OSMANLI

OTTOMANS

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La description de Fray Nieto est la suivante

 

Du côté marocain (voir schéma) : A droite, et indiquée par la lettre Q, se trouve la cavalerie conduite par le frère du roi, Moulay Ahmad, avec lequel se trouvaient mille arquebusiers à cheval, les plus courageux de l’armée marocaine et ceux-ci peuvent être reconnus par la figure 2. Avec eux étaient encore 10.000 cavaliers, portant des lances, reconnus par la figure O.
Sur la gauche, définie par la lettre P, se trouvent 2000 argolets (c’est-à-dire des cavaliers qui peuvent à la fois se battre ou agir comme éclaireurs, ancêtres des célèbres dragons). Du même côté, il y a 10.000 piquiers.

Derrière eux, le corps commandé par le roi, renforcé par des arquebusiers à pied, défini par la figure 4, le roi derrière ces troupes est entouré de 200 renégats, tous hallebardiers, et dans son arrière-garde 20 000 autre cavaliers. Au centre se trouve l’artillerie, c’est-à-dire 26 pièces.[1]

 

Du côté portugais : L’aile droite est définie par la lettre B, qui constitue l’avant-garde des Aventuros commandés par Dom Alvaro Perez de Tavora.

Sur la gauche, définie par la lettre A, se trouvent les Allemands et les Italiens, commandés par Stukeley. La lettre C correspond à l’arrière-garde faite d’Espagnols, et quelques Italiens commandés par le colonel Don Alonso d’Aguilar.

Sur l’aile correspondant à la lettre D, il n’y a que des soldats portugais commandés par un de leurs hidalgos, nommé Luis César. Chaque régiment, ou tercio, est composé de 3000 hommes. Voici également les fronteiros de Tanger dirigés par Don Duarte de Meneses, capitaine et gouverneur de Tanger. Outre ces troupes, il y a 2000 cavaliers, les mieux armés, répartis en lots de 500, à l’arrière et l’avant-garde constituant les cornes de l’armée sous la lettre B. Au milieu de tout cela se trouvent les chariots et les non-combattants. En ce qui concerne Moulay Muhammad (al-Masloukh), il est à droite avec 500 arquebusiers et 600 piquiers marqués par la lettre F. Au centre se trouvent les 36 pièces d’artillerie. (Notez ici que les chiffres de Nieto pour l’artillerie portugaise et l’armée portugaise et aussi pour l’allié portugais, Mohammed al-Masloukh, sont beaucoup plus élevés que ceux de Bovill).

Fray Luis Nieto ajoute le détail que Don Sebastian avait derrière lui la rivière al-Makhzen, et cherchait à utiliser la rivière Ouarouar comme position défensive.[2] Nieto fait également l’observation cruciale que, bien que les chrétiens aient fait face au soleil, d’abord, par la suite, le temps changea, et le ciel couvert (nuageux) supprima cette contrainte. Les deux armées étaient très proches l’une de l’autre, presque à portée du canon.[3]

 

 

Informations supplémentaires de Cook

 

Cook offre également un bon aperçu de l’organisation des deux armées pour la bataille qu’il est inutile de le reproduire ici. Ce qui est nécessaire, cependant, c’est d’ajouter les points précieux qu’il souligne. Cook remarque que ‘Abd al-Malik dû accomplir plusieurs actions consécutivement. Si tout se passait comme prévu, sa cavalerie encerclerait complètement les Portugais, les écraserait ensemble. Les cavaliers devaient au moins immobiliser les flancs de Sebastian, battant ses flancs de charge successive. Pendant que cette action était en cours, l’artillerie et les fusiliers avanceraient contre le front de l’ennemi, tirant et tuant en succession rapide. Alors que les victimes et la terreur faisaient des ravages, ‘Abd al-Malik essaierait de repousser les croisés vers la rivière et de créer une brèche entre les carrés. Quand un espace s’ouvrirait, l’unité marocaine la plus proche s’engouffrerait dedans, avec des réserves de Makhzani à leur suite. Ainsi commencerait l’ultime travail sinistre de démembrer l’armée de Sebastian.[4]

 

