OSMANLI

Fetih Ve Istanbul ‘Un Yeniden Insasi

Khalil Inalcik

 

Sur les causes du siège et de la capture d’al-Constantiniyah

 

Le Conquérant, La conquête et la Restructuration d’Istanbul

Les Ottomans et Byzance 699 – 857 (1300 – 1453)

 

Istanbul perdit sa fonction de capitale l’Empire Byzantin sous la domination latine entre 597 et 659 (1201 et 1261), lorsque l’Empire fut divisé en un certain nombre de petits états. Entre 659 et 855 (1261et 1451) pendant la période des Paléologues qui conquirent la ville des Latins, l’empire était devenu obligé de laisser le contrôle de l’Anatolie occidentale aux principautés turkmènes.

 

Au cours de la même période, la Mer Noire et les îles de la Mer Égée étaient passés sous la domination des Vénitiens et des Génois, qui contrôlaient également le détroit et le commerce outre-mer d’Istanbul. Dans les années 699 (1300), lorsque la principauté ottomane fut fondée, la domination byzantine était déjà limitée à Thrace dans les Balkans et à Bithynie en Anatolie. Bref, Constantinople avait depuis longtemps cessé d’être un centre impérial. La ville avait perdu son caractère urbain et sa population avait diminué. On estime que la population de la ville pendant cette période se situait entre 30000 et 60000 habitants, alors qu’à l’époque prospère de Constantinople, elle n’était pas inférieure à un demi-million. 1338 maisons et 144 boulangeries furent recensées dans le Notia Urbis du 5ème siècle. Pendant la période des Paléologues, le commerce d’outre d’Istanbul était entre les mains des Vénitiens qui étaient installés dans la région portuaire de la Corne d’Or. La région de Galata, de l’autre côté de la ville, était contrôlée par les Génois. Pendant cette période, les recettes douanières de Galata avaient atteint 200000 pièces d’or, tandis que celles d’Istanbul s’élevaient à 30000.

 

Les Ottomans avaient déjà conquis l’ensemble de la Bithynie et de la région de Kocaeli dès les années 740 (1340), et étendu leur territoire jusqu’aux Dardanelles et au Bosphore. En 753 (1352), ils s’installèrent dans la péninsule de Gallipoli et en 762 (1361) conquirent Thrace avec sa ville centrale Edirne. Ainsi, la ville d’Istanbul était déjà entourée de tous côtés par l’État Ottoman et la domination byzantine se limitait à quelques villages autour de la ville et à quelques ports de la Mer Noire.

La menace ottomane contre Istanbul était à l’ordre du jour en Italie dès 761 (1360), lorsque les Ottomans marchèrent sur Qorlu. Un an après la victoire ottomane contre les alliés byzantins dans les Balkans (bataille de Chermanon, 772 (1371)), l’Empereur reconnut le Sultan Ottoman comme le suzerain et accepta de lui remettre un tribut de 15000 pièces d’or par an. Ainsi, l’Empire Byzantin était devenu une partie de l’Empire Ottoman dès 773 (1372). Les tentatives d’établissement de la souveraineté ottomane directe sur la ville débutèrent sous le règne de Bayazid I (791 – 804 (1389-1402)). L’État Ottoman, après avoir conquis les Balkans jusqu’au Danube et l’Anatolie jusqu’au fleuve Euphrate, devint un empire et Bayazid commença à être appelé « Empereur » dans les sources européennes. Istanbul était considérée comme le centre naturel de l’Empire Ottoman, qui avait remplacé l’Empire Byzantin dans les Balkans et en Anatolie. La dynastie byzantine et l’élite dirigeante croyaient que l’aide militaire de l’Europe, c’est-à-dire une croisade, était le seul remède pour la survie d’Istanbul. En 772 (1371), l’Empereur Byzantin Joannes V Paléologue rendit visite au Pape à Rome et discuta des perspectives de l’union des deux églises et d’une nouvelle croisade contre les Ottomans. Les préparatifs de cette croisade étaient dirigés par les Vénitiens qui avaient établi le contrôle économique d’Istanbul. La ville de Constantinople était sous le siège de Bayazid I depuis 796 (1394).

