OSMANLI

Sujets ottomans dans l’emploi ennemi : la cinquième colonne

 

Certains des agents ennemis étaient de véritables sujets ottomans. A la frontière occidentale, la population orthodoxe des Balkans coopéra avec des puissances chrétiennes telles que les Vénitiens et les Habsbourg et fonctionna comme une cinquième colonne chrétienne dans les Balkans ottomans. Les archives ottomanes et espagnoles contiennent un grand nombre de documents qui nous relatent la précarité de la situation. Les rébellions endémiques et la correspondance intensive entre les nobles orthodoxes, le clergé, les villes et les dirigeants européens ne laissent aucun doute sur les problèmes auxquels les Ottomans furent confrontés pour gouverner leurs sujets chrétiens dans des zones moins accessibles. La répétition des dossiers nous prouve l’échec des Ottomans à rétablir l’ordre dans ces provinces et empêcher la coopération entre les Européens et leurs propres sujets. Pourtant, ce n’est pas le lieu de documenter ces incidents et d’éclairer les détails de cette coopération, mais de se concentrer uniquement sur l’aspect de la collecte d’informations.

 

Ce problème de sécurité devint encore plus critique en 1570-1573 lorsque les Ottomans combattirent une coalition chrétienne formée par l’Espagne, Venise, les États pontificaux, Gênes, Florence et Malte. La flotte chrétienne sous le commandement du jeune prince des Habsbourg, Don Juan, fit bon usage de la coopération des Chrétiens pour savoir où se trouvait la marine ottomane et obtenir un avantage stratégique. Les membres de l’église orthodoxe des régions susmentionnées étaient les principaux complices. Le métropolite de Balya Badra (Patras), par exemple, organisa non seulement une rébellion locale contre les Ottomans en coopération avec les rebelles de Manya, mais fournit également des informations critiques pour la marine chrétienne. Il envoya des lettres contenant ses observations sur la marine ottomane lorsqu’elle atteignit les rives de Balya Badra : Les galères n’étaient pas entièrement habitées et il était temps pour les Chrétiens d’attaquer.

Vers la même époque, les Ottomans émirent un ordre d’inspection contre les moines d’un monastère d’Eğriboz (Negro-ponte / Eubée) qui étaient soupçonnés d’envoyer des informations à l’ennemi. Dans un moment très critique, au début de la saison de campagne navale en 1572, un an après la destruction de la quasi-totalité de la flotte ottomane à Lépante, lorsque selon un agent espagnol à Raguse, les Ottomans détectèrent que Don Juan avait demandé au métropolite de Rhodes d’inspecter secrètement les fortifications de l’île. Ils ordonnèrent l’élimination immédiate du clergé responsable.

 

D’autres puissances chrétiennes utilisèrent également cette cinquième colonne. Au cours de la même période, les moines-espions qui furent capturés en Valachie et envoyés à Constantinople pour interrogatoire révélèrent que le patriarche de Thessalonique, Yasef, envoya certains chrétiens avec des lettres en Pologne et en Moscovie. Les Ottomans ordonnèrent une enquête globale sur la question et l’envoi des accusés dans la capitale pour interrogatoire ; malheureusement, aucun document concernant le résultat de l’interrogatoire ne put être retrouvé dans les archives.

 

Les Européens trouvèrent également des alliés importants parmi la noblesse balkanique. Les nobles exilés qui tentaient de récupérer leurs biens perdus et les princes vassaux qui tentaient de rejeter la suzeraineté ottomane étaient des complices potentiels. Leurs lettres, qui invitaient les Européens à combattre les Ottomans et leur offraient une coopération, étaient également d’importantes sources d’informations concernant les affaires ottomanes. Un des princes de Valachie, par exemple, était en correspondance avec les Habsbourg et les Vénitiens. Il offrit de leur envoyer des informations concernant non seulement la Valachie, mais aussi la Moldavie, la Podolie, la Transylvanie et la Bulgarie, un service précieux étant donné que les Habsbourg espagnols n’avaient pas de réseau de renseignement dans ces provinces.

 

De plus, les sujets chrétiens ottomans vivant dans des zones inaccessibles étaient en perpétuel état de rébellion contre la domination ottomane. Parmi les nombreuses activités qu’ils entreprirent pour l’ennemi, l’une était de les abreuver d’informations. Par exemple, des sujets chrétiens ottomans du district de Dukakin coopéraient avec la garnison vénitienne du château voisin de Kotor. Les rebelles pillaient les villages ottomans, apportaient des vivres au château vénitien, installaient des buissons sur les routes et se livraient finalement à des activités de renseignement.

Certains des sujets chrétiens de l’Empire Ottoman fournirent des services inestimables à la collecte d’informations chrétiennes non seulement en envoyant directement des informations à leurs coreligionnaires, mais aussi en fournissant des services d’hébergement et de reconnaissance aux espions ennemis entrants. L’un des exemples les plus intéressants est la coopération entre les Habsbourg espagnols et un noble albanais, Duli, chef des villages près de Bastia sur les rives adriatiques face à Corfou. Il était favorisé par les gouverneurs ottomans de Delvine et d’Avlonya (Valona) qui leur confiaient d’importantes tâches militaires et partageaient des secrets militaires. Bien qu’à l’emploi ottoman, il aida cependant les agents des Habsbourg qui voyageaient à destination et en provenance de Constantinople depuis 1564. Il était impossible pour ces agents de voyager entre les terres ottomanes et Corfou sans être inspectés dans le port par le commissaire ottoman qui n’y fut envoyé que pour attraper des espions et des esclaves en fuite. Duli aida ces agents à entrer et à quitter les terres ottomanes et leur donna des logements. Il fournit en outre des informations au consul espagnol / maître-espion à Corfou. Enfin, il fut également considéré par les Habsbourg comme un allié nécessaire qui rejoindrait l’Empresa de Grecia avec ses 5000 hommes lorsque les Habsbourg envahiraient les côtes ottomanes en coopération avec des insurgés chrétiens.

