OSMANLI

Bien que beaucoup plus bienvenus que les ambassadeurs des Habsbourg, les Baili vénitiens n’étaient pas non plus à l’abri des machinations ottomanes. Lorsque les négociations pour la paix aboutirent à une impasse, il fut annoncé en janvier 1574 dans le Grand Bazar, Galata et d’autres endroits d’Istanbul que le Sultan mènerait une expédition contre Corfou ou Zara, seulement pour suivre la Crète comme cible ultime. Deux ans plus tard, en temps de paix, Don Cesar de la Mara, le maître d’espionnage habsbourgeois résidant à Raguse, estima que les Ottomans pourraient répandre des rumeurs de préparations militaires afin de renforcer les Vénitiens. Encore deux ans plus tard, quand le Bailo Nicolo Barbarigo essayait de savoir si les rumeurs d’une prochaine expédition contre la Crète étaient exactes, il s’appuya sur l’un de ses informateurs, un renégat vénitien. Ce renégat était un ami proche du proto de l’arsenal et le Bailo lui rendit visite à la fois dans sa maison et dans l’arsenal impérial. Là, il fit une visite complète à Barbarigo plus d’une fois et le Bailo put observer avec diligence l’état des galères et même les compter une à une. Ce fut le proto lui-même qui les montra au Bailo ; il fournit même des détails précis : il y avait 181 galères au total (y compris les anciennes et celles qui n’étaient pas encore mises à la mer) dans l’arsenal ; néanmoins, seuls 50 d’entre elles étaient en état de naviguer. Ils pourraient en préparer 50 autres et si nous ajoutions 30 nouvelles galères en construction et 35 galères qui étaient en patrouille, ce nombre pourrait aller jusqu’à 170, sans toujours compter les galères corsaires d’Afrique du Nord qui rejoindraient la flotte en cas d’expédition majeure. Il y avait aussi 15 ou 16 fuste et 7 galéasses avec 6-7 autres en mer. Toutes ces informations faisaient allusion à une expédition contre Candia qui n’aura jamais lieu. Il était déjà impossible pour les Ottomans d’investir autant dans une expédition navale alors qu’ils n’étaient que récemment entrés dans une guerre coûteuse avec les Safavides.

 

Pourquoi le Bailo fut-il autorisé à visiter l’Arsenal et à observer librement les préparations militaires ? Comment se fait-il que le responsable même de l’Arsenal ait fourni à un ambassadeur étranger des informations détaillées sur les préparatifs militaires ottomans, en particulier lorsque ceux-ci visaient le pays de cet ambassadeur ? La réponse à ces questions est la campagne de désinformation de ‘Oulouj ‘Ali. Il était dans l’intérêt du Grand-Amiral belliqueux, qui militait toujours pour une action en Méditerranée, de paraître agressif à ce stade. Le Grand Amiral s’assura également que le Bailo apprenne la conversation qu’il avait eue dans son palais avec ses lieutenants et les principaux fonctionnaires ottomans. Le corsaire rusé répandit ses sentiments anti-vénitiens : Sinan Bacha avait commis une erreur en n’assiégeant pas Corfou et maintenant il s’avérerait plus difficile de la prendre parce que les Vénitiens avaient amélioré les fortifications. Étant donné que Corfou était désormais inexpugnable, il était temps de se tourner vers la Crète dont les fortifications nécessitaient des améliorations majeures qui ne pouvaient être apportées facilement. Selon le Bailo, l’équivalent de ce bureau dans le contexte vénitien était l’amirauté de l’arsenal vénitien en charge de la construction de navires, d’entrepôts et d’ouvriers. Dans l’arsenal ottoman, c’est le Tersâne-i Âmire Emini qui assumait cette fonction.

 

Les préparatifs militaires exagérés ou simulés n’étaient pas le seul moyen de répandre la peur dans le cœur de l’ennemi. Les Ottomans tentèrent parfois de tromper les diplomates étrangers avec des mises en scène soignées. Par exemple, en 1588, dès que le Bailo Giovanni Moro entra dans la chambre d’Ibrahim Bacha, deux portiers de Ferhad Bacha, le commandant en chef à l’est, entrèrent également. Ils montrèrent à Ibrahim les plans des terres que les Ottomans avaient récemment conquises. Ils dirent alors au Bacha que les Perses étaient ruinés et que le Shah demandait la paix, prêt à se plier aux exigences territoriales du Sultan et même offrait son fils en otage.

