OSMANLI

Selon le plan, Ganzuga était censé se rendre à Alger sous le déguisement d’un frère mercédaire. Là, il proposerait à son ancien maître les termes suivants : s’il acceptait de changer d’allégeance et de soumettre Alger aux Habsbourg, il serait intronisé à la noblesse avec le titre de marquis ou de comte (selon son choix) et un fief d’une valeur de 12000 ducats par an. Au cas où ‘Oulouj accepterait de poursuivre les négociations, Ganzuga devait immédiatement se rendre à Madrid et discuter des détails avec Antonio Pérez, secrétaire controversé de Philippe II et chef de facto des services secrets des Habsbourg, sa « véritable éminence-grise. »

Un détail intéressant est la façon dont ce misérable paysan se présenterait au secrétaire du roi et le convaincrait qu’il était en fait un agent des Habsbourg : il toucherait la main du secrétaire avec sa main droite d’une manière spéciale.

 

Une deuxième connexion parallèle devait être établie par la famille corse Gasparo Corso. Il s’agissait d’une famille trans-impériale composée de cinq frères qui établirent des relations commerciales et des réseaux d’information clés dans toute la Méditerranée occidentale. L’un d’eux, Francisco, un marchand à Valence, voulait utiliser les relations de son frère Andrea (un marchand et un agent de rançon) à Alger qui comprenait plusieurs personnalités politiques et militaires importantes.

Selon l’accord que les frères passèrent avec le vice-roi d’Aragon, le comte de Benavente, Andrea fournirait aux Habsbourg des informations sur Alger qu’il recevait grâce à ses relations. De plus, Francesco se rendrait à Alger pour rejoindre son frère et négocier avec ‘Oulouj ‘Ali sa défection du côté des Habsbourg. Selon Francesco, la promesse d’un bon revenu et d’un titre héritable, un très bon revenu avec un certain titre pour lui-même et ses descendants, persuaderait cet ancien vassal des Habsbourg de changer de camp.

 

Je dois ajouter ici que des espions des Habsbourg rapportèrent en 1569 que les janissaires de la ville avaient envoyé un messager à Istanbul, demandant l’envoi de l’ancien gouverneur général Hassan Bacha, le fils de Khayr-ad-Din Barbarossa Bacha. Cette nouvelle fit conclure à Philippe II que la situation précaire de ‘Oulouj ‘Ali à son poste le rendrait plus sensible à l’idée de défection. Il y avait aussi des incitations pour la partie des Habsbourg à ouvrir des négociations dès que possible : un accord avec un puissant corsaire et le gouverneur général d’Algérie serait un atout inestimable, surtout à un moment aussi critique où la révolte des Alpujarras éclata à Grenade et les rumeurs d’une éventuelle alliance morisque-ottomane s’intensifia.

 

Après s’être mis d’accord avec le vice-roi de Naples sur les principes de base, Francesco se rendit à Madrid pour élaborer les détails du plan. Les frères Gasparo Corso contacteraient d’abord l’intendant de ‘Oulouj ‘Ali (kahya) Mami Corso (un parent des frères Gasparo Corso), un capitaine de galère nommé Catania Reis et le prince marocain en exil, Abd al-Malik (1576-1578). Même si les rémunérations financières de ce dernier laissèrent de côté, les détails concernant les offres à faire à ‘Oulouj ‘Ali, Mami Corso et Catane furent consignés dans un document du 2 juillet 1569 : ‘Oulouj ‘Ali se vit offrir 10000 ducats dans le royaume de Naples qu’il pouvait passer à ses descendants ainsi que le titre de comte, marquis ou duc. Catane recevrait 4000 ducats dans le royaume de Sicile avec le titre de baron ou de comte et Mami obtiendrait 3000 ducats de renta dans l’un des deux royaumes avec le titre de baron ou de comte. Tous furent autorisés à apporter leurs biens et leurs familles avec eux. Andrea et Francesco eux-mêmes obtiendraient 2000 ducats.

 

Ce montant inhabituellement élevé pour les intermédiaires et les espions opérant dans les régions frontalières méditerranéennes doit être lu comme un témoignage de l’anxiété des Habsbourg pour assurer la défection de ‘Oulouj. Enfin, les frères Gasparo Corso étaient autorisés à faire des offres financières à d’autres transfuges potentiels (l’un d’entre eux serait-il Abd al-Malik dont la rémunération financière ne fut pas mentionnée dans la documentation ?) en fonction de leur « qualité. » Au cas où ‘Oulouj refuserait l’offre, ils étaient également autorisés à augmenter la valeur du fief de Mami et Catane à 6000 ducats avec le titre héréditaire de comte ou de marquis, à condition qu’ils puissent soumettre Alger par eux-mêmes.

 

Le genre d’arguments que les autorités pensaient qu’Andrea devrait utiliser pour convaincre ‘Oulouj ‘Ali sont la preuve claire que les Habsbourg voulaient utiliser des facteurs psychologiques ainsi que matériels et qu’ils pensaient que l’origine chrétienne de ‘Oulouj ‘Ali était un atout dont ils devaient tirer parti. Andrea rappellerait au corsaire calabrais son passé chrétien et ajouterait qu’il devrait quitter cette vie qu’il avait menée « contre la raison, la loi naturelle et la vérité de Dieu » et revenir à lui. De plus, Andrea ferait remarquer que ni sa vie ni ses biens ne seraient en sécurité tant qu’il resterait à Alger. S’il revenait au catholicisme et soumettait Alger, en revanche, il se verrait octroyer des titres aristocratiques et des fiefs. Bref, il pouvait être son propre maître et honorer son nom de famille. Ici, Andrea ferait référence au fait qu’il était courant dans l’Empire Ottoman que des hauts fonctionnaires étaient exécutés et leurs biens confisqués. Pour un étranger parvenu comme ‘Oulouj ‘Ali qui fit fortune rapidement dans une région frontalière et qui manquait des relations nécessaires dans la capitale ottomane, perdre la faveur pourrait facilement entraîner la perte de sa vie et de ses biens. A l’heure où les rumeurs de son limogeage de son poste circulaient partout, un tel argument aurait semblé assez convaincant.

