OSMANLI

Tiryaki employa alors un stratagème final. Il fit attraper deux soldats ennemis et les interrogea personnellement. Lorsque les soldats parlèrent de la lettre et annoncèrent la nouvelle que les Autrichiens avaient pillé les tentes des soldats hongrois et les mis en fuite, le Bacha feignit le chagrin en mettant ses mains sur son visage et en se frottant les yeux avec une serviette noire immergée dans du jus d’oignon. Puis il ordonna l’exécution des deux captifs et le reste est une histoire ordinaire : ‘Omar Agha les libéra, accentuant ses sympathies chrétiennes et ajoutant que les impériaux devraient faire attention dimanche lorsque l’attaque aurait lieu et que les soldats hongrois étaient encore dans les environs. Les deux soldats retournèrent dans leur camp et informèrent leurs commandants.

À la suite de ces astuces subtiles, les Ottomans assiégèrent et obtinrent des avantages tactiques cruciaux sur le champ de bataille : les soldats hongrois quittèrent l’armée impériale, les assiégeants furent trompés en pensant que les Ottomans avaient suffisamment de provisions, les soldats ennemis furent démoralisés et l’armée impériale mise sur la défensive, réduite à creuser des fossés autour du camp et à attendre une attaque ennemie. Quelques jours plus tard, la nouvelle de l’arrivée de l’armée ottomane à Szigetvar sema le chaos parmi les soldats qui commencèrent à déserter en grand nombre. Réalisant l’occasion, Tiryaki entreprit une attaque surprise depuis le château, forçant l’armée ennemie à rompre le siège et à fuir, laissant derrière lui ses canons, ses armes et sa poudre à canon. Sa belle stratégie de désinformation sauva la mise.

 

Alors que les Ottomans utilisaient fréquemment les espions qu’ils attrapaient pour diffuser de fausses informations, ce sont parfois des espions ottomans qui trompaient leurs ravisseurs pour se sauver. En 1514, alors que l’armée ottomane marchait vers l’est pour combattre les Safavides, un espion appelé Sheyh Ahmed fut envoyé en Iran par l’un des émirs turcomans pro-ottomans et capturé par l’ennemi. Interrogé par Shah Ismaël, l’espion dit qu’il avait été envoyé par le Turcoman et d’autres éléments pro-safavides de Roumélie et d’Anatolie qui voulaient forger une alliance avec le Shah, promettant de changer de camp pendant la bataille. Il n’était pas rare que des espions capturés prétendent qu’ils avaient une sorte de mission diplomatique pour sauver leur peau. Lorsque des saboteurs des Habsbourg furent détectés à Istanbul en 1576, par exemple, leur chef se fit passer pour un envoyé non officiel envoyé de Madrid. S’il s’agissait d’une réponse impromptue, la ruse de Sheyh Ahmed devait être préméditée car il pourrait produire des lettres écrites par des commandants turcomans et kurdes. Celles-ci suffirent à convaincre le Shah de donner plusieurs cadeaux à Ahmed et de lui renvoyer des lettres pour ses nouveaux alliés.

 

Une rumeur soigneusement propagée par des espions ennemis pourrait donner des résultats décisifs, en particulier à des moments critiques où des événements incontrôlables pourraient déterminer le vainqueur. Lors de la bataille de Marj Dabiq, par exemple, Hayirbay et Canberdi Gazali, des grands mamelouks de mèche avec les Ottomans, annoncèrent la mort du Sultan Qansouh Ghawri. Ils exhortèrent en outre les soldats mamelouks de fuir à Alep afin d’élire un nouveau Sultan. Entendant cette fausse rumeur de leurs commandants, les soldats mamelouks commencèrent à fuir vers le château. Même si Ghawri se montra et essaya d’arrêter le désordre, ses efforts furent vains : il allait être tué sur le champ de bataille et l’armée ottomane en sortit victorieuse.

 

Diminuer la force de l’ennemi, son état de préparation à la guerre, ses points faibles et ses plans militaires exigeait une analyse approfondie des preuves extérieures. Ainsi, la tromperie physique et la dissimulation pouvaient conduire l’ennemi à faire des erreurs majeures sur le champ de bataille. Changer de vêtements, par exemple, était une méthode fréquemment utilisée. En 1506, le commandant de l’île de Lero sauva sa forteresse sous-habitée de l’attaque ottomane en faisant porter des uniformes maltais avec des croix blanches aux habitants de l’île, hommes et femmes. Les Ottomans ne jugèrent pas utile de combattre des soldats expérimentés, ce que les chevaliers maltais étaient sans aucun doute. Une ruse similaire fonctionna contre les amiraux ottomans ‘Oulouj ‘Ali et Kara Koca en 1570. La petite garnison de Curzola trompa les corsaires autrement rusés en habillant toutes les femmes en tenue de soldat et en les faisant se déplacer derrière les murs avec leurs piques et leurs casques.

Ce ne sont pas seulement les garnisons de château qui changèrent leur apparence pour tromper leurs adversaires. Après la bataille de Lépante en 1571, Istanbul envoya des ordres à ses commandants les avertissant que les galères chrétiennes naviguaient sous le déguisement de navires musulmans et qu’elles ne devaient pas les laisser entrer dans leurs ports.

