OSMANLI

Gazavati Hassan Bacha Cezayirli mentionna également cette bataille : « Mouhsinzade ordonna de chasser l’ennemi avec acharnement et lorsque nous sommes arrivés au cap Menekshe, le temps était violent, les vents nous ont poussés vers Sulucalar nous avons mouillé pendant deux jours pour nous reposer. Par la suite, les gardiens rapportèrent que la flotte ennemie était de nouveau arrivée. Huit autres navires s’étaient joints à la marine maudite de l’ennemi. Ils attaquèrent la marine islamique avec un total de dix-sept navires … dans la soirée, ils se rassemblèrent et se sont à nouveau confrontés. Puis le vaisseau amiral attaqua naturellement les dix-sept navires de l’ennemi comme un dragon. »

 

Pendant que les flottes restaient inactives et éloignées les unes des autres, Elphinstone se dirigea vers le navire de Spiridov en emportant son interprète. Il mentionna à Spiridov qu’une victoire très brillante avait été ratée alors qu’ils avaient tous les avantages et que Spiridov avait agi de manière fautive en ne levant pas ses voiles et en ne répétant pas les codes : et il ne pouvait pas comprendre pourquoi il se comportait de cette façon.

 

Le Comte Theodor Orlov contribua également à cette conversation, affirmant qu’il ne comprenait pas non plus la raison d’un tel comportement, qu’il avait personnellement été témoin au moment où les voiles n’étaient pas déployées et qu’il garantissait personnellement à l’avenir les codes envoyés par Elphinstone seraient répétés.

 

Sur cette promesse, Elphinstone retourna à son navire à minuit et attendit le vent. Il n’y eut pas de vent jusqu’au matin et aucune feuille n’avait bougé. Le mardi 10 Safar (5 juin 1770) au matin, une brise fraîche se mit à souffler et Elphinstone donna ses ordres classiques de chasser l’ennemi. Cette fois, pour la première fois, l’Amiral Spiridov réitéra l’ordre. Contrairement à la dernière bataille où ils avaient dépensé trop de poudre à canon, Elphinstone fit un petit changement et envoya le code signifiant « Aucune arme ne doit être tirée avant de nous assurer que nous sommes à l’intérieur du champ de tir. »

 

Hassan Bacha Cezayirli n’aima jamais vraiment les décisions de Houssam ad-Din Bacha qui les faisait fuir l’ennemi ou ne les laissa pas combattre l’ennemi (en fait il avait raison selon toutes ces informations les Musulmans auraient pu à plusieurs reprises battre les mécréants).

 

À ce moment, les Russes étaient à environ 8 km sous le vent. Hassan Bacha ne put plus y résister lorsqu’il sentit que les vents étaient propices pour déclencher une attaque et il envoya un sergent au Grand Amiral pour demander la permission de commencer la bataille. Mais la réponse qu’il reçut fut : « Aucune permission pour cela. Si au cas où il décide de les poursuivre, c’est son problème. »

 

La flotte russe, en revanche, poursuivait toujours la flotte ottomane, quels que soient les problèmes de la chaîne de commandement et en particulier la réticence de leur personnel. Des événements intéressants furent souvent vécus.

 

Le 11 Safar (6 juin 1770) au matin à 08h00, Elphinstone envoya le lieutenant Roxborogh à Spiridov sur un bateau et lui dit de hisser les mâts de perroquets au lieu des mâts de drapeau, afin de remplir davantage les voiles. La réponse de Spiridov en retour fut : « Tous les mâts sont cassés et les voiles ont été mangées par les rats. »

 

Le 12 Safar (7 juin 1770), les Russes laissèrent les Ottomans, qu’ils avaient suivis pendant deux jours entre les îles Terniye et Para (Paros). Mais les problèmes de la chaîne de commandement russe furent quelque peu résolus car Spiridov dit à Elphinstone dans le message qu’il envoya au Lieutenant Roxborough qu’il approuvait le fait qu’Elphinstone était le commandant de la flotte russe unifiée et qu’il obéirait à tous les ordres et les répéterait à sa propre flotte.

 

Quand Elphinstone entendit que le Commodore Barsch, qui n’avait jamais obéi à ses ordres pendant les batailles et les campagnes et était devenu constamment une nuisance, avait remis son épée au pilote britannique et était resté dans sa cabine pendant la bataille et prié, il le renvoya de sa position et fit de lui un soldat régulier. Il assigna l’officier supérieur présent Stéphane à sa place. (C’était une pratique courante de punition pour abaisser le grade des officiers au niveau des soldats et payer son salaire en conséquence.)

 

Les problèmes logistiques commencèrent à devenir des problèmes majeurs sur les navires russes, l’eau se raréfia, les maladies augmentèrent en raison du manque de conditions d’hygiène et d’une alimentation suffisante. Les approvisionnements étaient si faibles que cela avait commencé à affecter négativement l’opération.

