OSMANLI

OTTOMANS

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La bataille

 

Quand ‘Abd Al-Malik vit approcher l’armée portugaise, il ordonna à la cavalerie aux cornes du croissant de s’étendre et d’avancer ; en même temps, il ordonna à une grande partie de la cavalerie de ses arrières de galoper et de compléter l’encerclement des envahisseurs.[1] ‘Abd al-Malik avait organisé son armée dans un immense croissant dont les cornes étaient largement écartées, loin de la portée des canons, dans une manœuvre par laquelle les cornes se rejoignaient presque au niveau de l’arrière-garde portugaise.[2] Ces manœuvres marocaines furent si réussies qu’avant l’ouverture de la bataille, Sebastian trouva son armée encerclée.[3] En effet, selon le contemporain Joachim de Centellas, dès que le roi de Portugal eut terminé son exhortation à ses troupes, la cavalerie marocaine, armée d’arquebuses, fondit sur les Portugais et mit en déroute certaines de ses meilleures troupes.[4]

 

Avec un cri de Bismillah (au nom de d’Allah), le maître d’artillerie marocain tira le premier coup de canon.[5] Cette salve signalait aux arquebusiers marocains de charger les flancs portugais, d’autres cavaliers les suivaient à distance alors que les artilleurs de Sebastian ripostaient avec peu de dégâts.[6] Sur le bord de la rivière, les cavaliers d’Ahmad (le frère du sultan) pénétrèrent sur le flanc droit. Au lieu de patauger dans les piquiers et de s’empaler comme prévu, ils exécutèrent une série de caracoles.[7] Tirant directement sur les flancs de la formation de Sebastian, ils perturbèrent l’infanterie du roi et ouvrirent la voie à la cavalerie marocaine pour atteindre les arrières.[8] Bien que vue auparavant au combat, la facilité marocaine à tirer des arquebuses à cheval fut totalement inattendue.[9] Comme les unités de cavalerie suivaient dans les vagues, les mâchoires du croissant se fermèrent autour des croisés.[10]

 
Au fur et à mesure que la cavalerie marocaine s’engageait, les arquebusiers des deux fronts se mettaient à tirer, avançant sans cesse alors que chaque changement de rang rapprochait les lignes d’un ou deux pas.[11] Telle était la violence du feu, il semblait que la terre tremblait.[12] « Le quatrième jour d’août, » écrit Polémon, « qui était lundi, l’année de notre salut 1578, la bataille commença entre les deux rois vers midi et les Maures commencèrent à tirer d’abord avec leur grande artillerie contre les chrétiens… [et] les chrétiens leur répondirent avec le leur. Et aussitôt les arquebusiers à pied des deux côtés tirèrent aussi épais que la grêle, avec une telle horrible, furieuse et terrible tempête, que le craquement et rugissement des canons firent ainsi trembler la terre, comme si elle aurait sombré en enfer, et l’élément sembla brûler avec le feu, les flammes, les éclairs et le tonnerre des pistolets.[13] »

 

Après ce premier tir, dû au temps nécessaire pour recharger, les deux armées s’avancèrent et se trouvèrent assez proches pour un engagement général.[14] Les cris de bataille des deux armées remplissaient maintenant l’air. L’« Allahou Akbar » des musulmans répondant à l’« Aviz e Christo » des aventuros et au « Santiago y cierra Espana » des Castillans[15] Bientôt, la bataille atteignit son paroxysme. La fumée vomie par les canons et la poussière des chevaux formaient un épais nuage qui obscurcissait l’atmosphère.[16] Les armées luttèrent avec fureur et les coups d’épées et de lances augmentèrent en intensité. La mêlée fut sanglante et mortelle.[17] La férocité avec laquelle les aventuros se jetèrent particulièrement sur les Andalous paralysa d’abord les musulmans puis brisèrent leur centre.[18]

 

