OSMANLI

La flotte reprit la navigation et cette fois, ils furent confrontés à une violente tempête et les navires se séparèrent. Le matin du 21 décembre 1769, Elphinstone arriva dans les eaux britanniques et s’amarra au large près de Spithead.

Les autres navires de la flotte s’amarrèrent à plusieurs autres endroits des côtes britanniques. Le lendemain, tôt le matin, un Amiral britannique se rendit à bord du navire pour leur dire que leur Amiral n’était pas dans la ville mais il reçut l’ordre de traiter les navires russes comme s’ils étaient les leurs. Les Russes saluèrent le Commodore en tirant 13 salves. Les Britanniques répondirent par 11 salves, soit le nombre équivalent au classement d’Elphinstone.

 

Dès qu’Elphinstone mit le pied à terre, il écrivit une lettre à l’ambassadeur de Russie à Londres M. Pouschkin et expliqua en détail ce qu’il avait dû traverser pendant ce voyage. Il écrivit qu’il se sentait désolé à cause de la désobéissance du personnel russe et il demanda la permission d’envoyer le personnel malade dans les hôpitaux britanniques.

L’équipage était particulièrement fatigué en raison de la qualité de vie à bord des navires, de la dernière tempête qu’ils avaient traversée et de la longue période de navigation.

 

Un répartiteur arrivé de Russie en trois jours apporta à Elphinstone une lettre datée du 1er décembre 1769 du Comte Panin, Ministre des Affaires étrangères. En bref, la lettre contenait une déclaration de l’Impératrice à Saint-Pétersbourg expliquant sa confiance envers Elphinstone et son autorisation d’avoir les soldats russes sous son commandement au cas où ceux-ci décideraient de quitter la flotte de l’Amiral Spiridov pendant la campagne et tenteraient de rentrer chez eux.

 

Plus tard, Elphinstone négocia avec les autorités britanniques sur les modifications et réparations possibles sur les navires, dressa une liste des fournitures des navires et dit à l’ambassadeur de Russie que ceux-ci devaient être achetés. Il écrivit également écrit une lettre au Comte Panin et l’informa des développements.

Elphinstone fit toute sa correspondance pendant ces opérations au  Comte Panin qui écrivait ses lettres en français et John Newman, qui était l’interprète d’Elphinstone à bord du navire, les traduisait en anglais.

 

Le 5 février 1770, Elphinstone reçut une lettre de l’Amirauté autorisant la réparation des navires de sa flotte et se rendit immédiatement à Londres. Les navires de fret signèrent des contrats avec des médecins ou des pilotes pour répondre à leurs besoins, pour reconstituer leurs approvisionnements et leur nourriture. Le plus dur fut de fournir des barils pour l’eau potable.

 

Le déploiement de toute la flotte à Spithead se termina le 20 mars 1770. Dès qu’Elphinstone pensa que la flotte était prête en termes de ravitaillement, il commença à chercher des remèdes pour élever le moral des équipages et les stimuler. L’un de ces remèdes était de partager le butin entre le personnel dans une certaine mesure, ce qui était une pratique courante dans la marine britannique.

Il écrivit une lettre pour la Russie pour les informer de sa décision et comme il reçut l’approbation de l’Impératrice Catherine, il annonça la liste suivante à tout le personnel de la flotte.

 

Port de Portsmouth, 24 mars 1770

Navire Svyatoslav de la Russie Impériale

Tous les prix ou le butin à retirer à l’ennemi au cours de cette opération seront distribués dans les limites de mon autorité et pouvoir accordé par l’Impératrice, selon le tarif suivant :

Amiral 1/8 ; Capitaines et troupes de l’armée 2/8 ; Second capitaines, capitaines de sloops et de navires armés Chefs de service (lieutenants) 1/8 ; Commandants de compagnie, prêtres, médecins et pilotes, lieutenants de grade junior, officier armé 1/8 ; Manœuvres, lieutenants, charpentiers, sous-officiers 1/8 ; Sergents, caporaux Tous les autres marins, troupes armées et militaires 2/8 ; En plus de ceux, si un navire ennemi est saisi, coulé, brûlé ou détruit, l’équipage de la flotte qui l’a causé sera récompensé de 20 roubles par tête.

