OSMANLI

OTTOMANS

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Après avoir dévalorisé la victoire marocaine, autant que possible et comment la petite armée portugaise fut vaincue, Braudel, déclare sur la même page :

« Cela peut ne pas avoir été la plus grande catastrophe dans l’histoire du Portugal, mais l’importance de la bataille d’Alcazar-Quivir ne doit pas être sous-estimée puisqu’elle fut lourde de conséquences. Elle réaffirma la puissance du Maroc, maintenant si enrichi avec les rançons des chrétiens que son chef Ahmad, le frère de ‘Abd al-Malik, fut nommé non seulement « La Victorieux », al-Mansour, mais aussi « le Précieux, » ad-Dahhabi.

Le Portugal était loin d’être capable de faire face à un tel coup dur. Son empire était essentiellement basé sur une série de transactions commerciales de livraisons d’or et d’argent traversant l’Atlantique pour être échanger pour du poivre et des épices. Mais le commerce africain avait été un maillon de la chaîne. Avec Alcazar-Quivir le circuit fut interrompu. En outre, une grande partie de la noblesse du pays était resté dans les mains de l’ennemi afin de fournir des rançons si énormes qu’elles ne pouvaient pas être payés en espèces, le pays dû envoyer toute sa monnaie disponible ainsi que des bijoux et des pierres précieuses au Maroc et Alger. Et sans les emprisonnés, le royaume était privé de son élite administrative et militaire. La combinaison de coups laissa le Portugal sans défense plus qu’à tout autre moment de son histoire. Il n’est pas facile pour l’historien de passer au crible les nombreuses versions du déclin du Portugal et d’apprécier le degré de réelle détresse dans ce petit royaume. Mais si cela avait été l’objet depuis quelque temps d’une maladie débilitante, ce fut comme si elle subit un accident vasculaire cérébral, l’été 1578. »[1]

 

Ecrivant dans l’« illustre » publication Cambridge History of Islam et, cherchant à nous offrir des informations de la plus haute qualité sur l’histoire de l’Afrique du Nord dans les seizième et dix-septième siècles, le Français Mantran finit par exposer les même mensonges abâtardissant ordinaires, les préjugés et le remodelage complet de l’histoire de l’Afrique du Nord, en rabaissant les habitants de la région autant qu’il le pouvait. Bien sûr, comme ses pairs, ses compères et ses collègues, il réduit les Africains du Nord à de simples pirates qui avaient besoin des mains correctives des chrétiens.[2]

 

Sur la bataille particulière de Wadi al-Makhzen, il résume ainsi :

« Sébastian (Le roi portugais) prit part à la campagne contre l’avis de ses chefs militaires, même contre celle de Philippe II d’Espagne et aussi contre l’avis de tous ceux qui avaient été en mesure de juger d’emblée, les progrès des Sa’di. De plus, Sébastian ne rassembla qu’une très petite armée, mal préparée, mal équipée, et, plus grave encore, qu’il voulait lui-même commander bien qu’il était presque incapable de diriger son avance ou ses opérations. Une partie de cette armée fut laissée à Tanger et le reste débarqua à Arzila le 7 Joumada al-Oula 986/12 juillet 1578. Les troupes portugaises marchèrent alors sur Fès et arrivèrent à Wadi al-Makhzin où ils rencontrèrent les troupes de ‘Abd al Malik près d’al-Qasr al-Kabir. ‘Abd al-Malik avait réuni autour de lui non seulement les tribus du sud, qui étaient traditionnellement fidèles au Sa’di, mais aussi les autres tribus qui avaient autrefois été plus ou moins hostile, mais qu’il avait ralliés au nom de la lutte contre le christianisme et les Portugais. Dans la bataille qui suivi le 30 Joumada al-Oula 986/4 août 1578, les troupes portugaises, en infériorité numérique et mal déployés, subirent une écrasante défaite par les Marocains. Sébastian fut tué dans la bataille, al-Moutawakkil (le revendicateur marocain (pour ne pas dire le traître) qui combattit aux côtés des Portugais) se noya et la plus grande partie de la noblesse portugaise fut faite prisonnière. Le Portugal ne devait jamais être de nouveau un ennemi dangereux pour les Marocains, d’autant plus que l’Espagne en particulier, profitant des circonstances, se hâta de mettre le Portugal sous sa domination.[3] »

