OSMANLI

OTTOMANS

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Le chroniqueur musulman marqua la grande rapidité avec laquelle les croisés forcèrent leur débarquement malgré les volées de flèches et de missiles que la défense fit pleuvoir sur eux. La scène qui suivit dû avoir lieu dans un état de désordre absolu et de panique.[1] Les vendeurs et spectateurs qui avaient mal calculé la vitesse de débarquement de l’ennemi s’attardèrent dans leurs quartiers dangereux jusqu’à ce qu’ils furent soudainement attaqués par les bandes armées et beaucoup d’entre eux furent piétinées avant d’avoir atteint les limites de la ville.[2] La seule résistance semi-organisée fut celle du corps de bédouins dont l’avant-garde se composait d’infanterie et l’arrière de cavalerie.[3] Le fantassin ne put guère résister à la tactique de choc du chevalier tout en maille tandis que les flèches des chrétiens mordaient les chevaux des musulmans depuis l’arrière et provoquèrent une ruée dans les lignes.[4] Puis, chacun essaya de sauver sa propre vie en se réfugiant précipitamment dans les murs avant la fermeture définitive des portes. Ceux qui restèrent dehors furent massacrés et le sang musulman coula dans les rigoles puis coagula et sécha pendant des jours.[5] Si nombreux furent les cadavres des morts dans les entrées maritimes de la ville que les portes furent fermées avec grande difficulté.[6] Les chrétiens avaient sans aucun doute gagné le jour mais Alexandrie resta intacte dans ses murs puisque les portes furent fermées en dépit des efforts des croisés pour obtenir un passage à travers elles.[7]

 

Le roi Pierre eut l’intention d’arrêter momentanément son attaque. Il voulut débarquer tous ses hommes et chevaux à loisir sur la péninsule Pharos, « île » qui tomba totalement dans les mains des croisés.[8] Les leaders tinrent un conseil de guerre pour examiner la tactique à suivre dans le prochain siège et les rencontres.[9] Mais lorsqu’il prit conseil de ses commandants, il constata que beaucoup d’entre eux désapprouvaient le choix d’Alexandrie comme un objectif. Ils étaient trop peu, dirent-ils, soit pour tenir une si grande forteresse ou pour marcher sur Le Caire.[10] Ils voulaient naviguer loin ailleurs, mais demeureraient si la ville était prise d’assaut avant que le Sultan ne puisse envoyer des soutiens. Peter fut obligé de se conformer à leurs souhaits.[11] Il fut convenu d’essayer de prendre la ville par assaut et une récompense de mille objets d’or fut promis au premier qui escaladerait les murs, cinq cents au second et trois cents au troisième.[12]

 

Alors que ces délibérations étaient en cours chez les chrétiens en dehors de la ville, les musulmans essayaient d’organiser la défense à l’intérieur. Pendant ce temps, il semble possible que les gardes furent invités à avertir l’administration centrale au Caire de l’état critique d’Alexandrie et de demander à l’armée de venir immédiatement à son secours.[13]

 

L’attaque chrétienne fut lancée contre le mur ouest, comme Janghara avait prévu. Lorsqu’ils attaquèrent au niveau de Bab al-Bahr, les chrétiens furent accueillis par une pluie de flèches musulmanes et de pierres de leurs catapultes, qui génèrent l’avance des Croisés. L’échec de cette tentative fut suivi d’une autre attaque infructueuse.[14] Mais quand ils furent retenus, les assaillants se déplacèrent vers la partie opposée du port oriental.[15] Bab al-Diwan était restée sans défense et il n’y avait même pas un fossé pour empêcher une attaque.[16] Des échelles furent donc jetés sur ce quartier vide, et un certain nombre de croisés montèrent sur ses remparts, tandis que d’autres brûlèrent la porte des Douanes pour faciliter l’entrée au reste de leurs compagnons.[17] Les musulmans de l’autre côté du mur, empêchés par la tour d’atteindre cet endroit et n’ayant aucun espoir de l’atteindre par les portes intérieures de la Douane avant l’arrivée des chrétiens restèrent impuissants.[18] En effet, dans l’accès des murs entre les deux sections, se trouvait la grande douane et un douanier zélé, craignant les vols, avait barricadé les portes.[19] Janghara ne put pas déplacer son homme à temps pour faire face à la nouvelle attaque. Estimant que la ville était perdue, les défenseurs musulmans commencèrent à déserter leurs postes et s’enfuir dans les rues des  portes du sud et la sécurité.[20]

