OSMANLI

OTTOMANS

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Les déterminantes victoires musulmanes

 

La bataille de Badr (624) fut livrée et combattue par seulement environ quinze cents hommes, mais cette bataille est de loin la plus décisive dans l’histoire. Si les musulmans avaient perdus, cela aurait signifié la fin de l’Islam dès son début.

Glubb décrit pour nous les raisons qui rendent cette bataille décisive :

« Il est difficile pour nous maintenant de réaliser quelle révolution étonnante et complète a permis la victoire de Badr dans la position et la mentalité des musulmans. D’une secte méprisée et persécutée, ils ont été transformés en quelques heures en conquérants militaires victorieux. Avec presque la seule exception d’Abou Soufyan, qui avait été avec la caravane, tous les leaders de Qouraysh opposés de l’opposition à l’Islam furent tués. Les Mecquois qui les avaient méprisés et persécutés furent complètement humiliés. Il n’est pas surprenant que, pendant un temps au moins, les musulmans se réjouirent de la  victoire. Telle est la nature humaine. Nous avons vu des exemples dans notre époque. [1] »

« Celle-ci et d’innombrables autres histoires sont parvenues jusqu’à nous, montrant les tragiques divisions familiales qui résultèrent de Badr, comme toutes les guerres civiles. Le fait que la majorité des musulmans étaient des jeunes hommes a déjà été mentionné. Dans beaucoup de familles, un fils plus jeune s’était converti, tandis que les parents et peut-être le fils aîné étaient restés à la Mecque. Certains de ces jeunes musulmans avaient été remarquablement insensibles en ce qui concerne les liens familiaux et avaient même exhorté leurs camarades musulmans à tuer leurs propres pères, s’ils les rencontraient au combat. [2] »

 

Pourtant cette insensibilité avait été un hommage extraordinaire à la force de persuasion de l’enseignement du Prophète. Toute la vie arabe à l’époque était basée sur la solidarité familiale. Nous avons vu comment les Bani Hashim supportèrent Muhammad pendant le blocus, bien que la plupart d’entre eux étaient encore des idolâtres. Le Messager de Dieu avait prêché contre la loyauté familiale et avait insisté sur le fait qu’elle devait être remplacée par la loyauté à l’Islam. La relation d’un musulman à l’autre devait être celui de la fraternité, annulant les liens de la filiation naturelle et de la fraternité qui avait déjà été considéré comme ayant une importance primordiale.[3]

 

Plus important, comme Glubb insiste :

« Badr transforma l’entière situation des musulmans. Si la victoire était allée à Qouraysh, tout le mouvement islamique aurait pu arriver à une fin violente. [4] »

 

Si la première bataille menée par les Musulmans à Badr avait été une défaite, sans aucun doute le pouvoir musulman aurait pris à ses débuts. Au lieu de cela, seulement une dizaine d’années après cette bataille, peu après la mort du Prophète (632), et en un espace de quelques années, les musulmans, avec leurs armées bien inférieures à celles de leurs ennemis, écrasèrent les deux plus puissants empires de l’époque : Perse et Byzance. Ces victoires, particulièrement celle d’al-Yarmuk (636) (contre les Byzantins) et al-Qadissiyyah (637) (contre les Perses), terminèrent deux puissances dans la région, assurant ainsi la survie de l’état islamique naissant, et apportèrent en outre quelque terres de choix sous la domination islamique. Puis, moins d’un siècle plus tard, après leur mise place en Afrique du Nord, les Musulmans ont éclaté en Europe, et là, fixé une autre des plus grandes victoires de l’histoire, contre les Wisigoths, à la bataille du Guadalete (711). Cette victoire marqua le début de l’Espagne musulmane, une présence qui dura des siècles au cours desquels science et civilisation islamique prospérèrent, et à travers Espagne, passa à l’Occident chrétien pour nous donner les bases des sciences modernes et de la civilisation que nous aimons tous maintenant.

 

Ces victoires permirent aux Musulmans de s’étendre des rives de l’Atlantique aux frontières de la Chine. Le résultat fut non seulement en termes d’expansion de l’Islam, mais plus important il réunit une grande diversité de personnes, qui allaient bientôt livrer le plus grand accomplissement dans la science et la civilisation, qui par le biais de la présence musulmane en Espagne, devait être communiqué à l’Europe, et donc établir notre science moderne et civilisation.

