OSMANLI

Le Soulèvement des Grecs moréens (soulèvement du Péloponnèse)

 

L’intention de l’Impératrice Catherine était de s’emparer des parties nord de la Mer Noire et de la Crimée. Venise affaiblie constituait un grave manque de pouvoir en Méditerranée orientale. Les Ottomans qui étaient sans égal en Méditerranée orientale avaient le pouvoir d’affecter un nombre important de troupes et en particulier leur marine là où Catherine voulait peut-être commencer une campagne dans la région du nord de la Mer Noire. Par conséquent, elle devrait d’abord essayer d’attirer leur attention sur un autre endroit. En cas de soulèvement dans les Balkans, en particulier dans la Péninsule du Péloponnèse, l’Impératrice savait très bien que la Flotte Ottomane serait spécifiquement engagée dans cette région.

 

Dans cet esprit, Catherine agit pour provoquer les communautés orthodoxes des Balkans et du Péloponnèse à déclencher un soulèvement et envoya des Papazolis d’origine grecque qui travaillaient pour l’armée russe au Péloponnèse. Les Papazolis contactèrent les Maniotes du Péloponnèse, qui étaient les paysans de cette région, connus pour être des combattants conservateurs.

 

Les Maniotes reçurent la promesse de l’envoi de troupes de l’armée russe ainsi que des armes via des navires. Au début, les Maniotes qui avaient peur des Ottomans et craignaient également que les Russes puissent les laisser seuls, sans aucun soutien, n’eurent pas tendance à accepter cette offre. Mais plus tard, leur gouverneur âgé et d’autres administrateurs qui étaient également respectés par les Ottomans furent manipulés et acceptèrent le plan de soulèvement.

 

Dans l’intervalle, le gouvernement ottoman n’avait toujours pas d’informations sur les développements et ne pouvait donc pas réagir. Bien que la France ait informé les Ottomans par l’intermédiaire de son ambassadeur à Istanbul, le Comte de Saint-Priest, que deux flottes russes avaient quitté la Mer Baltique pour les attaquer. Les Ottomans ne se soucièrent pas beaucoup de l’avertissement basé sur le manque de base pour le soutien des Russes en Méditerranée.

De plus, le gouverneur d’Algérie informa les Ottomans via Gazi Hassan Bacha Cezayirli qu’une flotte russe composée de 27 navires était arrivée dans l’île de Minorque et amarrée à Port Mahon. Cependant, il est intéressant de noter que l’information ne fut toujours pas prise au sérieux bien que l’information provenait d’une source fiable.

 

L’analyste expliqua cet événement comme suit : « Les grands fonctionnaires civils de l’époque rejetèrent cette circonstance fallacieuse, n’acceptèrent pas que les Russes puissent mobiliser leur flotte de Pétersbourg vers la Méditerranée et ne voulurent pas étudier cette absurde affaire. Les preuves apportées par les propriétaires de l’argument furent réfutées avec une nette supériorité. »

 

Sur la base de ces propos, on peut dire que le personnel administratif de l’État Ottoman à l’époque avait une connaissance très insuffisante sur des questions telles que la géographie, les relations internationales et la stratégie.

La meilleure citation pour définir le statut des Ottomans serait celle du Sultan Mustapha III :

« Maintenant que le fripon a prospéré

 Nous ne pouvons qu’espérer la justice divine. »

 

De nombreux historiens et chercheurs tentèrent d’évaluer le fait que les Ottomans n’avaient pas les moyens de recevoir des informations sur la campagne méditerranéenne des Russes, ou s’ils avaient reçu ces informations comment était-il possible qu’ils n’y aient prêté aucune attention. En fait, ni agents secrets, ni recherches sérieuses ne furent nécessaires pour découvrir cette action des Russes. Même la lecture régulière des informations quotidiennes dans les journaux suffisait à elle seule à découvrir ce qui allait se passer.

