur le flanc droit ottoman, il plaça Muhammad Mirza Ugurlu et Mirza Zayn al-‘Abidin en face du Sultan Mustafa sur le flanc gauche ottoman et les combats commencèrent. Au début, Mahmoud Bacha avec les forces ‘azeb et sipahi de Roumélie et Daoud Bacha avec les forces ‘azeb et sipahi d’Anatolie marchèrent contre Ouzoun Hasan. Alors qu’il se battait au corps à corps, la tête de Mirza Zeynel fut tranchée par l’épée d’un ghazi et amenée au Sultan Mustafa. Elle fut piquée au sommet d’une lance et amené à Fatih. La section de l’armée placée sous le commandement de Zeynel fut dispersée et les troupes de Muhammad Ugurlu ne purent résister longtemps aux attaques du Shehzade Bayazid et commencèrent à fuir. La plupart des soldats en fuite furent passés par l’épée.

À ce moment-là, le centre de l’armée s’était joint à l’attaque avec Mahmoud et Daoud Bacha et les ‘azeb en première ligne. Ouzoun Hasan vit la futilité de tenter de résister et lui aussi choisit de fuir. Son armée entière était maintenant en fuite. Certains d’entre eux furent passés par l’épée et d’autres furent faits prisonniers. Certains Musulmans sunnites furent dépouillés de leurs biens et libérés. Les troupes ottomanes pillèrent le camp d’Ouzoun Hasan et libérèrent tous les Begs qui avaient été auparavant faits prisonniers.

 

Plus de dix mille soldats ennemis furent emmenés en présence de Fatih. Certains d’entre eux furent exécutés et plus de trois mille furent envoyés à Istanbul. Au lieu d’avancer plus loin dans le pays ennemi, le Sultan assiégea alors la forteresse de Kara-Hisar qui se rendit bientôt à lui. Le pays environnant ainsi que les mines d’alun passèrent également sous contrôle ottoman. Puis le Sultan se tourna ensuite vers Istanbul.

 

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