OSMANLI

OTTOMANS

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Vers le Maroc

 

En quelques jours, l’expédition atteignit un endroit appelé Almadraves qui n’a pas été identifié mais qui devait être entre Tanger et Arzila, peut-être à l’embouchure du petit Wadi Tahaddart.[1] Laissant le reste de l’expédition ancrée, Sebastian navigua avec cinq galères et quatre galions à Tanger où Moulay Mohammed l’attendait.[2] Le fils de douze ans de ce dernier, Moulay Sheikh, fut immédiatement envoyé sur terre à Mazagan avec un officier portugais, Martin Correa de Silva, et une équipe mixte de cavaliers marocains et chrétiens. Leur tâche était de susciter une rébellion sur les arrières de ‘Abd al-Malik.[3] Sébastien embarqua alors à bord des 800 arquebusiers Fronteiros, habitués à la garde de la frontière africaine, et qui formèrent alors la garnison de Tanger. Il les remplaça par de nouveaux soldats de la maison ; puis, accompagné de Moulay Mohammed, rejoignit le corps principal de l’expédition.[4]

 

Toute la flotte navigua ensuite vers le sud avec l’intention de débarquer à Larache, mais ils mirent les voiles pour Arzila, la fronteira nouvellement récupérée, pour l’eau.[5] Ils y jetèrent l’ancre le 12 juillet et envoyèrent des hommes à terre pour remplir les tonneaux. Les Portugais devaient rester à Arzila à partir de cette date, le 12 juillet, jusqu’au 28 inclusivement.[6]

 

L’auteur musulman anonyme de Tarikh ad-Dawlah as-Sa’diyyah (Histoire de la dynastie Sa’adienne) [7] enregistra le récit suivant de l’arrivée des Portugais :

« Il [le roi du Portugal] arriva avec environ 60.000 soldats, en laissa environ 20.000 pour la défense de la maison, et avec environ 200 [charges de] provisions et 2000 wagons [tirés] par des chevaux. Quand ils arrivèrent, ils furent été divisés [en camps] vers l’ouest. Certaines provisions furent gardées en mer. Ils débarquèrent à Tanger et à Arzila que les musulmans avaient évacué et que les chrétiens avaient pris le contrôle. Mawla Muhammad [al-Moutawakkil] était avec eux avec environ 3000 [de ses] disciples musulmans… Ils [le peuple] informèrent le Sultan Mawla ‘Abd al-Malik qui était déjà prêt pour le Jihad et avait ordonné aux tribus d’avancer vers le Qasr [al-Kabir]. Il envoya chercher son frère, Ahmad à Fès avec toutes les personnes valides.[8] »

 

L’auteur musulman de Nuzhat al-Hadi déclare : « Les chrétiens dans cette bataille apportèrent une armée de diverses estimations de 60.000 à 125.000 combattants. Leur but n’était autre que la ruine de la région de Gharb (bordée par la ligne droite de Gibraltar au nord, au sud par Wadi Sebaou, à l’ouest par l’océan et à l’est par les gouvernorats de Fès et du Riff).[9] »

 

Dès qu’ils débarquèrent, les armées chrétiennes commencèrent à piller et à menacer les régions côtières.[10] La nouvelle du débarquement des envahisseurs sonna l’alarme dans toute l’étroite péninsule qui sépare ici l’Atlantique de la Méditerranée. Les populations de Larache, de Tétouan et d’autres ports abandonnèrent leurs villes et s’enfuient dans les montagnes avec leurs femmes.[11] Cependant, bientôt l’état de panique laissa la voie à l’engagement de se battre et de repousser l’envahisseur.[12] Les habitants informèrent ‘Abd al-Malik du débarquement de l’ennemi.[13] De Marrakech, il déclara le Jihad contre les chrétiens et donna des ordres pour le rassemblement immédiat de tous les combattants dans ses domaines.[14] Des courriers hardis furent envoyés dans toutes les parties du royaume avec un appel aux armes exigeant l’obéissance immédiate des vassaux et des feudataires.[15] ‘Abd Al-Malik, répéta plus d’une fois que « le roi du Portugal avait dû perdre son esprit pour venir et être vaincu. Essayer injustement de m’enlever ma terre, Dieu ne le permettra pas.[16] » Il érigea son camp dans la campagne, non loin de Marrakech et publia un édit pour déchaîner le sang et le feu sur les envahisseurs chrétiens.[17] Il prépara aussi un grand nombre de fusils et de canons, de grandes quantités de vivres, de munitions et un nombre infini de chevaux et de chameaux pour transporter tout ce qui était nécessaire à l’armée.[18] Il marcha bientôt en personne vers le nord pour intercepter l’armée chrétienne.