 

Dans le navire Svytaslov, quatre-vingts membres de l’équipage combattaient le scorbut. Le médecin du navire affirma que la moitié d’entre eux avaient moins de dix jours à vivre et qu’il ne fallait pas perdre de temps pour les emmener à terre pour y être soignés quand, les Grecs travaillant dans les navires découvrirent qu’il y avait de nombreuses ressources en eau à l’entrée du Golfe d’Egriboz dans le port de Raptile.

 

Elphinstone dévia sa route dans cette direction et le 14 Safar (9 juin 1770), ils s’amarrèrent dans le port de Raptile. L’eau fut transportée dans les navires avec l’aide de la population locale, la coque des navires fut nettoyée et tous les gréements remplis. Là, ils furent informés que 3 galions turcs et 20 navires de fret avaient été aperçus autour de l’île Specia et qu’ils devraient être dans les environs de Negroponte à présent.

 

L’Amiral britannique ordonna que son fanion soit hissé sur le galion des Trois Saints, et à minuit, il emmena avec lui Effingham Earl, ses deux fils, le Lieutenant Roxborough et le Lieutenant Pelikalim et s’installa sur ce navire. Le Svyatoslav fut abandonné pour l’approvisionnement en eau. Les six navires restants continuèrent leur croisière.

Ils naviguèrent toute la journée et arrivèrent près de l’île de Cavalieri dans le golfe de Negroponte.

Elphinstone hissa le drapeau turc sur son mât principal et ordonna aux autres capitaines de faire de même et d’imiter les Turcs.

La flotte de l’amiral Elphinstone n’étant pas encore prête et ces navires avaient été enlevés à la flotte de l’Amiral Spiridov. L’Amiral Elphinstone fut déçu du résultat de l’inspection navale et de la reconnaissance. La raison en est qu’ils ne trouvèrent qu’un bateau Raguse dans la région qu’ils avaient signalée, devant la fortification de Volie.

 

Le dimanche 15 Safar (10 juin) à 16h30, tous les capitaines se réunirent dans le navire amiral pour recevoir des instructions.

Elphinstone expliqua aux capitaines qu’ils devraient prendre les précautions nécessaires dans la préparation des navires d’incendie en remplissant les bateaux d’explosifs et de produits inflammables, et s’ils ne pouvaient pas s’approcher des navires ennemis, ils devraient envoyer ces bateaux vers les navires ennemis et de les incendier quand ils ne s’y attendraient pas ou ne l’avaient pas prévu.

 

La flotte russe s’approcha de la forteresse à l’entrée du port de Negroponte le lundi 11 juin vers 19h00 mais se retrouvèrent sous le feu de la forteresse. Les gardiens, qui n’étaient que quelques-uns, s’enfuirent à cheval ou à pied.

La flotte russe s’amarra à 20 heures et envoya deux bateaux à la forteresse avec trente soldats.

L’un d’eux fit des sondages jusqu’à ce qu’ils atteignent le rivage. En atteignant le rivage et en voyant l’état de la forteresse, ils tirèrent deux roquettes pour montrer qu’elle était abandonnée. Ils retournèrent à leur navire après avoir pris les trois canons en cuivre et un mortier qui restaient dans la forteresse.

 

Quelques bateaux furent envoyés au Péloponnèse dans la matinée du 17 Safar (12 juin) pour obtenir de la nourriture fraîche. Ils virent des bœufs charnus qui y pâturaient et amenèrent 19 bœufs sur les navires. L’eau fut transportée dans les bateaux avec l’aide des populations. Les coques des navires furent également nettoyées et les travaux de réparation effectués. Puis, la flotte russe quitta le port dans la matinée du mercredi 18 Safar à 9 heures.

Elphinstone voulut essayer une fois de plus. Il se rendit au navire de l’Amiral Spiridov et s’enquit de leur intention pour l’opération à venir. Spiridov voulut retourner à Navarin et proposa à Elphinstone de les rejoindre mais Elphinstone pensait complètement différemment.

Puisqu’il pensait que la flotte turque était censée se trouver sur l’île de Chios, il avait besoin du soutien de deux galions pour continuer à poursuivre l’ennemi cependant, Spiridov donna une réponse négative à la demande de soutien.

Après cela, Elphinstone retourna à son navire et envoya une lettre datée du 14 juin 1770 au Comte Orlov via le Lieutenant de pavillon le Comte Razoymesky. Il se demandait s’il pouvait obtenir du soutien puisqu’il était près des rives de l’île de Zea et qu’il voulait chasser l’ennemi. Mais Elphinstone ne reçut toujours pas de réponse positive.

 

Le 20 Safar (15 juin), vers midi, la flotte d’Elphinstone entra dans le port de l’île Zea et demanda des produits frais et des fruits au gouverneur de la ville contre paiement. Le Lieutenant Pollikatim qui fut envoyé par l’Amiral Spiridov sur l’île de Chios dans la soirée pour des renseignements, revint et l’informa qu’aucun navire turc ne se trouvait dans l’île de Chios. Mais Elphinstone n’y crut définitivement pas car il savait que le navire ne s’était pas rendu pas sur l’île de Chios, mais au lieu de cela, avait navigué autour de l’île de Zea et son rapport était plein d’incohérences.

 

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