 

A midi, le vendredi 10, les croisés étaient bien établis dans la ville.[21] Les ravages qui suivirent après la fuite des habitants sont vivement décrit par al-Nuwairi qui les accompagnait. Certains, dit-il, descendirent des murs au moyen de cordes, et, dans leur hâte désespérée, quelques-uns tombèrent au sol et se brisèrent les membres ou furent tués. D’autres se pressèrent vers les portes menant aux champs et se hâtèrent de se réfugier dans les villes, les villages voisins et dans les champs.[22]

 

Le vendredi soir, il y eut une féroce contre-attaque musulmane, à travers une des portes du sud, que les chrétiens avaient brûlé dans leur excitation, qui fut repoussée et, le samedi après-midi toute Alexandrie était entre les mains des croisés.[23]

 
La victoire fut célébrée avec une sauvagerie inégalée. Deux siècles et demi de guerre sainte n’avait appris aucune humanité aux croisés, dit Runciman.[24] Ils perpétrèrent de terribles cruautés envers commis les musulmans. Les massacres ne furent égalés que par ceux que de Jérusalem en 1099 et de Constantinople en 1204. Les musulmans n’avaient pas été si féroces à Antioche ou à Acre.[25] Les vainqueurs n’épargnèrent personne.[26] Machaut donne suffisamment de détails sur ce qui arriva dans la ville. D’abord, nous entendîmes parler d’un massacre sauvage des habitants et des réfugiés retardataires. « Nos gens courraient d’une rue à l’autre ; tout le monde tuait et mutilait ; nous avons tué plus de 20.000.[27] Ce fut un massacre sans égal depuis les jours de Pharaon à Alexandrie.[28] Les maisons furent saisies, et les chefs de famille qui ne remirent pas immédiatement tous leurs biens furent abattus avec leur famille.[29]  Les chrétiens indigènes et les juifs souffrirent autant que les musulmans ; et même les marchands européens installés dans la ville virent leurs fabriques et entrepôts pillés sans pitié. Les mosquées et les tombes furent pillées et leurs ornements volés ou détruits ; les églises furent aussi mise à sac.[30] »

 

Alors que beaucoup des croisés étaient occupés dans leur tâche d’exterminer les habitants de la ville, le roi et un groupe de chevaliers armés, décidèrent de sortir des murs afin de détruire un pont sur le Khalij (Canal).[31] Le roi Pierre avait espéré tenir la ville mais comme les croisés avaient brûlé ses portes, il démolit le pont par lequel la route du Caire traversait le grand canal.[32]

C’était un point stratégique important et son occupation empêcherait les renforts du Sultan d’investir la ville de tous les côtés et limiter les combats à venir dans la région que les croisés avaient occupée avant leur entrée à Alexandrie proprement dite.[33]

 

Pendant ce temps, les chrétiens saccagèrent la ville. Quelque cinq mille prisonniers furent emmenés pour être vendus comme esclaves. Une longue ligne de chevaux, d’ânes et de chameaux transportèrent le butin aux navires dans le port et après avoir accompli leur tâche furent tués. La ville entière empestait de l’odeur des cadavres humains et des animaux.[34]

 

 

