OSMANLI

OTTOMANS

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Alors que l’Espagne vacillait, le pape Grégoire XIII, de son côté, donna la bénédiction à l’église et le soutien de l’expédition. Le pape, comme « bon père qui veut le bien et le salut pour son troupeau, » dit Luis Nieto, lui envoya un saint légat et commissaire, avec beaucoup d’indulgences, de grâces et de privilèges à tous ceux qui accompliront le voyage.[1] Plus important que la bénédiction pontificale fut la concession, qui l’accompagna, de la bulle convoitée de la sainte croisade, la santa crusada, ce qui signifiait une ressource financière de proportions considérables, valant chaque année plus de 200 millions de maravédis.[2]  La santa crusada avait été accordée par les papes aux « fidèles » de l’Espagne et du Portugal en reconnaissance de leur lutte contre les musulmans de la péninsule.[3] Elle était renouvelable tous les cinq ans et conférait certains privilèges et indulgences. Les rois d’Espagne et du Portugal avaient obtenu du Vatican consentant non seulement le droit de vendre ces privilèges mais d’obliger leurs sujets, tant chez eux que dans les colonies, à les acheter, qu’ils le veuillent ou non. La crusada est par conséquent devenue une source de revenus très importante.[4]  Mais par la suite, la crusada expira. Sa récupération par le Portugal, à un moment où Sebastian avait si désespérément besoin de nouvelles sources de revenus et quand une bénédiction papale sur son expédition pouvait lui donner un statut que les pays catholiques pourraient hésiter à ignorer, était un gain important.[5]

 

Et pour donner à l’entreprise la légitimité habituelle, en février 1578, Sébastien annonça : « Mohammed Moutawakkil, véritable héritier de Fès, Marrakech et Tarudant, l’avait rejoint à Lisbonne pour une croisade hispano-maghrébine pour libérer le Maroc de la tyrannie ottomane.[6] »

 

 

Les préparations portugaises et l’expédition contre le Maroc

 

Le roi, souligne Fray Nieto l’Espagnol contemporain, prit toutes les précautions pour que l’opération soit un grand succès.[7] Il assembla une belle flotte de navires et de galères, embarqua son artillerie, ses approvisionnements et munitions, aussi bien que des chevaux et beaucoup plus, de sorte qu’au moment de la fête de St Jean Baptiste, il n’y ait aucun obstacle pour entraver l’embarquement de son armée et de son expédition.[8] Les navires dans chaque port du royaume furent réquisitionnés, chaque voile disponible, domestique ou étrangère, fut exigée pour le transport des hommes, des chevaux, des mules, des bœufs, des munitions et des provisions. Tout le royaume fut jeté dans une fièvre d’excitation qui atteignit son plus haut degré à Lisbonne.[9] Plus de la moitié du budget annuel de l’état fut dépensé ou promis pour financer l’expédition.[10]

 

L’armée en voie d’assemblement était impressionnante. L’agent espagnol Cabretez compta 46.000 hommes, 4000 chevaux, 70 canons et six mois de ravitaillement.[11] La campagne de recrutement de Sebastian produisit une esquisse d’une armée moderne précoce, selon Cook.[12] Les mercenaires représentaient plus d’un tiers de sa « croisade.[13] » Les arquebusiers pontificaux à destination de l’Irlande, sous la direction du célèbre aventurier catholique anglais Thomas Stukeley (avec Hercule de Pisa comme second), se virent déviés pour rejoindre Sebastian.[14] Les troupes étrangères étaient les 3000 Allemands sous Martin de Bourgogne.[15] Un point doit être clarifié ici par rapport aux Allemands, qui, comme le note Juan de Silva, étaient seulement appelés ainsi. Ils venaient plutôt du Holstein, de la Hollande et il y avait aussi des Wallons[16] En outre, leur nombre était initialement de 5000 hommes au départ d’Anvers mais il diminua par la suite en raison des maladies et diverses autres causes.[17]

Le roi, comme dit Cook, avait mis de côté le militantisme de la Contre-Réforme pour rassembler des Allemands, dotés de pasteurs luthériens. Il demanda aussi à Guillaume d’Orange un emprunt, demande que le seigneur calviniste refusa d’offrir ; mais William envoya plusieurs centaines de Wallons, dont beaucoup de prisonniers catholiques.[18] Ne voulant pas paraître avare, Philippe II fournit des navires, de la nourriture et environ 3000 recrues castillanes.[19]

