OSMANLI

En 1574, par exemple, un certain corsaire du nom de Jafar, qui revenait lui-même d’une mission de collecte d’informations, trouva un galliot que Don Juan avait envoyé sur les côtes ottomanes pour recueillir des informations. Il s’empare du navire, libéra les prisonniers que les Chrétiens avaient enlevés pour les interroger et massacra l’équipage. Dans un autre incident, en 1540, des corsaires s’emparèrent d’une frégate à destination de Naples avec un espion espagnol nommé Pedro Secula qui portait les lettres du vice-roi de Sicile. Ces corsaires interceptèrent également la correspondance des Habsbourg entre les fonctionnaires et les espions des Habsbourg ainsi que le centre et les provinces des Habsbourg en Méditerranée. Ils compromirent ainsi la rapidité et l’efficacité des communications et augmentèrent les dépenses des Habsbourg.

En 1573, un agent espagnol à Raguse, Luis de Portillo se plaignait de devoir payer 50 écus pour la frégate qu’il avait envoyée à Barleta, car personne ne voulait y aller car ils craignaient les corsaires. Portillo demanda aux Habsbourg d’écrire aux autorités ragusaines pour qu’elles lui fournissent des courriers quand il en avait besoin. Philippe II lui-même se plaignit au Vice-roi de Sicile que sa lettre du 24 juin 1574 avait été interceptée par un navire corsaire, dont la frégate qui transportait le courrier tomba en proie, sur les côtes méridionales de la France. Le courrier réussit à sauver sa peau et arriva en Espagne mais sans dépêches. Heureusement, après avoir appris la nouvelle, le Vice-roi envoya les doublons via Naples.

 

Même en l’absence de coopération entre les habitants et l’ennemi, les navires en mission de reconnaissance pouvaient accoster et interroger les habitants pour recueillir des informations. Les Ottomans tentèrent d’empêcher cela en cherchant à isoler la population locale des navires chrétiens. À l’apogée de la guerre de Chypre, deux galères et trois galliots s’approchèrent des côtes de Tripoli en Syrie, déguisés en navires musulmans. Ils saisirent un navire chargé de savon afin de recueillir des informations sur les efforts de guerre ottomane. Les Ottomans, alertés par cette profonde pénétration des navires ennemis, ordonnèrent au gouverneur général de Damas et au gouverneur de Tripoli que les côtes soient gardées avec suffisamment d’hommes pour empêcher le débarquement de l’ennemi. De plus, ils ne devraient pas permettre aux troupeaux et aux bergers de se rendre sur les côtes, mais plutôt les déplacer à une journée de distance du rivage. Ces deux précautions avaient pour but de couper la communication entre les locaux et l’ennemi.

En Méditerranée orientale, les Ottomans employaient un petit escadron de patrouille composé de 12 à 16 navires amenés par les gouverneurs de la mer, des districts qui étaient rattachés à la province du Grand Amiral de Cezâir-i Bahr-i Sefîd. Ceux-ci se virent confier la tâche de protection des côtes ottomanes en l’absence de la marine ottomane. Ils assurèrent la sécurité du passage maritime entre les provinces, escorté d’importants fonctionnaires ottomans à leurs postes, empêchèrent le commerce de contrebande et combattirent les navires ennemis qui non seulement attaquaient les côtes et les navires ottomans, mais se livraient également à la collecte d’informations.

 

E. Personne non Grata: Diplomates Incomunicado

 

Les premiers ambassadeurs modernes étaient des figures importantes dans le monde de l’espionnage. Ils profitèrent de leur accès facile à d’importants responsables du gouvernement, des prérogatives diplomatiques qui leur accordaient une liberté d’action relativement plus grande et des moyens financiers pour recruter des espions dans la capitale ottomane. Les Ottomans avaient tendance à surveiller ces espions ainsi que leur entourage qui, en tant que fonctionnaires éduqués, étaient des espions plus dangereux que ceux déguisés dans d’autres professions.

 

Premièrement, ils limitèrent l’accès de ces envoyés à la population locale en route pour Constantinople afin de les empêcher de faire des observations, de prendre contact avec de futurs collaborateurs et de propager des idées religieuses. Leurs itinéraires étaient organisés par le gouvernement qui envoyait des chavoush pour les accompagner sur leur chemin vers la capitale et alerter les gouverneurs locaux et les juges pour surveiller leur transport et limiter leur accès aux locaux.