De plus, les arguments avancés par Andrea reflètent le stéréotype courant de l’époque : des Turcs avides, le Sultan Ottoman despotique et un empire d’esclaves où la vie et les biens de personne n’étaient en sécurité.

 

Francesco n’a jamais fait le déplacement à Alger. A sa place, un troisième frère, Felipe, arriva dans le repaire du corsaire. Avant qu’il n’y ait un accord, cependant, ‘Oulouj quitta Alger afin de profiter de l’occupation des Habsbourg avec la révolte des Alpujarras. Avec une rapide expédition militaire, il conquiert Tunis en 1569. Pendant son absence à Alger, une nouvelle idée surgit : Mami, le lieutenant de ‘Oulouj ‘Ali dans la ville, pourrait-il soumettre ce port stratégique aux Habsbourg ? Selon Andrea, cela n’était pas possible étant donné que les janissaires algériens qui n’aimaient déjà pas beaucoup ‘Oulouj ‘Ali surveillaient étroitement son lieutenant renégat. Quand ‘Oulouj revint de Tunis, il n’était pas plus coopératif qu’avant. Il refusa de négocier avec Andrea, même si Mami Kahya était toujours d’accord. Quelques mois plus tard, ‘Oulouj quitta l’Afrique du Nord avec sa flotte de corsaires pour rejoindre la flotte ottomane pour la bataille de Lépante. Mami fut de nouveau laissée pour compte. Cependant, lorsque les rumeurs de ses négociations avec Andrea commencèrent à circuler, les tensions entre lui et les janissaires algériens augmentèrent encore. Ces derniers obligèrent Mami à résider dans le palais de ‘Oulouj sous le regard bienveillant d’une quarantaine de leurs camarades. Entre-temps, le marquis de Pescara, vice-roi de Sicile, envoya un certain Jaime Losada, l’un des anciens esclaves de ‘Oulouj, afin de poursuivre les négociations. Il ne put produire aucun résultat.

 

Pendant ce temps, ‘Oulouj ‘Ali survécut au désastre de Lépante avec l’aile gauche de la marine ottomane intacte et son succès à dégager ses navires et à sauver une partie de la flotte ottomane lui valut la Grande-Amirauté. Cela signifia qu’il quittait la scène de la politique algérienne. Pourtant, les espions des Habsbourg poursuivirent leurs activités en Afrique du Nord, au lendemain de Lépante lorsque des rumeurs circulèrent à Alger selon lesquelles la flotte alliée victorieuse allait assiéger la ville.

 

En 1573, Don Juan envoya en Espagne un soldat italien nommé Renzo qui proposa aux autorités des Habsbourg d’organiser la soumission d’Alger avec l’aide de son frère Hassan Kaid. Il fut envoyé à Alger accompagné d’Andrés Fernández de Truvia, un soldat espagnol. Ils étaient autorisés à offrir au frère de Renzo 12000 ducats et un titre aristocratique. Leur mission échoua lorsque Don Juan attaqua Tunis plutôt qu’Alger. De même, il y eut des négociations avec le successeur de ‘Oulouj ‘Ali, Arab Ahmed, par deux canaux différents : l’un via un marchand nommé Juan Pexon et un ecclésiastique murcien, Francisco Nunez et l’autre via les frères Gasparo Corso.

 

Laissant de côté ces négociations à Alger, suivons ‘Oulouj ‘Ali jusqu’à Istanbul. Tout d’abord, sa promotion à la grande amirauté le rendit encore plus important aux yeux des décideurs des Habsbourg. Les problèmes financiers ainsi que la révolte dans les Pays-Bas rendirent les Habsbourg de plus en plus réticents à investir dans un conflit avec les Ottomans en Méditerranée. Leur principal allié, Venise, signa un accord de paix séparé dans leur dos en 1574. De plus, malgré le fait que la majeure partie de leur flotte fut anéantie à Lépante (ils perdirent plus de 200 navires), les Ottomans reconstruisirent rapidement leur flotte et conquirent Tunis et la Goulette en 1574. Enfin, alors que les coûts navals et les dépenses de défense ne cessaient d’augmenter, Madrid dut déclarer faillite en 1575. Dans ces circonstances, il fallut faire quelque chose pour la marine ottomane renforcée par les effectifs et l’expertise de ‘Oulouj ‘Ali et ses corsaires.

 

La lointaine Istanbul était hors de portée de Madrid ; il était tout simplement impossible d’opérer avec des espions et des agents envoyés du centre. Les autorités provinciales durent intervenir. Le premier à prendre l’initiative fut le commandant de la flotte alliée, Don Juan de Austria, qui envoya de Messine à Istanbul un renégat nommé Paulo de Arcuri dès décembre 1571, trois mois seulement après la bataille de Lépante. Connaissant personnellement ‘Oulouj ‘Ali, Paulo tentera d’assurer la défection du rusé corsaire au lendemain d’une désastreuse défaite navale. Il reçut l’ordre de rappeler à ‘Oulouj ‘Ali son passé chrétien et de lui faire savoir que Philippe II était prêt à lui accorder des honneurs exceptionnels s’il rentrait chez lui. ‘Oulouj devait soumettre Alger ou Tripolis, ou se révolter avec un certain nombre de navires ottomans et changer de camp, ou céder une place stratégique à la marine de Don Juan.

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