OSMANLI

Le Trente et unième Sultan Ottoman

 

Sultan ‘Abd al-Majid

 

Règne : 1255 – 1277 (1839-1861)

 

Titres honorifiques et pseudonymes : Ghazi et Safveti.

Nom du Père : Mahmoud II.

Nom de la Mère : Sultan Bazmiaim Valide.

Lieu et date de naissance : Istanbul. Le 13 Sha’ban 1238 (25 avril 1823).

Âge à l’accession au trône : 16 ans.

Cause et date de décès : Tuberculose. Le 16 Dzoul Hijjah 1277 (25 juin 1861).

Lieu de décès et de sépulture : Istanbul. Il fut enterré dans sa tombe à la cour de la Mosquée Yavouz Sultan Salim à Fatih, Istanbul.

Héritiers : Mourad V, ‘Abd al-Hamid II, Muhammad V (Muhammad Rashad), Ahmed Kamal ad-Din, Muhammad Bourhan ad-Din, Ahmed Nour ad-Din, Salim Souleyman et Muhammad VI Wahid ad-Din.

Héritières : Sultan Saliha, Sultan ‘Atiyyah, Sultan Khadija et Sultan ‘Adila.

 

 

À la mort de son père, le Sultan ‘Abd al-Majid accéda au trône en tant que dernier Sultan Ottoman qui monta sur le trône à un jeune âge. Au cours de ses années Shehzade, il reçut une impressionnante éducation de style occidental et apprit le Français. Comme il était inexpérimenté dans l’administration et que les affaires intérieures et les relations extérieures étaient extrêmement difficiles, il assura aux principaux hommes d’état qu’il apprécierait leurs propositions.

 

Le Sultan ‘Abd al-Majid tenta de résoudre la question égyptienne en absolvant Muhammad ‘Ali Bacha ; cependant, tous ses plans concernant Muhammad ‘Ali s’effondrèrent lorsque la nouvelle atteignit la capitale que l’armée ottomane avait subi une défaite à Nizip. De plus, l’amiral de la flotte Ahmed Fawzi Bacha remit la flotte à Muhammad ‘Ali Bacha à Alexandrie, en représailles au fait que son adversaire Husrev Bacha devenait de force le nouveau chef des ministres le 20 Rabi’ ath-Thani 1255 (3 juillet 1839). Maintenant que l’Empire Ottoman restait dépourvu de son armée et de sa flotte, la seule façon de traiter la question égyptienne pointait vers l’Europe pour le soutien.

 

Muhammad ‘Ali Bacha ne voulant pas d’accord avec le nouveau Sultan, la question égyptienne invita de facto l’implication de la Grande-Bretagne, de la France, de la Russie, de l’Autriche et de la Prusse.

 

Mustafa Rashid Bacha, le Ministre Ottoman des affaires étrangères, s’était souvent rendu dans les capitales européennes pour observer ses réflexions et ses conseils sur les réformes à venir et leurs avantages. A Istanbul, il persuada le jeune Sultan que le soutien européen sur la question égyptienne ne viendrait que s’ils préparaient un paquet de réformes fondamentales et les mettaient en œuvre.

 

Enregistré dans l’histoire sous le nom de Tanzimat Fermani (Édit de Réorganisation), ce programme de réforme fut proclamé au public dans le parc Gulhane, à Istanbul, où un énorme rassemblement comprenant le Sultan et les ambassadeurs étrangers eut lieu le 25 Sha’ban de cette même année (3 novembre 1839). Ce document très important, qui commença l’Ère des Tanzimat (1255-1293/1839-1876), promettait plus de libertés civiles et de règlements, y compris des réformes éducatives, culturelles, juridiques, de conscription et fiscales.