 

Par suite, à partir de la fin du 11e siècle, profitant de l’affaiblissement du pouvoir islamique, et surtout des divisions qui déchirèrent le monde musulman, l’Occident chrétien lanca attaque après l’autre contre le monde islamique. Aucun continent chrétien occidental ne fit face à autant d’attaques que le monde musulman subit depuis le Moyen Age, ou ne fit face des centaines d’assauts répétés, uniques dans leur teneur et férocité. De l’Afrique du Nord, à l’Orient musulman, en passant par l’Océan Indien, les musulmans firent face à la tempête des armées occidentales et de leurs forces navales. L’attaque généralisée agitée par un puissant esprit de croisade, visait la chute de l’Islam. L’ambition primordiale de l’église était de détruire la croyance musulmane, d’annihiler l’Islam.[5] Ces attaques militaires furent innombrables et plus féroces que celles déchaînées par la suite sur d’autres continents, comme les Amériques ou l’Océanie, qui exterminèrent leurs populations entières (des dizaines de millions d’entre eux).[6] Le fait que les musulmans survécurent est un des plus grands miracles de l’histoire, unique en fait, preuve que leur lutte pour leur foi, leur a donné la force et l’unité pour les aider à prévaloir.

 

Les croisades de 1095-1291, représentent deux siècles d’implacables assauts chrétiens contre l’Orient musulman. Des millions de croisés se ruèrent sur l’Orient dans le but ultime d’éliminer la présence musulmane. Les croisés ont été aidé dans leur tâche par des divisions musulmanes et les guerres internes et infligèrent de terribles actes sur le monde musulman, causant des millions de morts et des dégâts considérables. Pourtant, la résistance musulmane fut extraordinaire et en l’année 1101, par exemple, ils anéantirent près d’un demi-million de croisés dont l’objectif était la capitale du califat lui-même, Bagdad.[7] Ce fut l’une des victoires décisives musulmane qui sauva la terre de l’Islam le plus vulnérable.

 

Jamais, cependant, le monde musulman ne fut plus menacé par l’anéantissement total que par l’alliance croisés-mongole des années 1250. Depuis leur arrivée en 1096, les croisés avaient déjà tué des millions de musulmans au moment où ils formèrent une alliance avec les Mongols. Les Mongols, eux-mêmes, au moment ils atteignirent Bagdad au début de 1258, avait déjà massacré des millions de personnes plus à l’Est.[8] Puis à Bagdad, une ville d’environ 800 000 et un million d’habitants, la population fut entièrement exterminée.[9]  Après Bagdad, les Mongols marchèrent sur la Syrie où ils causèrent de terribles ravages. A Alep seul, ils tuèrent un nombre incalculable de gens et réduisirent à l’esclavage cent mille jeunes femmes et enfants.[10]

Avec les trois grandes villes de Bagdad, Damas et Alep tombés sous la domination chrétienne-mongole, la fin de l’Islam, comme l’a remarqué Runciman, semblait arrivée.[11] Seule l’Egypte restait à l’alliance mongole chrétienne pour terminer l’Islam, et Hulagu était déterminé à la faire tomber.[12] Alors que le reste de l’Islam était saisi par la terreur,[13] à l’invitation de la capitulation envoyée par les Mongols, les Mamelouks d’Egypte choisirent la guerre.[14] A ‘Ayn Jalout, sur le 3 septembre 1260, les armées mamelouks et mongoles livrèrent une des plus décisives batailles du monde.[15] Les Mamelouks écrasèrent l’armée mongole et les conséquences de cette victoire comme l’a fait remarquer Runciman, qui souligne :

« La victoire mamelouk sauva l’Islam de la plus dangereuse menace qu’il ait jamais eu à faire face. Si les Mongols avaient pénétrés en Egypte, il n’y aurait eu aucun grand état musulman laissé dans le monde à l’est du Maroc.[16] 

 

