OSMANLI

OTTOMANS

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De Nicopolis à la mort de Bayazid

 

Creasy inventant écrit :

« Rien ne pouvait surpasser la confiance arrogante dans la force de ses armes avec laquelle Bayazid fut inspiré par cette victoire sur les guerriers choisis des nations chrétiennes. C’était de son orgueil naturel qu’il conquérait l’Italie et que son cheval mangerait son avoine sur le maître-autel de Saint-Pierre. De sa capitale à Brusa, il envoya des messages de vanité aux princes d’Asie et d’Egypte, annonçant sa victoire à Nicopolis ; et les messagers de chaque cour musulmane emportèrent avec eux un groupe choisi des chrétiens qui avaient été pris dans la bataille, comme présents du conquérant et comme témoins attestant de ses exploits.[1]

 

Ce ne fut pas seulement en paroles que Bayazid montra son énergie continue contre les nations non encore subjuguées de l’Occident. Le sort de la Bulgarie et de la Serbie fut scellé et leur annexion devint complète et incontesté. De plus, les Turcs franchirent la Morava et la Drina vers l’Ouest, et pénétrèrent aussi loin que la Bosnie et Zvornik.[2] Les généraux de Bayazid détruisirent et dévastèrent la Styrie, et le sud de la Hongrie ; et le Sultan en personne conduisit les armées turques à la conquête de la Grèce.[3] Il traversa la Thessalie, comme Xerxès l’avait fait près de dix-neuf siècles auparavant cependant, aucun Leonidas moderne ne gardait Thermopylme et Locris, Phocis et Béotie tombèrent presque sans résistance dans la puissance turque. Les lieutenants de Bayazid passèrent avec une égale célérité à travers l’isthme de Corinthe et subjuguèrent toute le Péloponnèse.[4] Athènes fut prise en 1397 et le Croissant turc flotta sur « la Ville des Sages » comme l’appellent tous les historiens orientaux qui racontent les triomphes de Bayazid.[5]

 

Rien ne pouvait arrêter Bayazid maintenant que les élites des armées chrétiennes avaient été décimées et la route vers l’Europe était ouverte, à l’exception de l’irruption inattendue de Timour le Boiteux (Timour Lang).[6] Timour le Tartare, comme il est généralement appelé dans l’histoire, fut appelé par ses compatriotes Timour-Lang, c’est-à-dire, Timour le Boiteux, des effets d’une blessure précoce ; un nom que certains auteurs européens ont transformé en Tamerlan ou Tamerlane. Il était d’origine mongole et un descendant direct, par le côté de la mère, de Gengis Khan.[7] Il est né à Sebzar, une ville près de Samarkand, en Transoxiane, en 1336, et avait par conséquent près de soixante-dix ans, quand il lanca ses invasions.[8] Contrairement à son attitude envers les musulmans, qu’il tua en si grand nombre, il resta amical avec les puissances chrétiennes en Europe. Il tenta un rapprochement avec la France en écrivant à Charles VI[9] « le roi le plus serein et le plus victorieuse, le  roi et le Sultan des Français et beaucoup d’autres nations, l’ami du Très-Haut, le monarque très bienfaisant du monde, qui triompha de très grandes guerres.[10] »

 

Avant qu’il ne détruise l’armée et le pouvoir de Bayazid, Timour dévasta une grande partie du monde musulman à la fin des années 1380-1390. En 1388, il envahit le nord de l’Inde et détruisit les armées turques ; puis en 1398, il pilla Delhi, massacra ses habitants et emporta le trésor des Sultans en Transoxiane.[11] Cela marqua le début de la fin de l’Inde musulmane. Les conditions dans le nord de l’Inde restèrent chaotiques et longtemps après et de nombreuses villes en ruine.[12] Partout les hordes de Tamerlan se rendirent dans les fermes, les vergers, les travaux d’irrigation, les barrages, les écoles … qu’ils rasèrent au sol.[13] Partout, de terribles cruautés furent infligées aux surpopulations musulmanes. En un seul endroit, les enfants d’une ville sur laquelle Timour marchait furent envoyés par leurs parents, récitant des Versets du Coran pour implorer la générosité de leur conquérant supposé être musulman.[14] En demandant pour quelles raisons les enfants pleuraient, on lui dit qu’ils le suppliaient d’épargner la ville. Il ordonna à sa cavalerie de se lancer sur eux et de les piétiner, un ordre qui fut immédiatement obéi.[15]