 

Les réformes Tanzimat aidèrent à résoudre la question égyptienne, qui était déjà devenue un problème international. La Grande-Bretagne prit les devants et à la Conférence de Londres, à laquelle la France n’assista pas car elle soutenait l’Egypte, quatre grandes puissances d’Europe (Grande-Bretagne, Russie, Autriche et Prusse) signèrent à l’unanimité un Traité le 15 Joumada al-Oula 1256 (15 juillet 1840). La question égyptienne fut résolue avec les termes suivants : La dynastie Muhammad ‘Ali Bacha conserverait le poste de gouverneur de l’Égypte par succession, l’Égypte garderait allégeance au Sultan Ottoman et enverrait à Istanbul un quart du total des impôts perçus par an.

 

Muhammad ‘Ali Bacha n’acquiesça pas facilement mais il fut contraint d’accepter la décision lorsque la Grande-Bretagne et l’Autriche débarquèrent leurs forces à Beyrouth. L’année suivante, les mêmes pays se réunirent à la Convention des Détroits à Londres à l’expiration du Traité de huit ans de Hunkar Iskelesi signé avec les Russes en 1248 (1833) et déclarèrent que l’autorité des Détroits appartenait à l’Empire Ottoman et que les navires de guerre ne pouvaient pas les traverser.

 

Pendant les révolutions européennes de 1264 (1848) et une série de bouleversements politiques à travers l’Europe, les Hongrois avaient perdu contre les forces de l’Autriche et de la Russie qui avaient marché sur la Hongrie alors qu’elle était en guerre avec l’Autriche pour obtenir leur indépendance. Par conséquent, certains Hongrois se réfugièrent chez les Ottomans et cela rompit les relations entre l’Empire Ottoman, l’Autriche et la Russie. Malgré toutes les pressions diplomatiques et menaces de guerre autrichiennes et russes, le Sultan ‘Abd al-Majid indiqua clairement qu’il ne rendrait pas les réfugiés qui se trouvaient sur les terres ottomanes. Pour la première fois, son attitude humanitaire changea les sentiments populaires en Europe de la haine à la sympathie. En fait, ce changement de l’image ottomane en Europe facilitera la recherche ottomane d’alliés plus tard pendant la guerre de Crimée.

 

Lorsque les révolutions de 1264 (1848) se répandirent sur le Memleketeyn, ou « les deux précieux pays » de Valachie et de Moldavie, les Russes signèrent le Traité de Baltalimani avec les Ottomans en 1265 (1849), qui  fournit des solutions à court terme à la question. La question suivante à l’ordre du jour des relations extérieures était « la question de la Terre Sainte. » Après que la France ait demandé un protectorat sur les catholiques à Jérusalem, les Russes remirent une note à la Sublime Porte, le gouvernement ottoman, exigeant que davantage de droits soient accordés aux citoyens orthodoxes de l’Empire Ottoman et que la Russie établisse sur eux un protectorat. Suite à la réponse négative du gouvernement ottoman, les Russes envahirent la Valachie et la Moldavie et peu de temps après, le Sultan ‘Abd al-Majid déclara la guerre à la Russie en 1269 (1853). Enregistrée dans l’histoire comme la Guerre de Crimée, la majeure partie du conflit ayant eu lieu en Crimée, cette guerre russe-ottomane commença par l’incendie de la flotte ottomane par les Russes à Sinop au sud de la Mer Noire. La Grande-Bretagne, la France et le Royaume de Sardaigne s’allièrent à l’Empire Ottoman tandis que l’Autriche et la Prusse, les alliés potentiels de la Russie, décidèrent de rester neutres. En fin de compte, la Russie subit une défaite écrasante.

 

Avant le Congrès de Paris, qui marquerait la fin de la guerre, les alliés ottomans demandèrent au Sultan ‘Abd al-Majid d’exécuter un autre édit qui confirmerait et prolongerait les droits proclamés dans le décret Tanzimat. Conformément à la demande, le Grand Vizir, le Grand Juge, les ambassadeurs britannique et français préparèrent l’Islahat Fermani (Décret de Réforme), proclamé le décret le 18 février 1856 avant le début du congrès. Le décret étendit non seulement les droits accordés au Tanzimat, mais donna également d’autres droits aux non-musulmans beaucoup plus audacieux que la Russie ne l’avait souhaité, ce qui permettrait plus tard aux puissances occidentales d’intervenir davantage dans les affaires intérieures ottomanes.