Non seulement, nous notons ici comment Mantran diminue la victoire marocaine mais qu’il est également coupable d’une grande contradiction en nous disant d’une part, que l’armée portugaise était très petite et insignifiante, puis de l’autre nous dit que la victoire marocaine mit fin à la noblesse portugaise et sa puissance.

 

 

Bovill est l’auteur comique malgré lui du seul ouvrage en anglais qui donne le plus de détail de cette bataille pour le savant et le grand public. Voici certains de ses extraits nous disant comment les Portugais étaient une armée non expérimenté, très peu nombreuse, et étaient sur le point de lutter contre toute attente :

« Comme tous les Espagnols, Philippe (le roi d’Espagne) méprisait les qualités de combat des Portugais et craignait de s’allier à des guerriers aussi ineptes, la plus belle armée en Europe ….

Philippe rechigna naturellement à confier ses troupes aguerris à un général inexpérimentée (le roi portugais qui dirigea l’armée au Maroc) et un, de plus, qui s’était déjà montré de manquer de compréhension des premiers principes de guerre. Ainsi, regrettant déjà le léger encouragement qu’il avait donné à l’espoir de son neveu de l’aide espagnole, il lui écrivit pour essayer de le dissuader de son but ou au moins de mettre sa propre vie en péril. [4] »

« Philip était profondément préoccupé. Toute sa vie, il avait redouté la puissance militaire ottomane et il avait peu de doute que le Chérif (marocain), dont les compétences avaient déjà beaucoup parlé d’elles, était un maître de la tactique militaire turque qui avait amené le désastre à tant d’armées chrétiennes. Alva (un principal officier espagnol) lui avait dit à plusieurs reprises que les risques étaient tels que les Maures ne devraient pas être contesté sans une force beaucoup plus grande que l’Espagne pouvait se permettre dans les circonstances actuelles. Mais Sébastian, avec beaucoup moins de ressources à sa disposition, proposa de les défier sans égard pour les conséquences probables. La catastrophe semblait certaine et dans son train viendrait une intensification du danger d’invasion dont la péninsule avait vécu dans la crainte depuis des siècles. Une victoire pour le Chérif signifierait un assaut sur l’Espagne par les Maures triomphant et vindicatif, peut-être même par une masse ottomane et mauresque combinée. »[5]

Il poursuit :

« Mieux qu’abandonner toute cette entreprise stupide, le plus sage aurait été de reporter jusqu’à l’année suivante. …

Le chaos résultant de l’ignorance des exigences plus élémentaires de l’organisation militaire excitèrent le ridicule de la communauté étrangère …

Dans une dépêche à Madrid, Juan de Silva remarqua que les troupes portugaises avaient enfin commencé à perdre leur peur de leurs armes à feu mais qu’il n’était pas prêt à dire qu’elles n’auraient pas peur de l’ennemi. [6] »

 

Plus loin, Bovill semble se contredire. Dans la page 89, il parle, d’abord, de la grandeur de l’occasion alors que les armées chrétiennes se rassemblent :

« Les citoyens de Lisbonne se hâtèrent vers Belem pour regarder le grand spectacle du départ de l’expédition. Là, couché dans le Tage à environ trois miles au-dessous la capitale, étaient plusieurs centaines de navires de différentes tailles. Ceux qui attiraient le plus l’attention étaient les longues galères de guerre, bordées d’avirons et portant presque toutes les nobles et fidalgos du Portugal. L’intérêt suivant, les grands galions, déployaient déjà leurs voiles, leurs ponts grouillants de troupes. Les galères et les galions de la même façon, que les plus légers bâtiments, étincelaient aussi brillamment que le soleil capturé sur les armures de corps et les morions des combattants illuminant de couleurs gaies leurs bannières de bataille. »[7]

Ici comme vous l’avez lu, il fait mention d’un nombre impressionnant de navires et de ponts « grouillant » de soldats pour démontrer leur grand nombre.

