OSMANLI

OTTOMANS

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L’entreprise fut reconnue comme une croisade par les deux papes rivaux Clément VII (1378-1394) et Boniface IX (1389-1404).[1] Vers le début de février (1390), avant de retourner à Paris, Charles VI, selon Cabaret d’Orville, « alla à Avignon pour voir le pape Clément en compagnie du duc de Bourbon, heureux d’y aller pour demander un congé du pape afin de procéder contre les infidèles et de chercher l’absolution du châtiment et des péchés pour lui-même et pour son peuple : le Saint-Père le fit très volontiers, pour le duc de Bourbon, son peuple, les Génois et pour tous ceux qui joindront son armée. [2] »

 

Deux chroniqueurs contemporains Froissart et Cabaret d’Orville prirent un grand plaisir à enregistrer les noms des grands nobles qui rejoignirent le « bon duc » Louis de Bourbon. Les volontaires affluèrent sous les couleurs croisées des fiefs de France et de Bretagne, de Normandie et d’Angleterre[3] ainsi que des « gentlemen » d’Aragon et de Hainault dans des détachements de taille vinrent joindre le mouvement.[4] Le rendez-vous des contingents français était à Marseille tandis que celui des troupes étrangères était à Gênes.[5]

Les Génois avaient convenu qu’ils pouvaient transporter 6000 hommes en arme en Afrique du Nord car ils avaient vingt-deux galères et dix-huit navires (nefs) prêts. Ils répondirent à la demande du roi français : « Par conséquent, puisse cela vous faire plaisir, pourriez-vous ainsi que tous vos gens être à Gênes la semaine après la fête de St. Jean [24 Juin, 1390] et vous trouverez ici tout prêt pour le passage outremer.[6] »

 

 

Dans le port, vingt-deux galères génoises les attendaient et tout était prêt au début du mois de juillet, lorsque la flotte leva voiles pour Gênes.[7] Alors que la majeure partie de l’armée française arriva ainsi par mer, les contingents étrangers, y compris les Anglais sous le commandement de Jean Beaufort, les Flamands et aussi les Bourguignons arrivèrent dans la république par voie terrestre.[8]

L’armée génoise, selon la source contemporaine des Religieux de Saint-Denis, se composait de mille arbalétriers, deux mille hommes armés et environ quatre mille marins.[9] Selon l’estimation du même auteur, sa flotte se composait de quatre-vingts galères et d’autres navires ; et si on ajoute les vingt-deux galères transportant les Français,[10] le total dépasserait une centaine.

Froissart, d’autre part, dit que le total était cent vingt galères ; deux cents autres navires pour les hommes armés et les arbalétriers et plus d’une centaine de vaisseaux pour les transports des provisions.[11] Giovanni Centurione, surnommé d’Oltramarino, un parent du Doge et un marin expérimenté, fut nommé amiral commandant de la flotte.[12] Il ne restait plus que la cérémonie de bénédiction de l’expédition avant de naviguer, conformément à l’usage général à l’occasion des croisades.[13]

 

Bénir la flotte avant son départ présenta un problème délicat car c’était bien évidemment l’époque du Grand Schisme de la Papauté (un pape à Avignon en France et l’autre à Rome). Comme Jean Juvenal note, les Français s’attachèrent au pape avignonnais Clément VII, qui avait accordé aux croisés l’indulgence plénière (le total pardon et l’assurance du paradis) mais les Génois et certains autres groupes de croisés ne reconnaissaient que le pape de Boniface IX de Rome.[14] Selon Jean Juvénal, le haut commandement émit des ordres afin que personne ne mentionne le conflit d’obéissance, mais que tous devaient s’unir dans un esprit de dévouement fraternel pour employer leur union « contre les mécréants et la défense de la foi catholique. »[15]

Le chroniqueur de St. Denis rapporte cependant que, la controverse surgit dans l’armée mais qu’après le conseil des sages, les chefs de l’expédition décidèrent d’avoir deux prélats de chaque obéissance pour bénir la flotte « protégeant ainsi leurs adhérents avec le signe de la croix et avec les prières habituelles. [16] »

