OSMANLI

La même année, en mars 1575, le vice-roi de Sicile envoya Jaime Losada à Istanbul. Sous prétexte de négocier l’échange d’esclaves avec les Ottomans, il mènerait une mission secrète : contacter son ancien maître ‘Oulouj ‘Ali et négocier sa défection. Losada était le grand ami de ‘Oulouj, selon le bailo vénitien, et le corsaire calabrais l’accueilli très chaleureusement, lui aménageant une maison pour rester à Galata et acceptant volontiers ses cadeaux. Auparavant, il avait participé aux pourparlers entre ‘Oulouj ‘Ali et les frères Gasparo Corso à Tunis en 1569. Cependant, malgré toute la courtoisie avec laquelle il traita son ancien esclave, ‘Oulouj ne répondit pas à ses offres. Il déclara que « le Grand Senior lui avait donné tout ce qu’il voulait et qu’il (Losada) devrait renoncer à faire de telles offres. » Même s’il ne relata pas toute la conversation dans son long rapport, Losada fut suffisamment désillusionné pour déclarer que ces négociations étaient une perte de temps. Est-ce une coïncidence si Losada entama la conversation dans laquelle la question de la défection vint au premier plan en évoquant les négociations qui avaient eu lieu à Tunis en 1569 ? Ou était-ce une tentative calculée qui démontre que ses instructions comprenaient non seulement la défection du Grand Amiral mais aussi la soumission de l’un des ports corsaires d’Afrique du Nord ? Si tel était le cas, ce port serait très probablement celui de Tunis récemment conquis où la puissance ottomane était faible et où ‘Oulouj ‘Ali laissa son fidèle lieutenant Ramadan Bacha. Malheureusement, étant donné que les instructions qu’il était censé avoir reçues du vice-roi de Sicile ne survécurent pas, nous ne pouvons que spéculer.

 

Les Ottomans et les Habsbourg parvinrent finalement à un accord mutuel lorsqu’ils signèrent une trêve en février 1581 après quarante mois de négociations. Le négociateur de cette trêve et l’ambassadeur officieux des Habsbourg Giovanni Margliani complota un autre attentat possible contre la vie de ‘Oulouj. Étant donné que ‘Oulouj était l’adversaire le plus ardent des négociations de trêve, Margliani aurait dû penser qu’il était sage d’éliminer une telle menace. Il écrivit au vice-roi de Naples Comendador Mayor Juan de Zuniga y Requesens que deux de ses informateurs parmi les hommes de ‘Oulouj ‘Ali, les susmentionnés Sinan et Haydar, proposèrent d’assassiner leur maître. Il convient de noter que le vice-roi de Naples considérait le meurtre de ‘Oulouj ‘Ali comme moralement sans problème. Il pouvait être assassiné en « bonne conscience, » car il était le vassal de Philippe II et un renégat. Néanmoins, le même vice-roi s’opposa à l’offre de Margliani de faire assassiner Sinan et Haydar, Bartolomeo Brutti, un intermédiaire albanais qui falsifiait les négociations de trêve à Istanbul. Brutti ne pouvait pas être assassiné avec « bonne conscience » car il n’était ni le vassal de Sa Majesté ni un renégat. Ainsi, la trahison de ‘Oulouj envers son monarque ainsi que son abandon de la vraie religion signifiaient qu’il méritait d’être tué. Notre propos n’est pas ici d’entrer dans un débat théologique ou juridique, mais je pense que cet exemple, l’un des rares cas où les autorités des Habsbourg révélèrent leur perception de renégats comme ‘Oulouj ‘Ali, est assez éclairant.

 

La trêve ottomane-habsbourgeoise fut signée entre Muhammad Sokullu Bacha et Giovanni Margliani en 1581. Elle fut renouvelée en 1584 et il fut question d’un autre renouvellement en 1587, l’année de la mort de ‘Oulouj ‘Ali. Le corsaire calabrais apparut pour la dernière fois en Méditerranée occidentale en 1581 pour une expédition qui n’atteignit jamais sa cible principale, le Maroc. Bien qu’il continua à jouer un rôle important dans la politique ottomane, il ne concernait plus les Habsbourg et ne fut donc plus une cible pour les espions des Habsbourg. Engagés dans une guerre longue et coûteuse sur le front oriental, les Ottomans ne purent pas investir dans des opérations navales en Méditerranée occidentale. Malgré ses appels à l’action et ses machinations politiques pour s’assurer que les Ottomans poursuivent une politique méditerranéenne belliqueuse, ‘Oulouj ‘Ali dû se contenter de paroles douces et de missions peu lucratives telles que le transport de provisions et de vivres dans la Mer Noire pour l’armée ottomane combattant dans l’est.