 

Grâce à De Castries et à la carte jointe, il est possible de reconstruire le circuit et les dates de la marche vers le nord de ‘Abd al-Malik.[19]  Le 2 juillet, ‘Abd al-Malik, qui était dans le sud de Sous, apprit le départ de l’armée portugaise de Lisbonne et retourna à Marrakech. De là, il marcha vers le nord et, le 3 juillet, campa à al-Khamis. Le 6 juillet, il arriva à Tamesna. Le 14 juillet, il était à Salé où il apprit l’arrivée des Portugais à Arzila (12 juillet). Le 16 juillet, il était à al-Mamora. Il resta là quelque temps et ordonna la coulée de quatre canons.[20] Le 24 juillet, il se rendit plus au nord à Souk al-Khamis, à six milles au sud d’al-Qasr al-Kabir, non loin du site de la bataille. Le voyage de l’armée marocaine de Marrakech à al-Qasr al-Kabir représente environ 500 kms.[21]

 

Le 22 juillet 1578, c’est-à-dire dix jours après l’arrivée de Sebastian à Arzila, ‘Abd al-Malik lui écrivit en essayant d’éviter que cela ne devienne ruineux pour les deux parties et en faisant quelques petites concessions territoriales.[22]

La lettre doit avoir atteint Sebastian à Arzila. Il rejeta l’offre, protestant dans sa réponse qu’il avait déjà fait tant de dépenses pour lever des troupes que rien de moins que la cession de Tétouan, de Larache et d’Agadir ne le satisferait.[23]

 

‘Abd al-Malik reçut et rejeta les contre-propositions de Sebastian. Le Chérif (‘Abd al-Malik) déclara que ce qu’il avait gagné par l’épée, il le défendrait avec l’épée.[24] Alors qu’il se déplaçait vers le nord, selon l’itinéraire le long de la côte atlantique comme indiqué par De Castries, il était accompagné par une force substantielle et rapidement croissante, comptant déjà 14.000 cavaliers et 2500 arquebusiers.[25] Il fut accueilli avec de grandes scènes de ferveur de la population.[26] A al-Mamora, au nord de Salé, il eut quatre canons coulés sous sa surveillance personnelle.[27] Au moment où il atteignit Souk al-Khamis, il avait parcouru environ 350 milles (564 kms) en trois semaines, un voyage difficile pour un homme très malade alourdi par de lourdes responsabilités.[28]

 

‘Abd al-Malik écrivit une lettre à Sebastian : « Tu as déjà montré ton caractère impétueux en quittant ton pays pour traverser la mer et débarquer sur les côtes africaines. Maintenant, si tu es un homme honorable, et pour me prouver que tu es un vrai chrétien, reste où tu es et j’arrive à ta rencontre. Sinon, tu ne resteras à mes yeux qu’un chien des chiens.[29] »

En recevant cette lettre, le roi impie se jeta en colère et délibéra avec ses conseillers :
« Allons-nous, dit-il, rester là où nous sommes, attendre le reste de l’armée qui nous suit ou faire un mouvement ? [30] »

Moulay Mohammed déclara ensuite : « Nous devons aller de l’avant, occuper Tétouan, al-Qasr, al-Harach, rassembler tout ce que ces villes et cités peuvent offrir de main-d’œuvre afin d’augmenter nos ressources et des richesses de toutes sortes sont à l’intérieur de leurs murs Le roi refusa le conseil.[31]

