OSMANLI

Quand cela eut lieu, ses propres Mamalik l’abandonnèrent et partirent avec les troupes en Egypte. Cet événement ressembla beaucoup au cas d’Ibn al-‘Alqami, le Vizir de Bagdad, qui complota contre le calife al-Mousta’sim Billah. Quand Houlagu devint le Sultan de Bagdad et tua le calife, il devint un proche de Hulagu, qui se retourna ensuite contre lui et le tua, en disant : « Tu n’étais pas bon pour ton propre maître et il est peu probable que tu me sois d’une quelconque utilité. » (Allahou Akbar !) Très probablement, la même chose arrivera à Khayr Bey.

La troisième fois qu’Ibn ‘Othman entra à Alep, c’est lorsqu’il se rendit aux bains et il accorda ensuite une somme considérable d’argent aux Mou’allim.

 

Quand Ibn ‘Othman entra à Alep, il proclama la sécurité pour tous et annonça que le commerce devait se poursuivre comme d’habitude. Il ordonna également que toutes les personnes qui avaient des chevaux, des armes ou des vêtements appartenant aux émirs ou aux troupes devaient les lui amener, et que quiconque ne le ferait pas, s’il était dénoncé, devait être pendu immédiatement.

 

Revenons maintenant à ce qui se passa au Caire.

A l’arrivée de la lettre de l’émir ‘Allan, le Sous-Dawadar, rendant compte de la terrible bataille et de la perte des émirs, nobles et juges, de grandes lamentations s’élevèrent dans la famille de l’Atabek Soudoun al-‘Ajmi, car c’était un émir pieux, bon et généreux. Il était connu sous le nom de Soudoun Ibn Jani Bey, et était à l’origine l’un des Mamalik d’Ashraf Qaytbay. Il occupa plusieurs hautes fonctions, dont celle d’émir Majlis et de chef des armures. Il montra un grand courage dans l’action et de splendides exploits de cavalier ; il continua à se battre jusqu’à ce qu’il soit tué sur son cheval. Que le Seigneur lui fasse miséricorde. Il y eut donc ce jour-là, le deuil du Sultan, des émirs et des nobles, des lamentations et des pleurs dans toutes les artères du Caire, pour ceux qui étaient tombés. Le Caire et ses habitants furent dans une grande agitation, une grande confusion et des vastes discussions régnèrent partout.

 

Le dimanche 17 Sha’ban, le Dawadar apprit que les bédouins des Bani ‘Atiyyah et Na’a’im avaient pillé les domaines de la province de Sharqiyah, emporté environ 400 têtes de moutons appartenant au Sultan et s’étaient rendus dans le Wadi ‘Abbasah. En entendant cela, le Dawadar exécuta les prières de mi-journée, puis sorti avec cinq cents Mamalik pour intercepter les bédouins sur qui il tomba à l’improviste. Les bédouins fuirent devant lui et l’émir récupéra tous les biens, les moutons et les récoltes avant de retourner au Caire le même jour.

 

Le vendredi 22, lorsque la mort du Sultan fut confirmée, les prédicateurs n’offrirent pas de prières pour le Sultan ni son nom mentionné sur les chaires mais seulement celui du calife et certains dirent : « Qu’Allah désigne notre meilleur sur nous, et non notre pire. »

Cet état de choses dura longtemps, l’Egypte demeura sans Sultan, de même que les dominions de Syrie.

Pendant ce temps, les bédouins commirent des déprédations dans l’est et dans d’autres districts. Ils pillèrent un certain nombre d’habitations, emportèrent tout le bétail et les moutons, et volèrent même aux femmes leurs bijoux. Un nombre énorme de bédouins fut tué pendant ces troubles en plus des messagers et d’autres. Les routes étaient fermées aux voyageurs, les affaires empirèrent lorsque la mort du Sultan devint connue et la confusion régna en Egypte. Toutes sortes de rapports de mauvais augure furent répandus sur le sort du Sultan et de son armée.