L’avantage initial des chrétiens fut de courte durée. Leur carré fut simultanément attaqué de tous les côtés. Les régiments d’arrière-garde de Francisco de Tavora et de Miguel de Norohna furent durement frappés par des charges de cavalerie répétées.[19] Les Sipahis (cavalerie) de ‘Abd al-Malik frappèrent le maître d’artillerie de Sebastian en tuant les artilleurs et en dispersant les artilleurs non armés.[20] (De Menezes, le chef d’état-major de Sebastian, blâma la frappe de la caracole marocaine d’avoir jeté son armée dans la confusion fatale.)[21] Alors, l’infanterie marocaine se précipita sur les canons sans maitre dans l’espoir de les atteindre avant que l’ennemi puisse récupérer son sang-froid.[22] Dans le même temps, une partie de la cavalerie marocaine contourna ou franchit la file des wagons sur la gauche chrétienne et attaqua les Portugais sous Diego Lopez de Sequeira.[23] Dans le fourgon, les Marocains, qui s’étaient déplacés pour renforcer ou remplacer les Andalous brisés, tombèrent sur les aventuros dont la vigueur fulgurante de leur avance fulgurante s’était dépensée et les repoussèrent.[24] Ceux-ci cédèrent tant de terrain qu’ils se retrouvèrent rapidement derrière leur propre artillerie qui fut rapidement capturée par les Marocains. Pedro de Mesquita, le commandant de l’artillerie, avait été abattu.[25] En fait, selon Joachim de Centellas, la cavalerie marocaine, armés d’arquebuses fondit sur les Portugais et mis en déroute très rapidement ses meilleures troupes, en plus de capturer 22 des 36 pièces de l’artillerie portugaise,[26] un fait qui ne cesse de se reproduire dans les récits d’autres auteurs,[27] les Portugais, par conséquent, se trouvant soudainement encerclés comme déjà mentionné ci-dessus,[28] et aussi une grande partie de leur artillerie rendue obsolète avant même qu’elle ait été utilisée. Encerclée, toute retraite coupée, l’artillerie neutralisée et la bataille qui venait de commencer, l’armée de Sébastien était déjà dans une situation désespérée.[29]

 

Il n’y a aucun doute, cependant, dans les capacités martiales, la force et la résolution des combattants chrétiens. Les deux régiments de garde de l’avant-garde chrétienne, les Allemands sur la droite et les Castillans et les Italiens sur la gauche, en voyant les aventuros céder la place, contre-attaquèrent et réussirent à refouler les « renégats. »[30] ‘Abd al-Malik, résolu de ne laisser aucun répit aux Chrétiens, ordonna à sa cavalerie de les attaquer de tous les côtés à la fois et alors, les deux armées s’engagèrent dans des combats acharnés des quatre côtés.[31] La cavalerie musulmane cependant, acheva maintenant son encerclement des chrétiens et se précipitèrent là où les attaques précédentes s’étaient affaiblies, pressant l’armée chrétienne dans une lutte acharnée mains à mains.[32] Le côté chrétien perdit du terrain, se rétrécissant de plus en plus à la grande colère du roi, ordonnant à ses soldats de garder leur ordre.[33]  La pression musulmane prenait son péage. En très peu de temps, la terreur se répandit dans les rangs chrétiens, ceux qui résistaient le moins, beaucoup parmi eux, baissèrent les bras et implorèrent la pitié à genoux, pour se faire fendre le crâne par des cimeterres musulmans.[34] D’autres se retournèrent et s’enfuirent au centre du carré, espérant en vain trouver la sécurité parmi les milliers de non-combattants terrifiés sur qui l’arrière-garde et les flancs se rétrécissaient sous le poids de l’assaut.[35] Ceci ajouta beaucoup à la confusion, à la tourmente et à la difficulté croissante de fournir de la poudre et des armes à la ligne de combat. Seule l’avant garde tenait sa place.[36]

 