Par exemple, le résumé suivant est tiré du Journal Berrow’s Worcester publié en Grande-Bretagne le jeudi 8 mars 1770 :

« Les sergents britanniques à Portsmouth ont fait de sérieux progrès dans l’entraînement au tir des troupes russes et les marins de la flotte de l’Amiral Elphinstone, qui a été réalisé conformément aux instructions de la Marine Royale. Il a été constaté que certains de ces sergents se porteront volontaires pour accompagner les Russes dans leur campagne méditerranéenne. »

 

Il n’y a pas besoin de plus d’explications après avoir lu cet article de journal sur le système des services de renseignement des Ottomans, ou sur son fonctionnement du moins à cette époque particulière.

 

Les navires de la flotte de Spiridov partirent du port de Mahon à Minorque, dans les îles Baléares, le 23 janvier 1770. Après deux semaines de navigation, ils s’amarrèrent au port de Vitula dans la Péninsule de Manya, dans le Péloponnèse. Les habitants furent très heureux de voir arriver les navires russes. Une foule immense se rassembla sur le rivage pour les saluer en ouvrant le feu en l’air. La famille Mavromichalis du village de Limeni, Benaki de Kalamata et d’autres dirigeants locaux rencontrèrent le Comte Orlov au Monastère de Dekoulou. Ils décident d’attaquer ensemble en direction de Kalamata Coron. Les Maniotes prenaient en fait un risque sérieux.

 

Le nombre de troupes russes n’était pas supérieur à 500, les unités terrestres se composaient principalement de Maniotes. Les insurgés furent organisés par Antonios Psaros à Mystras, de la région de Laconie, et par Nikolaos Fortounis à Elea. Selon diverses sources, le nombre d’insurgés à Maina varie entre 50 000 et 70 000.

Les troupes de l’armée à bord des navires et leur équipement furent transportés vers la terre.

Deux divisions furent constituées comme Est et Ouest. Le Lieutenant Barkov était le commandant de la division Est, le Major Piotr Dolgorukiy de l’Ouest. La division sous le commandement de Barkov se composait de 8000 soldats et ils s’emparèrent de Mezestre, l’ancienne capitale de Sparte sans rencontrer une résistance sérieuse. La garnison ottomane rendit la ville sans combattre mais les Maniotes qui détestaient les Ottomans pour avoir dû vivre sous leur hégémonie tuèrent plus de 1000 Turcs en un jour.

Les communautés musulmanes de Kalamata et d’Endurusa ripostèrent et se réfugièrent dans les Forteresses de Coron et de Modon. Les Russes assiégèrent la forteresse de Coron depuis la terre et la mer avec 4000 insurgés le 28 février.

 

Les 400 gardiens de la forteresse résistèrent avec l’aide des habitants musulmans pendant deux mois et ne remirent pas la forteresse aux Russes.

Les communautés musulmanes qui vivaient dans les villes du centre du Péloponnèse telles que Karitania, Londar et Fener combattirent les insurgés et se réfugièrent à l’intérieur de la Forteresse de Tripoli.

Ceux qui ne pouvaient pas prévoir que les Russes enverraient des flottes en Méditerranée furent soudainement choqués. L’un des anciens Grands Vizirs Muhammad Bacha de la famille Mouhsinzade fut immédiatement nommé au poste de Ministre de la Guerre au Péloponnèse. Le Gouverneur d’Alexandrie Muhammad Bacha, le gouverneur de Rodes Ja’far Bey et le Gouverneur de Thessalonique le Vizir ‘Ali Bacha devinrent ses officiers.

 

Les insurgés tuèrent des milliers d’Ottomans après leurs attaques victorieuses à Coron, Modon, Navarin, Patras, Anapoli, Tripoli, Kalamata et Mezestre. Par conséquent, Barkov rencontra une sérieuse résistance à la prochaine Forteresse de Tripoli.

L’armée ottomane sous le commandement du Ministre de la Guerre du Péloponnèse Mouhsinzade Muhammad Bacha vainquit les insurgés le 11 Dzoul Hijjah 1183 (9 avril 1770).

Des Maniotes qui n’avaient pas la discipline militaire s’échappèrent du champ de bataille après que les soldats russes les aient laissés seuls. Seuls quatre survécurent de la division Barkov et ces soldats emmenèrent Barkov grièvement blessé à Mezestre. Mouhsinzade Muhammad Bacha fut connu comme le conquérant du Péloponnèse après cette bataille.

