OSMANLI

G. Pression ottomane sur les états fournisseurs d’informations : Venise et Raguse

 

Le contre-espionnage ottoman aurait pu devenir un enjeu de politique internationale. Les Ottomans essayèrent de faire face à certains états qui fournirent à leurs ennemis des informations concernant l’Empire Ottoman. Cette lutte, avec au moins deux de ces états, peut être facilement documentée. Venise et Raguse étaient deux grandes cités-états qui alimentèrent le reste de l’Europe avec des informations sur l’Empire Ottoman, en particulier avant l’établissement du français (1535), autrichien (1547), anglais (1578) et les ambassades permanentes néerlandaises (1614) à Constantinople. Leur position unique entre l’Orient et l’Occident leur procurait un grand avantage ; ils connaissaient les deux mondes. Malgré des guerres occasionnelles entre Venise et l’Empire Ottoman, Venise avait des liens commerciaux avec le Levant et même au 16ème siècle, avait de grandes colonies commerciales dans certaines villes ottomanes. Raguse, malgré le fait d’être un vassal ottoman, était également un partenaire commercial important. Les citoyens des deux états pouvaient voyager relativement sans encombre au sein de l’Empire Ottoman. Les Ottomans firent pression sur les deux, non seulement pour leur fournir des informations sur les événements du monde chrétien, mais aussi pour arrêter d’aider les renseignements ennemis en fournissant directement des informations, ou en abritant des agents ennemis sur leurs terres, dangereusement proches des frontières ottomanes.

 

La pression ottomane sur leur vassal Raguse était immense. Même si Raguse tenta de restreindre les renseignements étrangers sur leur sol en promulguant une loi en 1526 qui interdisait à ses sujets d’envoyer des informations sur l’Empire Ottoman, la légèreté de la peine (100 ducats d’or et six mois de prison quel que soit leur statut social) eurent peu d’effet.

En 1547, les Ottomans forcèrent les Ragusains à ordonner à l’un de leurs sujets, Marino de Zamagno, de cesser de nourrir les Habsbourg avec des informations concernant l’Empire Ottoman. Un rapport daté de 1567 informe que d’autres agents espagnols le suivirent à Raguse. Lorenzo Miniati fonctionnait comme intermédiaire entre le réseau de renseignement espagnol à Constantinople et les vice-royautés de Naples et de Sicile. Il recevait les lettres de Constantinople et les expédiait avec une frégate spécialement affectée à Barleta d’où elle atteignait Naples et Messine. À sa mort, il fut remplacé par son neveu Dino Miniati et Donato Antonio Lubelo. Cependant, en 1567, les autorités ragusaines leurs ordonnèrent de quitter la ville sous trois jours, à nouveau sous la pression ottomane.

 

Le même rapport souligne l’importance de Raguse pour la collecte d’informations espagnoles. Il pouvait y avoir d’autres agents à Cattaro, Corfou, Céphalonie ou Zante dans la masse salariale des Habsbourg ; néanmoins, aucun de ceux-ci ne pouvait transmettre des lettres de Constantinople aussi vite que celles de Raguse : une moyenne de 17 jours. Conscient de ce fait, le Vice-roi de Naples, Duque de Alcala, réagit et menaça de renvoyer tous les marchands ragusains du royaume de Naples, à moins que ses agents ne soient pas autorisés à rentrer dans la ville. La pression ottomane semble avoir mis en péril les canaux de communication et de transmission des Habsbourg, puisqu’en août 1567 Giovanni Maria Renzo dut envoyer les duplicata de ses lettres, via Venise plutôt que Raguse. Il raconta également que son intermédiaire Ambrosio Judice avait choisi une autre route de Venise à Constantinople.

Trois ans plus tard, le successeur de Judice, Mourat Agha évitera également Raguse et se rendra à Naples via Corfou. Le problème entre Duque de Alcala et les Ragusains, cependant, fut résolu rapidement. Un compromis fut trouvé lorsque les Ragusains suggérèrent qu’un nouvel agent devait être dépêché et que son identité devait être dissimulée aux autorités ragusaines qui tentèrent ainsi d’échapper à la responsabilité aux yeux des Ottomans. Pourtant, cette stratégie échoua également.