 

De la fréquence des nouvelles concernant la guerre ottomane-safavide, on peut conclure que les Vénitiens étaient toujours impatients de savoir ce qui se passait à la frontière orientale des Ottomans et ainsi, les Ottomans étaient aussi désireux de les confondre avec de fausses informations. Dans un autre exemple, en 1616, alors que l’ambassadeur d’Autriche et sa suite entrèrent dans la deuxième cour du palais de Topkapi pour la première audience avec le Sultan, deux hommes à dos de chameau entrèrent dans la cour, portant de gros tambours. Puis suivirent les soldats ottomans, cinq captifs iraniens enchaînés les uns aux autres et une centaine d’hommes portant chacun sur une verge trois à cinq têtes iraniennes coupées remplies de foin. En prenant leur place sur le côté gauche de la Porte de Félicité, l’entrée de la troisième cour, ils durent laisser une impression durable sur toute la mission autrichienne. L’idée n’était pas seulement de mettre en scène une démonstration de force, mais aussi de se livrer à la désinformation en convaincant l’ambassadeur autrichien des succès ottomans sur le front oriental où en fait les armées du Sultan échouaient lamentablement.

 

4. Ruse militaire: Astuce Subtile sur le champ de bataille

 

La désinformation était de la plus haute importance pour les opérations militaires où l’information atteignait sa valeur maximale en raison du facteur de contingence. Sur le champ de bataille, des événements aléatoires d’importance par ailleurs mineure pourraient déterminer le vainqueur et les commandants firent donc tout pour se tromper mutuellement et faire des erreurs. Les livres d’histoire rapportent quelques commandants clairvoyants tels que l’Empereur romain Trajan qui essaya d’entraîner ses troupes à élaborer des réponses impromptues aux renseignements reçus en demandant à ses éclaireurs d’apporter des informations fabriquées. Pourtant, il était une exception et la plupart des armées n’étaient pas préparées au problème de la contingence et à la menace de la désinformation.

 

Un stratagème commun que les Ottomans utilisaient était de créer le mécontentement parmi les différents groupes ethniques de l’armée ennemie en forgeant des lettres contenant des informations qui les retourneraient les uns contre les autres. Ces lettres étaient soit transportées dans le camp ennemi par des espions ottomans, soit localisées de manière à ce que le contre-espionnage ennemi puisse les intercepter. Après la chute de Szigetvâr en 1566, par exemple, les Ottomans cherchèrent à capitaliser sur les dissensions internes de l’armée impériale. Le chancelier Faridoun Ahmed, l’Interprète Ibrahim et Mustafa Kethouda, l’Intendant de Lala Mustafa Bacha, forgèrent un certain nombre de lettres en croate, allemand, hongrois et latin. Adressés à différents régiments du camp ennemi, celles-ci favorisaient la discorde entre eux.

 

Au cours de la même expédition, le Grand Vizir Sokullu Muhammad Bacha montra sa compétence en désinformation en utilisant les taupes de son armée pour créer des frictions entre les soldats ennemis. Au lieu d’exécuter ces apostats hongrois et autrichiens qui nourrissaient régulièrement leur ancien coreligionnaire avec des informations du camp ottoman, il leur offrit l’amnistie à la condition qu’ils écriraient des lettres aux soldats impériaux. Il dicta ensuite à une taupe hongroise d’écrire aux soldats hongrois de l’armée impériale et de les avertir que les Ottomans entreprenaient d’importants préparatifs pour continuer l’expédition. De plus, Sokullu lui fit rapporter qu’un noble autrichien était arrivé dans le camp ottoman pour se plaindre des voleurs hongrois dont les déprédations irréversibles avaient déclenché cette guerre en premier lieu. Le noble était là pour demander une paix séparée. Sokullu fit alors accuser une taupe autrichienne des Hongrois de la même manière. Selon Faridoun Ahmed, cette astuce subtile força l’Empereur à rompre son camp et à se retirer plus au nord, à Gyor. Ce fut un grand soulagement au moment le plus instable pour l’armée ottomane : le Sultan Souleyman I venait de décéder et afin d’éviter un désordre ou une mutinerie, le Grand Vizir dut cacher sa mort pendant plus d’un mois jusqu’à l’arrivée du nouveau Sultan.

