OSMANLI

La réunion du Divan Impérial le lendemain de l’arrivée de l’émissaire démontre un esprit et une confiance élevés dans la remise en état des choses. Le registre  des  décisions du Divan contenait un certain nombre de mesures énergiques après cette réunion: un ordre à Kilij (‘Oulouj) ‘Ali Bacha, Beylerbeyi d’Algérie et maintenant Kapudan Bacha, qui sauva ses 20 navires à Lépante, pour rassembler tous les navires éparpillés de la flotte et rester en garde dans une ligne entre la Grèce et Scio ; un autre ordre à Ahmed Bacha, le Beylerbeyi de Roumélie, pour recruter et placer des soldats dans les forteresses sur les côtes, pour surveiller et repousser l’ennemi s’il venait à terre, pour inspecter la région de Préveza puis se déplacer vers la Morée avec toutes les forces rassemblées pour y faire face à toute attaque ennemie. On pensait que la Morée était en grand danger car la marine avant la bataille avait embarqué un grand nombre de soldats des forteresses et les Mainots étaient en rébellion.

 

Le Sultan reprocha aux soldats qui avaient quitté leurs positions avant la bataille en ces termes : « Il n’y a pas eu de situation similaire auparavant. Il n’y a aucune excuse pour dire que le terrain était accidenté alors qu’en dépit de l’hiver, l’ennemi était en route pour détruire notre pays et que leurs maux s’accumulaient chaque jour. Que vous donniez de telles excuses montre simplement un manque de zèle religieux et d’esprit civique de votre part. »

 

Le 4 Joumadah ath-Thani (24 octobre), de nouveaux ordres furent envoyés à tous les qadis des côtes de la Méditerranée pour placer des sentinelles aux points dangereux, pour déplacer les populations locales vers des hauteurs difficiles à atteindre, pour compléter ou augmenter les garnisons des forteresses. Des ordres spéciaux furent envoyés aux gardiens des châteaux du détroit, de Rhodes et de Modon pour qu’ils soient armés et en alerte. Tout cela montrait que la Porte envisageait sérieusement la possibilité d’une attaque sur les côtes et même sur Istanbul même. La Chypre nouvellement conquise était considérée comme particulièrement vulnérable, surtout lorsque la nouvelle de 42 navires vénitiens se dirigeant vers la Crète arriva. Les Beylerbeyi de Karaman et Begs des quatre provinces anatoliennes à savoir Isel, Tarse, Alaiye et Teke, maintenant tous incorporés dans la province de Qoubrous (Chypre), avec toutes les forces sous leur commandement reçurent l’ordre de passer immédiatement sur l’île. Les capitaines de Paphos et de Kyrenia reçurent également l’ordre de retourner à Chypre avec leurs navires.

 

Après avoir reçu Ahmed Bacha, le conquérant de Dulcigno, et Lala Mustafa, le conquérant de Chypre, avec une grande cérémonie en sa présence, le Sultan revint d’Edirne à Istanbul le 4 Joumadah ath-Thani (28 octobre). Il eut, dit-on, une sorte de mélancolie après que la nouvelle de « la flotte vaincue » l’atteignit.

Au milieu de novembre, le Kapudan Bacha informa le Sultan de sa venue à Istanbul avec la flotte. Nous savons que Don Juan était déjà de retour à Messine le 1er novembre. Selon Selaniki, un témoin oculaire, Kilij ‘Ali arriva à Istanbul le 1 Sha’ban 979 de l’Hégire (19 décembre) avec 32 navires, dont certains étaient apparemment ceux dispersés après la défaite. Dès qu’il atteignit la capitale, il se rendit à l’arsenal impérial pour superviser la construction de la nouvelle flotte.

 

Le récit le plus détaillé de l’incident de Lépante et des autres expéditions navales ottomanes se trouve dans Touhfat al-Kibar fi asfar al-Bihar (Les chefs d’œuvre des maitres dans les expéditions en mer) de Kâtip Çelebi (Katib Chalabi) que nous avons intégralement traduit et qui se trouve à la fin de notre œuvre en appendice.