 

Pendant ce temps, la maladie du Chérif devint très sérieuse. Nous sommes informés qu’il tomba malade après avoir mangé un morceau de fromage de mauvaise qualité, ce qui lui causa une terrible douleur dans l’estomac.[32] Pour se débarrasser de la substance, il chercha pendant trois jours à se forcer à la vomir.[33] Cela eut des effets assez néfastes, qui affectèrent ses entrailles si sévèrement qu’il ne pouvait plus digérer la viande, sans compter les autres complications.[34] Son état s’aggrava (il avait été en fait empoissonné) : il vomissait constamment et souffrait de la fièvre ; il avait aussi une soif inextinguible et ne pouvait pas manger. Malgré sa force de reflux, il insistait souvent pour monter à cheval plutôt que de voyager dans sa litière.[35] Les symptômes et le refus du Chérif de se ménager lui-même fit presque perdre l’esprit à son médecin juif. « Je pleurais et pleurais devant lui comme un fou,[36] » écrivait-il.

 

A Souk al-Khamis, ‘Abd al-Malik monta à cheval pour recevoir son frère, Moulay Ahmad. Alors que les deux hommes se rapprochaient, Moulay Ahmad, selon la coutume, démonta et embrassa le sol devant le Chérif tandis que l’armée tira des salves en guise de salut, le traditionnel La’b al-Baroud ou Jeu de Poudre des Marocains.[37] Là, ils dressèrent leurs tentes pour attendre plus de soldats, tout en prenant un peu de repos pour aider ‘Abd al-Malik à recouvrer la santé.[38]

 

 

 

 

[1] Relation de Franchi Conestaggio; p. 533; p. 533.

[2] Relation de Franchi Conestaggio; p. 533.

[3] Relation de Franchi Conestaggio; p. 533-4; EW Bovill; p. 91.

[4] Relation de Franchi Conestaggio; p. 534; EW Bovill; p. 91.

[5] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 91.

[6] Voir l’excellent plan des mouvements de l’armée portugaise et divers campements tels que résumés par de Castries SIHM (France I); p. 405.

[7] Anonymous: Tarikh ad-Dawlah as-Sadiyyah, pp. 59-63.

[8] D. Yahia: Morocco in the Sixteenth Century; op cit; p. 81.

[9] Nuzhat al-Hadi (Dastugue); op cit; p. 135.

[10] Nuzhat al-hadi; p. 136.

[11] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 92.

[12] Nuzhat al-Hadi (Dastugue); op cit; p. 135.

[13] Nuzhat al-hadi; p. 136.

[14] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 93.

[15] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 93.

[16] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 467.

[17] Relation de Fray Luis Nieto; in H. De castrie:Histoire Inédite; p. 467.

[18] Relation de Fray Luis Nieto; in H. De castrie:Histoire Inédite; pp. 467-8.

[19] H. de Castries: SIHM; France; I; p. 536; note 1.

[20] H. de Castrie: histoire; France; I; p. 536; note 1.

[21] H. de Castries: histoire; France; I; p. 536; note 1.

[22] Lettre de Moulay Abd al-Malek à Don Sebastien; in H. De Castrie: SIHM; France I; pp. 392-3.

[23] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 94.

[24] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 94.

[25] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 468.

[26] Relation de Fray Luis Nieto; in H. De Castrie histoire; France I; p. 468.

[27] Relation de Fray Luis Nieto; p. 503; H. de Castrie: Histoire; note 2; p. 503.

[28] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 94.

[29] Nuzhat al-Hadi (Dastugue); op cit; p. 136.

[30] Nuzhat al-hadi; p. 137.

[31] Nuzhat al-hadi; p. 137.

[32] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 472.

[33] Relation de Fray Luis Nieto; de Castrie; France I; p. 472.

[34] Relation de Fray Luis Nieto; de Castrie; France I; p. 472.

[35] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; 94.

[36] Calendar of State Papers, Foreign 1578-1579, p. 165.

[37] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 473.

[38] Relation de Fray Luis Nieto; p. 473.

 

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