Le traité de Paris signé le 7 Joumada ath-Thani 1272 (30 mars 1856) au congrès de Paris après la guerre de Crimée faisait référence à ce décret. Selon les articles du traité, l’Empire Ottoman était un pays européen et les pays européens devaient garantir son intégrité territoriale. Considérant que l’Empire Ottoman était la partie gagnante, la stipulation qui fermait la Mer Noire à tous les navires de guerre jetait une longue ombre sur l’équité du Traité, car la flotte ottomane devait également quitter la Mer Noire. Les Décrets proclamés par le Sultan ‘Abd al-Majid émanaient de ses efforts pour unifier ses sujets sous l’idée « ottomane, » qui considérait tous les sujets comme égaux, indépendamment de leurs croyances religieuses. Cependant, les nouveaux privilèges accordés aux non-musulmans contribuèrent à lever, plutôt que de saluer, les mouvements nationalistes qui proliféraient de jour en jour dans les domaines ottomans. La structure multinationale ottomane, provoquée par les Occidentaux, s’avéra impossible à maintenir ensemble.

 

Le Décret de Réforme avait donné aux pays européens un chèque en blanc pour intervenir dans les affaires intérieures ottomanes. Peu de temps après, la Grande-Bretagne, la France, l’Autriche, la Prusse et la Russie affirmèrent que les réformes promises dans le Décret n’étaient pas entrées en vigueur et envoyèrent une note diplomatique au gouvernement ottoman en 1275 (1859). Provoquée par la Grande-Bretagne et la France, la lutte entre les druzes et les maronites émergea de nouveau. Cette fois, les troubles civils s’étendirent jusqu’à Damas. L’Europe continua à faire pression sur le Sultan et le gouvernement ottoman. Le cours des événements changea radicalement lorsque la France débarqua ses forces à Beyrouth. À la suite de discussions avec l’Europe, une administration semi-autonome, appelée Mulasarriflik, fut mise en place au Mont-Liban et la région laissée à l’administration d’un gouverneur chrétien en 1277 (1861).

 

Comme son père, le Sultan ‘Abd al-Majid souffrit de tuberculose et décéda au cours de sa 39e année au pavillon Ihlamur (Linden) à Begiktag, Istanbul, le 16 Dzoul Hijjah 1277 (25 juin 1861).

Le Sultan ‘Abd al-Majid ressemblait à ses prédécesseurs en reconnaissant l’autorité de la religion au-dessus de la sienne ; les réformes qu’il promulgua étaient alimentées par les Lois Islamiques. Il s’engagea à amener la modernisation occidentale dans les terres ottomanes, en commençant par les chemins de fer.

 

Le Sultan se rendit sur place pour observer les besoins du public. Il changea les procédures d’admission des ambassadeurs et commença à voir les ambassadeurs en personne. De plus, il visita l’ambassade de France et assista même une fois à un bal français. Alors que d’anciens Sultans ottomans avaient donné des médailles de distinction à des étrangers mais n’acceptaient aucun retour, le Sultan ‘Abd al-Majid abrogea cette tradition impériale en acceptant une médaille de l’empereur français Napoléon III.

 

Le Sultan ‘Abd al-Majid mit fin au poste appelé bayvekillik (chef des ministères) et ramena le Grand Vizirat. Il compléta l’assemblée et les ministères institués sous le règne de son père par de nouveaux.

 

Au cours des années qui suivirent le Tanzimat, le Sultan prit parfois des décisions basées sur les suggestions de ses épouses, enfants et gendres. Assez amers, les ambassadeurs britanniques et français se disputaient également le mentorat du Sultan ainsi, leur position polarisa les hommes d’état ottomans en deux camps opposés, l’un en faveur des Britanniques et l’autre en faveur des Français.