 

En 1571, Sokullu aurait été furieux contre les Ragusains qui envoyaient des informations aux Espagnols et laissaient l’un de leurs agents résider dans la ville. En raison de cette fureur, Raguse fut considérée comme l’une des cibles possibles de la marine ottomane. Sokullu interdit en outre le commerce et le trafic des marchands entre Constantinople et Raguse. Il fut justifié dans ses soupçons ; d’autres agents espagnols suivirent Miniati. Néanmoins, les Habsbourg n’étaient pas non plus satisfaits des Ragusains pris entre deux feux, incapables de satisfaire l’une ou l’autre des parties. L’officier habsbourgeois chargé de l’actualité du Levant, Alonso Sanchez, se plaignit qu’il était difficile de trouver des hommes de qualité pour travailler à Raguse, en raison des mauvais traitements ragusains des agents espagnols. Don Juan envoya une lettre à l’organe exécutif de Raguse, le Consilium Minus, lui reprochant de n’avoir pas envoyé d’informations sur les Ottomans ; ce à quoi les Ragusains répondirent rapidement qu’ils informaient le Vice-roi de Naples. L’agent des Habsbourg dans la ville, cependant, était loin d’être impressionné par cette excuse ; Selon lui, les Ragusains retardaient délibérément l’arrivée des informations de sorte que lorsque celles-ci arrivaient, elles étaient déjà publiques. Les espions des Habsbourg à Raguse créèrent une troisième crise en 1581, lorsque les Ottomans réussirent de nouveau à faire expulser de la ville l’espion espagnol de Raguse, César de la Marea. Ce criminel napolitain avait été exilé de sa terre natale parce qu’il avait tué sa mère, puis envoyé à Raguse pour envoyer des informations concernant l’Empire Ottoman par le Vice-roi de Naples de l’époque, le Cardinal Granvela. Quand il rendit son occupation publique, il devint trop de responsabilité pour les autorités ragusaines qui le bannirent de la ville. Le Vice-roi de Naples, Juan de Cuniga, protesta et donna 20 jours aux autorités ragusaines pour révoquer leur décision, cette fois sans succès. Lorsque, au même moment, l’envoyé espagnol à Constantinople, Giovanni Margliani, traversait la ville, les Ragusains lui dirent que l’ordre venait de Constantinople et qu’ils ne pouvaient pas faire grand-chose. Margliani devrait écrire au Vice-roi pour qu’il n’insiste pas. Il écrivit peut-être mais de toute évidence, il ne fut pas assez convaincant.

 

La crise s’aggrava, lorsque le vice-roi écrivit à Margliani qu’il emprisonnerait tous les marchands ragusains ainsi que le consul ragusain dans le royaume de Naples. Après quatre mois de correspondance, il exécuta sa menace. Il emprisonna les six marchands les plus riches de Naples et gela les comptes des marchands ragusains dans les banques napolitaines. Parfois, les autorités ragusaines prirent l’initiative et essayèrent de limiter les renseignements des Habsbourg sans un avertissement des Ottomans. En 1532, ils arrêtèrent Miho Bucincic, l’un des frères Bucincic qui fournissait à Ferdinand I des informations sur les activités militaires des Ottomans. Il fut condamné à un an d’emprisonnement avec perte, à perpétuité, de ses droits aux fonctions et privilèges dont jouissait un patricien. Ferdinand protesta et voulut que la sentence soit révoquée, mais en vain. Pendant ce temps, Miho s’échappa de la prison et s’enfuit à Vienne où il fut rejoint par son frère. Les deux commencèrent à comploter contre leur patrie en essayant de faire attaquer Ferdinand Ston. Le Sénat Ragusain, après avoir découvert cela, les proclama traîtres et saisit leurs biens.

 

Les Vénitiens, même si à un moindre degré, furent également mis sous pression par les Ottomans. Ils ne tardèrent pas à rejeter la responsabilité dans l’affaire Andrea Morefin par laquelle le Vénitien avait été détenu à Alep puis exécuté par les Ottomans. Il avait aidé un ambassadeur espagnol en Perse à débarquer en Anatolie et lui avait donné deux guides pour les montagnes du Taurus. Le diplomate vénitien Pietro Zen, expérimenté dans le traitement de la diplomatie ottomane, fut immédiatement dépêché à Constantinople pour expliquer que Venise n’avait aucune responsabilité dans l’affaire et Morefin était un ennemi de l’état. La Sérénissime fit de grands efforts pour empêcher l’échange d’informations secrètes à Venise, la Mer Adriatique et le Stato di Mar. En 1535, elle interdit le bijoutier vénitien Marco de Nicolo, l’envoyé ottoman / espion à destination de la France, mais en entretiens secrets avec l’ambassadeur espagnol Lope de Soria, de la discussion de chose sur les Turcs ? avec qui que ce soit ? .