Cet ordre doit être lu à tout le personnel du navire et affiché à bord du navire de manière visible.

Commodore Elphinstone,

Commandant des navires de l’Empire, affecté à une opération secrète.

 

La partie la plus intéressante de l’ordre était les mots utilisés par Elphinstone pour décrire son propre message. Il s’agit d’une « opération secrète, » ce qui signifie en réalité que le personnel ne savait rien à ce stade de son itinéraire ou de sa cible. De même si les mécréants se plaignent que les Musulmans n’étaient intéressés que par le butin voici la preuve qu’eux-mêmes s’y complaisaient. Il est toujours plus facile de critiquer les autres que soi-même.

 

La flotte fut enfin prête à partir. Elphinstone nomma les trois navires de fret d’après le Comte Panin, le Comte Chernichev et le Comte Orlov. En plus de cela, il versa de l’argent supplémentaire aux dockers qui terminèrent leur travail plus tôt que prévu. Les ouvriers travaillèrent deux fois plus vite et les travaux de réparation furent achevés. Il paya également aux médecins et aux directeurs de l’hôpital 100 livres supplémentaires pour qu’ils dispensent le meilleur traitement au personnel qui était tombé malade en route vers la Grande-Bretagne. De même, de nouveaux uniformes furent remis à tous les marins et au personnel armé pour l’hygiène et la santé.

 

L’enquête du Severni Orel (66 canons) par les experts britanniques révéla également quelques problèmes de conception, qui affectaient négativement la stabilité des 66 canons, et que cela risquait fortement de basculer. L’évaluation indiqua que le navire ne pouvait pas être utilisé comme navire de combat et qu’il devrait être renvoyé en Grande-Bretagne. Elphinstone pensait qu’il avait besoin de tous les navires sur lesquels il pouvait mettre la main et même un seul navire pourrait avoir un effet négatif sur sa mission. Par conséquent, afin de surmonter le problème d’équilibre du navire, il en fit retirer 34 canons, laissant le Severni Orel avec 32 canons et le transforma en navire-hôpital.

 

La flotte était prête à partir le 13 avril 1770. La campagne commença à huit heures du matin. La flotte comprenait 10 navires, 364 canons, 3272 personnes.

Le vendredi 20 avril, la flotte affronta une violente tempête à 51 miles au sud-est de la Péninsule de Lizard, le point le plus au sud de la Grande-Bretagne.

L’une des nouvelles pompes à chaîne de Severni Orel se cassa. Des canons furent tirés lors de cet événement pour demander de l’aide. Le signal de l’Amiral Elphinstone à ce navire resta sans réponse, et le navire-hôpital de la flotte navigua vers la Grande-Bretagne à l’aide de ses huniers principaux et avant uniquement.

Le 30 avril 1770, la flotte d’Elphinstone navigua par Lisbonne et le 4 mai 1770 traversa le Détroit de Gibraltar. Les officiers russes demandèrent la permission de débarquer autour de Lisbonne juste pour avoir des oranges, mais Elphinstone ne leur permis pas et ils continuèrent à naviguer.

En janvier 1770, Catherine commença les préparatifs d’une troisième flotte sous le commandement du Contre-amiral (Moitié supérieure) Arf. Cette flotte contenait 2500 soldats dont les 500 soldats du régiment de Preobrajenskiy, prévoyant la date de départ comme le 11 juillet 1770 vers la Méditerranée. Pétersbourg consacra chaque ressource à l’opération égéenne. Entre 1769 et 1770 seulement, le montant des dépenses atteignit 2 millions de roubles. Mais lorsque la flotte du Commodore Arf arriva en Mer Méditerranée, la plupart des batailles importantes avaient déjà été livrées.

 

Les flottes russes qui participèrent à la guerre ottomane-russe de 1768 à 1774

 

29 juillet 1769 : Départ de la première flotte sous le commandement de l’Amiral russe Spiridov de Cronstadt.

20 octobre 1769 : Départ de la deuxième flotte sous le commandement de l’Amiral anglais Elphinstone de Cronstadt.

11 juillet 1770 : Départ de la troisième flotte sous le commandement de l’Amiral danois Arf de Revel.

17 mai 1772 : Départ de la quatrième flotte de Revel.

1 novembre 1773 : Départ de la cinquième flotte de Cronstadt

 

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