OSMANLI

OTTOMANS

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De l’autre côté, où l’étendard du roi était levé, comme les escadrons à droite, ils remportèrent un avantage initial sur la cavalerie marocaine et en tuèrent un grand nombre.[1] Cependant, bientôt, les Marocains jetèrent leurs réserves dans la bataille et retournèrent combattre avec une telle férocité que bientôt ce qui arriva aux chrétiens de ce côté fut le même que ce qui leur arriva de l’autre.[2] Pour la deuxième fois ce jour-là, les escadrons chrétiens ne se réformèrent pas à temps pour la contre-attaque musulmane par laquelle ils furent été mis en déroute.[3] Quelques-uns réussirent à se sauver du champ. Certains d’entre eux furent abattus par leurs propres commandants dans une tentative désespérée d’arrêter la panique causée par leur désertion.[4] Ceux qui méprisaient la fuite ou pour lesquels l’évasion était impossible, furent renvoyés aux Castillans et aux Italiens, dont beaucoup, comme les Allemands de l’autre côté, furent piétinés sous les sabots de leur propre cavalerie.[5] Ce fut le chaos et la confusion, la cavalerie chrétienne éparse et désorganisée, montrait peu de courage et de discipline, à tel point que, dans certains endroits, certains combattaient avec beaucoup de courage et d’autres fuyaient dans un grand désordre.[6] Certains cherchèrent à stopper par la parole et par les actes d’autres à fuir mais leur nombre était si faible et la peur était si grande parmi les chrétiens que cela n’eut aucun effet.[7]

 

Bien que les deux flancs aient été écrasés, l’avant-garde chrétienne continua à se battre. Une grande résistance fut montée, là où se trouvait le roi et de nombreux musulmans furent tués là.[8] Mais la situation chrétienne était désespérée. Le reste de l’armée s’effondrait et il n’y avait pas de réserves pour combler les lacunes dans leurs rangs ou pour leur donner un répit de combat continu. Depuis l’ouverture de la bataille, il n’y eut aucune possibilité de se désengager.[9] En conséquence, sous la lourde pression du combat continu au corps à corps, avec des poignards et des couteaux, leur force commença à faiblir et leur résistance près du drapeau.[10] Dans la chaleur de la bataille sanglante dans laquelle la vie de chaque homme était dans le pire des périls, il y avait peu d’intérêt dans les fortunes des étrangers à proximité ou d’inclination à l’entraide.[11] Chaque nation, qu’elle soit portugaise, castillane, allemande ou italienne, reconnaissant qu’elle devait compter entièrement sur ses propres efforts, se battait avec un sens aigu du besoin d’unité dans ses propres rangs mais pas au-delà d’eux.[12] Bien que le régiment allemand fût loin d’être homogène, il était presque entièrement composé de mercenaires aguerris qui comprenaient mieux que quiconque le besoin de cohésion. Ce sont eux qui offrirent la plus forte résistance mais pour eux, comme pour les autres, il n’y avait ni réserve ni soutien de la part des voisins pour les sauver de la défaite que leur causait l’attrition constante.[13]

 

C’est au milieu de la bataille que ‘Abd al-Malik succomba à sa maladie. En dépit de son agonie et de sa faiblesse, il avait lutté de sa litière jusqu’à la selle dans le but de rallier ses hommes et de les mener au front.[14] Ses compagnons, voyant son intention et conscients de son état critique, s’étaient précipités pour le retenir.[15] Certains saisirent la bride de son cheval, d’autres ses cuirs d’étrivières et d’autres ses robes, tous l’implorèrent de s’épargner mais il était déterminé, coûte que coûte.[16] Enragé par les efforts pour l’arrêter, il leva péniblement son épée pour chasser ceux qui cherchaient à le retenir.[17] Il réussit à rallier ses troupes pour forcer une charge contre la poussée chrétienne.[18] Le paroxysme de la fureur et l’effort physique furent trop pour l’homme défaillant. Saisi d’une violente douleur, il s’évanouit et serait tombé de son cheval s’il n’avait été soutenu par ceux qui l’entouraient.[19] Il n’eut que le pouvoir de lever le doigt, ce que de nombreux historiens chrétiens dirent que cela signifiait qu’ils voulaient qu’ils se taisent alors qu’en fait, il fit sa Shahada, sa dernière prière avant la mort.[20] Après l’avoir couché dans sa litière, il reprit conscience, mais seulement pour un petit moment. Dans la demi-heure (suivante), il était mort.[21]

