OSMANLI

F. Interception de la correspondance

 

Les premiers états modernes limitaient le trafic des courriers étrangers pour un certain nombre de raisons. Premièrement, ils essayèrent d’affirmer leur souveraineté sur leurs biens en régulant la circulation de l’information et de la correspondance. Ils cherchaient en outre à empêcher les espions ennemis d’une part et à recueillir des informations à partir de la correspondance interceptée d’autre part. Même si les Ottomans étaient censés s’abstenir d’agresser les courriers étrangers en raison des obligations imposées par les traités internationaux, ce n’était guère le cas. Ils interceptaient fréquemment la correspondance étrangère lorsque cela répondait à leurs besoins. La vie d’un courrier était dangereuse : le Grand Vizir ordonna au gouverneur général de Buda de fouiller diligemment les courriers et même de les dépouiller jusqu’à leurs pantalons et gilets pour voir s’ils portaient d’autres lettres avec eux. Convaincu du manque de fiabilité des correos qui transportaient les lettres entre Constantinople et Raguse, le sage Giovanni Maria Renzo choisit de porter lui-même ces lettres en 1567, malgré les risques encourus alors que les Ottomans le cherchaient partout.

 

Les ambassadeurs vénitiens résidents furent une fois de plus la cible principale des Ottomans. Les Vénitiens n’hésitèrent pas à employer des sujets ottomans comme courriers depuis l’époque byzantine, en particulier de deux régions du Monténégro, Katun et Ljubotin. Que cela ait créé un problème sur le statut politique de ces courriers, sujets ottomans sous la juridiction de Constantinople, et justifié l’intervention ottomane est évident à partir de la divergence dans deux cas différents entre l’attitude de l’ambassadeur autrichien en réclamant les lettres retenues et le sort de deux courriers détenus.

 

En 1580, l’ambassadeur d’Autriche refusa sa responsabilité quand un sujet musulman et ottoman, fut pris avec des lettres adressées à l’Empereur et que les Ottomans envoyèrent le courrier aux galères. Quelques jours plus tard, cependant, sur la capture d’un autre courrier avec des lettres similaires, l’ambassadeur prit une approche différente et exigea la restitution de ses lettres et le retour du courrier ; une demande que les Ottomans, après une résistance initiale, durent remplir. La galère n’était pas la seule forme de punition qui attendait les courriers ottomans sous un emploi étranger. En 1582, un courrier musulman de Macédoine fut accusé d’espionnage et pendu. En 1584, les Ottomans détectèrent que les Vénitiens employaient cinquante ou soixante sujets ottomans du village de Karadag dans le district d’Iskenderiye (Shkoder) comme courriers. Ils devaient être jetés en prison tandis que les lettres qu’ils portaient devaient être envoyées à Constantinople. En 1605, le gouverneur du district susmentionné fit arrêter et battre plusieurs courriers vénitiens et jeter leurs sacs de courrier dans la rivière.

 

Au 16e siècle, le seul service postal régulier entre l’Europe et Constantinople appartenait à Venise. Par conséquent, lorsque les Ottomans interceptèrent un courrier vénitien, ils saisirent les lettres qui appartenaient aux autres ambassadeurs comme celle de France, ainsi que les lettres non diplomatiques écrites par des marchands, des esclaves, des pèlerins, etc. Ceux qui envoyaient des lettres en Europe savaient également que leurs lettres pourraient être interceptées et que leur vie serait en péril au cas où ces lettres contiendraient des informations cruciales sur l’Empire Ottoman. Pour éviter cela, les espions ennemis écrivaient leurs lettres avec une technique courante de l’époque dans laquelle codes et chiffrements étaient mélangés pour empêcher la cryptanalyse. Cependant, pour ne pas être facilement identifiés au cas où un agent double briserait leurs codes, ils utilisèrent également des alias et utilisèrent différentes méthodes telles que l’écriture des informations cruciales au dos d’une lettre avec un script qui ne pouvait être lu qu’avec une méthode. La plus courante de ces techniques de stéganographie était d’écrire de manière invisible avec du jus de citron, ce qui ne pouvait être rendu visible qu’en tourmentant la lettre avec du feu. Pour éviter tout soupçon, il y avait une lettre régulière en première page qui contenait des informations commerciales ou était écrite par un esclave à un parent demandant de l’argent pour sa rançon. Pourtant, même avec ces précautions, il était difficile d’envoyer des rapports réguliers. Par exemple, les lettres que les prisonniers espagnols et italiens capturés lors de la bataille de Djerba (1560) envoyèrent secrètement de Constantinople ne contenaient aucune information, soit parce que les Ottomans les entravèrent, soit qu’ils n’osèrent pas le faire. En 1580, le diplomate espagnol Giovanni Margliani écrivit qu’il ne pouvait pas écrire de lettres même pendant la nuit car il craignait que Sinan Bacha ou ‘Oulouj ‘Ali puisse envoyer un chavoush à tout moment ; un autre cas de difficultés qu’un diplomate négociant à Constantinople dût endurer.