Le duc d’Aviero, qui était à droite, s’aperçut que, si les régiments avancés continuaient de rester fermes, une contre-attaque devait être livrée contre leurs assaillants.[37] Il se plaça à la tête des escadrilles de fronteiros de Duarte de Meneses et des siennes et, soutenu par Moulay Mohammed et sa cavalerie, il dirigea ce corps considérable de cavalerie dans un assaut sur le flanc gauche de l’infanterie adverse.[38] La cavalerie musulmane, qui protégeait ce flanc, fut chassée du champ et l’infanterie derrière elle, s’effondra sous le poids de l’assaut inattendu.[39] La résolution avec laquelle d’Aviero porta son attaque l’amena au cœur même du corps principal de musulmans où deux des cinq vertes normes de Chérif lui tombèrent entre les mains.[40] A ce même moment, les musulmans feignirent la fuite. D’Aviero, comme d’autres chefs de cavalerie plus célèbres, permit imprudemment à ses hommes de poursuivre les cavaliers en fuite hors du champ. Son intention avait été de se reformer, de tourner à droite et de charger l’ennemi sur son flanc.[41] Dans l’excitation de la poursuite, ses escadrons devinrent trop dispersés pour récupérer la formation qu’ils avaient perdue, ce qui fit que de nouveaux cavaliers musulmans étaient sur eux avant qu’ils puissent se rallier.[42] ‘Abd al-Malik, en personne, intervint, ralliant ses troupes pour forcer une nouvelle charge par les Sipahis et la cavalerie.[43] Cette deuxième attaque frappa le croisé droit à l’arrière et au centre droit avec une furie mortelle, permettant aux arquebusiers marocains de renforcer les lignes alors qu’ils se retournaient vers leur artillerie.[44] Quand d’Aviero vit la grande contre-attaque des cavaliers musulmans, il se retourna et commença à remonter avec ses hommes vers le camp chrétien pour échapper à l’encerclement.[45] Ils furent si pressés par les Marocains, qu’ils furent poussés dans les rangs de l’infanterie allemande.[46] Leurs poursuivants ne s’arrêtèrent pas là. Ils firent eux aussi irruption dans les rangs allemands, principalement à la poursuite de leurs compatriotes, les hommes de Moulay Mohammed, qui avaient essayé de se cacher dans le carré chrétien.[47] Par conséquent les Allemands, certaines des troupes les plus loyales dans l’armée de Sebastian mais déjà épuisées furent jetés dans la plus grande confusion.[48]  Ils ne reconnurent pas l’ennemi de l’ami et pire, l’armée chrétienne fut soudainement piétinée par sa propre cavalerie.[49] Des dizaines d’hommes de l’infanterie chrétienne tombèrent morts écrasés par les chevaux qui chevauchaient leurs corps.[50] 

 

 

 

 

[1] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 127.

[2] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 556.

[3] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 127.

[4] Relation de Joachim de Centellas; op cit; p. 432.

[5] WF Cook: The Hundred Years War for Morocco; op cit; p. 252.

[6] La plupart créditent l’artillerie Sa’adienne d’avoir infligé de vraies pertes, mais aucune ne parle des compétences portugaises. Oxeda, “Comentario,” 605-607; Jewish doctor’s letter, SIHM-ANG-III, 316-317; Castilian letter, SIHM-ESP-III, 485.

[7] WF Cook: The Hundred Years War for Morocco; op cit; p. 252.

[8] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 252.

[9] Relation de Fray Nieto, op cit; 492-494; de Menezes, “Relation,” 651-652; Centellas, Relation, 432; Mahamet e Sebastiäo, 192-194; Diego de Torres, SIHM-ESP-III, 472.

[10] WF Cook: The Hundred Years War for Morocco; op cit; p. 252.

[11] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 252.

[12] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 489.

[13] John Polemon: The Second part of the booke of Battailes, London, 1587, sig. X2v.

[14] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 127.

[15] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 128.

[16] Nuzhat al-hadi (Dastugue); pp.138-9.

[17] Nuzhat al-hadi; pp.138-9.

[18] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 128.

[19] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 128.

[20] WF Cook: The Hundred Years War for Morocco; op cit; p. 252.

[21] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 252.

[22] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 252.

[23] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 128.

[24] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 128.

[25] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 128.

[26] Relation de Joachim de Centellas; op cit; p. 432.

[27] Ie Fray Luis Nieto; in Relation; op cit; p. 492.

[28] Schéma de l’artiste anglais détaillé ci-dessus.

[29] WF Cook: The Hundred Years War for Morocco; op cit; p. 252.

[30] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 128.

[31] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 557.

[32] Relation de Franchi Conestaggio; p. 557.

[33] Relation de Franchi Conestaggio; p. 557.

[34] Relation de Franchi Conestaggio; p. 557.

[35] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 130.

[36] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 130.

[37] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 558; EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 130.

[38] Relation de Franchi Conestaggio; p. 558; Bovill; p. 130.

[39] Relation de Franchi Conestaggio; p. 558; EW Bovill; p. 130.

[40] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 130.

[41] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 130.

[42] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 131.

[43] WF Cook: The Hundred Years War for Morocco; op cit; p. 253.

[44] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 253.

[45] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 558.

[46] Relation de Franchi Conestaggio; p. 558.

[47] Relation de Franchi Conestaggio; p. 558.

[48] Relation de Fray Luis Nieto; p. 490; op cit.

[49] Relation de Franchi Conestaggio; op cit; p. 558.

[50] Relation Fray Luis Nieto; op cit; p. 491.

 

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