A Alep, en Syrie, comme Gibbon raconte :

« Plusieurs milliers furent étouffés ou abattus à l’entrée de la grande rue … les rues d’Alep ruisselaient de sang et retentissait des cris des mères et des enfants avec les cris des vierges violées … La cruauté tatare fut appliquée par la commande impérative de produire un nombre suffisant de têtes, qui, selon sa coutume, étaient curieusement empilés en colonnes et en pyramides : Les Mongols célébrèrent la fête de la victoire alors que les musulmans survivants passèrent la nuit en larmes et dans les chaînes.[16]  

Après que Timour eut causé des dégâts similaires au reste de la Syrie, dans cette même année, 1401, il conduisit ses hordes sur Bagdad. Au milieu de la chaleur d’un jour de juillet, alors les défenseurs avaient partout cherché l’ombre, Timour ordonna un assaut général, bientôt suivi par la prise de la ville.[17] Puis suivit le carnage habituel qui accompagne les captures de Timour. La population âgée de huit à quatre-vingt ans fut abattue. Chaque soldat de Timour, au nombre de 90.000, comme prix de sa propre sécurité, dû produire une tête. Les trophées sanglants étaient, comme il était d’usage dans l’armée de Timour, empilés en pyramides devant les portes de la ville. »[18]

 

C’est à Siwas, où Timour infligea le premier terrible acte aux Ottomans et Bayazid personnellement. Creasy raconte cette histoire.

« La ville forte de Sivas (l’ancienne Sébaste en Cappadoce) près de la frontière arménienne, soumise à Bajazet, fut la première place dans les dominions ottomans que Timour assaillit ; et c’est par la nouvelle de la chute de Sivas que Bajazet fut rappelé du siège de Constantinople. Bayazid avait envoyé Ertoghroul, le plus brave de ses fils, avec une force choisie pour protéger Sivas ; et la robustesse des fortifications, le nombre et l’esprit de la population, et l’habileté militaire dont ils étaient dirigés, avaient semblés défier les menaces de ses agresseurs tartares. Mais Timour employa des milliers de mineurs pour creuser d’énormes cavités sous les fondations des murs de la ville, en prenant soin de soutenir les murs avec des poutres et des piles de bois jusqu’à ce que l’achèvement des excavations.[19] Lorsque cela fut fait, les mineurs enflammèrent le bois et les murs s’affaissèrent sous leur propre poids. Les défenseurs de Sivas virent leur ville et leurs remparts ainsi engloutis par la terre sous leurs yeux et implorèrent désespérément la merci du conquérant. Jamais Timour ne se montra si impitoyable. Quatre mille guerriers chrétiens d’Arménie, qui avaient fait partie de la garnison, furent enterrés vivants par ses ordres. Leurs têtes furent attachées étroitement autour du cou et sous les cuisses par des cordes de façon à amener le visage entre les jambes. Liés dans cette posture agonisante, ils furent jetés dans des fosses qui furent recouvertes de planches avant que la terre ne soit déversée afin de prolonger aussi longtemps que possible, la torture des misérables victimes. Le prince Ertoghroul et la partie turque de la garnison furent passés par l’épée. La chute de Sivas retarda celle de Constantinople. Bayazid procéda en Asie Mineure dans l’amertume pour le coup qui avait été frappé à son empire et dans une profonde affliction pour la perte de l’un de ses fils les plus aimé.[20] »

 

C’est lorsqu’il retourna vers le nord de Damas, en 1402, que Timour envoya le message à Bayazid qui le força à lever le siège de Constantinople. A la lumière de ce message, Timour demandait aux Génois à Galata et à Gênes d’obtenir l’aide de l’Occident chrétien et de coopérer avec lui pour écraser le Sultan turc.[21]