Sebastian se résolut d’attendre la première sortie de cavalerie du Maroc puis de contre-attaquer, espérant que les forces d’infanterie de piques et d’arquebuse lourdes briseraient la cavalerie légère d’un ennemi suréquilibré en épée et lance.[5]

Sebastian n’avait qu’à survivre et la survie signifiait la victoire s’il gardait son armée intacte contre le pire des Marocains et lui infligeait assez de chaos en retour. Si le moral de ses assaillants venait à briser la cohésion des défenseurs, les Marocains s’effondraient unité par unité, l’armée se dissoudrait dans la déroute, déclenchant peut-être un effondrement complet et des défections massives pour al-Moutawakkil.[6] La défense devrait tenir sur une solidité stoïque, laissant l’ennemi s’abattre sur les piques, les épées et les arcs de la formation jusqu’à ce que son énergie fléchisse.[7] Alors le défenseur deviendrait attaquant, conduisant le centre ennemi pour percer le cœur et le cerveau, qui se tenaient ensemble et guidaient les actions de leur adversaire. Mais les canons signifiaient que toute force qui resterait encore longtemps se trouverait sous un martèlement infernal. Sebastian devait commencer avec un duel de champ passif, puis passer au bon moment à la contre-attaque, le style espagnol tercio. Reconnaître le moment signifiait tout.[8] 

 

 

4 août 1578, avant la bataille

 

C’était l’aube du lundi 4 août 1578. Sebastian tenait son dernier conseil de guerre.
Aldana exhorta le roi à engager l’ennemi le plus tôt possible. Une action immédiate pourrait précipiter une bataille avant que le Chérif ne soit prêt et gagner ainsi un avantage. La proposition se félicita de la nature impétueuse du roi et fut adoptée.[9]

Pendant que le conseil était assis, l’artillerie et le transport, qui avaient été laissés pendant la nuit sur la rive droite du Makhzen, furent amenés de l’autre côté de la rivière. Les Marocains, qui surveillaient chaque mouvement dans le camp chrétien, comptèrent les canons tirés à travers le gué.[10]

Avant la dissolution du conseil, l’ordre de bataille fut décidé. Tout le poids avait été donné aux conseils des soldats les plus expérimentés. Les décisions finales accordées à la meilleure pratique militaire du jour et les mesures prises étaient probablement aussi bonnes qu’on aurait pu l’imaginer, avec les forces et le matériel disponibles.[11] Telle était l’optimisme et la certitude de la victoire, le père Fernao da Silva avait déjà préparé un sermon pour la victoire.[12]

 

Le même jour, le roi ‘Abd al-Malik lança l’alarme et ordonna aux généraux et aux colonels de rassembler leurs armées comme il l’avait déjà prescrit sur une carte auparavant.[13] Son visage était cendré et il était dans un état de faiblesse extrême, ses bras étaient frappés de paralysie ; son conseil l’exhorta à ne pas se risquer dans la bataille.[14] Ce à quoi, ‘Abd al-Malik refusa catégoriquement de consentir.[15] Il prit aussi son épée qui lui avait été envoyée de Turquie et son poignard du même ouvrage garni de pierres précieuses, de turquoises et de rubis.[16] Excepté les brefs instants où il était monté sur la selle pour accueillir son frère, il n’avait pas chevauché pendant trois semaines mais enfin, après l’effort le plus ardu, il s’habilla de vêtements riches et monta alors sur un fringant et puissant cheval.[17]

 

 

 

 

[1] Relation de Fray Luis Nieto: op cit; pp. 485-6.

[2] Relation de Fray Luis Nieto; p. 489.

[3] Relation de Fray Luis Nieto; p. 489.

[4] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 250.

[5] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 249.

[6] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 252.

[7] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 252.

[8] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 252.

[9] EW Bovill: The Batlle of Alcazar; op cit; p. 116.

[10] Bovill; p. 116.

[11] Bovill; p. 116.

[12] In C. de Veronne: SIHM; (Spain 3); op cit; p. 475.

[13] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 485.

[14] Relation de Fray Luis Nieto; p. 485.

[15] Relation de Fray Luis Nieto; p. 485.

[16] Narration by Abd al-Malek’s Jewish doctor in Calendar of State Papers, Foreign 1578-79, p. 166.

[17] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 485.

 

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