Si on ne peut tromper, on peut au moins dissimuler ; enlever les signes qui informeraient l’ennemi était particulièrement important pendant la bataille. Avant la bataille de Lépante, le commandant de l’aile gauche ottomane ‘Oulouj ‘Ali exhorta le Grand Amiral Mouezzinzade à retirer les drapeaux et les lanternes afin que l’ennemi ne puisse pas reconnaître sa galère. C’est ce à quoi pensa le commandant de l’aile droite chrétienne Gian Andrea Doria en enlevant le grand globe cristallin qui lui servait de lanterne. Contre les accusations de lâcheté, il dit simplement que c’était un cadeau de sa femme et qu’il l’avait gardé par sentiment. Comme il n’était pas connu pour sa personnalité émotionnelle, il va sans dire que peu furent convaincus. Tout le monde savait que le fait était qu’il ne voulait pas que ses ennemis, les corsaires ottomans, le repèrent pendant la bataille.

 

Les armées et les marines étaient particulièrement fragiles lors des retraites. Les commandants firent tout pour le faire de manière ordonnée et secrète. En 1557, alors qu’il se retirait de Fès après une bataille indécise avec le Sharif marocain, le gouverneur général d’Algérie Hassan Bacha s’assura que les forces espagnoles voisines n’eussent pas vent de son départ. Il se retirera silencieusement à minuit, laissant des piquets qui pouvaient rester allumés jusqu’au coucher du soleil dans son camp militaire. Le Sharif marocain se rendit compte que l’armée ottomane était partie que lorsqu’il vit les montagnes vides le matin.

 

Les Ottomans eux-mêmes se méfiaient de la tromperie ennemie. Au moment de décider d’une stratégie militaire basée sur l’arrivée de renseignements, ils s’appuyèrent rarement sur une seule source et comparèrent toujours des informations provenant de différents endroits. Un bon exemple est une fois de plus de la guerre de Chypre. En juin 1570, le grand amiral Mouezzinzade et le commandant en chef Piyale Bacha reçurent l’ordre de rester à l’écart de la flotte ennemie. En retour, ils envoyèrent des nouvelles que la flotte alliée composée de 90 galères et 20 nefs approchait de la Crète et offrit de les bloquer au cas où ils entreraient dans un port. Istanbul, cependant, rejeta leur demande sur la base des renseignements contradictoires qu’elle avait reçus d’autres sources. Kaya Bey venait de rentrer d’une mission de reconnaissance avec les lettres du Zabit de l’île d’Andros, des autorités de Raguse et de l’agent du gouverneur d’Eubée qui signalèrent tous des nombres inférieurs, ce qui signifiait que la flotte ennemie ne pouvait pas naviguer vers l’est. Selon Istanbul, la flotte ottomane ne devait attaquer l’armada ennemie que si elle était certaine qu’elle passait en Crète. La capitale mit en garde contre le danger d’opérer avec des renseignements contradictoire parce que le mécréant fourbe pourrait naviguer dans une direction pour montrer la flotte et revenir pour apparaitre ailleurs, le tout pour que les Ottomans surestiment la taille de leur flotte. En fin de compte, il s’avéra qu’Istanbul avait raison ; la flotte ennemie ne put atteindre le port de Souda en Crète que trois mois plus tard, le 31 août.

 

Istanbul devint encore plus réticente au risque après la défaite désastreuse de Lépante. En 1572, ‘Oulouj ‘Ali envoya à Istanbul une série de renseignements importants : l’Amiral d’Habsbourg Don Juan allait mettre le cap sur Tunis avec 40 galères, laissant 40 autres derrière pour rejoindre la flotte vénitienne ; les Vénitiens avaient 30 galères à Messine ; la relation entre l’Espagne et la France s’aigrit et le roi de France allait rappeler ses 40 galères. Istanbul fut à nouveau prudente : le 18 août, ils avertirent le Grand Amiral ‘Oulouj ‘Ali que la flotte ennemie pouvait se cacher quelque part alors qu’une partie de celle-ci apparaissait çà et là pour l’attirer vers l’ouest dans un piège. De plus, le commandant du château d’Holomich avait envoyé des nouvelles que la flotte ennemie mouillait au port de Zante. Le Grand Amiral ne doit pas oublier que ces Francs impies étaient des imposteurs ; surtout les Vénitiens, les Seigneur des maudits, eurent toujours eu recours à la ruse et à la tromperie.

 

Même si Don Juan devra attendre l’année suivante pour conquérir Tunis, les renseignements de ‘Oulouj ‘Ali furent au moins partiellement exacts cette fois. L’amiral d’Habsbourg avait bien eut l’intention de mettre le cap sur Tunis mais son frère Philippe II lui avait interdit de le faire. Puis, il divisa la marine des Habsbourg et ordonna à Don Juan, le 4 juillet, de laisser 39 galères pour Gian Andrea Doria qui patrouillerait sur les côtes italiennes à la recherche de corsaires nord-africains jusqu’à la mi-août et, si rien ne se passerait à ce moment-là, alors vous rejoindrez le reste de la flotte.

 

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