OSMANLI

Le fait que garder une grande charge d’explosifs était trop risqué et que de nombreux éléments de support étaient utilisés pour transporter la charge de mortiers à l’intérieur du pont inférieur entraîna la minimisation des espaces vides, par conséquent les bombardes étaient généralement accompagnées d’autres navires qui transportaient des munitions et les artilleurs qui devaient utiliser les canons.

En tirant les canons des armes vers le ciel, ils ressemblaient à un volcan, c’est pourquoi le personnel de la marine britannique appelait traditionnellement les bombardes d’après le nom de volcans.

 

Ces navires étaient spécialement conçus et équipés et leur utilisation à des fins autres que celles prévues n’était pas très courante. Mais comme ils furent construits fortifiés et très robustes pour résister à l’impact créé lors du tir arrière, ces navires furent envoyés vers les pôles où les icebergs créaient un danger très grave. Les bombardes HMS Erebus et HMS Terror font partie de ces navires.

 

La Marine Britannique utilisa particulièrement les bombardes de manière très efficace et intensive pendant la guerre de Copenhague en 1801. Les navires britanniques Discovery, Explosion, Hecla, Sulphur, Terror, Volcano et Zebra qui participèrent à la bataille eurent un impact sérieux sur le résultat de la guerre.

 

Les bombardes n’étaient pas seulement utilisées pour bombarder les cibles à terre pendant la guerre.

Les navires possédant des chargeurs par la bouche qui combattaient sur une ligne horizontale pouvaient ne pas tirer sur un navire ennemi et en même temps avoir un navire ami entre les deux. Mais ce ne fut pas toujours le cas.

 

Au cours de la bataille du Détroit de Chios, Houssam ad-Din Bacha demanda aux navires de la flotte ottomane d’ancrer sur deux lignes parallèles et parallèlement au littoral dans le Damla Suyu Mevkii. De cette façon, les navires entre la côte et l’autre ligne de navires ne purent tirer leurs armes et la puissance de tir ottomane fut réduite de 50% d’un coup.

 

Une situation similaire fut également observée lorsque la flotte s’amarra au port de Chisma. Seuls 4 à 5 galions pouvaient être amarrés à l’entrée du port, ce qui signifie que la capacité d’artillerie de l’Armada Ottomane qui était en fait de 100 canons diminua soudainement à la moitié du nombre de canons sur le pont de ces navires, ce qui signifie environ 150 canons.

 

Si l’Armada Ottomane aurait eu les bombardes de la marine russe, ceux-ci auraient pu être ancrés à l’intérieur du port et continuer à utiliser leurs canons.

Les Russes utilisèrent très efficacement le navire Grom en termes de tactique pendant la bataille de Chisma. La marine russe commença à utiliser les premières bombardes en 1699. Surtout lors de l’invasion de la Forteresse d’Azov, ces navires furent fortement utilisés.

 

Scorbut : le cauchemar du marin

 

Le cauchemar des marins au 12ème (18e) siècle était d’attraper le scorbut lors des voyages qui duraient des mois, sans même s’arrêter dans un port. Les conditions dans les navires, la lutte contre le froid et la saleté, le manque de moyens pour le stockage des fruits et légumes frais, et des menus composés essentiellement de viande salée, de biscuits et d’autres aliments séchés causèrent l’échec des marins à renouveler leurs tissus conjonctifs et finalement attrapèrent la maladie du scorbut.

 

Les symptômes de cette maladie qui dérivaient du manque de vitamine C étaient la gingivite, les retards de cicatrisation des plaies, les articulations enflées, les extrémités affaiblies, la perte de dents, les cheveux bouclés et les hémorragies sous-cutanées.

 

Le 20 mai 1747, le Dr James Lind commença à traiter 12 marins qui avaient contracté le scorbut à Salisbury. Jusqu’à cette date, les raisons et le traitement de la maladie étaient inconnus, donc les patients étaient placés à l’infirmerie à l’entrepont. Tous les patients furent nourris selon un régime alimentaire spécial. En plus de cela, un régime alimentaire différent et des médicaments furent administrés à des groupes de deux et les réactions furent observées et évaluées. Dans ce cadre, deux marins reçurent en plus deux oranges et un citron par jour. Les patients qui reçurent des oranges et du citron furent guéris et retournèrent à leur poste six jours plus tard, mais les autres patients ne montrèrent aucun signe de guérison.

 

Le Dr James Lind expliqua dans son rapport que les oranges étaient particulièrement efficaces dans le traitement de cette maladie et que quelques tests supplémentaires pourraient certainement déterminer le remède ultime.

 

En 1867, le Dr WM Domett Stone découvrit que les marins qui chassaient les baleines au Groenland dans la région de la Mer de l’Atlantique Nord n’avaient jamais attrapé cette maladie, et lors de recherches, il découvrit que ces marins des États-Unis avaient emporté suffisamment de pommes de terre pour en consommer pendant tout leur voyage. En plus de cela, le Dr Stone constata également que les marins voyageant dans les navires de commerce français et russes n’avaient pas non plus cette maladie, et il évalua que cela était peut-être dû au vin légèrement aigre que ces marins buvaient.