 

Le Chérif avait trente-cinq ans quand il rencontra sa mort héroïque. En un peu plus de deux ans, il s’était montré doué de qualités qui, selon Bovill, manquaient cruellement à l’histoire des souverains maures.[22] Le roi ‘Abd al-Malik expira, mais le Tout-Puissant dans son immense générosité décréta que sa mort resterait inconnue à l’armée, dit al-Oufrani.[23] L’auteur de Sharah ez Zahra dit :

« Après la mort de ‘Abd al-Malik, celui qui reçut la charge de s’occuper de la litière du roi n’informa personne de la mort du roi, à l’exception de son frère Ahmad. »[24]

Radwan, un soi-disant renégat, qui était un favori du roi, connaissait seul son sort et le garda secret.[25] Pendant les combats, il n’arrêta pas de se montrer parfois dans le pavillon royal et dans d’autres rangs de l’armée, donnant les ordres du roi comme s’il était encore en vie, disant à un chef de prendre tel ou tel position, de laisser le standard, à celui-là pour avancer, à l’autre d’aller à l’arrière.[26]

 

La bataille, quant à elle, faisait encore rage. Malgré les coups terribles qui leur furent infligés, les chrétiens, vétérans et endurcis par de nombreuses guerres, firent preuve d’une grande résilience. Les deux parties s’engagèrent dans un combat féroce jusqu’au bout, croisant les épées et en retour prenant « des coups mortels.[27] » Cependant, la puissance de feu musulmane prenait son péage. Les Marocains utilisaient leurs arquebusiers montés à grand avantage. La méthode d’attaque semble avoir été ce que plus tard, lorsque le pistolet succéda à l’arquebusier monté, s’appelait la caracole, dans lequel chaque ligne successive de cavaliers tirait sur l’ennemi et ensuite roulait vers l’arrière pour recharger.[28] Les chrétiens furent soumis au feu continu des mille arquebusiers montés et, étant principalement armés de pique et de poignards et donc incapables de riposter efficacement, ils endurèrent une sévère punition.[29] En raison de leur perte précoce de l’artillerie, la puissance de feu chrétienne fut gravement paralysée et cela joua un rôle crucial dans la bataille.[30]

 

Les Marocains perdirent toutefois leur commandant en chef, ce qui affecta certainement leurs plans de bataille. Leur offensive commença à faiblir dans un ou deux endroits. En réponse, les premiers rangs de Sebastian, les Allemands, les aventureiros et les tercios pontificaux de Castille s’avancèrent contre les arquebusiers marocains assiégés.[31] Cette poussée devint la perte des chrétiens. Tentant d’avancer, le front gauche, le tercio pontifical castillan sévèrement réduit ouvrait un large fossé sur le front gauche entre l’avant-garde et les unités portugaises inexpérimentées derrière eux.[32] Alors, les lignes mixtes marocaines se rassemblèrent pour sauver les Andalous traumatisés par les Allemands et les aventureiros.[33] Confus, le front des croisés oscilla entre ceux qui étaient aux prises avec l’infanterie marocaine et criaient pour reculer et couvrir le centre exposé. Dans la confusion, la cavalerie marocaine écarta les cavaliers de Sebastian, dégageant un chemin pour charger.[34] Des fusiliers marocains à chevaux plongèrent derrière eux, abattant les Portugais. La charge les porta autour du front, sur les flancs et à l’arrière.[35] Francisco de Tavora, commandant du flanc arrière droit, mourut dans la volée.[36] Avec sa mort, les chrétiens paniquèrent et tombèrent dans un état de chaos total.[37] Ils commencèrent à courir dans tous les sens, abandonnant le combat.[38] Maintenant, les chrétiens étaient encerclés de tous les côtés, sans munitions et sans poudre qui, selon Fray Nieto, furent brûlés par des soldats qui tirèrent sur leurs propres compatriotes dans leurs tentatives d’atteindre les chariots et de fuir les féroces assauts marocains.[39]

 