 

Pendant ce temps, Piotr Dolgorukiy s’avança dans l’état d’Arcadie. Il avait quitté la Forteresse de Navarin et était arrivé à l’emplacement de la défense ottomane. Navarin fut prise le 14 de ce même mois (10 avril 1770), suite à un bombardement dirigé par son grand-père Hannibal et toutes les troupes terrestres sous A.G. Orlov et la flotte russe dans le port de Navarin se rassemblèrent.

La communauté musulmane de son côté, qui montra une grande résistance contre les insurgés de Patras, se joignit aux nouveaux venus.

Finalement, le 17 (13 avril 1770), les forces atteignirent un groupe de 5000 personnes et commencèrent à tuer les Russes et les insurgés dans la région, et notamment dans les colonies de Gastun, Kalavrita et Vestice.

Les Russes et les insurgés gardant la Forteresse de Coron assiégée pendant deux mois durent se retirer après les victoires des Ottomans à Tripoli et Patras et la défaite des Maniotes. Ils se rejoignirent devant la Forteresse de Navarin qui après 11 jours de violentes batailles, tomba aux mains des Russes.

 

Selon Catherine et le Comte Orlov, Navarin était une excellente base à utiliser pour les guerres de Navarin, du Péloponnèse et des Balkans.

Mais la forteresse de Modon qui se trouvait à proximité devait également être conquise, pour la sécurité de la colonie de Navarin. Les insurgés appuyés par 36 canons et 1000 soldats russes atteignirent un nombre d’environ 30000 soldats avec tous les paysans de la région qui contribuèrent.

La forteresse de Modon contenait un total de 800 soldats qui déployèrent toujours une excellente résistance contre les attaques des insurgés et leur montrèrent qu’ils ne se rendraient pas facilement dès le premier jour. Leur résistance héroïque dura jusqu’au mois de Safar (fin du mois de mai).

Pendant ce temps, Mouhsinzade Muhammad Bacha avec la plupart des troupes à Tripoli et 7000 soldats sous le commandement de ‘Ali Aga de Catalca alla aider les forces de résistance dans la Forteresse de Modon. Ces forces ne montrèrent aucune pitié aux insurgés rencontrés dans les passes de Mainote et arrivèrent à temps pour aider la forteresse de Modon contre Kalamata.

 

Les combats contre les insurgés qui étaient supérieurs en nombre se transformèrent en bain de sang, mais les forces à l’intérieur de la forteresse qui étaient environ 300 constituèrent un siège contre les rebelles par derrière en sortant de la forteresse et en prenant possession de leurs canons. La bataille  terminée, la forteresse de Modon fut sauvée, les rebelles vaincus, les canons et munitions russes saisis. Le Comte Orlov écrivit à Catherine dans une lettre après la défaite : « Nous avons perdu tout espoir de réussir sur terre en ce jour maudit. »

 

Avec la défaite de Modon, les forces russes qui débarquèrent dans le sud de la Grèce, et qui étaient très peu nombreux en hommes, se trouvèrent dans en très mauvaise posture. La menace des Ottomans était à la fois terrestre et maritime. Il n’y avait plus de Maniotes rebelles dans le Péloponnèse et toutes les forteresses précédemment saisies étaient désormais abandonnées. Toutes les troupes russes et les insurgés s’étaient rassemblés dans la forteresse Navarin.

 

Vers la mi-mai, un message d’alerte fut reçu informant que la flotte turque était maintenant prête à assiéger les navires russes dans le port de Navarin. À l’époque, les navires commandés par le Commodore Elphinstone qui constituaient la deuxième flotte russe se trouvaient en Méditerranée.

Suite à la complication des conditions et à l’arrivée de la flotte ottomane dans la région, la flotte russe sous le commandement d’Orlov évacua Navarin. Le Péloponnèse était à nouveau territoire ottoman, les insurgés n’avaient pu réussir et le plus important de tous les plans de l’Impératrice et ses conseillers avaient complètement échoué.

 

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