OSMANLI

‘Oulouj ‘Ali cible des Habsbourg : assassinat et défection en Méditerranée du XVIe siècle

 

Né dans un petit village de Calabre et réduit en esclavage par les corsaires ottomans lorsqu’il était un jeune garçon, le succès exceptionnel de ‘Oulouj ‘Ali sur la frontière méditerranéenne est une histoire trop souvent racontée et ne doit pas nous concerner ici. Ce qui est intéressant de notre point de vue, c’est comment ses relations trans-impériales des deux côtés du conflit firent naître la possibilité d’une diplomatie interconfessionnelle. Ce qui suit ne fera pas seulement la lumière sur les mesures clandestines employées (ou les opérations secrètes entreprises) dans la rivalité ottomane-habsbourgeoise. En se concentrant sur les mécanismes de collecte d’informations et les réseaux épistolaires autour de la Méditerranée, il éclairera également les canaux par lesquels la diplomatie secrète fut menée à travers les frontières civilisationnelles apparemment imperméables entre la Méditerranée chrétienne et musulmane.

 

Dès qu’il commença à gravir les échelons de l’establishment corsaire en Afrique du Nord, ‘Oulouj ‘Ali entra dans l’orbite des services secrets des Habsbourg. La puissance militaire des Habsbourg était au mieux fragile en Méditerranée occidentale suite à l’anéantissement de leur flotte par les Ottomans à Djerba (1560). Heureusement pour eux, les Ottomans choisirent de ne pas récolter les fruits de cette victoire exceptionnelle et leur flotte resta en Méditerranée orientale plutôt que de naviguer dans les eaux des Habsbourg. Lorsqu’elle revint en 1565 pour assiéger Malte, repaire de corsaires chrétiens et port stratégique, la flotte des Habsbourg, en infériorité numérique, ne put qu’appliquer la stratégie de l’attentisme. Ce n’est qu’au bon moment, lorsque des mois de combats acharnés épuisèrent la flotte ottomane et l’armée assiégeante, que l’amiral des Habsbourg Don García de Toledo agit et força les Ottomans à lever le siège. Les galères des Habsbourg ne faisaient pas mieux non plus contre les corsaires ottomans qui non seulement poursuivirent leurs attaques sur les côtes des Habsbourg, mais entreprirent également des expéditions militaires contre les colonies militaires fortifiées d’Afrique du Nord tels que Mers al-Kabir.

 

Là où les armes à feu échouèrent, la diplomatie et l’espionnage pourraient être des outils efficaces. Au moyen de leurs agents dans toute la Méditerranée, les autorités des Habsbourg cherchèrent à éliminer la menace navale ottomane. Premièrement, ils essayèrent de soudoyer d’éminents corsaires ottomans tels que ‘Oulouj ‘Ali et essayèrent d’assurer leur défection du côté des Habsbourg. Lorsque cela échoua, ils essayèrent de les assassiner.

 

Changer de camp était une caractéristique commune de la politique du XVIe siècle et la défection d’un corsaire ottoman n’avait rien d’irréaliste. Par exemple, le célèbre amiral/condottiere génois Andrea Doria changea d’allégeance des Français au côté des Habsbourg en 1527 au moment le plus crucial des guerres italiennes. De même, une autre figure militaire importante des Habsbourg, Charles de Bourbon était un renégat ; lorsqu’il se brouilla avec son suzerain François Ier à propos d’une question d’héritage, il se réfugia au service des Habsbourg. Même si les différences religieuses, culturelles et juridiques entre l’Europe chrétienne et l’Empire Ottoman musulman peuvent laisser supposer que les défections interculturelles étaient peu probables, ce n’était guère le cas, surtout lorsqu’il s’agissait d’hommes dotés de compétences militaires. Comme ils étaient très demandés, ils voyageaient librement et trouvaient un emploi au-delà des frontières civilisationnelles. Ils n’étaient même pas obligés de se convertir, du moins pas dans le cas des Ottomans. Cependant, la carrière infructueuse de Christophe Roggendorf ainsi que la disparition des détenteurs de timar chrétiens dans les Balkans témoignent du fait que les Ottomans devinrent moins enclins à élever les chrétiens à des positions influentes au XVIe siècle, qui serait le siècle de la confessionnalisation non seulement en Europe, mais aussi, comme le suggèrent des études récentes, en occident.

 

En fait, un certain nombre de renégats ottomans de haut niveau entrèrent dans l’orbite des services secrets des Habsbourg. Les corsaires étaient des cibles naturelles. Premièrement, leur position les rendait importants aux yeux des Habsbourg. Deuxièmement, la plupart d’entre eux étaient d’origine méditerranéenne occidentale avec des liens culturels et familiaux en Europe chrétienne. Des études récentes démontrent que changer de religion ne signifiait pas que les convertis rompaient les liens avec leur passé. Ils gardèrent intacts leurs souvenirs et leurs liens familiaux, sans oublier leur langue, et renoncèrent complètement à leur foi. Ils continuèrent également à communiquer avec leurs parents dans le monde chrétien. De telles connexions interconfessionnelles pourraient facilement être exploitées par les gouvernements centraux et leurs négociateurs. De plus, les corsaires d’origine musulmane ne ressentiraient pas non plus une hostilité irréconciliable envers l’« autre » chrétien ; après tout, ils étaient habitués à vivre dans des villes portuaires cosmopolites d’Afrique du Nord.