 

Conclusion

Cet article concerne autant les intermédiaires qui opéraient dans les confins méditerranéens que ‘Oulouj ‘Ali lui-même. Ces agents d’espionnage entrepreneuriaux capitalisèrent sur leurs trajectoires de vie trans-impériales en négociant entre les capitales. Maîtrisant les codes culturels des deux empires, ils tissèrent des réseaux denses de clientélisme à travers les civilisations, réseaux sur lesquels ils s’appuyèrent lorsqu’ils proposèrent aux gouvernements centraux leurs services de marchands d’informations, de saboteurs, de négociateurs, d’assassins et même d’intermédiaires diplomatiques non officiels.

 

J’ai cherché ici à faire la lumière sur les canaux par lesquels des opérations secrètes furent menées par les gouvernements centraux et leurs agents dispersés dans toute la Méditerranée. La puissance des mécanismes de collecte d’informations et l’efficacité des réseaux épistolaires illustrent à quel point il était facile de transcender les frontières apparemment rigides que les historiens avaient autrefois érigées à la hâte entre des blocs civilisationnels/religieux/culturels monolithiques. L’Islam et le Christianisme n’étaient tout simplement pas des binaires autonomes divisant la Mer Méditerranée en deux camps hostiles.

 

En me concentrant sur une série complète de négociations entre les autorités des Habsbourg et la figure clé de l’establishment naval ottoman, j’ai également essayé de souligner la possibilité d’une diplomatie interconfessionnelle au début de la Méditerranée moderne.

Il faut aussi éclairer une partie un peu moins évidente de cette diplomatie. Les rivalités impériales ne se sont pas nécessairement déroulées sous la forme d’une guerre ouverte ou au moyen de fusils et de canons.

 

Afin d’éliminer la menace navale ottomane, les Habsbourg eurent recours à un certain nombre de méthodes, allant de la diplomatie ouverte à la guerre secrète, c’est-à-dire des mesures clandestines telles que le sabotage, la corruption et l’assassinat. Que ces résultats aient produit ou non n’a pas d’importance ; le fait est qu’ils furent jugés dignes d’argent, de main-d’œuvre et d’attention. Dans les deux cas, les quantités distribuées à ces agents dans n’importe quelle opération qui semblait invraisemblable au lecteur moderne étaient beaucoup plus modestes par rapport à celles employées dans les mesures militaires. Alors que nos agents recevaient quelques centaines de ducats par an, ‘Oulouj se voyait proposer des montants variant entre dix et douze mille ducats. Ce n’étaient pas des petits montants ; mais ils n’étaient sûrement pas à la hauteur des millions de ducats investis dans de grandes flottes et des défenses côtières. Même si leur taux de réussite était faible, la poursuite des activités clandestines était certainement un pari abordable.

 

Cette étude mit également en évidence un problème de sécurité que l’emploi de renégats imposait aux Ottomans. L’incorporation de ces intermédiaires dans l’empire était une arme à double tranchant. Leurs relations de l’autre côté de la frontière apportèrent des avantages substantiels en termes de diplomatie, de guerre, de collecte d’informations, de technologie et de commerce. Pourtant, d’un autre côté, cette pratique ouvrit l’empire aux influences extérieures et entraîna la possibilité de fuites d’informations (comme ce fut le cas avec les hommes de ‘Oulouj ‘Ali Haydar et Sinan, mais aussi plusieurs autres) ainsi que la défection. Cette menace devrait être évidente pour les Ottomans. Certains des renégats furent pour une bonne raison extrêmement prudents de ne pas contacter publiquement leurs compatriotes ou de sembler soutenir leurs anciens monarques dans la capitale ottomane.

 

Un détail intéressant est que peu importe la fermeté avec laquelle ‘Oulouj ‘Ali refusa les offres de défection des Habsbourg, il ne dénonça jamais un agent des Habsbourg ni en fit arrêter un. Au contraire, il les traitait exceptionnellement bien. On pourrait à juste titre affirmer que ‘Oulouj essayait de se servir de ces intermédiaires qui auraient les informations les plus à jour concernant les préparatifs navals de l’ennemi et qui avaient des liens avec les autorités des Habsbourg qui auraient pu être utilisés à des fins diplomatiques (veuillez garder à l’esprit qu’il n’y avait pas de canaux diplomatiques ouverts et que la diplomatie entre Istanbul et Madrid passait par ces intermédiaires trans-impériaux). Néanmoins, il est juste de supposer que ‘Oulouj essaya de garder ces canaux de communication ouverts au cas où les choses prendraient une tournure différente dans la capitale ottomane. Ce ne devrait pas être pour rien que les agents des Habsbourg tentèrent de capitaliser sur la peur du renégat calabrais de perdre sa vie et/ou ses biens. De telles craintes n’étaient pas irrationnelles ; beaucoup d’hommes plus forts que ‘Oulouj ‘Ali perdirent tout dans les couloirs du pouvoir ottoman.

Fin de traduction

 

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