OSMANLI

OTTOMANS

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Nous entendons ensuite parler du roi en tête d’un troisième et, faute de soutien, d’une charge de cavalerie peu efficace dans l’avant-garde. Mais les régiments de l’avant-garde étaient presque vaincus. Les Castillans et les Italiens avaient déjà été débordés et leur résistance terminée.[1] Les restes brisés des Aventureiros et des Allemands étaient toujours debout et se défendaient mais avec une force défaillante.[2] Bien que la plus grande partie de la cavalerie chrétienne avait également succombé, d’Avero et Aldana étaient toujours là et avec l’ambassadeur d’Espagne, Juan de Silva, et d’autres officiers réussirent à rassembler et tenir un petit corps de cavalerie avec lequel ils chargèrent à plusieurs reprises les musulmans partout où ils en virent le besoin.[3] Mais c’était cependant futile car alors qu’ils attaquaient d’un côté, ils furent durement frappés de l’autre.[4] À ce moment-là, les tribus locales tombèrent sur la force chrétienne la plus tenace, les Allemands, massacrant tous leurs officiers et d’autres commandants.[5]  Ici, le duc d’Avero fut abattu et Aldana fut également tué. L’ambassadeur d’Espagne, Juan de Silva, fut blessé et capturé avec Don Antonio, le prieur de Crato, ainsi qu’avec Don Duarte de Menezes, le maréchal du camp chrétien.[6]

Le front chrétien s’effondra alors. Les restes de l’armée commencèrent à fuir dans tous les sens avec sur leur talons, les musulmans, qui avec leurs cimeterres coupaient les chrétiens « misérablement » en pièces.[7] Ce fut un spectacle terrible de voir toute cette misère, dit Fray Luis Nieto, la multitude qui fuyait, qui tombait et qui était écrasée à mort.[8] Selon al-Oufrani : « À la fin, le vent de la victoire souffla en faveur des musulmans. La fortune leur sourit. Les polythéistes tournèrent le dos. Un cercle de mort se forma bientôt autour d’eux. Ils furent suivis par des coups de lames contre leurs flancs. Ils pensèrent à s’enfuir et se rendirent compte qu’il était trop tard pour qu’ils fuient.[9] »

 

Pendant ce temps, le roi Sébastien essayait en vain de sauver une cause déjà perdue. Il était d’un côté, puis de l’autre, entouré de quelques fronteiros seulement. Le reste l’avait déjà laissé à son sort.[10] Épuisés par les combats, ils avaient démonté leurs chevaux et s’étaient réfugiés sous les chariots. Puis, convaincus que tout était perdu, ils résolurent de le quitter ainsi que le champ de bataille. Beaucoup d’autres, à pied, d’autres à cheval, cherchaient à s’échapper mais devinrent la proie de la cavalerie musulmane qui leur infligea un terrible carnage.[11]

Voyant que tout était perdu, le roi ordonna à l’un de ses hommes de lever le drapeau blanc. Son malheur, selon Luis Nieto, était que les musulmans les plus proches de lui étaient des tribus arabes locales, qui virent dans le signe un appel à l’aide à son armée et il fut ainsi mis en pièces par leurs cimeterres.[12] Selon Joachim de Centellas, Sebastian s’exposa au coup d’un Arabe qui perça son flanc ce qui fit tomber le roi de son cheval.[13] À ce moment, deux cavaliers mauritaniens se précipitèrent vers lui et lui infligèrent deux coups violents avec leurs cimeterres sur la tête qu’il tomba mort à terre.[14] 

 

Moulay Mohammed (al-Masloukh) avait également disparu. Fray Luis Nieto nous dit qu’après que les musulmans de l’aile gauche aient capturé l’artillerie chrétienne, ils poursuivirent leur victoire en battant les chrétiens au bord du fleuve Loukkos (Lixus).[15] De là, ils attaquèrent l’armée de Moulay Mohammed et leur causèrent un terrible massacre. Beaucoup de ses soldats cherchèrent à s’échapper avec les chrétiens tandis que d’autres se rendirent.[16] Moulay Mohammed chercha l’évasion à travers la rivière al-Makhzen. Le gué était très boueux et marécageux. Son cheval, luttant pour se dégager du marais, lança son cavalier. Il devint incapable de se dégager et mourut étouffé dans la boue.[17]

 