 

Certaines descriptions de la Topographie d’Alger d’Antonio Sosa confortent clairement notre propos. De plus, la langue du Gazavat-i Hayreddin Paya de Sayyid Mourad est un bon témoignage de ce cosmopolitisme. De plus, malgré la propension des historiens modernes (surtout en Turquie) à dépeindre ces corsaires entrepreneurs comme des ghazi, c’est-à-dire des moujahidine, le corso du XVIe siècle était une entreprise économique entreprise par un certain nombre d’investisseurs. Par conséquent, dans ce monde cosmopolite peuplé d’entrepreneurs intéressés, les négociations secrètes entre les autorités des Habsbourg et les corsaires ottomans devraient être considérées comme naturelles.

 

Nous savons que les espions des Habsbourg entamèrent une série de négociations avec un autre corsaire de renom, Khayr ad-Din Barbarossa Bacha (né musulman) à la fin des années 1530 et au début des années 1540. D’autres gouverneurs généraux d’Algérie tels que Hassan Aga (un renégat sarde, 1535 – 1544), et Muhammad Bacha (1567 – 1568, le fils du célèbre Salih Reis, également gouverneur général d’Algérie entre 1552 – 1557), ainsi que des grands amiraux tels que Hassan Veneziano (un renégat vénitien, également gouverneur général d’Algérie et de Tunis) et Cigalazade Youssouf Sinan Bacha (un renégat génois) négocièrent également secrètement avec les autorités des Habsbourg. Bien qu’aucune de ces négociations secrètes n’ait produit de résultats concrets, il est toujours d’une importance capitale que les gouvernements centraux y aient investi du temps et de l’argent.

 

Passons maintenant aux négociations qui eurent lieu entre ‘Oulouj ‘Ali et les autorités des Habsbourg. Ce calabrais astucieux, entrepreneur à succès et créature frontalière autodidacte, pourrait-il être convaincu de retourner dans le giron de l’Église catholique et surtout de passer sous l’aile de son « roi naturel » ?

 

‘Oulouj ‘Ali entra pour la première fois dans le radar des services secrets des Habsbourg en 1567 alors qu’il n’était que gouverneur général de Tripolis, un centre corsaire de moindre importance qu’Alger. Le lieutenant de ‘Oulouj ‘Ali, un renégat de Lucques nommé Mourad Aga, complota avec Alferez Francisco de Orejon et Matheo Pozo. Mourad proposa de tuer ‘Oulouj ‘Ali puis de soumettre Tripolis aux Habsbourg. Étant donné que les Ottomans ne conquirent la ville qu’en 1551 des chevaliers maltais, la puissance ottomane n’était pas encore consolidée dans la région. L’échec des Ottomans à capitaliser sur leur victoire à Djerba ainsi que le siège infructueux de Malte suggèrent qu’un tel changement de main ne serait pas si difficile à réaliser.

 

Voici les détails du plan : Orejon et Pozo viendraient à Tripolis avec 20-25 hommes et Mourad les autoriserait secrètement dans la citadelle. Selon ce dernier, avec l’aide des chrétiens locaux (toujours la cinquième colonne dans n’importe quel pays, ils sont), si peu d’hommes suffiraient à défendre la citadelle jusqu’à ce que les galères maltaises viennent à leur secours. Cependant ‘Oulouj avait déjà quitté la ville avec le gros de ses forces pour combattre les tribus berbères du Fezzan (tripolitaine), ne laissant derrière lui que 50 vieux gardes. Il n’y a pas d’autres documents sur le sujet, nous ne savons donc pas si le complot échoua ou s’il ne fut pas exécuté du tout. On sait néanmoins que Tripolis resta aux mains des Ottomans jusqu’au XXe siècle. Le fait que Mourad Aga apparaisse dans la documentation des Habsbourg huit ans plus tard suggère que cette dernière hypothèse, selon laquelle le complot ne fut jamais exécuté, est plus probable.

 

Comme on a pu le voir ci-dessus, même si ce plan visait la famille et la base du pouvoir de ‘Oulouj ‘Ali, le corsaire calabrais n’était pas une partie directe aux négociations ; il était en fait leur victime. Le premier contact entre ‘Oulouj ‘Ali et Madrid eut lieu en 1569.

Encouragés par la nouvelle que ‘Oulouj était en bons termes avec les Chrétiens, les Habsbourg cherchèrent à capitaliser sur ses antécédents familiaux. Ils croyaient qu’il pouvait être persuadé de se convertir au christianisme et de soumettre Alger, si les négociations étaient soigneusement entreprises, ou, pour reprendre une expression contemporaine, s’il était approché avec une bonne affaire.

 

Un ordre fut envoyé au vice-roi de Naples qu’il devait trouver un des parents de ‘Oulouj ‘Ali en Calabre ou sa mère, ses frères et quelques autres parents y vivaient encore et l’envoyer ensuite négocier avec le corsaire. Le vice-roi ne réussit pas à localiser un parent fiable du fait qu’ils étaient soit trop jeunes pour connaître le corsaire, soit trop vieux pour parcourir de longues distances, mais trouva plutôt Giovanni Battista Ganzuga qui n’était pas seulement du village de ‘Oulouj ‘Ali, mais aussi son ancien esclave.

 

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