 

Enfin, la flotte appareilla vers sa destination, au plus tôt le 6 juillet (le 3 juillet selon Setton) tandis que la mer était calme et le vent favorable. Froissart n’enorgueillit de la vue, tandis que les banderoles flottaient dans la brise, les paravents richement blasonnés avec les seigneurs, les trompettes et les clairons retentirent dans le port.[17] Les détails connus de l’itinéraire montre que les galères durent avoir suivi la courte route entre Gênes et le Royaume de Tunis en traversant les Mers de Toscane, Tyrrhénienne et Méditerranée vers le golfe de Gabès.[18] En passant par les petites îles de Gorgona et d’Elbe, et en naviguant le long du littoral de la Sardaigne, ils s’arrêtèrent presque à mi-chemin à Cagliari et la petite île d’Ogliastro pour se ravitailler.[19]

En traversant la partie de la mer appelée par Froissart « le Gouffre du Lion, » tant redouté par les marins médiévaux, ils subirent un grand danger de dispersion et d’engloutissement en raison d’une tempête qui balayait cette région. Cependant, finalement, la flotte atteignit l’île de Conigliera, seulement à seize lieues au large du littoral africain, probablement dans le quartier de Monastir, un peu au nord d’al-Mahdiya.[20] Cette dernière île avait été préalablement choisie d’avance comme le lieu de rassemblement en cas de dispersion due aux conditions météorologiques.[21]

 

Le premier arrivé obtint le plus de repos, et les leaders prirent « conseil et collation ensemble, » pour discuter leurs plans d’attaque contre al-Mahdiya.[22]Al-Mahdiya, invariablement connu dans les sources françaises comme la ville de l’Afrique (orthographié d’Auffricque), fut choisie comme l’objet des opérations offensives. Al-Mahdiya avait deux fois été l’objet d’attaques chrétiennes avant cette date, et dans les deux cas, elle avait succombé aux armes des envahisseurs.[23]

En 1087, elle fut occupée par une force combinée des Génois, des Pisans et des Normands de Sicile et en 1148, elle fut de nouveau saisie par les Normands et resta comme une colonie sicilienne pendant douze ans avant être récupéré par le Mouwahhid (almohade) ‘Abd al-Mou’min.[24] Si la ville avait donc été pris deux fois par des armées chrétiennes, il devait être possible pour « l’armée de Dieu » en 1390 de répéter la même expérience avec la même ou encore plus grande réussite. De plus, al-Mahdiya était une des villes les plus fortifiées sur la côte de Tunisie.[25] Sa capture anéantirait la puissance des rois barbaresques et fournirait aux chrétiens une base précieuse pour de nouvelles opérations contre les ennemis « de la vraie foi. » Al-Mahdiya était considéré comme la clé des royaumes d’Afrique du Nord, et sa chute, en outre, ferait trembler tous les « Sarrasins » jusqu’en Nubie et en Syrie.[26]

 

Les capitaines génois ayant donné à Louis de Bourbon et ses barons leurs conseils et des conseils sur la meilleure façon d’effectuer le débarquement initial à Mahdiya, la flotte navigua sur une mer calme, avec des banderoles et des fanions flottant dans la brise et la marine chrétienne était « belle, grande et bien ordonnée. [27] » En fin d’après-midi, ils étaient en vue des énormes tours de défense sur la péninsule peuplée de Mahdiya, qui faisaient saillie dans la mer à un mille de la banlieue commerciale de Zawila, où les commerçants génois avaient dû être bien connus des habitants.[28] Al-Mahdiya proprement fut construite sur une péninsule reliée au continent par un isthme étroit, « tout comme la main est reliée au poignet. [29] »

 

