OSMANLI

Il fut jugé plus approprié d’attaquer la nuit pour diverses raisons. Cette nuit-là, il y eut la pleine lune, entrer dans le port et mouiller aux endroits déterminés et commencer à agir comme prévu fut plus facile en raison de la lumière suffisante. Vers onze heures, le Commodore Greig ordonna à sa flotte de lever l’ancre.

Jusque-là, il donna l’ordre de commencer par accrocher une lanterne sur la fessée pour ne pas utiliser les canons pour éveiller la méfiance de l’ennemi. La raison de la lanterne suspendue sur la grande voile était d’avertir les autres navires de sa flotte et de s’assurer qu’ils connaissaient son ordre. Les navires envoyaient un signal la nuit ou dans le cas où les navires étaient éloignés les uns des autres, mais pour attirer l’attention des autres navires, ils avaient l’habitude de tirer un boulet de canon. Dans ce cas cependant, Greig prit une sage décision et envoya un signal avec la lanterne.

 

Le navire Evropa qui craignait d’aller vers le remblai de sable et de s’échouer du côté du vent, agit seul avant que le signal ne soit envoyé et entra dans le port. Il mouilla dans le sud du port, à environ 350 mètres de la flotte ottomane.

 

Les navires ottomans et les batteries terrestres déclenchèrent un tir féroce. Le galion Evropa était dans une très mauvaise situation. Après l’ancrage et toutes les manœuvres nécessaires, tout le personnel était sur les canons et un féroce duel de boulets de canon commença. Cette situation dura environ 15 minutes jusqu’à l’arrivée des autres navires. Le Commodore qui avait tout observé participa pour l’assistance avec les navires Rostislav et Ne Tron Menya.

 

Après avoir passé l’Evropa à environ 50 brasses, ils s’amarrèrent en face de l’embouchure du port, à 150 brasses des navires ennemis à 00h15. Tandis que le Ne Tron Menya s’ancra dans le nord du port à environ 50 brasses.

Les frégates furent positionnées à leurs emplacements prévus où elles ciblèrent les batteries. Le reste fut laissé à l’expérience des artilleurs et de leurs capacités. Les boulets de canon commencèrent à tomber sur les navires tandis que les balles volaient dans le ciel comme des étoiles filantes et brûlaient les endroits où elles tombèrent.

Les tirs féroces se sont poursuivis sans interruption pendant 1 heure et 15 minutes. Pendant ce temps, une bombe qui avait été tirée depuis le navire bombarde tomba dans le sac à voile sur le mât principal d’un navire ottoman. Cette voile était trop sèche et faite de coton et donc elle s’enflamma soudainement et en peu de temps les flammes atteignirent les mâts et les gréements. Le mât supérieur tomba sur le plateau en flammes et tout le navire s’enflamma. Hassan Bacha Cezayirli écrivit que cette voile était la grande voile.

 

Le Commodore Greig savait que toute l’attention des Ottomans était concentrée sur les navires qui avaient commencé les tirs. Et quand il vit la panique et le chaos que cela créa au sein de la flotte ottomane, il pensa que le bon moment était venu et ordonna à tous les brûlots de partir. Le Capitaine Dugdale, qui commandait le brûlot en première ligne, déploya tous ses brûlots et se dirigea vers les navires du côté du vent, mais après avoir dépassé le navire du Commodore et s’être approché des galions en première ligne. Deux galères ottomanes sentirent le danger et avancèrent pour percuter le brûlot alors qu’il s’approchait des galions en première ligne.

 

Dugdale et son équipe virent les galères venir vers eux et mirent le feu aux navires avant l’heure prévue et sautèrent du navire pour leur sauver la vie. Ils durent nager jusqu’au canot qui les attendait, mais levèrent l’ancre et s’éloignèrent quand les galères quittèrent le port. Pendant ce temps, les galères stoppèrent le brûlot et le coulèrent là où ils l’avaient affronté.

 

Lorsque les brûlots entrèrent  dans le port, le feu dans le navire ottoman se propagea aux autres navires et après son explosion, des pièces en feu tombèrent également sur les autres navires.

 

Les événements qui suivirent furent décrits dans le journal du Commodore Greig ainsi :

« Le Capitaine Mackenzie suivait de très près le brûlot à l’avant et, alors que son navire s’approchait d’un des galions de la première ligne, il l’incendia. De cette manière, la moitié de la flotte ottomane était en feu.

Le Capitaine Ilyin, qui commandait le troisième brûlot, était un peu loin et quand il passa devant le navire du Commodore, le Commodore lui dit de ne pas mettre le feu au navire ennemi à moins que le brûlot ne soit attaché à un navire ennemi du côté du vent. En conséquence, le Capitaine attacha son navire à côté de l’un des navires ennemis et y mit le feu.

 

Le Lieutenant Prince Gagarin, envoya le quatrième brûlot sur un navire qui était déjà en feu puisque la plupart d’entre eux brûlaient de toute façon. Lorsque le premier brûlot passa à côté du navire Commodore, l’ordre fut donné de retenir le feu pour ne pas endommager leurs propres navires. Mais comme certains des navires ennemis du côté sous le vent n’étaient toujours pas en flammes et continuaient à tirer, le Commodore donna également l’ordre de reprendre le tir.

