OSMANLI

Conspiration de Mustafa Kemal contre l’état

 

Quant au premier événement, il eut lieu alors qu’il était dans le Caucase. Une tentative de coup d’état fut organisée et on pensa qu’il était impliqué. Le major Yaqoub Jamil Bek conspira avec ses amis pour renverser le gouvernement. Pour citer ce qu’il a dit à ses amis : « Ces hommes qui se croient grands sont en fait petits et le pays demande leur démission de leurs postes pour les remplacer par des hommes qui ont plus de patriotisme et plus de sincérité. » Ses amis l’interrompirent : « La destitution de tels hommes est une question simple, mais pouvez-vous nous parler de l’homme qui, à votre avis, pourrait restaurer le régime dans son ancien état ? » Sur ce Yaqoub répondit immédiatement répondu : « Mustafa Kemal. » Le complot fut découvert plus tard et Yaqoub et ses amis furent exécutés. Mustafa Kemal apprit cette nouvelle dans le Caucase. Son impact sur lui fut comme un coup de foudre. La nouvelle lui parvint via le docteur Hilmi Bek, qui était un complice du complot mais qui avait réussi à fuir Istanbul et à rejoindre Mustafa Kemal. Le gouvernement d’Istanbul ordonna à Mustafa Kemal d’arrêter le docteur Hilmi et de le renvoyer aussitôt, mais Mustafa Kemal envoya un télégramme aux autorités dans lequel il dit : « Le docteur Hilmi est désormais sous ma protection. » Le gouvernement ne put pas faire grand-chose sauf garder le silence car une confrontation avec Mustafa Kemal aurait eu des conséquences néfastes. Par conséquent, il devint clair pour le gouvernement et pour de nombreuses personnalités au sein de l’état et de l’armée que Mustafa Kemal aspirait à prendre le pouvoir et à se retirer de la guerre. Ainsi, Mustafa Kemal apparut sur la scène politique non seulement avec les pensées qu’il portait, mais aussi avec une méthode par laquelle il visait à exécuter ces pensées. Par conséquent, il devint l’objet de prudence et d’appréhension.

 

Quant au deuxième événement, il eut lieu lorsque l’état fut vaincu à Ard-Roum (terre romaine), et Bagdad tomba en mars 1917 aux mains des Britanniques. L’audace de Mustafa Kemal contre l’état devint clairement manifeste et il commença à appeler ouvertement le gouvernement à se retirer de la guerre. En circonstance, les Russes intensifièrent leur attaque contre Ard-Roum, qui tomba ensuite entre leurs mains. La perte de la forteresse aurait pu être réduite et les autorités auraient pu dissimuler le scandale. Cependant, les Britanniques attaquèrent l’Irak et conquirent Bagdad, ainsi la faiblesse de l’état fut exposée et sa défaite devint manifeste.

 

Les Britanniques attaquèrent l’Irak avec une armée d’Inde, mais l’armée ottomane les affronta et stoppa l’assaut britannique. Ils réussirent également à repousser une force opérationnelle de renforts britannique. Le 29 avril 1916, ils forcèrent le contingent de Tomshend qui était assiégé à Kout al-’Amara à se rendre et firent prisonnier tout le monde. Cependant, les forces britanniques se dirigeant vers l’Irak étaient plus importantes que les forces ottomanes stationnées là-bas, de sorte que la supériorité militaire britannique commença à se refléter dans les batailles et la balance pencha en faveur des Britanniques.

 

En février 1917, les Britanniques reprirent Kout-al-‘Amara. Puis, en mars 1917, ils s’emparèrent de Bagdad et poursuivirent leur marche vers Mossoul. Cela provoqua l’inquiétude au sein du gouvernement et une opinion publique appelant à la destitution d’Anwar du ministère de la guerre et son remplacement fut généré. Même le Comité Union et de Progrès, qui à l’époque était le parti au pouvoir et dont Anwar était l’une de ses personnalités les plus importantes, était du même avis.