 

Les Ottomans réussirent également à intercepter une correspondance cruciale entre les Habsbourg espagnols et un certain Mourat Agha, le majordome de ‘Oulouj ‘Ali et un renégat lucquois de la masse salariale des Habsbourg. L’un des envoyés de Don Juan à Constantinople, Antonio Avellan fut choqué lorsque le fils d’un bacha ottoman, un prisonnier de guerre qu’il racheta et amena à Constantinople (très probablement le fils de Mouezzinzade ‘Ali Bacha), lui donna une lettre écrite par Philippe II et adressée à Mourat Agha. Lorsqu’on lui demanda de la déchiffrer, Avellan réussit à mentir sur son contenu et la détruisit.

 

Afin d’obtenir des informations sur les lettres confisquées, les Ottomans devaient les déchiffrer. À ce stade, des spécialistes qui connaissaient les méthodes de chancelier des ambassades étrangères étaient des atouts importants. Par exemple, les Ottomans ne réussirent à déchiffrer les lettres du Vénitien Bailo Vettore Bragadin qu’avec l’aide de l’un des étudiants de langues, Colombina qui avait été envoyé à Constantinople pour étudier l’ottoman. Selon Bragadin, ce jeune apprenti, qui se convertit à l’Islam et fit défection chez les Ottomans, connaissait le code secret vénitien parce qu’il aurait dû voir et peut-être même aider les scribes vénitiens de la maison du Bailo à déchiffrer les lettres. Colombina servit dans la chancellerie ottomane pendant des années, apparaissant fréquemment dans la correspondance entre le Bailo et le Conseil des Dix. En 1578, il fut même désigné comme envoyé ottoman à la Sérénissime, au grand dam et protestation des autorités vénitiennes.

 

De toute évidence, les Ottomans ne réussirent pas toujours réussi à déchiffrer la correspondance interceptée. Par exemple, dans les deux cas mentionnés ci-dessus, où les courriers de l’ambassadeur autrichien étaient détenus, les Ottomans ne purent pas déchiffrer et connaître le contenu des lettres qu’ils séquestraient. C’est pourquoi les Ottomans furent contrariés par l’utilisation des techniques de cryptographie par les ambassadeurs étrangers et essayèrent de les pousser à écrire sans code ou à leur remettre leurs clés.

En 1567, Sokullu avertit le Bailo vénitien de ne pas écrire en code et Ibrahim Bey, l’envoyé ottoman à Venise, fit savoir que le Bacha voulait une clause spéciale interdisant l’utilisation du code ajouté aux capitulations à renouveler. Cela créa un trafic diplomatique intéressant entre Constantinople et Venise qui essayèrent d’éviter de telles limitations à tout prix. Même si la question fut laissée de côté, elle refit surface lorsqu’en 1570 Sokullu avertit de nouveau Marc’antonio Barbaro et même alla jusqu’à lui demander, bien qu’avec un rire dans son visage, d’apprendre à l’un de ses propres hommes comment écrire codé. Le Bailo refusa gentiment l’offre, disant que cela prendrait trop d’efforts et de temps.

 

Les Ottomans furent également vigilants à l’est. En 1571, ils détectèrent que des espions arméniens d’Ankara avaient rejoint une caravane commerciale, qui partait d’Edirne pour la Perse, afin de faire passer en contrebande des lettres hors de l’Empire Ottoman, cachées dans leurs caisses de soie. Une enquête approfondie de ces caisses fut ordonnée et au cas où les lettres ne pourraient pas être trouvées dans celles-ci, les marchands musulmans devraient également être fouillés. Un registre, contenant les noms des coupables incarcérés et le contenu des lettres confisquées, dû être établi.

En 1584, un certain Seyyid Seccad, le dirigeant de Suster au Khouzistan, qui venait de passer du camp safavide au camp ottoman, fut détecté par les Ottomans, lorsqu’il écrivit une lettre en persan au Sultan Hamza. Les Ottomans ordonnèrent au gouverneur général de Bagdad une enquête approfondie sur la question en envoyant des espions pour voir s’il avait décidé de rejoindre ses anciens alliés. S’il l’avait fait, il devait être exécuté.

 

Traitres pendus

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