Les nouvelles parvinrent au roi que Tavora avait été abattu et que l’arrière-garde se brisait. Collectant cinq cents hommes, il se dépêcha pour donner son aide.[40] Il était trop tard et avait trop peu d’hommes pour rétablir la situation. Au moment où Sebastian arriva, ils jetèrent leurs armes en pleurant pour la pitié, et s’enfuirent.[41] Dans le chaos de la fuite, les hommes se pressaient les uns contre les autres, pèle mêle, au milieu des chevaux, des chariots, des munitions, des tentes, des pavillons et autres bagages.[42] Beaucoup furent écrasés sous les wagons et les chevaux.[43] Selon Hieronimo de Mendoca : « Alors que les troupes fuyaient dans un grand désordre, de tous côtés on pouvait voir des scènes de chaos, parce que tout le monde cherchait à ne pas rester à l’extérieur des troupes mais à l’intérieur (pour se protéger des tirs marocains). Comme tout le monde le faisait, ils tombèrent tous les uns sur les autres. Beaucoup de soldats se cachèrent sous les chariots, d’autres cherchèrent l’occasion de s’enfuir, de monter à cheval qui avaient perdu leurs cavaliers et chevauchaient dans tous les sens sur le champ de bataille.[44] »

 

 

 

 

[1] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 558.

[2] Relation de Franchi Conestaggio; p. 558.

[3] Relation de Franchi Conestaggio; p. 558; EW Bovill; The Battle of Alcazar; op cit; . 131.

[4] Franchi Conestaggio; p. 559; EW Bovill: p. 131.

[5] Franchi Conestaggio; p. 559; EW Bovill: p. 131.

[6] Franchi Conestaggio; op cit; p. 559.

[7] Franchi Conestaggio; p. 559.

[8] Franchi Conestaggio; p. 559.

[9] Franchi Conestaggio; op cit; p. 559; EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 132.

[10] Franchi Conestaggio; p. 559; EW Bovill; p. 132.

[11] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p; 132.

[12] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 132.

[13] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 132.

[14] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 560; Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 490; EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 133..

[15] Relation de Franchi Conestaggio; p. 560; Fray Luis Nieto; p. 490; EW Bovill; p. 133.

[16] Relation de Franchi Conestaggio; p. 560; Fray Luis Nieto; 490; EW Bovill; p. 133.

[17] Relation de Franchi Conestaggio; p. 560; Fray Luis Nieto; 490; EW Bovill; p. 133.

[18] WF Cook: The Hundred Years War for Morocco; op cit; p. 253.

[19] Relation de Franchi Conestaggio; p. 560; Fray Luis Nieto; 490; EW Bovill; p. 133.

[20] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 560; and note 2.

[21] Relation de Franchi Conestaggio; p. 560; Fray Luis Nieto; p. 490; EW Bovill; p. 133.

[22] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 133.

[23] Nuzhat al-hadi (Dastugue); p. 139.

[24] In Nuzhat al-hadi; p. 139.

[25] Nuzhat al-hadi; p. 139.

[26] Nuzhat al-hadi; p. 139.

[27] Nuzhat al-hadi; p. 139.

[28] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 135.

[29] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 135.

[30] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 561.

[31] WF Cook: The Hundred Years War for Morocco; op cit; p. 253.

[32] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 253.

[33] “…la seule raison pour laquelle le pauvre roi fut perdu fut qu’il n’avait pas assez d’arquebusiers.” Relation de Fray Luis Nieto, p. 495.

[34] Cette “troisième attaque” est décrite dans tous les récits: Conestaggio, Dell’Unione, 48-49; English letter, SIHM-ANG-I, 336-337; Oxeda, “Comentario,” 609-617; Mahamet e Sebastiäo, 202-204; de Mendoça, Jornada, 74-76; Portuguese Captive, “Relacao,” 660; Nieto, Relation, 493-497; Diego do Torres letter, SIHM-ESP-III, 472; Castilian letter, SIHM-ESP-III, 486-487; Jannabi, Bahr az-Zakhkhãr, 352.

[35] WF Cook: The Hundred Years War; op cit; p. 253.

[36] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 253.

[37] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 562.

[38] Relation de Franchi Conestaggio; p. 562.

[39] Relation de Fray Luis Nieto;op cit; p. 494.

[40] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 136.

[41] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 136.

[42] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 562.

[43] Relation de Franchi Conestaggio; p. 562.

[44] Hiernymo de Mendoca; F. 47; in H. De Castries; SIHM: France; I; p. 562; note 3.

 

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