Le vendredi 22 juillet 1390, les informations de l’approche des croisés atteignirent les musulmans et les sentinelles sur les hautes tours frappèrent les tambourins et tambours pour avertir de leur arrivée.[30] les nouvelles de l’expédition semblèrent avoir atteint le roi de Tunis peu de temps avant l’arrivée des chrétiens[31] Ibn Khaldoun, le seul historien musulman qui donne un compte rendu assez détaillé du siège, dit que le roi se prépara à la prochaine rencontre en envoyant son fils, Abou Faris, lever une armée de volontaires et surveiller la flotte hostile dans cette région.[32] Les galères chrétiennes, cependant, naviguèrent sur les rives d’al-Mahdiya, et l’armée débarqua sans rencontrer de résistance.[33] L’armée musulmane évita l’action à ce stade, à l’exception de quelques volées de missiles tirés depuis les tours périphériques sur la flotte à son entrée dans le port.[34] A l’étonnement des croisés, cependant, les musulmans ne sortirent pas de leurs bastions pour la rencontre attendue, et il n’y avait aucun signe qui indiquait leur intention de prendre des mesures immédiates.[35] On rapporta que les musulmans semblent avoir tenu un conseil de guerre, et finalement décidèrent de ne pas s’opposer au débarquement chrétien.[36]

 

L’armée passa donc le reste de la journée à dresser le camp dans la plaine séparant la ville et sa garnison des armées musulmanes stationnées sur les collines en deçà. Les provisions furent laissées à bord des transports pour être transporter quotidiennement au moyen de petits bateaux à rames selon les exigences de l’armée.[37]

Le premier jour passa sans aucun engagement entre les forces hostiles, bien que, dans la ville elle-même, les tambours donnèrent l’alarme du haut des remparts des tours, dès que les chrétiens furent aperçus.[38]

 

 

 

[1] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 286.

[2] Cabaret d’Orville: Chronique, chap. LXXIII, pp. 223—24.

[3] KM Setton: Crusade; p. 332.

[4] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 408.

[5] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 408.

[6] Cabaret d’Orville: Chronique, chap. Lxxiii, pp. 222-3.

[7] Cabaret d’Orville: La Chronique du bon Loys de Bourbon; ed. M. Chazaud; Paris; 1876; p. 226.

[8] Religieux de St Denis; I; 652-3.

[9] Religieux de Saini-Denys, I, 652, 654;

Voir Jean Juvenal des Ursins, Histoire de Charles VI, roy de France, . . . depuis 1380 jusques a 1422, eds. JF Michaud et JJF Poujoulat, dans the Nouvelle Collection des mêmoires pour servir a l’histoire de France, 1st ser, II (Paris et Lyon, 1850), 383a.

[10] Cabaret d’Orville: Chronique; p. 409.

[11] Froissart: Oeuvres; XIV; p. 157.

[12] Religieux de St Denis; I; 654.

[13] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 410.

[14] KM Setton: Papacy and the Levant; … vol2; p. 333.

[15] J. Juvénal, Histoire de Charles VI, pp. 383a—384b.

[16] Religieux de Saint-Denys, I, 654. Mirot: “Une Expédition francaise en Tunisie,” Revue des Etudes Historiques, XCVII (1931), 369—72, 393.

[17] Froissart: Oeuvres, XIV, 157.

[18] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 410.

[19] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 410.

[20] Froissart: Oeuvres; XIV; p. 158.

[21] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 411.

[22] Froissart: oeuvres; XIV, 158—59, 212; Cabaret d’ Orville: Chronique, chap. Lxxv, p. 229; Juvenal, Histoire de Charles VI, p. 384a; Religieux de Saint-Denys, I, 654, 656.

[23] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 411.

[24] Ibn al-Athir: kamil; XI; pp. 83-5.

[25] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 412.

[26] Froissart: Oeuvres; XIV; p. 215.

[27] KM Setton: Crusade; p. 335.

[28] Froissart: Oeuvres, XIV, 222, describes the fortifications on the basis of accounts he had received from eyewitnesses (cf, ibid., pp. 216-7).

[29] KM Setton: Crusade; p. 334; note 45.

[30] KM Setton: ; p. 335.

[31] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 413.

[32] Ibn Khaldun: Kitab al-Ibar; Bulaq; VI; p. 400.

[33] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 414.

[34] Religieux; I; 656-9.

[35] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 416.

[36] KM Setton: Crusade; p. 335.

[37] Froissart: Oeuvres; pp. 223-6.

[38] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 416.

 

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