OSMANLI

OTTOMANS

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Buda était le rendez-vous général des forces de la coalition en été 1396. Les Français, les Bourguignons, les armées allemandes ; les chevaliers bohémiens, espagnols et polonais ; les mercenaires italiens tous se regroupèrent autour Sigismond à Buda, côte à côte avec l’armée hongroise.[1] Sigismond avait levé une force d’environ soixante mille hommes.[2] Son vassal Mircée, le voïvode de Valachie, le rejoignit avec dix mille autres.[3] Il n’y a aucune indication dans les sources quant à l’endroit où les Anglais rejoignirent les contingents étrangers, mais il est certain qu’ils étaient à Buda en même temps que les représentants des autres pays.[4] Philibert de Naillac et les chevaliers francophones de Saint-Jean de Rhodes, qui avait épousé la cause de Sigismond avec beaucoup de zèle depuis le début, naviguèrent de leur île seulement en août 1396.[5] Ils attendirent probablement pour rejoindre la flotte combinée de Gênes et de Venise sur son chemin vers le Danube. Il est difficile de retracer l’itinéraire des chevaliers avec précision mais ils étaient indubitablement à Nicopolis où ils jouèrent un rôle important dans la bataille.

Brauner[6] sur l’autorité de Froissart[7] a rapporté que le grand maître et ses chevaliers étaient parmi les premiers corps qui arrivèrent à Buda.[8] Outre ces forces, le roi de Hongrie obtint les services d’un corps de chevaliers bavarois, commandés par le Palatin et le comte de Munspelgarde et il fut également rejoint par un groupe de la chevalerie de Styrie, dirigé par Herman, le deuxième comte de Cilly.[9]

 

La satisfaction de Sigismond face à l’arrivée des contingents étrangers fut naturellement sans borne et il leur offrit une magnifique réception.[10] En signe d’honneur, il permit aux leaders d’accrocher leurs armes sur les murs du cloître du couvent de Saint-Nicolas, où Thwrocz les vit.[11] Sigismond accueillit le jeune comte de Nevers avec « une grande révérence.[12] » Le biographe de Boucicaut estime « nous les Français et les autres étrangers » ensemble avec les Hongrois, étions à un « cent mille cavaliers complet.[13] »

 

Puisque la croisade fut une retentissante défaite pour les croisés nous allons assister à l’habituel langage de dénégations et de dénigrement comme vous allez le voir.

 

 

L’armée croisée quitte Buda

 

Au moment où ils quittèrent Buda en compagnie du roi Sigismond de Hongrie, il y avait 60.000 cavaliers dit Froissart, et il leur fallut plus de huit jours pour aller de gauche à droite sur la rive sud du Danube[14]  alors que le biographe de Boucicaut dit le total des forces chrétiennes s’élevait facilement à cent mille cavaliers (sans compter les fantassins).[15]

Ensemble, les croisés de la chrétienté occidentale qui marchèrent vers le Danube contre les Ottomans en 1396, étaient des hommes « éprouvés courageux et capables » comme l’ancien chroniqueur les appelle, pleins de confiance dans leur cause et leur propre valeur, et qui se vantait dans l’orgueil de leur cœur que « Si le Dieu fait tomber le ciel sur nos têtes, nous l’arrêtons et soutiendrions avec les pointes de nos javelots.[16] »

Comme nous l’avons maintes fois mentionné, l’objectif de cette immense armée chrétienne était de vaincre les Turcs, de traverser les Dardanelles et de sauver la Terre Sainte des « infidèles.[17] » Les Turcs seraient submergés et les armées chrétiennes avanceraient triomphalement à travers l’Anatolie vers la Syrie et la Terre Sainte, (en commettant d’indescriptibles méfaits sur leur route).[18]

 

Sigismond voulait rencontrer les Ottomans sur le sol hongrois mais ce n’était pas le but des autres leaders. Après un conseil de guerre, il fut décidé que la marche devrait se poursuivre en avant.[19] Leur objectif était de jeter les Turcs hors d’Europe, de traverser la mer et la terre, et d’atteindre Jérusalem. Pour ce faire, ils firent de Nicopolis (Nicopolis majeur, sur la rive droite du Danube,) leur objectif.[20] Nicopolis était d’une importance stratégique pour les opérations ultérieures et servirait de base pour les futures expéditions. Cette ville était aux mains des Turcs et il fallait la reprendre d’eux avant que Bayazid, qui était en Asie, ne retourne en Europe.[21] Les croisés amenèrent avec eux le Voïvode de Valachie, pour l’empêcher de cimenter une possible alliance avec Bayazid ; la route d’Andrinople leur serait ouverte à condition qu’ils agissent rapidement et traversent les Balkans avant que les Turcs ne puissent leur disputer le passage.[22]

