OSMANLI

Pendant les années où la guerre du Nord continua (1700-1721), les quais locaux produisirent plus de 700 navires pour la flotte de la Baltique, parmi lesquels 50 galions, 30 frégates et plus de 300 étaient des galères et d’autres navires de différentes tailles, qui furent ajoutés à la flotte. En plus des navires de guerre, de nombreux navires de commerce fluvial et maritime furent construits pour transporter principalement des soldats, des munitions et des matériaux des régions éloignées de la Russie.

La flotte de la Baltique répondit aux espoirs de ses partisans et vainquit la flotte suédoise dans la guerre de la Mer de Gangut (25-27 juillet 1714), la guerre du Lac Ezel (25 mai 1719) et Grengham (27 juillet 1720).

Le fait que la Russie ait construit sa propre marine régulière en si peu de temps au cours du premier quart du 18ème siècle fit d’elle l’une des puissances les plus importantes impliquées en mer parmi d’autres pays.

 

En 1769, la Russie demanda le soutien de l’Angleterre afin de faire réhabiliter la marine russe par des officiers anglais supérieurs et de les employer temporairement comme commandants de l’Armada russe lors d’une attaque contre les Ottomans. Le capitaine John Elphinstone était parmi ceux qui acceptèrent ce devoir.

Suite à la réception des autorisations nécessaires du capitaine de la marine anglaise Elphinstone et de l’ambassadeur de Russie à Londres, Ivan Chernichev pour la partie russe signa un accord. Elphinstone commença à travailler dans la marine russe en tant que contre-amiral (moitié inférieure).

 

L’amiral anglais qui se rendit à Cronstadt dépensa principalement ses efforts pour que tous les navires russes puissent naviguer vers l’Angleterre, puis ils subirent un entretien général majeur, tous leurs manquants et les pièces cassées furent remplacées.

Enfin, les équipages des navires furent formés. Il arriva pour la première fois en Mer Égée en 1770, mais eut toujours des conflits avec l’amiral russe Spiridov et le comte Orlov sur « Qui devrait être le commandant en chef ? » Par conséquent, le passage potentiel de la flotte russe à travers le détroit de Canakkale ne pourrait jamais être réalisé.

Après la bataille de Chisma, il voulut naviguer à travers les Dardanelles avec sa propre petite flotte, mais comme il ne reçut pas le soutien auquel il s’attendait, il retourna en Russie en 1771. Son fils aîné Samuel Williams fut nommé capitaine dans la marine russe et épousa la fille de l’amiral russe Kruse.

 

De retour en Russie, Catherine l’accueillit avec grand intérêt, mais puisque la Tsarine donna l’honneur de la bataille de Chisma au Comte Orlov, l’Amiral anglais ne put recevoir la dignité qu’il méritait, même les récompenses et salaires promis ne furent ni donnés ni payés.

L’Amiral John Elphinstone mourut en 1785, à l’âge de 63 ans en Angleterre.

 

L’Amiral Grigory Andreyevich Spiridov

 

Il fut le commandant de la flotte russe de la première flotte à partir de la Mer Baltique et à participer à la bataille de Chisma. Grigory Spiridov commença sa carrière dans la marine russe en 1723. En 1733, il devint officier de marine. À partir de 1741, il reçut le poste de Commandant sur différents navires de la flotte de la Baltique. Spiridov fut promu au rang de Contre-amiral (moitié inférieure) en 1762 et assigné au poste de Commandant de l’armée russe en Prusse. En 1764, il devient Commandant du port de Revel puis de Cronstadt en 1766.

Pendant la guerre ottomane-russe entre 1768-1774, Spiridov fut le Commandant en Chef de la flotte envoyée en Mer Méditerranée (1769). Au début de 1770, il veilla à ce que ses fantassins débarquent dans la péninsule de Mora. Son vaisseau amiral coula après avoir été incendié dans le détroit de Chios. Il s’en échappa au dernier moment et sauva sa vie.

Spiridov fut le Commandant de la flotte russe entre 1771-1773 dans la Mer Égée. Il quitta l’Armada le cœur brisé en 1774, après que Catherine eut honoré Orlov pour la bataille de Chisma.

 

Brûlots et Bombardes

Brûlots

 

Pendant les batailles navales pendant de nombreux siècles, les plus petites flottes utilisaient des brûlots pour faire face à de plus grandes flottes ou navires. Un brûlot était un navire rempli de combustibles, délibérément incendié et dirigé (ou, si possible, autorisé à dériver) dans une flotte ennemie afin de détruire des navires ou de créer la panique et de faire rompre leur formation. C’était une sorte d’arme de combat tactique.

 

Un autre type de brûlots était les navires inflammables qui explosaient près des navires ennemis pour causer des dommages.

 

Les navires de guerre durant la période des voiliers étaient assez sensibles au feu. Il y avait très peu de choses sur un navire qui ne brûleraient pas lorsque la présence de toutes les munitions, des cordes graisseuses, des bords de joint calfeutrés avec du goudron de houille sont considérés. Étant donné que même en temps de paix, des incendies accidentels détruisirent de nombreux navires, le danger créé par les brûlots peut être perçu plus facilement.