 

Les Ottomans souffrirent également d’un problème similaire de cinquième colonne sur leur front oriental, un fait évident en particulier pendant la guerre ottomane-perse de 1577-1590. Avec la montée des Safavides et la propagation du chiisme parmi les éléments turcs mécontents d’Anatolie, les Ottomans durent prendre des mesures pour empêcher la propagation de l’idéologie chiite qui aliénait leurs sujets. En dépit de la victoire de Salim I sur Shah Ismaël en 1514 et de la persécution sévère des éléments religieux hétérodoxes en Anatolie, les Ottomans ne purent pas éradiquer les éléments pro-safavides dans leur royaume et durent rester en alerte contre les propagandistes safavides, halifes, qui recrutèrent non seulement des sujets ottomans pour leur cause et recueillirent l’aumône de la population locale, mais aussi espionnèrent pour les Safavides. Il y a plusieurs ordonnances dans les archives qui autorisent des enquêtes contre des chiites suspects et leur élimination conséquente. Les Ottomans recoururent également à des mesures secrètes.

En 1568, ils ordonnèrent l’assassinat du Vizir safavide Ma’soum Beg qui traversait le territoire ottoman pour se rendre à La Mecque pour le pèlerinage. A une époque où les Ottomans et les Safavides étaient en paix, les Ottomans devaient lui accorder la permission de sa visite ; cependant, après avoir découvert qu’il avait nommé des fonctionnaires de l’ordre safavide parmi les sujets ottomans, ils ordonnèrent son assassinat et une attaque organisée par les Bédouins résolu le problème. La même année, l’agent safavide à Amasya, Souleyman Fakili, fut confronté à un sort similaire lorsque les Ottomans ordonnèrent qu’il soit noyé dans la rivière de Kızılırmak ou exécuté sur la base de fausses accusations.

 

Certains de ces safavides étaient eux-mêmes des sujets ottomans qui, après avoir migré vers la Perse safavide, revinrent et opérèrent comme des agents safavides, comme Kouchouk ‘Alî, qui fut exécuté. Même si les Ottomans essayèrent de forcer les Perses à renvoyer les sujets ottomans qui avaient émigré en Perse, conformément au traité de 1555, ils purent difficilement contrôler leurs frontières et empêcher cet exode. Ces chiites, mentionnés dans les documents ottomans comme rafidi, c’est-à-dire hérétiques, pouvaient facilement se rendre en Perse déguisés en marchands et contacter les autorités safavides pour fournir des informations importantes. La conquête des territoires persans, à son tour, créa un autre problème pour les Ottomans, puisque la population chiite des villes nouvellement conquises, comme celle de Khoy, resta fidèle à leur Shah et lui envoya des informations.

 

À des moments critiques de guerre intense, lorsque la menace ennemie devenait de plus en plus menaçante, les Ottomans choisirent de retirer ces éléments dissidents de leurs frontières, qu’elles soient occidentales ou orientales. En 1532, lorsque la marine des Habsbourg sous le commandement d’Andrea Doria assiégeait Modon, les Habsbourg apprirent des Albanais et des Grecs qui vinrent à leur aide, que les Ottomans avaient renvoyés tous les Chrétiens de la ville avant le début du siège.

 

En 1570, le gouverneur général de l’Algérie, ‘Oulouj ‘Alî, ordonna le départ de tous les navires marchands chrétiens du port afin de dissimuler le fait qu’il allait mettre le cap sur le Levant et rejoindre la flotte ottomane pour des opérations contre Chypre. Immédiatement après la bataille de Lépante, les Ottomans reçurent des informations des esclaves musulmans rachetés que les Vénitiens de Corfou entretenaient des relations étroites avec la population chrétienne de Yanya, dans le château dont, selon le rapport de son gouverneur, on ne pouvait trouver aucun Musulman sauf son commandant, l’Imam et quelques soldats. Les Ottomans ordonnèrent une enquête et, au cas où les allégations seraient vraies, la déportation de la population chrétienne du château et l’installation de la population musulmane à leur place.

 

Les Ottomans, surtout en temps de guerre, ne pouvaient tolérer les sympathisants ennemis. En 1571, ils renvoyèrent cinq mille Albanais de Spalato après avoir conquis le château qui avait été perdu aux Vénitiens, l’année précédente ; ils soupçonnèrent certainement une coopération avec l’ennemi. En 1575, Constantinople reçut des informations selon lesquelles il y avait des étrangers parmi les gardes du château d’Aydonat, contrairement à la coutume de cette région particulière, et avertit le gouverneur de Delvine et le commandant du château.

 

La propagande ennemie était un autre mal à combattre, en particulier en Anatolie où le chiisme safavide défia le sounnisme ottoman. En 1576, un chavoush ottoman nommé Yakup captura un chiite nommé Veli à Ortapare qui apportait 34 livres de Perse pour être distribués parmi les sujets ottomans hétérodoxes. Il n’avait cependant pas les livres sur lui, car ils avaient déjà commencé à circuler. Les Ottomans ordonnèrent que ces livres soient secrètement confisqués et que leurs circulateurs soient emprisonnés.

 

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