 

Des mesures importantes furent prises pour réformer l’éducation. Par exemple, l’enseignement primaire devint obligatoire. Le premier journal privé Ceride-i Havadis (Journal de Nouvelles) commença à être imprimé par un éditeur d’origine britannique. Pour la première fois dans l’histoire ottomane, les premiers billets ottomans de kairne (substitut) furent estampillés et la dette extérieure de la Grande-Bretagne servit pour payer les dépenses militaires pendant la guerre de Crimée. Sous le règne du Sultan ‘Abd al-Majid, l’endettement extérieur s’accrut et d’importantes sources de revenus furent hypothéquées à chacun des quatre événements.

 

Les difficultés financières et les droits étendus des non-musulmans provoquèrent le mécontentement dans la société ottomane et provoquèrent beaucoup de troubles. L’intervention européenne dans ces événements sur la base de leurs intérêts força les hommes d’état ottomans à céder aux Occidentaux, ce que le Sultan ‘Abd al-Majid n’a pas pu éviter.

Pendant les dernières années du Sultan, les dettes extérieures pesèrent lourdement sur le trésor impérial ; en particulier, les dettes obtenues auprès des prêteurs non musulmans de Beyoglu, à Istanbul, s’accumulèrent en une somme énorme. Les bijoux et les chèques remis aux prêteurs en garantie ne purent pas être récupérés.

À un moment où l’empire tombait dans une crise financière aiguë et empruntait d’importantes sommes de dettes extérieures, il est étrange que le Sultan ‘Abd al-Majid ait construit le Palais de Dolmabahce du côté européen du Bosphore, les demeures de Beykoz et Kuguksu du côté asiatique ainsi que le Pavillon Mediciye dans le Palais de Topkapi.

 

Les Mosquées Mecidiye et Tegvikiye et le Pont de Galata qui enjambe la Corne d’or furent également créés sous le règne du Sultan ‘Abd al-Majid. Le Sultan ‘Abd al-Majid géra en outre les réparations les plus importantes dans la Mosquée du Prophète (sallallahou ‘aleyhi wa sallam) à Médine. Après que le Sheikh Daoud Bacha de Médine eut envoyé une lettre au Sultan et l’informa du fait que la Mosquée n’avait pas fait l’objet d’un entretien approfondi depuis longtemps, le Sultan s’impliqua personnellement dans cette affaire. Il reçut tout d’abord un rapport détaillé sur l’état actuel de la Mosquée, puis il se détermina à y mener de vastes travaux de construction et de rénovation. Enfin, il désigna le célèbre architecte ‘Abd al-Halim Efendi comme coordinateur du projet.

 

Le Sultan ‘Abd al-Majid organisa un concours de calligraphie dans le Palais. Le gagnant, ‘AbdAllah Zouhdou Efendi fut chargé de la calligraphie de la Mosquée du Prophète (sallallahou ‘aleyhi wa sallam). Bien que ‘Abd al-Halim Efendi ait emmené son équipe de construction à Médine, il décéda à La Mecque lors de son pèlerinage la même année. A sa place, le Sultan assigna Muhammad Raif Bacha et après dix ans de travaux, la Mosquée du Prophète (sallallahou ‘aleyhi wa sallam) prit sa forme merveilleuse en 1277 (1861). Dans son récit de voyage, Sayf ad-Dawla, le voyageur perse à Médine, déclara que « les réparations finirent par être sultanesque, » en effet. En outre, Amin ad-Dawla, un autre voyageur, déclara : « En effet, le Sultan ‘Abd al-Majid Khan mit un grand sentiment de gratitude dans le cœur des Musulmans à son égard. L’esprit de cette Mosquée sacrée louée par Dieu ne prend aucun sens dans aucun autre lieu de culte. »

Le Sultan construisit également construit une bibliothèque à côté de la Ka’bah et une maison d’aumône pour les pauvres pèlerins venus visiter La Mecque.

 

 

 

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