 

L’impact naval

 

L’engagement de la flotte ottomane avec la flotte de la Sainte Ligue au large de Lépante le 7 octobre 1571 donna à la flotte impériale ottomane sa première défaite majeure en mer en Méditerranée. Cet événement est inscrit dans l’histoire méditerranéenne comme la dernière grande bataille de galères, marquant la fin des avirons longs et lourds et le début des voiliers légers et rapides. Mais peut-être plus important encore, cette dernière grande bataille de galères mit également un terme à la communication entre le monde ottoman et l’occident dans le domaine de la technologie maritime. Les galères ottomanes qui furent opposées à celles de leurs rivaux européens à Lépante furent jugées insuffisantes particulièrement en ce qui concerne la puissance de feu, et en conséquence la marine ottomane entreprit immédiatement une mesure de restructuration dans un effort pour conserver le contrôle de ses possessions en Méditerranée.

 

L’arsenal impérial ottoman travailla à sa plus grande capacité pour reconstruire la flotte impériale selon des lignes quelque peu améliorées. En l’espace de 5 à 6 mois, l’arsenal impérial ottoman acheva la construction de la flotte, apportant tous les matériaux de construction et la main-d’œuvre via une politique d’imposition sévère des provinces. Tous ces navires étaient entièrement équipés d’artillerie, de canons et d’autres instruments de guerre et habités par des rameurs et des guerriers. Le fait que les Ottomans aient reconstruit leur marine peu de temps après la défaite peut être considéré comme un moyen d’affronter la défaite et de surmonter ses effets à la fois. Cependant, les grands sacrifices financiers consentis par la Porte pour protéger l’empire en construisant une nouvelle flotte marquèrent la fin de la puissance maritime ottomane. Andrew Hess, prenant en considération les réalisations navales ottomanes en Méditerranée après la défaite de Lépante, affirme que la puissance maritime ottomane survécut à la défaite.

 

Le succès éventuel de la campagne de Tunis (1569-1574) peut être considéré comme un témoignage de la reprise rapide de la marine ottomane de la désastreuse défaite navale et de la restauration du contrôle ottoman sur les eaux orientales de la Méditerranée. Cependant, les charges financières introduites par la défaite écrasante et l’avènement des Anglais et des Néerlandais sur la Méditerranée rendirent impossible un rétablissement complet de la puissance maritime ottomane. En fait, après l’achèvement de la conquête de Tunis et de La Goulette, les affaires navales ottomanes entrèrent dans une période d’inactivité jusqu’à environ le milieu du XVIIe siècle, lorsque les Ottomans montèrent une autre expédition majeure contre la Crète, la dernière possession vénitienne dans la Méditerranée orientale. Contrairement aux campagnes précédentes, la campagne de Crète dura près de vingt-cinq ans pour s’achever en 1669 avec la prise de Candie. À cet égard, la défaite de Lépante peut être considérée comme une référence dans l’histoire navale ottomane en ce qu’elle a mis fin à la période de campagnes navales rapides que la marine ottomane exécutait depuis les dernières années du XVe siècle.

 

La défaite de Lépante eut également un impact majeur sur la politique ottomane dans l’océan Indien. Avant la défaite de Lépante, les Ottomans avaient réussi à rétablir leur domination sur le Yémen et Aden (1569-1570) et se préparaient à lancer une attaque globale contre les Portugais dans l’Océan Indien. Comme le note Inalcik, « si les Ottomans n’avaient pas porté un coup terrible à leur puissance navale à Lépante, ils auraient pu poursuivre leur politique agressive dans l’Océan Indien, » ce qui implique que les Ottomans, utilisant le Yémen comme base stratégique, pourraient étendre leur autorité loin dans l’Océan Indien. Cependant, la défaite de Lépante incita les Ottomans à reconsidérer ces projets navals globaux et à les écarter finalement en faveur de campagnes terrestres à grande échelle.

Quant à l’impact immédiat de la défaite de Lépante sur la situation politique en Méditerranée orientale, « il ne fait que reconfirmer une impasse navale selon laquelle la suprématie navale en Méditerranée orientale resta aux mains des Musulmans tandis que la Méditerranée occidentale resta majoritairement sous contrôle chrétien. » Comme le déclare Ronald Jennings, « aucun des partis qui sont sortis victorieux de Lépante n’occupa de territoire, n’obtint aucun avantage stratégique ou ne put donner suite à ce succès isolé. Les Ottomans dépouillèrent non seulement Venise de sa possession la plus riche et la plus aisée, c’est-à-dire Chypre, et de ses bases navales les plus importantes, mais privèrent également les pirates latino-chrétiens de leur base la plus importante. »

 

Views: 0