Ainsi, la question du remplacement d’Anwar à la tête du ministère de la guerre par l’un des officiers compétents fut discutée. Les noms proposés pour assumer un tel poste dans de telles circonstances étaient Jamal Bacha, le maréchal Izzet et Mustafa Kemal. Le ministre d’après-guerre avait besoin d’expérience et de perspicacité en matière politique. Ainsi, la nomination de Jamal Bacha ou du maréchal Izzet à un tel poste aurait été une erreur, car le premier avait échoué à son poste de gouverneur de Syrie et le second n’avait aucune expérience de la politique. C’est ainsi que Mustafa Kemal devint le choix évident.

Cependant, il était bien connu que Mustafa Kemal voulait renverser le gouvernement et se retirer de la guerre. Ses opinions sur la guerre étaient bien connues. Par conséquent, il fut rejeté car il écrivit au gouvernement pour les avertir de ne pas poursuivre la guerre. Il pensait que l’Allemagne avait déjà perdu la guerre politiquement et qu’elle n’était plus capable de gagner la guerre militairement. Il douta également que la Turquie puisse se distancer de la guerre, car il jugeait nécessaire que les Alliés aient un passage dans les Dardanelles pour établir un lien avec les pays alliés de l’est. D’un autre côté, la Russie était considérée comme l’ennemi juré de l’Empire Ottoman. Toutes ces opinions étaient bien connues et il les déclarait ouvertement. Par conséquent, personne ne douta jamais que si Mustafa Kemal avait assumé le commandement général des forces armées, il aurait introduit des changements radicaux dans le gouvernement et ses politiques. Par conséquent, la voix de ceux qui appelaient à la suppression d’Anwar se calma et ils demandèrent  la reprise de Bagdad immédiatement.

 

Anwar s’approcha du Haut Commandement allemand et les exhorta constamment à lui fournir des renforts afin de reprendre Bagdad. Les Allemands, pour leur part, se donnèrent beaucoup de mal pour aider leur allié Anwar et le maintenir au pouvoir. L’une des mesures qu’ils entreprirent fut de mettre à sa disposition le général Erich Von Falkenhayn et un grand nombre de contingents. Falkenhayn mit sur pied une nouvelle force qu’il a appelée « Foudre, » avec Alep comme quartier général du commandement général. Mustafa Kemal fut promu au grade de général et nommé commandant de la 4e armée sous le commandement général de Falkenhayn.

 

Mustafa Kemal était opposé à l’idée de confier le commandement général à l’un des Allemands. Il estima que tout effort pour reprendre Bagdad était futile et que les efforts déployés pour la reprendre étaient perdus et en vain. Il considérait même que l’entreprise d’une telle action entraînerait de nouvelles pertes lourdes pour l’armée ottomane. En conséquence, il s’engagea à prouver au pays l’ignorance de ceux qui appelaient à la reprise de Bagdad et l’erreur de la politique d’Anwar. Il entreprit également de décrire les dommages que le pays subirait du fait de cette politique tordue. Puis il parla en détail dans ses discours des pertes subies par l’État Ottoman en raison de sa capitulation face aux Allemands. Ainsi, il était inévitable pour lui de se heurter au commandant allemand. Le commandant allemand Falkenhayn, pour sa part, tenta de le convaincre et de le pacifier par tous les moyens possibles, mais il échoua. Il lui permit d’assister aux réunions du haut commandement.