 

En 1539, le gouverneur vénitien de Cattaro refusa catégoriquement d’aider Estefano Seguri, envoyé par le Vice-roi de Naples, Pedro de Toledo, à apprendre où se trouvait la marine ottomane avec sa frégate. Les Espagnols n’étaient pas non plus autorisés à engager quelqu’un à Cattaro pour transporter leur dépêche à Castelnuovo, brièvement sous contrôle espagnol entre 1538 et 1539. C’est assez intéressant car l’incident se produisit en 1539, lorsque les Habsbourg et les Vénitiens étaient alliés dans une guerre contre les Ottomans.

En 1553, les Vénitiens poursuivirent une frégate sicilienne qui était entrée dans la Mer Adriatique avec l’intention d’espionner les Ottomans. Ils avertirent l’agent espagnol à Corfou que la Mer Adriatique était libre et qu’il n’était pas juste que les vassaux de l’Empereur naviguent dans l’Adriatique à des fins de collecte d’informations, ce dont la France, alliée ottomane, leur avait déploré. Ils firent en outre pression sur les agents espagnols résidant sur l’île vénitienne de la Mer Ionienne.

En 1541, ils renvoyèrent Camillo Stopa, qui envoyait des informations concernant la marine ottomane depuis l’île de Corfou, craignant que ses activités ne compromettent les capitulations récemment signées avec les Ottomans. Un an plus tard, le Conseil des Dix reprocha au Provéditeur de Corfou d’avoir noué des relations cordiales avec un autre agent des Habsbourg et ordonné son renvoi immédiat de l’île. En 1552, les membres du Conseil étaient tellement perturbés par les activités des espions des Habsbourg et maltais sur leur sol qu’ils décidèrent à l’unanimité de rappeler à leurs gouverneurs de renvoyer ces espions d’une part, et d’informer le Bailo d’autre part afin qu’il puisse assurer les Ottomans de la bonne volonté et des efforts sincères de Venise, au cas où les Ottomans soulèveraient la question.

Dans un exemple, les Vénitiens menacèrent même l’agent espagnol à Zante de brûler sa frégate avec son équipage. En 1563, le gouverneur de Corfou reçut l’ordre de renvoyer à la fois l’agent des Habsbourg Zuan Thomas Napolitano et la frégate qui venait secrètement sur l’île pour recueillir des informations. En 1567, ironiquement après l’échec d’un complot ottoman visant à capturer l’agent résident espagnol à Corfou, Balthasar Prototico, les Vénitiens se rangèrent du côté des Ottomans et expulsèrent l’agent espagnol. Néanmoins, cela n’empêcha pas l’espion espagnol ; Prototico revint et les lettres de Corfou et de Zante continuèrent d’arriver à Lecce et à Naples. Par conséquent, en 1569, les Ottomans protestèrent de nouveau. De Corfou, les Vénitiens expulsèrent en outre Fernando Dispero en 1576 et de nouveau Balthasar Prototico en 1581. Le Conseil des Dix, dans un effort pour ne pas exaspérer les Habsbourg, se montrèrent généralement indulgent envers leurs espions, exhortant les gouverneurs à les renvoyer. Coincés entre deux puissants empires, ils cherchèrent à trouver un compromis entre l’insistance des Habsbourg à envoyer des espions et des navires dans les îles Ioniennes et le mécontentement des Ottomans vigilants à observer les renseignements ennemis si près de leur territoire. Par exemple, en 1577, ils renvoyèrent une fois de plus un espion des Habsbourg de Corfou, parce qu’il faisait un travail qui exigeait une personne discrète, très publique. Ils protestèrent également sur la conduite des navires envoyés de Naples pour recueillir des informations. Sous le commandement d’un ennemi de longue date de la République, Pietro Lanza, ces navires étaient non seulement entrés inutilement dans le Canal de Corfou, au lieu de se rendre dans les îles voisines où ils seraient tous logés par les autorités, mais également engagés dans certaines activités hors du programme, telles que la visite des rivages ottomans et l’asservissement des sujets ottomans, qui mirent en péril les relations de la Venise avec les Ottomans. Les Vénitiens demandèrent naturellement  le retrait de Lanza du commandement de ces navires et Madrid, sinon Naples, choisit de céder.

Bref, la prudence de Venise nous démontre que les pressions ottomanes semblèrent avoir porté leurs fruits et malgré leur résistance sur le plan diplomatique, les Espagnols durent chercher des alternatives. Par exemple, en 1576, Bartolomeo Brutti, qui travaillait pour les Espagnols à l’époque, proposa d’envoyer des lettres via Cattaro et Raguse plutôt que Corfou et de changer les courriers grecs par des Slaves.

 

 

Traitres pendus

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