Après la chute et la subjugation complète de la ville, le roi convoqua un conseil général comprenant tous ses barons, hommes d’armes, sergents et même les valets qui se rencontrèrent sur « l’île » pour rendre compte de la nouvelle situation.[35] Les soldats furent déterminés à ne pas rester sur la côte égyptienne plus longtemps que nécessaire pour remplir leur flotte avec le butin d’Alexandrie, et sept jours de pillage étaient déjà passés. Ils furent également informés que le Sultan arrivait avec son armée et que tous seraient tués.[36] Ils ne voulaient pas risquer une bataille. Même le propre frère du roi lui dit que la ville était intenable, alors que le vicomte de Turenne, avec la plupart des Anglais et des chevaliers français, déclarèrent sans ambages qu’ils ne resteraient pas plus longtemps.[37] Pierre et le Légat protestèrent en vain. Les chrétiens embarquèrent en masse. Le jeudi 16 seuls quelques soldats chypriotes étaient restés dans la ville.[38] Le reste de l’expédition était revenu aux navires, prêt à partir. Comme les Egyptiens avaient déjà atteint les faubourgs, Pierre lui-même s’embarqua dans sa galère et donna l’ordre d’évacuation.[39]

Après avoir navigué d’Alexandrie, la flotte chrétienne se réassembla dans les ports de Limassol et Famagouste à Chypre.[40] Le butin et l’armée furent débarquées en sécurité sur l’île, le roi remercia les troupes étrangères pour leurs services, des lettres furent envoyés au pape et aux souverains de l’Occident annonçant le triomphe du Christ et une grande procession eu lieu à Nicosie pour commémorer l’événement.[41]

 

Les nouvelles du sac d’Alexandrie furent saluées comme un triomphe militaire et une humiliation pour l’Islam. Le pape était ravi. Le roi Charles de France promis d’envoyer une armée.[42] Le plus célèbre de ses chevaliers, Bertrand du Guesclin, prit la croix et Amadeus, le comte de Savoie, connu dans les romances comme le chevalier vert, prépara un voyage vers l’Orient, décidé de naviguer vers Chypre.[43]

 

 

 

 

[1] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 355.

[2] Al-Nuwairi: Kitab; 1.c

[3] Al-Nuwairi; 1.c.

[4] Al-Nuwairi; 103 vo-104 ro.

[5] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 356.

[6] Machaut: La Prise; II. 2531-5.

[7] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 356.

[8] Machaut: La Prise; II; 2558 et seq; S. Runciman: A History; p. 445.

[9] Machaut: La Prise; 2616 et seq.

[10] S. Runciman: A History; p. 445.

[11] Runciman; p. 445.

[12] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 357.

[13] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 358.

[14] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 360.

[15] S. Runciman: A History; pp. 445.

[16] Al-Nuwairi: Kitab; F. 186.

[17] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 360.

[18] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 360.

[19] S. Runciman: A History; pp. 445.

[20] Runciman; pp. 445-6.

[21] Runciman; pp. 445-6.

[22] Al-Nuwairi: Kitab; 105 vo; 106 vo; 107 vo.

[23] S. Runciman: A History; p. 446.

[24] Runciman; p. 446.

[25] Runciman; p. 446.

[26] Runciman; p. 446.

[27] Machaut: La Prise II; 2950 et se; note 2 dans Atiya; p. 362.

[28] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 361.

[29] S. Runciman: A History; p. 446.

[30] Runciman; p. 446.

[31] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 361.

[32] S. Runciman: A History; pp. 446-7.

[33] Machaut: La Prise; II; 2980 et seq.

[34] S. Runciman: A History; p. 446.

[35] Machaut: La Prise; II; 3288 et seq.

[36] Anonumalle Chronicle 51-3; dans AS Atiya; p. 364; note 6.

[37] S. Runciman; A History; pp. 446-7.

[38] Runciman; p. 447.

[39] Runciman; p. 447.

[40] Machaut: La Prise; II; 3631-3.

[41] Machaut; II; 3634 et seq.

[42] S. Runciman: A History; p. 447.

[43] Runciman; p. 447.

 

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