Le plan était d’attaquer Bagdad par voie terrestre et le canal de Suez par voie aérienne. En attaquant le canal de Suez, les forces britanniques seraient incapables de renforcer leurs homologues en Irak. Cependant, Mustafa Kemal critiqua ce plan et l’attaqua sévèrement, déclarant qu’il était voué à l’échec. Cependant, les Allemands ignorèrent son opposition et ses critiques et personne ne soutint ses vues à l’exception de Jamal Bacha, car il partageait la même opinion. En effet, ils étaient connus pour être les deux officiers qui haïssaient les Allemands et qui prônaient le retrait de l’état de la guerre. Par conséquent, Jamal Bacha se tint aux côtés de Mustafa Kemal dans leurs discussions avec le Haut Commandement, mais le plan resta en cours parce que le commandant en chef Falkenhayn ainsi que les autres commandants le jugèrent sain et réussi.

 

Puis les causes de la querelle entre Mustafa Kemal et Falkenhayn se succédèrent. Un jour, le cabinet de guerre tint une réunion pour commencer à exécuter les plans ; la réunion fut éclipsée par des débats animés ; Falkenhayn s’adressa à Mustafa Kemal avec des mots durs et Mustafa Kemal pour sa part répondit en nature. En conséquence, Mustafa Kemal présenta sa démission mais Anwar l’a rejeta et lui ordonna de retourner dans le Caucase. Cependant, Mustafa Kemal ne respecta pas l’ordre cette fois et refusa de partir, ainsi Anwar se rétracta et estima que le meilleur moyen de se débarrasser d’une situation aussi bizarre et de dissimuler sa rébellion était de lui accorder un congé de maladie indéfini. Cependant Falkenhayn n’accepta pas cette autorisation et suggéra la poursuite du commandant rebelle devant un maréchal de la cour. Finalement, ils décidèrent de lui accorder un congé. À l’époque, Mustafa Kemal était à Alep. Il tenta de quitter la ville et révéla qu’il avait besoin d’argent. A cette époque, il possédait dix pur-sang et voulut les vendre, mais ne put trouver d’acheteur. Sur ce Jamal Bacha offrit de l’aider, il lui donna donc 2000 livres et envoya 3000 supplémentaires une fois de retour à Istanbul. Par conséquent, en adoptant ces activités, Mustafa Kemal apparut clairement en désaccord avec l’État Ottoman en ce qui concerne son conflit avec les Britanniques.

 

La persistance de Mustafa Kemal à s’emparer du pouvoir

 

Quant au troisième événement, il reflétait le fait que la question n’était plus une simple expression d’une opinion et une simple rébellion, car Mustafa Kemal persista dans sa quête pour prendre le pouvoir. Il entreprit également une foule d’activités dont on pouvait déduire qu’il avait établi des contacts avec les Britanniques afin de mettre en œuvre ses pensées.

 

Le 3 juillet 1918, le Sultan Muhammad Rashad mourut et il fut succédé au trône par Muhammad Wahid ad-Din, autrement connu sous le nom de Muhammad 5. Mustafa Kemal décida que l’occasion était venue pour lui de prendre le pouvoir, car il venait d’accompagner Wahid ad-Din en Allemagne où ils rencontrèrent Hindenburg. Anwar envoya Mustafa Kemal en Allemagne avec Wahid ad-Din, qui à l’époque était l’héritier présumé, afin qu’il puisse voir par lui-même la puissance de l’Allemagne dans l’espoir qu’il changerait d’avis.

A peine revenus de leur voyage, la mort de Muhammad Rashad eut lieu et Wahid ad-Din accéda au trône. Mustafa Kemal sauta sur l’occasion et tenta de le convaincre de son point de vue afin qu’il puisse le nommer à la tête du gouvernement. Il rendit visite au nouveau Sultan sur une base amicale et Wahid ad-Din le salua chaleureusement et courtoisement et alluma même une cigarette pour lui. Cela encouragea Mustafa Kemal à lui parler franchement de ses opinions. Par conséquent, il se mit à expliquer sa stratégie et à lui souligner que la dévastation qui menaçait le pays était imminente. Aussi que le Sultan devrait personnellement assumer le contrôle total sur les forces armées et dépouiller Anwar et les commandants allemands de tous les pouvoirs afin de devenir l’homme en charge efficace et pas seulement un Sultan nominal. Le diable au travail de sape. Il confirma également qu’il était prêt à assumer la responsabilité du Haut Commandement, sauvant ainsi la Turquie du précipice sur lequel elle vacillait. Il lui dit également qu’il devrait se débarrasser de l’alliance allemande et conclure un traité de paix unilatéral avant qu’il ne soit trop tard.