 

Pour atteindre Orsova et Nicopolis, le plan de base du roi de Hongrie était de traverser la Transylvanie et atteindre Orsova via la Valachie. Cette route avait le mérite de forcer les Vallaches à rejoindre les croisés, mais elle était plus longue que la route du Danube, et compte tenu de l’attitude incertaine des Serbes, il était crucial de ne pas leur permettre de passer le Timok et d’opérer une jonction avec les Turcs.[23] Des problèmes inattendus avec les Polonais auraient pu retarder l’avance des croisés et il fut décidé de suivre le cours du Danube vers Orsova.[24]

 

Il fallut huit jours pour traverser le Danube, en amont d’Orsova. Cette opération ne fut pas entravée par les Turcs, mais elle eut lieu au milieu du chaos habitude, maintenant commun avec les croisés.[25] Lorsque les porteurs de la croix entrèrent dans les Balkans, ils portèrent leurs excès à l’extrême, pardon à vie pontifical oblige, et causèrent des ravages au milieu des Serbes orthodoxes et des Bulgares inoffensifs (que dire s’ils avaient été en territoire musulman !).[26] Le prince serbe resta fidèle à son alliance avec Bayazid et ses sujets furent visités par un pillage et une dévastation impitoyable par l’armée de compagnons chrétiens qui marchaient dans leurs terres.[27]  Plus de problèmes furent causés par les Français, dont l’arrogance causa de grandes difficultés avec les populations locales et aussi avec les croisés d’autres pays, qui provoquèrent des conflits dans les rangs chrétiens.[28] Pendant toute la durée de la marche, il n’y eut aucune mission de reconnaissance, pas de sentinelles ni de précautions prises aux endroits où se trouvait l’ennemi du fait que le mépris total pour les Turcs était l’attitude dominante.[29]

 

Le premier engagement des croisés commença à Vidin, quand le prince bulgare Sracimir, un vassal turc, se rendit sans opposition ; les soldats de la croix abattirent ensuite la composante turque de la garnison, et laissèrent 300 des leurs pour tenir la ville.[30] Jean de Nevers fut anobli sous les murs de Vidin.[31]

 

Les croisés poursuivirent bientôt leur marche sur le Danube vers Rahova (Rachowa, Oryakhovo), une ville bien fortifiée aux mains des Turcs. Le chroniqueur de St-Denis nous informe que la première semaine de septembre était entrée et aussi que Rahova était entouré d’une double enceinte, équipée de tours de défense ou la garnison était solide et avait une abondance de dispositions.[32] Le biographe de Boucicaut affirme qu’aussitôt que Philippe d’Artois et le comte d’Eu, réalisèrent que Sigismond marchait sur Rahova, ils se précipitèrent pour être les premiers là-bas.[33] Accompagnés par Philippe de Bar, Enguerrand de Coucy et bien d’autres seigneurs, ils chevauchèrent toute la nuit et atteignirent Rahova dans la matinée. A leur approche, les Turcs essayèrent de détruire un pont qui donnait accès à la ville sur un large fossé mais Boucicaut était sur eux trop tôt, et combattant furieusement, il les refoula dans la ville et repoussa leurs nombreux efforts pour atteindre le pont jusqu’à ce que Sigismond arrive avec des renforts.[34] Le chroniqueur de St-Denis, cependant, fut moins impressionné par les prouesses de ses compatriotes qui, « confiant sur leur propre force et méprisant l’ennemi, » s’étaient dirigés vers Rahova, au nombre de cinq cents d’entre eux. Mais ils n’obtinrent aucun succès de leurs agressions dans leurs assauts futiles sur la ville d’où, les défenseurs émergèrent en sorties rapides et prirent un lourd stupide tribut de vie chrétienne.[35] Le siège traîna et les assiégeants auraient été contraints de l’abandonner si Sigismond ne leur avait fourni des renforts.[36] L’augmentation soudaine du nombre des chrétiens et les assauts renouvelés découragèrent tellement les assiégés qu’ils désespérèrent enfin, et envoyèrent des délégués parmi les habitants grecs de la ville pour offrir une reddition à condition que leur vie soit épargnée.[37] Les croisés rejetèrent l’offre. Des chevaliers entreprenants escaladaient déjà les murs. Les portes furent ouvertes de force et les assaillants se ruèrent dans la ville.[38] Les chrétiens égorgèrent les habitants terrifiés sans égard pour leur sexe ou âge, toutefois un millier de riches musulmans sauvèrent leur vie en acceptant le christianisme et en promettant de payer une rançon.[39] Delaville Le Roulx, d’autre part, indique que seuls les Turcs furent massacrés et que Boucicaut et ses hommes transférèrent les Turcs capturés à Sigismond, qui les massacra tous.[40]