 

Vers 3 heures du matin, la flotte turque était complètement en flammes. Il ne fut pas possible de définir la dévastation, la déception et le chaos dans lesquels les Turcs se retrouvèrent. Même les Turcs sur les navires qui n’étaient pas en feu cessèrent de résister. La plupart des navires à rames coulèrent ou basculèrent du fait que les gens se jetèrent à l’eau en même temps. Tout le personnel sauta dans la mer par désespoir et dévastation. La surface de la mer à l’intérieur du port était pleine de gens qui tentaient pathétiquement de sauver leur vie et se submergeaient. La plupart d’entre eux ne purent pas atteindre le rivage, bien qu’ils aient fait de gros efforts.

 

Le Commodore donna un autre ordre de cesser le feu et de laisser ceux qui avaient assez de force rejoindre la pour leur donner une chance de plus de sauver leur vie. La confusion des Turcs était si étendue que même les navires qui venaient de commencer à brûler ou qui ne brûlaient pas du tout furent abandonnés, de même que les batteries sur le rivage, ainsi que les colonies déjà abandonnées par les civils. Les navires Evropa et Ne Tron Menya reçurent l’ordre de rester à l’écart des autres navires qui étaient sous risque d’exploser. Seul le Commodore resta avec son navire jusqu’à la toute fin.

Il ordonna de bien enrouler les voiles et de verser de l’eau dessus jusqu’à ce qu’elles soient complètement mouillées. De plus, les planches et les ponts furent tous mouillés pour éviter de brûler des pièces tombant des navires en feu.

 

Le Comte Alekseï Orlov envoya tous les navires à rames à 4 heures au secours du Rostislav. Le Commodore, quant à lui, vit deux navires ennemis qui n’avaient pas encore été brûlés et envoya au Capitaine Kartoshov de la flotte de venir avec cinq ou six canots pour arracher le navire le plus au vent. Un peu plus tard, il envoya le Capitaine Mackenzie avec quelques canots pour sauver également l’autre navire.

 

Bien que les navires ennemis qui avaient explosés les uns après les autres aient créé un grave danger, les deux officiers remplirent parfaitement leurs missions. Au moment où Mackenzie remorquait l’autre navire, le navire turc en feu qui passait explosa. Des éclats de ce navire tombèrent sur celui qui était remorqué et il commença à brûler aussi. Le Commodore Greig ne voulait pas que l’autre navire brûle aussi, donc dès qu’une légère brise commença à souffler de la côte, il envoya le Capitaine Boulgakov du Rostislav afin de prendre en charge le navire pour déployer les voiles, sortir du port et rejoindre le Comte Orlov qui était près de l’embouchure du port. Tout cela fut été réalisé de manière très professionnelle et en très peu de temps. Le nom de ce navire était Rodos.

 

À la pause, tous les avirons des Russes furent envoyés pour prendre les restes de galères, galions et sloops des Ottomans. Les Russes recherchèrent alors le butin. 

 

Le Baron de Tott qui arriva à Istanbul en 1170 (1757) travailla pour l’Empire ottoman et écrivit un livre intitulé Turcs au XVIIIe siècle qui était très proche des Ottomans, les connaissait par cœur et basé sur ses entretiens avec Gazi Hassan Bacha Cezayirli sur la bataille de Chisma, il écrivit les notes suivantes :

« Comme les Russes remarquèrent la panique dans l’air qui prit les Ottomans sous contrôle alors qu’ils supposaient que leurs tentatives pourraient difficilement réussir, n’hésitèrent pas à envoyer deux brûlots à l’intérieur du port. Dès qu’ils virent les navires russes, leur peur du jour précédent les fit fuir à terre au lieu de défendre leurs navires.

Mais quand ils virent qu’il ne s’agissait que de deux petits navires, ils pensèrent d’abord qu’ils pourraient facilement s’en occuper et décidèrent même d’asservir le personnel à l’intérieur des navires, de ne pas les noyer mais de les emmener à Istanbul comme butin.

 

À ce moment-là, les marins russes, qui arrivèrent facilement au port, attachèrent leurs gouvernails, jetèrent leurs ancres sur les navires turcs et se mirent à tirer. Le port de Chisma, qui était complètement rempli de navires turcs, se transforma soudainement en un volcan engloutissant toute la flotte ottomane. Bien sûr, ce désastre fut humiliant mais les Vizirs devaient bientôt s’occuper d’une question plus importante. La capitale était menacée de faim. »

 

Le Commodore Greig leva l’ancre avec le Rostislav après avoir été convaincu que la victoire était sure, qu’il n’y avait même pas un seul canot qui s’était échappé et navigua avec les autres navires pour rejoindre Orlov. Après avoir rejoint Orlov, ils tirèrent un salut de 21 coups de feu et reçurent le même salut du Tri lyerarha.

Lorsque le Rostislav jeta l’ancre, le Commodore Greig descendit le fanion du commandement et alla se présenter au navire du Grand Amiral le Tri Iyerarha. Le Comte l’honora avec joie et satisfaction.

Les dommages russes étaient très faibles. L’Evropa en contenait 8, le Ne Tron Menya 2 ou 3 morts. Sur le Rostislav, qui avait été le plus proche de la flotte ottomane, il n’y en avait pas, car les canons avaient été dirigés trop haut comme lors de la bataille précédente.

 

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