 

Sur ce, Wahid ad-Din lui demanda : « Y a-t-il d’autres officiers qui partagent votre point de vue ? » Mustafa Kemal répondit : « Il y en a beaucoup, Votre Honneur. » Cependant, Wahid ad-Din ne lui promit rien. Alors il le rencontra une seconde fois mais Wahid ad-Din ne lui promit toujours rien. Il le rencontra une troisième fois et une fois de plus il lui expliqua son point de vue. Wahid ad-Din l’écouta en silence jusqu’à ce qu’il finisse ; puis il se tourna vers lui et lui dit d’un ton dur et décisif : « J’ai organisé toutes mes affaires en collaboration avec leurs Excellences Anwar Bacha et Tal’at Bacha. » Puis il le congédia instantanément.

 

Moins de deux semaines plus tard, Wahid ad-Din convoqua Mustafa Kemal, et il vint. Le Sultan était entouré de son état-major et de quelques commandants allemands. L’ayant accueilli chaleureusement, il se tourna vers eux et dit : « Voici Mustafa Kemal Bacha. C’est l’un des officiers les plus compétents en qui j’ai confiance. » Il se tourna ensuite vers Mustafa Kemal et dit : « Excellence, je vous ai nommé commandant du front syrien. C’est d’une grande importance stratégique et je veux que vous vous y rendiez immédiatement. Ne le laissez pas tomber entre les mains de l’ennemi. Je suis convaincu que vous accomplirez la tâche et je vous la délègue de la mener de la meilleure manière possible et de la plus proche de la perfection. » Il lui ordonna ensuite de partir instantanément sans lui donner la possibilité de parler.

 

Mustafa Kemal évacue la Syrie et la rend aux Britanniques

 

Quant au quatrième événement, cela se refléta dans le fait que lorsque Mustafa Kemal se rendit sur le front syrien pour combattre les Britanniques, il leur céda plutôt le pays et se retira en Anatolie. Après avoir reçu ses ordres, il se rendit à son quartier général sur le front syrien et y arriva fin août 1918 et il rendit compte au Haut Commandant allemand Liman Sanders, car Falkenhayn était déjà rentré en Allemagne au printemps. Sanders le salua chaleureusement, car il le connaissait depuis l’époque d’Ana Forta, et il lui passa le commandement de la septième armée qui dominait la partie médiane de la ligne de défense. Après avoir pris le commandement de l’armée au front, il se plaignit de troubles rénaux et resta alité au centre de commandement de Naplouse à partir du 1er septembre 1918. Le 19 septembre, l’attaque britannique sur le front commença et Mustafa Kemal se retira donc avec les troupes vers le Jourdain. Il traversa ensuite la rivière et rassembla ses troupes et se dirigea vers le désert, se retirant à la hâte avec eux le long de la voie ferrée, sans interruption jusqu’à ce qu’ils atteignent Damas.

 

A Damas, le Haut Commandant Von Sanders lui ordonna le 27 septembre d’établir une nouvelle ligne de défense à Riaq, alors il alla accomplir cette tâche. Il retourna ensuite à Liman Von Sanders et l’informa qu’il serait inutile d’organiser une ligne de défense à Riaq et que l’organisation des troupes demanderait trop de temps. Il suggéra également que l’armée se retire encore 100 milles vers Alep et abandonne toute la Syrie, afin qu’elle puisse bloquer la route vers la Turquie elle-même face à l’avancée des ennemis.