Lors de la bataille décisive d’Angora, le 28 juillet 1402, Bayazid fut trahi par des contingents locaux, qui désertèrent en masse pour rejoindre Timour pendant la bataille[22] et qui de ce fait, tourna à l’avantage de ce dernier. Dans cette bataille, Timour avait invité les ambassades de Castille, qui comprenait Enrique Payo de Soto et Hernan Sanchez de Palazuelos, à leur tête, pour regarder les combats acharnés.[23] L’ambassade revint à Castille avec les nouvelles de l’immense victoire de Timour, qui vengea les précédentes victoires ottomanes contre les chrétiens.[24] Peu de temps après, Timour dépêcha un de ses envoyés, un certain noble Chagatay à Henri III, le roi de Castille avec des lettres et des cadeaux comme marque d’amitié.[25] En contrepartie de ce compliment et courtoisie, Henri III envoya à la cour de Samarcande, une ambassade, depuis rendue célèbre par le récit de Clavijo de ses voyages dans le royaume tatar entre 1403 et 1406.[26] Timour reçu les ambassadeurs avec grand honneur, et, s’enquérant sur la santé de leur maître demanda affectueusement : « Comment est avec mon fils votre roi ? Comment ça va pour lui ? Sa santé est-elle bonne ?[27] » Quand les envoyés lui demandèrent la permission de quitter Samarcande, pour reprendre les propres mots de Clavijo, « il nous dit qu’il considérait avec affection (le roi d’Espagne) maintenant comme son propre fils.[28] » Ces expressions peuvent avoir été simplement le cours normal des compliments orientaux, mais le ton amical sous-jacent est sans équivoque.[29]

 

Dans le bref intervalle entre sa victoire à Angora et sa mort, Timour répandit ses armées désolantes dans tous les territoires ottomans en Asie Mineure, pillant les villes turques de Nicée, de Khemlik, d’Akshehr, de Karahissar et de beaucoup d’autres.[30]

 

Alors que Timour et la chrétienté occidentale jubilaient, Bayazid, fait prisonnier après la bataille d’Angora, fut mis dans une cage ; sa capitale Brusa fut pris et incendiée.[31] La femme serbe de Bayazid, dont main avait été le prix de l’autonomie serbe treize ans auparavant, tomba dans le pouvoir de Timour, qui contraignit la Sultane serbe à verser son vin en présence de son mari, qui n’était plus « l’Eclair » de l’Islam.[32]

Bayazid mourut huit mois plus tard. Ainsi se termina la vie d’une des plus puissantes figures de l’histoire islamique aux mains d’un traître à sa foi.

 

 

 

[1] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 43.

[2] AS Atiya; Nicopolis; p. 117.

[3] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 43.

[4] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 43.

[5] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 44.

[6] JW Draper: A History; op cit; Vol II; p.106.

[7] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 44.

[8] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 44.

[9] Sylvester de Sacy: Mémoire sur une correspondence inédite entre Tamerlan et Charles VI;  Extrait du Moniteur; No 226; 1812; pp. 7-8.

[10] AS Atiya: The Crusade in the later Middle Ages; pp. 256-7.

[11] ER Wolf: Europe and the People without History; University of California Press; Berkeley; 1982; p. 45.

[12] Wolf 45.

[13] N. Smith: A History of Dams, the Chaucer Press, London, 1971; p. 86.

[14] E. Pears: The Ottoman Turkss p.684.

[15] Pears p.684.

[16] E. Gibbon: The Decline and Fall of the Roman Empire; Methuen and Co Ltd; Vol VII; 1920; pp. 55-6.

[17] E. Pears: The Ottoman Turks; op cit; p. 680.

[18] E. Pears: The Ottoman Turks; op cit; p. 680.

[19] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 46.

[20] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 46.

[21] E. Pears: The Destruction of the Greek Empire; Longmans; London; 1903; p. 141.

[22] P. Wittek: The Ottoman Turks-from an emirite; op cit; p.115.

[23] R.De Zayas: Les Morisques et le racisme d’Etat; Les Voies Dy Sud; Paris; 1992; op cit; p. 136.

[24] De zayas 136.

[25] Clavijo; pp. 225; in AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 257.

[26] AS Atiya: The Crusade in the later Middle Ages; p. 257.

[27] Clavijo; p. 221; in Atiya 257.

[28] Clavijo; p. 227.

[29] AS Atiya: The Crusade in the later Middle Ages; p. 257.

[30] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 50.

[31]  E. Pears: The Ottoman Turks; op cit; p.682.

[32] W. Miller: The Balkan States; The Cambridge Medieval History, Vol IV; op cit; pp 552-93; p.562.

 

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