 

Puis dans la page suivante, il dit le contraire et verse de l’eau froide sur l’expédition :

« Parmi tous ces combattants, personne ne pouvait élever une acclamation pour donner du courage aux foules pleurant à terre. Aucun battement de tambour, aucune trompette ni son de flûte ne dérivait dans les eaux du Tage. Ce n’était pas une grande cause qui éveillait soit le patriotisme ou la ferveur religieuse pour qui ces hommes allaient risquer leur vie. Ils allaient dans la bataille pour satisfaire l’ambition égoïste et inexorable d’une jeunesse non expérimentée. Dans la cohue indisciplinée et protestante qui envahissait les ponts encombrés, il n’y avait rien pour inspirer la fierté avec laquelle un peuple appuie habituellement ses guerriers. Qu’ils étaient une armée brisée et vaincue avant qu’ils ne posent leurs pieds réticents à bord de leurs transports, certains d’entre eux, ou des foules moroses et silencieuses à terre, semblent avoir douté.

Les présages du désastre ne manquaient pas. La galère du roi emporté par le courant, sortit hors de contrôle, s’écrasa contre un navire flamand et cassa son gouvernail ; un coup de canon, tiré accidentellement du rivage, tua un marin sur la galère royale. Dans ces événements fâcheux, les hommes virent ce que leurs pires appréhensions laissaient présager. Néanmoins, même ceux qui avaient les plus sombres pressentiments ne pouvaient guère pu imaginer la pleine mesure de la catastrophe qui guettait l’armée avant son départ. »[8]

 

« Ensuite, page après page, dans un livre d’à peu près 200 pages y compris les images, l’index, etc., Bovill nous rappelle l’inutilité de l’armée portugaise encombrées de des milliers de non-combattants :

« (P.100) : Ce ne fut que lorsque cette étrange colonne prit la route que les hommes réalisèrent la pleine mesure de la stupidité du roi d’encombrer son armée comme il avait fait. A chaque pas, il fut entravé par des milliers de non-combattants et les bagages follement extravagants et inutiles qui avaient été jugées nécessaires à la dignité et le bien-être de la chevalerie portugaise sur le champ.

(P. 102) : Des centaines de prêtres et la horde de pages, de musiciens, de serviteurs, de nègres, de mulâtres, de femmes, de femmes de service et de prostituées, au lieu d’avoir été laissé à bord, étaient encore avec l’armée, et probablement leurs enfants. Ils étaient aussi nombreux que les hommes de combat.

 (P 103) : L’étalage extravagant de Sébastian et l’inclusion de ces centaines de prêtres dans l’expédition n’étaient donc pas aussi inhabituel que l’on pourrait croire. En ce qui concerne l’Eglise, d’ailleurs, il faut se rappeler qu’aucune peine ne fut épargnée pour donner à l’expédition l’apparition d’une croisade, un prétexte auquel le pape avait donné un grand encouragement.

 

 

 

 

[1] F. Braudel: The Mediterranean; pp. 1178.

[2] R. Mantran: North Africa dans the Sixteenth et Seventeenth Centuries; dans The Cambridge History of Islam; Édité par PM Holt; AK Lambton; B. Lewis; Cambridge University Press; 1970; vol 2a; pp. 238-65; at pp. 248-9.

[3] R, Mantran: North Africa; pp. 243-4.

[4] EW Bovill: the Battle of Alcazar; op cit; p. 55.

[5] Bovill; p. 70.

[6] Bovill 84-5.

[7] EW Bovill: p. 89.

[8] Bovill pp. 89-90.

 

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