 

Les plus notoires de ces déprédations furent ceux du Sheikh bédouin l’émir Ahmad Ibn Bakar surtout envers les soldats et les marchands qui venaient avec les caravanes de Syrie. Ils en tuèrent un grand nombre, volant leurs biens et leurs chameaux. Ceux qui échappèrent à la mort furent laissé nus. En fait, les troupes souffrirent bien plus aux mains de ces bédouins que celles d’Ibn ‘Othman.

 

Au début du Ramadan, un messager apporta la nouvelle de l’état misérable des troupes qui atteignirent Damas, de la trahison des anciens amis d’al-Ghawri et qu’Ibn ‘Othman était seul maître de l’Euphrate à Alep.

 

Le vendredi 17, le Dawadar conduisit les prières du vendredi, puis rencontra les chefs des émirs, qui arrivaient de Damas. Le reste de l’armée vint, dans le plus pitoyable état de nudité, de faim et de faiblesse, les vêtements ouverts au cou, et manifesta son chagrin au sujet du Sultan. Ainsi, les émirs et l’armée entrèrent.

 

Jeudi 13, vit l’arrivée de tous les émirs restant. De retour au Caire, les émirs, ils furent unanimes pour l’élection de Touman Bey, le Dawadar, comme Sultan. Cependant, il persista dans son refus tandis que les émirs lui répondirent qu’il n’y avait personne d’autre que lui, et qu’il n’y avait pas moyen de s’en sortir, qu’il le veuille ou non. Ensuite, le Dawadar monta à cheval et accompagné d’un certain nombre des principaux émirs, il se rendit chez le Sheikh Abou Sou’oud, qui se trouvait à Qawm al-Jarih. Lorsqu’ils furent tous assis, ils lui expliquèrent la question, leur désir de nommer le Dawadar Sultan et de son du refus. Alors le Sheikh produisit un Qur’an et fit jurer aux émirs que s’ils le nommaient Sultan, ils ne le trahiraient pas ni n’intrigueraient contre lui, mais accepteraient joyeusement ce qu’il dirait et ferait. Et ils jurèrent tous. Le Sheikh leur fit jurer aussi qu’ils ne retourneraient pas à leur ancienne oppression du peuple, ni ne procéderaient contre aucun, sauf comme prévu par la loi ; qu’ils aboliraient les innovations tyranniques d’al-Ghawri, y compris les impositions sur les magasins, et s’occuperaient des affaires comme au jour d’al-Ashraf Qayt Bey, et dirigeraient la Hisbah comme le fit Yashbak al-Jamali lorsqu’il était Censeur. Ils jurèrent de tout cela, et le Sheikh leur dit qu’Allah avait apporté tous ces désastres et humiliations et la victoire d’Ibn ‘Othman seulement en réponse aux malédictions du peuple sur eux à la fois sur mer et sur terre.

A quoi ils répondirent qu’ils se repentiraient devant Allah à partir de ce jour pour leurs actes d’oppression.

Puis la réunion s’interrompit et ils partirent ; le Sheikh Abou Sou’oud accepta de nommer le Dawadar comme Sultan. Le Dawadar accepta leur pacte, confirmé par serment en sa présence, et devint Sultan. L’accession du Dawadar au Sultanat eut lieu comme nous l’avons décrit.

 

À ce stade, nous retournerons à Ashraf al-Ghawri.

Ce fut extraordinaire qu’al-Ghawri ne fut pas enterré au Collège sur lequel il dépensa quelque 100000 dinars, pensant qu’il serait enterré dans une belle tombe, mais il était destiné à en être autrement, étendu sur les détritus, la proie des loups et des léopards. Il mourut vers l’âge de 78 ans, ayant régné sur l’Égypte et la Syrie pendant 15 ans 9 mois 25 jours, dont chaque jour sembla au peuple mille ans.

Quant à son apparence, il était grand, volumineux, un gros ventre, le teint clair, le visage rond, les yeux clairs et la voix forte avec une barbe circulaire avec à peine quelques cheveux blancs.