 

S’il y avait un vent vers les navires ciblés, les brûlots pouvaient être libérés pour flotter librement vers cette cible. Mais au cours de nombreuses batailles, ces brûlots furent manipulés par un personnel spécial pour les diriger dans la bonne direction. Le personnel spécial se composait du nombre minimal de membre d’équipage capables de manœuvrer le navire.

 

Lorsque le personnel spécial était au travail, il y avait toujours un petit navire ou un bateau près du brûlot. Dès que le personnel s’était assuré que le brûlot était sur le point d’atteindre le navire ennemi, il sautait dans le petit bateau et s’éloignait immédiatement. Si le navire ciblé était très précieux et que le personnel du brûlot était courageux, ils s’assuraient que le brûlot était relié au navire ennemi par des crochets, puis quittaient leur navire. Il était presque impossible d’attacher le brûlot au navire ennemi, puis de partir pendant la bataille. Parce que l’ennemi était prêt la plupart du temps et dès que le brûlot s’approchait, il y avait un immense barrage de tir de fusils et de canons. Se rapprocher du navire ciblé malgré tous les tirs et en plus pouvoir l’attacher à ce navire par des crochets, sur un pont, sans rien pour se défendre, fut un événement très rare dans l’histoire des navires de combat.

 

L’effet des brûlots était particulièrement destructeur lorsque les navires ou la flotte ennemie étaient amarrés ou si sa capacité de manœuvre était limitée. Les autres tactiques expérimentées pour se débarrasser des brûlots étaient les suivantes :

– Les marins pouvaient facilement éviter les brûlots ou les rendre inactifs en tirant sur eux des boulets de canon en pleine mer.

– Tirer sur le canot de sauvetage du brûlot et les navires qui l’accompagnaient pour empêcher le personnel de s’échapper et ainsi ne pas leur permettre de mettre le feu à leur navire.

– Attendre que le brûlot ait été évacué puis l’emmener au loin avec un navire à grande maniabilité comme la galère.

 

Pendant la seconde moitié du 17ème siècle en particulier, les brûlots commencèrent à occuper des espaces plus importants dans l’inventaire des flottes. Au début, il n’y avait que quelques brûlots dans chaque flotte, mais leur nombre augmenta avec le temps. Le nombre et les types de navires qui participèrent à la bataille de Solebay entre la Grande-Bretagne et la Hollande en 1672 en sont un bon exemple :

Angleterre : 40 galions ; 13 frégates ; 30 petits navires et 16 brûlots

Hollande : 55 galions ; 12 frégates ; 22 petits navires et 36 brûlots.

 

Batailles navales importantes où des brûlots furent utilisés

 

– L’Attaque du Vice-amiral anglais Francis Drake en 1588 près de Gravelines contre la flotte espagnole. Bien qu’aucun dommage ne fut fait, cela créa le désordre parmi les navires espagnols et les fit rompre leur formation. De cette façon, ils devinrent des cibles faciles pour les navires anglais.

 

– L’Attaque de l’Amiral néerlandais Maarten Tromp en 1639 dans le canal de Douvres contre la flotte espagnole sous le commandement de l’Amiral Antonio de Oquendo. La flotte espagnole fut détruite à la suite de cette attaque.

 

– L’attaque de l’Amiral néerlandais Michiel de Ruyter en 1672 pendant la guerre de Solebay contre la flotte anglaise amarrée ou le HMS Royal James fut incendiée et son capitaine Edward Montagu tué.

 

– La destruction du vaisseau amiral français de l’Amiral Tourville, Soleil Royal et l’Admirable Triomphant, puissants galions de 104 canons et 15 navires français par des brûlots après la bataille navale de La Hougue entre l’Angleterre et la France, le 29 mai 1692. La flotte anglaise n’utilisa que des brûlots dans cette bataille, sans tirer un seul canon et détruisit une flotte qui possédait un total de 1048 canons, brûlant toute la flotte dans son emplacement.

 

– La bataille des Routes Basques, 1809. L’attaque de l’anglais Thomas Cochrane contre les navires français avec des brûlots.

 

– L’Attaques de Grecs contre de grands galions ottomans pendant la guerre d’indépendance grecque entre 1821-1832.

 

Quand on considère ces guerres, on constate que la marine anglaise particulièrement profita très efficacement de ces brûlots. Même le Contre-amiral (moitié supérieure) Elphinstone demanda deux brûlots lors de la préparation d’une liste de demandes à l’Impératrice Catherine.

 

Bien qu’ils aient perdu de nombreux navires en raison de la présence de brûlots pendant ces guerres, les Ottomans n’envisagèrent jamais de les utiliser dans les batailles auxquelles ils participèrent, et les brûlots ne furent jamais utilisés lors de la fondation de leurs flottes. Contrairement à la marine britannique, ils ne pensèrent ni à une mesure préventive ou n’en développèrent une. Lorsque la marine britannique se préparait pour une bataille, elle avait toujours des brûlots. Et il y avait des incitations à rendre cette mission risquée, qui exigeait du courage et des compétences plutôt attrayantes.

 

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