 

Enfin, en 798 (1396), une immense croisade formée par des volontaires de nombreux pays, dont l’Allemagne, la France et l’Italie, procéda jusqu’à Nicopolis sous le commandement du Roi Hongrois Sigismond, dans le but de libérer Istanbul et d’expulser les Ottomans des Balkans. Pendant ce temps, la flotte vénitienne avait navigué vers la Mer Noire et établi le contact avec les croisés le long du Danube. Les croisés furent écrasés par Bayazid près de Nicopolis (21 Dzoul Hijjah 798 – 25 septembre 1396). L’Empereur Byzantin, de retour à Constantinople, dû faire la paix avec les Ottomans, accepta la création d’un quartier turc et la présence d’un Qadi ottoman (juge) dans la ville ainsi que de de payer un tribut annuel de 10000 pièces d’or. Bien que les Vénitiens aient commencé à être sérieusement préoccupés par la chute de la ville aux mains des Ottomans, lorsque Tamerlane vaincu Bayazid et le fit prisonnier pendant la bataille d’Ankara (804 (1402)), Constantinople fut libérée.

 

Les Ottomans firent deux autres tentatives pour conquérir Byzance, l’une en 814 (1411) et l’autre en 825 (1422).

 

Le Sultan Muhammad II et l’idée de conquête

 

Le Sultan Muhammad II, qui marqua le début d’une nouvelle ère dans l’histoire du monde, monta sur le trône en 848 (1444), à l’âge de 13 ans. Au cours de cette première période de deux ans de Sultanat, le contrôle effectif était détenu par son puissant Grand Vizir Khalil Chandarli Bacha. Les espoirs de Byzance de se débarrasser de la menace ottomane atteignirent leur paroxysme lorsque, à l’automne 848, une nouvelle croisade dirigée par le Roi de Hongrie traversa les Balkans et atteignit la forteresse de Varna près d’Edirne. Dans ces conditions critiques, Khalil Chandarli appela de toute urgence Mourad II à prendre le commandement de l’armée. La victoire ottomane à Varna (28 Rajab 848 – 10 novembre 1444) sauva l’État Ottoman de la destruction. Les Ottomans tinrent l’Empereur Byzantin responsable pour avoir encouragé cette croisade lors de sa visite à Florence en 842 (1439).

 

C’est à ce moment que les Ottomans décidèrent qu’il était devenu inévitable de conquérir Constantinople et d’anéantir Byzance à tout prix. Après la victoire à Varna, malgré les objections de Chandarli, Mourad II laissa son fils Muhammad II sur le trône, sur lequel Orkhan Chalabi à Istanbul revendiquait également le droit. D’autre part, Shihab ad-Din et Zaganos Bacha, les tuteurs de Muhammad II, véritables héros de la victoire de Varna, insistèrent sur une action immédiate pour la conquête d’Istanbul afin de s’assurer que Muhammad II reste au pouvoir. Cependant, après une rébellion organisée par Chandarli en 850 (1446), il fut affirmé que Muhammad II était incapable de diriger l’état et Mourad II restauré sur le trône. Le jeune sultan fut envoyé à Manisa. Les cinq années qui se sont écoulées jusqu’à la mort de son père le 16 Mouharram 855 (18 février 1451), date à laquelle il fut de nouveau intronisé, contribuèrent grandement au talent et à l’expérience du jeune Sultan.

 

Muhammad II, maintenant pour la deuxième fois monta sur le trône à l’âge de 19 ans, était considéré comme un souverain faible tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du pays.

 

Pour cette raison, la conquête d’Istanbul était devenue impérative pour Muhammad II pour renforcer sa position, Shihab ad-Din et Zaganos Bacha, qui avaient des antécédents militaires contrairement à Chandarli qui était d’origine religieuse, pensaient que la conquête d’Istanbul ne devait pas s’avérer très, difficile, surtout après la victoire à Varna.

Ils considéraient la conquête absolument nécessaire pour la réaffirmation des pouvoirs du Sultan ainsi que de leurs propres pouvoirs. L’Empereur Byzantin menaça le Sultanat de Muhammad II en gardant Orkhan Chalabi, le rival du jeune Sultan, à Istanbul.