Sans sa tyrannie et ses exactions, il aurait été l’un des meilleurs des Sultans circassiens et, en fait, l’un des meilleurs de tous les Sultans d’Égypte. Les lundis et jeudis, il descendait aux enclos royaux (pour le jeu), et les samedis et mardis au Maydan. Il avait l’habitude de descendre par Sab Hadrat, précédé d’une paire de chevaux avec des selles d’or et des tapis de selle brodés d’or, et il faisait souvent des expéditions d’équitation sur des selles bédouines et de larges étriers, et il avait l’habitude d’attacher une sangle dorée a sa taille au lieu de la ceinture Ba’lbec. Il avait l’habitude de porter des bagues de rubis, de turquoise, d’émeraude, de diamant et d’yeux de chats, et il aimait les odeurs douces, telles que le musc, l’aloès et l’ambre. Il était méticuleux dans sa robe, aimant les fleurs, les fruits et autres délices. Il inclina probablement aux vues de Nasimiyya pour son goût pour s’associer avec des étrangers. Il aimait planter des arbres et des jardins, écouter le chant des oiseaux et sentir les fleurs parfumées.

Il buvait dans des coupes d’or, aimait les plaisirs, mangeait et buvait avidement. Il était connu sous le nom de Qansouh Ibn Bibardi al-Ghawri. Il vivait constamment de manière luxueuse dans le royaume d’Égypte, obéit et craint de tous, gardant une emprise sur les émirs, les nawab et les soldats.

J’ai parcouru l’histoire des rois,

Et je n’ai pas entendu de pareils événements ;

Le temps ne cesse de faire des merveilles et des choses étranges parmi les hommes,

Mais un tel événement n’est jamais arrivé au Sultan ou au dirigeant.

Al-Ashraf al-Ghawri était notre roi.

Mais il pratiqua la tyrannie et la calomnie parmi nous,

La mort rendit inévitable sa défaite avec son armée,

Cela fut écrit dans les décrets divins ;

Ses actes se sont retournés contre lui-même,

Et le temps apporta le châtiment du destin.

 

Parmi les vertus du Sultan, on peut dire qu’il était de bonne humeur, contrôlait son tempérament et, compte tenu de ses fortes passions, n’était pas trop violent. Il croyait fermement aux derviches et aux pieux, était un bon juge des capacités de l’homme et ne vitupérait pas dans les accès de colère.

Il comprenait la poésie et aimait la musique instrumentale et le chant. Il n’était pas excitable. Il aimait beaucoup lire l’histoire, les voyages et les recueils de poésie. Il était affable, aimant plaisanter et plaisanter en sa compagnie ; bien que grossier, il était aimable et civil par nature, contrairement au caractère turc. Il n’avait en lui ni orgueil ni glorification de soi, ni l’extrême effronterie dont les anciens rois faisaient preuve dans leurs actes.

 

Lorsque Jamal ad-Din fut pendu, le Sultan nomma Mou’allim Ya’qoub, le Juif, au Trésor. Ce dernier agit comme l’avait fait Jamal ad-Din. Il s’estima en droit de faire ce qu’il voulait des biens des Musulmans.

En une seule nuit, le bon nisf d’argent se transforma en un simple cuivre rouge. L’adultération de la monnaie se poursuivit tout au long du règne du Sultan, jusqu’à sa mort. Il y a un axiome dans la tradition sacrée : « Celui qui nous trompe n’est pas de nous. »

Parmi les mauvaises pratiques, il avait l’habitude de nommer les inspecteurs et les Sheikhs bédouins sur les terres des fiefs et les fondations pieuses, et ceux-ci prenaient plusieurs fois leur dû. A partir de cette période, les affaires du pays se détériorèrent régulièrement.

 

Damas et Alep déclinèrent également ; ils les obligeaient à payer de grosses sommes chaque année, et à leur tour, ils arrachaient l’argent à leurs sujets paysans. Les propriétaires de fiefs et de colonies avaient donc hâte de quitter leur pays pour un autre, telle était l’oppression qu’ils subissaient de la part de leurs gouverneurs, plus particulièrement des bédouins de Jabal Naboulous, en raison des contributions qui leur furent imposées pour l’infanterie au moment de l’expédition. Le résultat était tout sauf bon pour la population syrienne.

 

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