OSMANLI

H. Emploi de renégats et d’agents doubles

 

Les Ottomans, bien sûr, employaient des agents doubles pour révéler l’identité de leurs collègues. En 1564, l’un des espions que le Vice-roi de Sicile envoya à Constantinople, Amerigo Balassa, fut frustré de ne pas être payé ce qui lui était dû. Lorsqu’il décida de se venger, il proposa au Grand Amiral Ottoman d’attraper Balthasar Prototico à Corfou, et y réussit presque. Aurelio Santa Croce et son frère étaient également soupçonnés d’être des agents doubles. En 1577, un espion grec au service de Philippe II, nommé Esteban, s’enfuit de Naples pour Constantinople où il devint musulman et identifia trois espions des Habsbourg que Martin de Acuna amena et provoqua presque l’effondrement de tout le réseau de renseignement espagnol à Constantinople.

 

En 1578, l’un des scribes de Don Juan, devenu musulman sous le nom de Sinan et intronisé dans le cadre militaire de sipahioglan, collectait pour les Ottomans l’argent, les armes et les victuailles que Don Juan distribuait dans le village de Kalamata et le quartier de Manya. Il semblait avoir été assez efficace ; en peu de temps, il rassembla 100000 akche, 300 fusils, 2 drapeaux et un tambour. Enfin, un ancien agent espagnol, Bartolemeo Brutti, informa son proche Sinan Bacha de l’arrivée d’un autre agent espagnol Antonio Sanz en 1582 à Constantinople. Heureusement pour Sanz, il avait un sauf-conduit donné par ‘Oulouj ‘Alî; pourtant, il dut encore quitter la ville, sa femme et ses enfants aussitôt.

 

En 1608, le renégat Andrea Vintimiglia persécuta pour les Ottomans quatorze espions espagnols. Les Ottomans utilisèrent également les services de ses alliés. Les Ragusains informèrent les Ottomans que le chef de la collecte d’informations espagnole à Constantinople, Giovanni Maria Renzo, avait quitté Raguse pour Constantinople en 1567, et remit aux autorités ottomanes les deux espions qu’ils avaient attrapés essayant de passer à Constantinople. En 1595, Pedro Brea, ancien esclave de ‘Oulouj ‘Ali et espion de longue date à l’emploi des Habsbourg, dut se retirer des rues de Constantinople lorsqu’il se rendit compte que les ambassadeurs français et anglais tentaient d’avertir secrètement les Ottomans de sa présence. Enfin, en 1606, le Bailo vénitien aida les Ottomans à révéler l’identité de quatre espions espagnols à Constantinople.

 

Le plus intéressant de ces cas fut celui d’un renégat français et agent des Anglais, le Baron de la Fage, qui révéla l’identité d’un certain nombre d’espions espagnols de premier plan à Constantinople en 1592. C’était un espion habile et un escroc. Auparavant, il s’était rendu à Rome, où il prétendit s’être réconcilié avec le Christianisme et s’adressa au pape Innocent IX et au Collège des cardinaux avec ses plans pour ramener le gouverneur de Négroponte au Christianisme et s’emparer de plusieurs galères ottomanes sur lesquelles les Chrétiens renégats naviguaient. Il se rendit également, probablement avec des conceptions similaires, à Florence où il fut chaleureusement accueilli et contacta le Duc de Florence et l’ambassadeur du roi de France, Henri IV. Finalement, toutes ses machinations n’étaient qu’une ruse, une dissimulation pour lui de voyager librement en Italie et d’espionner les Ottomans. Il alla également à Venise où il contacta l’ambassadeur des Habsbourg pour de l’argent et qui réalisa sa vraie nature et sauva les quatre garçons chrétiens que Fage avait trompé pour l’accompagner au Levant sous prétexte de leur montrer l’Empire Ottoman, néanmoins avec l’intention de soit les vendre en esclavage, soit en faire des renégats. Sur le chemin du retour, il frauda le capitaine du navire qu’il embarqua pour Cattaro et prit ses 450 escudos ainsi que d’autres marchandises en lui promettant de lui acheter des chevaux. À son retour à Constantinople, il se moqua du pape et du Cardinal de Santa Severina en exhibant des brevets et des sauf-conduits qu’il avait acquis d’eux. Malheureusement pour les Ottomans, il mourut en automne dans une épidémie de peste.

 

Parfois, les Ottomans se donnèrent beaucoup de mal pour recruter des Chrétiens qu’ils considéraient utiles. L’une de ces personnes était Carlo Cicala, le frère du Grand Amiral ottoman Djighalazade Youssouf Sinan Bacha. Il résidait à Chios pour recueillir des informations pour les Habsbourg et négocier la défection de son frère vers le camp des Habsbourg. Les Ottomans, conscients de sa présence et de son potentiel, mais peut-être pas de ses liens avec les Habsbourg, décidèrent de l’empêcher de quitter l’île. Lorsque Carlo contacta son frère, le Sultan lui fit part des grands services que son frère pouvait offrir à l’empire. Afin de convaincre Carlo de changer de religion, le favori du Sultan, Muhammad Agha lui envoya même un livre intitulé Apologia écrit par un ancien moine augustin génois, devenu lui-même musulman.

En fin de compte, les Ottomans auraient pu réussir à l’attirer dans leur camp, sinon à se convertir. Un document vénitien daté de 1600 rapporte que Carlo fut secourut par son frère le gouverneur de l’archipel égéen et navigua de Messine accompagné d’un ingénieur espion-militaire qui offrira les plans de la forteresse de Corfou aux Ottomans.