 

 

 

[1] Atiya: Nicopolis; p. 54; Runciman 457.

[2] S. Runciman: Une histoire des croisades;op cit; vol 3; p. 457.

[3] Runciman 457.

[4] Atiya: Nicopolis; p. 54.

[5] Le Delavile Roulx: la France; 249.

[6] A. Brauner: Die Schlacht; 25.

[7] Froissart: Œuvres; XV; 243.

[8] Atiya: Nicopolis; p.

[9] ES Creasy: Histoire des Ottomans Turcs;Khayats; Beyrouth; 1961; p. 36.

[10] Froissart: Oeuvres; XV; 231.

[11] Thwroczin Schwandtner; JE; p. 362; dans Atiya; p. 55.

[12] K. Setton: La Croisade de Barbarie; p. 348.

[13] Livre des faits, ed Buchon, III, pt. i, chap. xxii, pp. 590—91, and eds. Michaud and Poujoulat, II, pt. I, chap. xxiii, p. 237. Juvenal, Histoire de Charles VI, p. 408a, dit que la marche des croisés pour atteindre leur destination demanda « bien trois mois, » ce qui mettrait leur arrivée à Buda à la fin de juillet.

[14] Froissart: Oeuvres, XV, 245.

[15] Livre des Faits in K. Setton: The Crusade of Barbary; p. 348.

[16] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 36.

[17] S. Lane Poole: Turkey; 51.

[18] S. Runciman: A History of the Crusades; op cit; vol 3; pp. 457-8.

[19] Delaville Le Roulx: La France; p. 250.

[20] Delaville Leroulx; p. 251.

[21] Delaville Leroulx; p. 251.

[22] Delaville Leroulx; p. 251.

[23] Delaville Leroulx; p. 251.

[24] Delaville Leroulx; p. 251.

[25] Delaville Leroulx; p. 252.

[26] AS Atiya; Nicopolis; p. 57.

[27] ES Creasy: History of the Ottoman Turks; Khayats; Beirut; 1961; p. 36.

[28] Delaville Leroulx: La France; p. 252.

[29] K. Kiss: A’ Nikapolyi ulkozet; in Magyar Academiai ertestoto; Pesth; 1855; pp. 42-60; 249-312; at p. 280.

[30] Fejér, Codex diplomasicus Hungariae, tom. X, vol. ii (1834), nos. ccxLvu—ccxLvin, pp. 420—21, 426, and cf. Delaville Le Roulx, 1, 252—53.

[31] Livre des faits, ed. Buchon, III, pt. i, chap. xxii, p. 591a, and eds. Michaud and Poujoulat, II, pt. 1, chap. xxiii, p. 237a.

[32] Religieux de Saint-Denys, II, in K. Setton: The Crusade of Barbary; p. 349.

[33] Delaville Le Roulx; p. 253.

[34] Livre des faits, ed. Buchon, III, pt. i, chap. xxiii, pp. 591—92, and eds. Michaud and Poujoulat, II, pt. i, chap. xxiv, PP. 237-8, Delaville Leroulx; pp. 253-4.

[35] Chronique du religieux de Saint-Denys, in K. Setton: The Crusade of Barbary; p. 349.

[36] AS Atiya: Nicopolis; p. 59.

[37] AS Atiya: Nicopolis; p. 59.

[38] K. Setton: The Crusade of barbary; p. 349.

[39] Religieux de Saint-Denys, II, 492, 494.

[40] Delaville Le Roulx: La France; p. 254.

 

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