Lorsqu’il suggéra cette opinion, le commandant allemand qui avait plus d’honneur que le traitre, lui dit : « Je ne peux pas donner l’ordre d’exécuter un tel plan et je ne peux pas prendre la responsabilité de laisser une grande partie de l’Empire Ottoman comme une proie facile à l’ennemi sans donner un dernier tir. » Sur ce, Mustafa Kemal déclara : « J’assume l’entière responsabilité. » Il donna ensuite l’ordre de cesser immédiatement toute confrontation avec l’ennemi et de se préparer à une évacuation générale vers Alep, afin de défendre la Turquie elle-même. Puis il partit vers Alep pour la rejoindre le 6 octobre.

Pendant ce temps, les dirigeants arabes, sous l’impulsion de l’officier du renseignement britannique Lawrence, demandèrent à Mustafa Kemal d’user de son influence pour persuader le gouvernement de conclure un traité de paix unilatéral avec les Alliés.

 

Parallèlement, après l’arrivée de Mustafa Kemal à Alep, les mouvements des navires de guerre britanniques s’intensifièrent dans le Golfe d’Iskenderun et, le 14 octobre, trois torpilleurs entrèrent dans le golfe. L’un des bateaux hissa un drapeau blanc et débarqua un petit bateau qui emmena une foule d’officiers britanniques et français à terre où ils rencontrèrent le commandant de la garnison turque, puis revinrent et les torpilleurs quittèrent le golfe.

 

De plus, une fois que Mustafa Kemal eut mis en place une ligne de défense à dix mille au nord d’Alep, il envoya un télégramme au Sultan dans lequel il recommanda à Izzet Bacha de diriger le gouvernement, et il suggéra la formation d’un nouveau gouvernement avec les portefeuilles allant à la des personnes qu’il énuméra dans son télégramme en demandant que le portefeuille du ministère de la guerre lui soit confié, lui donnant ainsi le commandement absolu de l’ensemble de l’armée turque.

Il ne reçut pas de réponse à son télégramme du Sultan. Cependant, la nouvelle lui parvint peu de temps après qu’Anwar et Tal’at étaient tombés et qu’Izzet Bacha avait été nommé chef du gouvernement, et aussi que les membres du nouveau gouvernement étaient ceux qu’il avait mentionnés dans son télégramme. Izzet Bacha lui envoya également un télégramme personnel dans lequel il a dit : « Si Allah le veut, j’espère que nous pourrons nous rencontrer en amis au moment où les termes de la trêve auront été signés. »

 

Cela indique que Mustafa Kemal se rendit en Syrie non pas avec l’intention de se battre, mais à la recherche d’un moyen d’exécuter son plan une fois qu’il ne réussit pas à persuader le Sultan Wahid ad-Din de son plan et une fois qu’il fut banni au front. Son séjour à Naplouse sous prétexte de maladie, puis son retrait rapide à Damas suscitent le doute et la suspicion. Quant à son retrait de l’ensemble de la Syrie, pour la laisser une proie facile aux Britanniques et violer les ordres du Commandant général, il est probable qu’il l’ait fait en collaboration avec les Britanniques. Ceci est étayé par le fait qu’il avait établi des contacts avec Lawrence par l’intermédiaire des chefs arabes qui lui suggérèrent d’utiliser son influence pour persuader son gouvernement de se retirer de la guerre et de conclure un traité de paix unilatéral. Ceci est également étayé par le fait qu’il affirma vouloir établir une ligne de défense à Alep afin de défendre la Turquie, puis lui tourna le dos et n’emmena avec lui que les soldats turcs. Tout ceci également soutenu par le télégramme qu’il envoya à Wahid ad-Din, et confirmée et établie par la réponse personnelle qu’il reçut d’Izzet Bacha et sa déclaration dans ce télégramme : « J’espère que nous pourrons nous rencontrer en amis une fois que les termes de la trêve auront été signés. »

 

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