 

I. Enquêtes, interrogatoires et sanctions

 

Les Ottomans menaient soigneusement leurs enquêtes ; même la paranoïa des années de guerre ne changea pas leur vigilance. Dans certains cas, lorsque les accusés étaient prouvés innocents, justice était rendue. En 1570, certains Ragusains, soupçonnés d’intelligence avec l’ennemi, furent emprisonnés et leur argent séquestré par Dervish Chavoush et le Qadi de Filibe (Plovdiv). À l’instigation de l’ambassadeur Ragusain, les Ottomans ordonnèrent leur libération et le retour de leur argent. Ils ne devaient pas être agressés car ils voyageaient avec les documents nécessaires.

Dans un autre exemple, le gouverneur de Morée reçut l’ordre d’enquêter sur une affaire en 1572. Trois sujets chrétiens ottomans d’Arkadya et de Kalamine furent accusés par cinq autres d’être des espions vénitiens. Le rapport des juges suggéra leur innocence et avertit Constantinople qu’il y avait d’autres problèmes entre les deux parties. Les cinq avaient tenté de saisir illégalement les biens des trois accusés en témoignant à tort mutuellement devant les tribunaux locaux ; ainsi, leur accusation n’était qu’un moyen d’atteindre leurs fins. Les Ottomans ordonnèrent une enquête approfondie sur ces cinq personnes, qui devaient être exilées à Chypre au cas où les accusations portées contre eux seraient justes.

 

Une fois qu’un suspect était arrêté, les Ottomans l’interrogeaient non seulement pour déterminer son crime, mais aussi pour révéler d’autres agents ennemis et combattre les réseaux de renseignement ennemis. Dans cet effort, ils n’étaient pas miséricordieux ; la torture était une technique d’interrogatoire courante. L’importance des informations fournies par ces suspects lors de l’interrogatoire du contre-espionnage ottoman est évidente au niveau de l’intérêt que le gouvernement central porta à ces interrogatoires. Ils insistèrent pour interroger eux-mêmes les suspects détenus et envoyèrent plusieurs ordres aux gouverneurs locaux d’envoyer les détenus dans la capitale avec leurs biens et leurs lettres pour complément d’enquête.

 

Les méthodes de punition variaient. Souvent, les Ottomans exécutaient des espions ennemis. En 1536, ils décapitèrent le précité Marco Nicolo qui, selon eux, était un agent double. Quatre ans plus tard, c’est un agent des Habsbourg envoyé de Sicile, Pedro Secula, qui perdit la vie aux mains des Ottomans. Ils ordonnèrent en outre aux gouverneurs locaux d’exécuter leurs sujets chrétiens qui envoyaient des informations aux Habsbourg sur les défenses ottomanes et la marine.

En 1570, les Ottomans interrogèrent d’abord puis empalèrent vivants les saboteurs que les Habsbourg engagèrent parmi les ouvriers de l’Arsenal pour avoir allumé un incendie dans l’entrepôt.

En 1573, un groupe de 23 personnes, qui avoua sous la torture avoir eu une correspondance avec Don Juan, fut exécuté à Constantinople. Un autre confiant du prince des Habsbourg, un gentilhomme de Lépante fut décapité par les Ottomans ; son fils se réfugia chez les Habsbourg avec son frère et reçut une petite grâce. Les Ottomans autorisèrent même des mesures secrètes telles que des exécutions fondées sur de fausses accusations ou des assassinats. Comme mentionné précédemment, le gouverneur d’Amasya, par exemple, reçut l’ordre de noyer secrètement ou d’exécuter, sur la base de fausses accusations, la safavide, Souleyman Fakikh.

 

Cependant, l’exécution ne fut pas toujours le cas. Les chances d’un espion d’échapper à l’exécution étaient liées à un certain nombre de facteurs : le type d’activité dans laquelle il était engagé (espionnage, reconnaissance, sabotage, corruption, etc.) et par conséquent la gravité des dommages qu’il causa, ses relations à la fois avec l’élite ottomane et les étrangers dans la capitale ottomane, les moyens financiers à sa disposition, sa volonté de coopérer et l’utilité de ses futurs services pour les Ottomans.

 

Il était possible de rançonner les espions détenus hors de prison en soudoyant des fonctionnaires. L’aumônier du vénitien Bailo Marc’antonio Barbaro fut racheté de prison, même s’il mourut peu après. Le génois Cassano Giustiniani de Chios, de la masse salariale espagnole, dépensa une fortune pour se libérer de prison. L’histoire de l’Albanais Hieronimo Combi, au service vénitien, est un autre bon exemple. Il fut asservi pendant la campagne de Chypre et amené à Constantinople. Là, il fut racheté par un gentilhomme grec avec lequel il s’engagea dans un commerce très profitable. Pendant ce temps, il ajouta le turc au latin, au grec et à l’albanais et se lia d’amitié avec des officiers ottomans tels que les secrétaires de Sokullu et les chefs de cuisine de l’Arsenal. Outre de nombreux services qu’il prétendit avoir rendus pour le Christianisme, dont le rachat de 30 Chrétiens de sa propre poche, il contacta également Givoanni Maria Renzo, seulement pour avoir été détecté par les Ottomans qui saccagèrent sa maison et le placèrent en détention. Au bout de trois mois, il réussit à acheter sa liberté pour 400 ducats à l’un des officiers de Sokullu.

Plus tard, il jouera un rôle important pour les Habsbourg dans sa terre natale.

 

Traitres pendus

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