Les envoyés européens devaient parfois attendre un chavoush ottoman à Raguse, dont la tâche était de les emmener à Constantinople en suivant un itinéraire préalablement spécifié. Les Ottomans réglementaient les itinéraires de voyage même des ambassadeurs de leurs vassaux, comme ceux de la République de Raguse. Les envoyés persans, en revanche, créèrent un problème beaucoup plus grave en raison des sympathies pro-safavides de la population anatolienne. Les Ottomans ne purent pas empêcher ces sympathisants de s’approcher de l’ambassadeur et de lui faire des offrandes et les aumônes qu’ils collectaient au nom du Shah perse. Ce que les Ottomans firent, au contraire, fut ingénieux. En 1568, ils ordonnèrent aux gouverneurs locaux de dresser un registre de leurs sujets, qui contactèrent l’ambassadeur et lui donnèrent des offrandes et des aumônes, puis de les exécuter avec de fausses accusations telles que meurtre, vol et banditisme. Plus tard, ils nommèrent même des scribes pour accompagner l’ambassadeur de Perse pour rédiger de tels registres. Enfin, il faut noter que les Ottomans interdirent à l’ambassadeur safavide de distribuer des œuvres de bienfaisance aux populations locales au nom du Shah et donc de faire de la propagande safavide sur les terres ottomanes. S’ils avaient de l’argent à dépenser pour des œuvres de bienfaisance, un document ottoman enregistré, l’ambassadeur devrait les distribuer plutôt entre les propres sujets du Shah.

 

Une fois à Constantinople, un ambassadeur étranger pourrait même mieux utiliser les canaux de collecte d’informations. Pour éviter cela, les Ottomans supervisèrent strictement ces ambassadeurs, surtout s’ils venaient d’un état avec lequel les Ottomans avaient des relations amères. Le célèbre ambassadeur d’Autriche, Busbecq, fut assigné à résidence pendant six mois, au secret et isolé de l’extérieur lorsqu’il vint à Constantinople pour la deuxième fois en janvier 1556. Quelques années plus tard, il était sous étroite surveillance ; tous les soirs, il était enfermé chez lui par un chavoush qui lui enlevait ensuite les clés. Cela fut fait en partie pour obtenir un effet de levier psychologique dans les négociations diplomatiques, une tactique ottomane courante. Cela assura également que Busbecq ne pouvait participer à aucune activité de renseignement.

 

L’envoyé espagnol Giovanni Margliani fit face à des pressions similaires pendant qu’il négociait la trêve ottomane-Habsbourg. En 1581, ses relations dans la capitale ottomane lui conseillèrent même de placer une caution, pour dissuader les Ottomans de le placer sous garde. Ils auraient pu le faire parce qu’ils pensaient que Margliani, après s’être vu refuser l’autorisation de partir à un moment où les négociations entre les Ottomans et les Habsbourg s’arrêtaient, pourrait choisir de s’enfuir.

 

Les diplomates vénitiens résidents étaient également sujets à beaucoup de suspicion de la part des autorités ottomanes. Ce soupçon devrait être la raison pour laquelle les Ottomans limitèrent le séjour du Bailo vénitien à Constantinople, d’abord à un an en 1503, puis à 3 ans après 1513. Leur mécontentement grandit au point qu’ils expulsèrent même l’un d’entre eux, Girolamo Marcello en 1492 parce qu’ils interceptèrent et déchiffrèrent une de ses lettres où ils virent qu’il envoyait des informations cruciales concernant les Ottomans. Les conditions s’aggravèrent en temps de guerre comme le montre le cas de Marc’antonio Barbaro, qui dû rester à Constantinople pendant la guerre de 1570-1573.

 

Dès le début de la guerre, un ordre fut adressé au juge de Galata et Mustafa Cavoush, l’officier ottoman affecté au Bailo vénitien, que ce dernier soit maintenu en garde à vue sans contact avec le monde extérieur. Ses serviteurs furent fouillés en entrant et en sortant de la maison pour s’assurer qu’ils ne portaient aucune lettre et le Bailo fut forcé d’avoir des janissaires pour l’accompagner à l’extérieur afin qu’il ne puisse parler à personne. Le personnel de l’ambassade était également suspect. Les Ottomans interrogèrent sous la torture le frère Paulo Biscotto, un franciscain suspect qui portait des lettres pour le vénitien Bailo sur sa propre motivation. Il nomma l’aumônier du Bailo, Arcangelo de Lyo, comme destinataire des lettres qu’il apporta, à la suite de quoi l’aumônier se retrouva en prison pour être libéré avec la grande somme que le Bailo vénitien paya pour sa liberté. Pourtant, son temps en prison fit des ravages : une de ses jambes dû être amputée et seulement un mois après sa libération, il mourut. À la suite de cet incident, l’isolement du Bailo devint encore plus difficile à endurer : le Grand Vizir Ottoman Sokullu ordonna au subashi de Galata de murer les fenêtres de Barbaro, plaça des espions dans la maison et confisqua tous ses papiers et encriers. Pour intimider le Bailo, l’exécution de Biscotto eut lieu dans le quartier de Bailo ; après l’exécution, les Ottomans passèrent, la tête sur un piquet, sous la fenêtre du Bailo. Le contact avec le monde extérieur était strictement limité, même pour les autres membres de la famille Barbaro. Une amende de 40 akqes fut infligée à quelqu’un qui salua le fils de Barbaro qui se promenait dans la ville uniquement pour des raisons de santé, même alors accompagné de janissaires.

 

 

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