Dans le dernier avant-poste chrétien, au centre, les lourds nuages ​​de la bataille étaient suspendus à une scène d’horreur et de confusion indescriptible dont les milliers de non-combattants éperdus étaient le centre.[18] Les femmes, les prêtres, les serviteurs et les esclaves, recroquevillés dans les transports et les bagages, durent endurer de nombreuses formes d’angoisse[19] Dès le début des combats, ils avaient partagé leur misérable abri avec un flot toujours croissant de conscrits terrifiés et ceux des blessés qui pouvaient boitiller ou ramper jusque-là. Mais ceux-ci n’étaient pas tous ceux qui avaient cherché refuge.[20] D’autres étaient des fidalgos et des nobles faibles d’esprit, certains d’entre eux se faufilèrent dans leurs carosses et plus tard plaidèrent l’intolérable chaleur comme une excuse pour leur lâcheté.[21] En peu de temps, il y eut une telle congestion dans le petit espace dans lequel tous ces gens étaient comprimés que des hommes et des femmes affolées se piétinèrent à mort dans leurs efforts terrifiés pour trouver un refuge contre les conséquences de la défaite.[22] Dans la tourmente, le train des bagages prit feu et les barils de poudre explosèrent, faisant exploser tout le monde.[23] Les moins chanceux furent ceux qui, incapables d’échapper aux flammes qui se propageaient rapidement, furent brûlés à mort. Tous ceux qui étaient restés vivants et capables de marcher ou de monter furent rapidement emportés par leurs ravisseurs musulmans.[24]

 

La débâcle chrétienne n’était pas encore terminée. La cavalerie musulmane se positionna entre les chrétiens et la voie d’eau pour empêcher toute évasion pour les chrétiens.[25] Ceux qui cherchèrent à courir vers Arzila furent tués ou capturés ; ceux qui ne connaissaient pas leur voie se perdirent ou se noyèrent dans les eaux[26] Ils cherchèrent à s’échapper en utilisant les gués secs qu’ils avaient utilisés auparavant pour traverser mais maintenant, la marée était montée et tous ceux qui essayèrent de s’échapper se noyèrent dans les eaux tumultueuses.[27] Ceux qui coururent vers le pont trouvèrent qu’il avait été détruit. Ce fut l’une des raisons qui conduisit au massacre de toute l’armée chrétienne.[28] Parmi les dizaines de milliers de personnes qui traversèrent le Maroc, seulement une centaine réussit à s’échapper.[29] 

 

De retour sur le champ de bataille, le sol était couvert de cadavres d’hommes morts, de chevaux, de mules, d’ânes, de bétail et d’autres créatures.[30] Telle fut la dernière scène tragique, voilée de fumée et de poussière, sur laquelle le soleil couchant jeta sa lueur rougeoyante en ce soir d’août, dit Bovill (qui avouons-le à pas mal inventé).[31] « Du côté chrétien, il n’y avait plus personne pour résister. La bataille d’al-Qasr al-Kabir était terminée. En six heures, les Maures avaient remporté une victoire qu’ils appelèrent : la bataille du Wad al-Mekhazen, qui devait étonner l’Europe et modifier le cours de l’histoire sur deux continents, » ajoute Bovill.[32]

 

Mais qu’en aurait-il été si les Portugais avaient remporté la victoire ? Auraient-ils eut eux même pitié de ceux qui les massacrèrent ? Certainement pas le moindre du monde et ce sont tous les Marocains et peut-être même tout le Nord de l’Afrique qui aurait été exterminé.

 

 

 

 

[1] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 136.

[2] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 136.

[3] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 563.

[4] Relation de Franchi Conestaggio; p. 563.

[5] Relation de Franchi conestaggio; p. 563.

[6] Relation de Franchi canestaggio; p. 563.

[7] Relation de Franchi canestaggio; p. 563.

[8] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 494.

[9] Nuzhat al-hadi (Dastugue); op cit; p. 140.

[10] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 495.

[11] Fray Luis Nieto; p. 495.

[12] Fray Luis Nieto; p. 496.

[13] Relation Joachim de Centellas; op cit; p. 434.

[14] Relation Joachim de Centellas; in H. de Castrie: Histoire Inedite; op cit (France I); p. 434.

[15] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 492.

[16] Relation de Fray Luis Nieto; p. 492.

[17] Relation de Fray Luis Nieto; p. 493.

[18] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 137.

[19] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 138.

[20] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 138.

[21] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 138.

[22] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 138.

[23] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 563.

[24] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 139.

[25] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 563.

[26] Relation de Franchi canestaggio; p. 563.

[27] Relation de Franchi canestaggio; p. 563.

[28] Nuzhat al-hadi; op cit; p. 140.

[29] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 564.

[30] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 498.

[31] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 139.

[32] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 137.

 

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