 

Une ruse similaire s’avéra efficace trente-cinq ans plus tard, lorsque cette fois les Ottomans étaient sur la défensive pendant le siège impérial de Nagykanizsa (1601). Au lieu d’exécuter les espions ennemis capturés comme ordonné par le commandant du château Tiryaki, Hassan Bacha les libéra, se faisant passer pour un renégat hongrois sympathique : « Je suis aussi l’un des vôtres, » déclara-t-il, « Je suis arrivé quand j’étais petit et devint un serviteur du Bacha. Déclarant à quel point il aurait été heureux si le château était tombé aux mains des Chrétiens, il ajouta ensuite avec regret que les chances de succès étaient maigres car les Ottomans avaient encore mille hommes d’armes avec des provisions sans fin.

 

Dans un autre cas du même siège, lorsque deux renégats hongrois firent défection du camp ottoman et dirent aux impérialistes que les Ottomans souffraient de problèmes d’approvisionnement, ‘Omar Agha recourut à un stratagème similaire. Sous le couvert habituel du renégat sympathique, il libéra quelques espions ennemis sans oublier de leur dire que les deux transfuges hongrois étaient en fait des agents doubles, envoyés par Tiryaki à des fins de désinformation. Selon l’histoire de ‘Omar, le duo avait pour instruction de dire aux commandants ennemis que la garnison ottomane avait peu de fournitures ; leur objectif était de les inciter à continuer le siège en hiver, pour devenir la proie de l’armée ottomane qui viendrait de Szigetvar. Simultanément, les Ottomans laissèrent une lettre près du camp impérial. Tiryaki aurait écrit au commandant en chef ottoman Yemishchi Hassan Basha qu’il avait des relations secrètes (ittifak) avec des soldats hongrois de l’armée impériale et qu’il avait envoyé deux de ses hommes dans le camp ennemi pour répandre de fausses informations. Il est difficile de savoir laquelle de ces astuces, sinon les deux, convainquit les Autrichiens de tuer les deux Hongrois et de mettre leurs têtes coupées sur des poteaux pour montrer aux assiégeants que leur stratagème avait échoué. On ne peut qu’imaginer le sourire sur le visage de Tiryaki.

 

Enfin, au milieu d’une nuit, les soldats ennemis entendirent des bruits venant du château ottoman : des canons furent tirés et la fanfare militaire joua en démonstration de joie. Alors Tiryaki Hassan Bacha prépara une lettre pour le commandant en chef ottoman qui serait arrivé à Szigetvar. La lettre disait que l’ennemi n’avait pas pu détecter les renforts (350 janissaires, 100000 pièces d’or, de la poudre à canon, des balles et biscuits) qui avaient atteint le château la nuit dernière. Tiryaki remercia le commandant en chef Yemishch pour ces renforts même s’il avait assez de poudre et de provisions pour un an. Il lui demanda alors de donner à son intendant Iskandar 15000 soldats et de nouveau mentionna ses relations secrètes avec les Hongrois ; il prévoyait une triple attaque contre l’armée impériale : lui-même du château, Iskandar Bacha avec 15000 soldats de Szigetvar et 30000 soldats hongrois faisant défection de l’armée impériale. La lettre fut larguée près du camp ennemi, pour être récupérée par un cavalier qui la donna à l’Empereur, affirmant l’avoir prise de force à un soldat ottoman, un mensonge très probablement dit dans l’espoir d’une plus grande récompense. Convaincu d’une attaque ennemie, l’Empereur décida de mettre toutes les tentes en un seul endroit et de faire creuser des fossés autour de leur camp.

 

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