En 848 (1444), Orkhan Chalabi se rendit à de d’al-Constantiniyah en Roumélie et tenta d’organiser une rébellion. Pendant le siège de 857 (1453), il était parmi les combattants contre Muhammad II. La politique byzantine pour forcer les Ottomans à la paix consistait à inciter à de nouvelles croisades et à garder un prétendant au Sultanat Ottoman à Constantinople. Les développements ci-dessus expliquent dans une certaine mesure pourquoi le Sultan lanca le siège de Constantinople exactement au printemps de l’année 857 (1453).

 

Il est clair que, depuis 796 (1394), les Ottomans étaient conscients du fait qu’ils devaient conquérir Constantinople si l’empire qu’ils avaient établi en Anatolie et en Roumanie devait survivre, mais ils ne purent pas pu atteindre cet objectif en raison de certaines conditions défavorables. De plus, le report de la conquête avait également des raisons stratégiques. Tout d’abord, Constantinople était alors protégée par l’un des systèmes de murailles les plus solides au monde. La ville pourrait facilement recevoir une aide militaire et des provisions par voie maritime.

Deuxièmement, les armées et les flottes de croisades occidentales étaient à tout moment prêtes à s’avancer pour soutenir la ville, comme elles l’avaient fait en 798 (1396). Troisièmement et dernièrement, il était possible pour les dynasties locales et les seigneurs en Anatolie et en Roumanie de se révolter, tandis que l’armée ottomane était occupée par le siège de Constantinople.

Chandarli, qui avait le contrôle absolu du gouvernement, s’opposa à l’idée d’un nouveau siège, en raison des dangers mentionnés ci-dessus. Il fonda ses arguments sur l’échec de l’ancien siège par Bayazid I. Un autre facteur important était que le dirigeant byzantin avait en général accepté la soumission aux Ottomans et avait ainsi établi un modus vivendi entre les parties. En outre, Constantinople et Pera (Beyoglu) étaient d’une importance primordiale pour les membres de la classe supérieure ottomane et les marchands et ils n’avaient donc aucune intention de perturber le statu quo.

Muhammad II et ses Vizirs, après avoir soigneusement examiné tous ces facteurs, et sans négliger aucune mesure, commencèrent à faire des préparatifs pour le siège. Le jeune Sultan, après être monté sur le trône en 855 (1451), fut incapable d’éliminer son puissant Vizir Chandarli, mais le força à la place à servir ses propres objectifs. Chandarli était conscient du fait que la conquête serait peut-être la fin de son pouvoir et peut-être même de sa vie ; néanmoins il prit habilement les mesures diplomatiques nécessaires pour le siège. Il signa des traités de paix contenant des conditions satisfaisantes pour Venise et la Hongrie, empêchant ainsi une éventuelle croisade de l’Occident. Certaines terres en Anatolie furent été accordées à la principauté de Karaman pour garantir sa neutralité. De plus, dans un court laps de temps (Dzoul Hijjah – Rajab 855/856 (janvier-août 1452)), une nouvelle et grande forteresse (Roumélie Hisari) fut construite sur le Bosphore juste en face de l’ancien Anadolu Hisari et le Sultan déclara qu’aucun navire ne serait autorisé à traverser le Bosphore sans un permis. Une autre fonction de cette forteresse, dont l’emplacement et le plan avaient été déterminés par Muhammad II lui-même, était de couper l’accès à Istanbul de la Mer Noire, une source majeure de nourriture pour la ville. De plus, en cas d’échec du siège, la forteresse serait utilisée comme base militaire pour le blocus de la ville. Des canons très grands et puissants furent coulés pour le Sultan par le maître hongrois Urban. Pendant ce temps, des mortiers furent construits pour bombarder les navires dans la Corne d’Or depuis les hauteurs de Galata. Ces innovations dans le domaine de l’artillerie marquent le début d’une nouvelle époque dans l’histoire car elles jouèrent un rôle important dans le renversement des seigneurs locaux qui se réfugiaient dans leurs châteaux en Europe et dans les Balkans, et contribuèrent ainsi à l’effondrement du système féodal et l’émergence de monarchies centralistes. Les canons de Muhammad II devaient détruire complètement les murs de la ville et ouvrir la voie à l’armée ottomane pour entrer dans la ville.

 

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