Quand par la suite, les différentes armées musulmanes s’affaiblirent, seuls les Ottomans furent laissés levant haut l’étendard de l’Islam pendant des siècles à venir, faisant face à l’assaut et repoussant l’Occident chrétien. De nombreuses croisades furent menées contre les Ottomans et à titre d’illustration, en 1396, une vaste armée croisée fut assemblée. Elle comprenait des Bourguignons commandés par Jean sans Peur, les Français sous le Maréchal Boucicault, les Hongrois sous le roi Sigismond.[17] Les Anglais et chevaliers allemands étaient également venus en grand nombre, formant une armée totale de plus de 100 000 hommes, l’élite de plusieurs nations.[18] Le but de cette grande armée chrétienne était de vaincre les Turcs, de traverser le Détroit des Dardanelles et de « sauver la Terre Sainte des Infidèles[19] » l’habituel boniment classique comme vous l’avez compris maintenant. Si les croisés avaient gagné, il n’est pas difficile d’imaginer le destin des peuples musulmans à l’Orient à l’exemple des peuples de l’Amérique du Sud décimés jusqu’au dernier d’entre eux. Au lieu de cela, les Turcs, conduits par Bayazid, détruisirent complètement l’armée chrétienne et éliminèrent la chevalerie française qui formait alors le noyau du mouvement croisés.

 

Le caractère décisif de cette victoire est capturé dans la lamentation de dépit d’Atiya, qui écrivit :

« Si la croisade de Nicopolis (1396) soit par accident ou par dessein, avait été reportée de six ans jusqu’à l’époque de la bataille d’Angora (en 1402), quand Timour détruisit l’armée turque, (prit et emprisonna Bayazid jusqu’à sa mort), la puissance des Ottomans aurait pu être détruite pour toujours, leur domination en Europe étouffée dans l’œuf, et qui sait, le rêve d’unir les forces de l’Occident et de l’Extrême-Orient (les Mongols) en conjonction avec les Tatars contre les Mamelouks réalisée et la Terre Sainte reprise pour la chrétienté latine. »[20] 

 

 

 

 

[1] JB Glubb: The Life and Times of Muhammad; Hodder and Stoughton; 1970; p. 193.

[2] JB Glubb: The Life and Times of Muhammad; Hodder and Stoughton; 1970; p. 194.

[3] JB Glubb: The Life and Times of Muhammad; Hodder and Stoughton; 1970; p. 194.

[4] JB Glubb: The Life and Times of Muhammad; Hodd er and Stoughton; 1970; p. 194.

[5] C. Bennett: Victorian Images of Islam; Grey Seal; London; 1992; p. 6.

[6] W. Howitt: Colonisation and Christianity: Longman; London; 1838.

  1. Churchill: A Little Matter of Genocide; City Lights Books; San Francisco; 1997.

[7] Z. Oldenbourg: The Crusades; op cit; pp. 174-5; CR Conder: The Latin Kingdom; op cit; p. 71.

[8] EG Browne: Literary History of Persia, op cit; p.439.

[9] 800, 000 personnes selon HH Howorth: History of the Mongols, London, 1927 dans Y. Courbage et Fargues: Chretiens; op cit; p. 29. Ce chiffre est confirmé par des contemporains, dont Joinville, le secrétaire personnel de Saint-Louis, le roi français. Baron G. D’Ohsson: Histoire des Mongols; Les Frères van Cleef; la Haye and Amsterdam; 1834; 4 vols.

[10] J. Glubb: A Short History; op cit; p. 207.

[11] S. Runciman: A History; op cit; p. 308.

[12] C. Dawson: The Mongol Mission; Sheed and Ward; London; 1955; p. xxvi.

[13] C. Cahen: Orient et Occident au temps des Croisades, Aubier Montaigne, 1983; p.198.

[14] G. d’Ohsson: Histoire des Mongols; op cit; p. 332.

[15] JJ Saunders: Aspects of the Crusades; University of Canterbury publishing; Canterbury; 1962; p.67.

[16] S. Runciman: A History; op cit; p. 313.

[17] DJ Geanakoplos: Medieval Western Civilisation, et the Byzantine et Islamic Worlds, DC Heath et Company, Toronto, 1979; p.378.

[18] E. Pears: The Ottoman Turks; op cit; p. 675.

[19] S. Lane Poole: Turkey; op cit; p. 51.

[20] AS Atiya: The Crusade in the Later Middle Ages; p. 22.

 

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