 

À la suite de ces expériences, le rhum, le vinaigre, les cornichons et la chaux sont devenus les éléments indispensables de la liste d’approvisionnement des navires. Puisque la vitamine C n’avait pas été inventée à cette époque, la prévention de base était d’utiliser l’une d’entre elle. Une fois la vitamine C trouvée en 1907, le scorbut ne fut plus un cauchemar pour les marins. Ainsi, le scorbut est aujourd’hui traité soit en buvant du jus de tomate ou du jus d’orange, en fait par un apport quotidien compris entre 100 et 500 mg d’acide ascorbique. Les plaies aux gencives guérissent en 2 à 3 jours, les saignements sous la peau en environ trois semaines.

 

Départ de la flotte russe Krostadt pour Chisma

 

L’impératrice Catherine qui prit le contrôle de la campagne méditerranéenne dès le début, savait très bien que l’achèvement réussi de la grande opération comme prévu par le Comte Orlov dépendait des soulèvements simultanés qui devaient être déclenchés dans diverses sections des Balkans, ainsi que les actions de la flotte russe en coordination. Mais les plans du Comte Orlov ne pouvaient prévoir que la transition de la flotte russe vers la Péninsule du Péloponnèse pourrait durer aussi longtemps. La préparation des navires pour une mission aussi longue et dangereuse était trop lente. Le concept d’opération méditerranéenne n’était pas très logique selon les amiraux russes. La marine russe, qui réalisa de nombreuses campagnes réussies pendant Pierre Ier, diminua de plus en plus en termes de personnel et de fournitures et devint très pathétique.

Catherine, qui rendit visite à la flotte russe à Cronstadt en 1765, déclara : « La Russie n’a plus de marine ni de marins. »

 

De toute évidence, la situation ne s’améliora pas au cours des trois années suivantes. Les navires furent construits et mal équipés, le personnel fut embauché parmi les paysans dans les régions centrales de la Russie, où les gens n’avaient aucune idée de la navigation. Les navires naviguèrent sans guides pour la Mer Égée et la Méditerranée. Le problème devint si évident que Catherine demanda personnellement à son ambassadeur à Londres, I.G. Tchernisov de se procurer une carte de la Méditerranée et de la Mer Égée.

Bien que les conséquences aient été dures, la volonté et l’ambition de Catherine surmontèrent tous les obstacles possibles et firent croire à cette victoire à ceux qui avaient une approche plutôt négative contre une opération aussi risquée. La phrase « Avancez sans crainte, l’indécision est le signe de la stupidité » était l’un des mots préférés de l’Impératrice à l’époque.

 

Principalement, le nombre de flottes à préparer était de deux. Le commandant de la première flotte était le marin expérimenté Grigori Andreyevich Spiridov qui devint Amiral au début de juin 1769. Cette flotte se composait uniquement d’un total de quatre galions, une frégate, une bombarde, quatre navires de fret et deux navires auxiliaires. La tâche principale de Spiridov était de soutenir Alekseï Orlov en mer lorsque la bataille commencerait dans le Péloponnèse. La flotte de Spiridov comprenait 4709 officiers et soldats, dont ceux qui devaient rejoindre la flotte d’Alekseï Orlov.

 

Nom des navires et nombre de canons :

Yanuariy 66 ; Tri Sviatitelia 66 ; Tri Ierarha 66 ; Evropa 66 ; Rostislav 66 ; Yevstafiy 66 ; Svyatoslav 66 ; Saint Nicolas 36 ; Afrika 32 et Grom 12.

 

Quand il fut nommé au poste de Commandant dans la Marine, Spiridov l’Amiral de la flotte avait 56 ans et il était en fait très peu disposé à accepter le poste sous prétexte de problèmes de santé et de manque d’énergie.

Il connaissait l’état pitoyable de la flotte et ne croyait pas que l’opération serait couronnée de succès. De plus, il ne voulait pas quitter son poste de Commandant de la Flotte de Cronstadt après 35 ans de service dans la Marine, ce qui était une autre raison pour lui de considérer cette opération risquée et sa méfiance envers le personnel. Lorsqu’il fut auditionné par l’Impératrice à la fin de juin 1769, Spiridov, presque les larmes aux yeux, tenta désespérément de rejeter sa nomination comme Commandant de la Flotte.

Catherine dit : « Je vais te donner une baguette puissante » puis attrapa l’icône du Guerrier sur le mur et consacra Spiridov au service de la patrie. Alors l’Amiral n’eut plus le choix. Il devait être le Chef de la flotte et s’assurer que son personnel était prêt avant l’opération.

Finalement, le 29 juillet 1769, la flotte de Spiridov se rassembla dans le port de Cronstadt, prête au départ. Le yacht portant le drapeau de l’Empire s’approcha du navire amiral Yevstafiy dans l’après-midi vers six heures, Catherine et le Grand-Duc Pavel Petrovic montèrent à bord et donnèrent l’honneur aux officiers de baiser leurs mains.

Catherine décerna à l’Amiral Spiridov la Médaille Alexandr Nevsky, le Capitaine Greig et le Capitaine Barsch furent élevés aux rangs de Commodore tandis que les soldats reçurent un mois de salaire en prime.

 

 

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