Les Portugais, pour leur part, comptaient 2000 cavaliers, commandés par le Duc d’Aveiro, 2500 Aventuros, des gentilshommes bénévoles payant leurs propres frais,[20] sous Alvaro Pires de Tavora et le reste étaient des levées commandées par les quatre colonels qui les avaient impressionnés, Miguel de Noronha, Diego Lopez de Sequeira, Francisco de Tavora et Vasco de Silveira. Il y avait aussi un train d’artillerie de trente-six canons commandé par Pedro de Mesquita, un chevalier de Malte.[21] Il y avait un nombre considérable de civils, y compris des femmes et des enfants. L’église était fortement représentée. Outre le légat du pape et le nonce pontifical, quelque part sur ces transports bondés se trouvaient l’évêque de Coimbra et l’évêque de Porto ; probablement aussi l’évêque irlandais de Stukeley. Les grands dignitaires de l’église, non moins jaloux de leur prestige que les nobles, étaient accompagnés d’une compagnie de prêtres représentant tous les ordres religieux au Portugal et comptant plus d’un millier.[22]

 

Les besoins corporels de tant de seigneurs temporels et spirituels ne devaient pas être satisfaits uniquement des serviteurs personnels. Ils exigeaient, chacun en proportion de son rang et de sa préséance, des pavillons et des chapelles, des vêtements somptueux et des vêtements coûteux, de la nourriture et des boissons comme ils en avaient l’habitude, de l’argent et de l’or pour son service. Plus de mille wagons durent être embarqués pour transporter cet impedimenta. En outre, il y avait les carrosses d’état de la cour et de la noblesse. Combien de chevaux, de mules et de bœufs furent embarqués pour la cavalerie, les canons et les transports que nous ignorons mais ils doivent avoir totalisé plusieurs centaines.[23]

En présence du roi lui-même étaient ses favoris et le plus grand des nobles. Le premier parmi ceux-ci était le duc de Barcellos, âgé de dix ans, représentant son père, le grand-duc de Bragance, que la maladie avait gardé chez lui. D’autres avec le roi étaient son intendant général incompétent, le comte de Vimioso, le duc d’Aveiro, Luiz da Silva, Christovao de Tavora et Francisco de Melo qui avait ses trois fils avec lui. Le roi avait choisi comme principal subordonné, son maréchal de camp Duarte de Meneses, le gouverneur de Tanger, qui devait le rejoindre en Afrique.[24]

 

Le 17 juin 1578, le roi assista au service divin dans la cathédrale où l’étendard brodé d’une couronne impériale, qu’il emportera avec lui en Afrique, fut bénie au milieu d’un grand faste.[25]

 

L’embarquement fut achevé le 24 juin, la Saint-Jean et la fête de Saint-Jean, une journée de processions et de réjouissances au Portugal. Il y eut un autre jour de retard en attendant un vent favorable.[26] Les Portugais étaient si certains de la victoire que le sermon religieux à lire après la victoire était déjà prêt pour être lu par le père Fernao da Silva.[27] Comme Sébastien, les aventuriers qui naviguaient avec lui croyaient que la campagne serait une aventure gaie et glorieuse et il fut dit que les bagages de chacun contenaient une guitare.[28]

 

Les citoyens de Lisbonne se précipitèrent à Belem pour assister au grand spectacle du départ de l’expédition. Là, couché dans le Tage à environ trois milles au-dessous de la capitale, se trouvaient plusieurs centaines de navires de différentes tailles. Selon Fray Luis Nieto, il y avait 13.0000 navires, grands et petits, « une flotte qui semblait la plus belle jamais vue. »[29] Ceux qui attirèrent le plus l’attention furent les longues galères de guerre, mises en rade et transportant presque tous les nobles et fidalgos du Portugal. Suivaient en intérêt les grands galions, qui déployaient déjà leurs voiles, leurs ponts pleins de troupes. Les galères et les galions, ainsi que les embarcations de moindre importance, scintillaient de mille feux, comme le soleil capturé par les armures de corps et les piques de lances des combattants et illuminait de couleurs gaies leurs bannières de combat.[30]

 

La splendide façade du couvent des Hiéronymites avec sa superbe église de Santa Maria se dressait au-dessus des foules qui bordaient le rivage. L’histoire et l’exubérance orientale du couvent étaient appropriées à l’occasion. Fondé pour commémorer la navigation de Vasco de Gama à la découverte de la route maritime vers l’Inde, il était devenu le dernier lieu de repos des souverains portugais. Des éléphants aux sarcophages royaux à la statue du prince Henri le Navigateur sur un corbel de la porte de l’église, il symbolisait les traditions les plus fières du peuple. Construit en calcaire blanc provenant des carrières voisines d’Alcantara et achevé il y a quelques années, il créait un fond éblouissant à une scène aussi émouvante que riche en couleurs.[31]

 

Le premier port d’escale fut Lagos, dans les Algarves, où s’embarqua le régiment de l’un des personnages principaux et remarquables de la bataille François de Tavora et les recrues qu’il avait levées dans cette région.[32] Ici aussi, ils furent rejoints par des navires, la plupart portant des provisions, des animaux et des munitions. De là, ils naviguèrent à Cadix pour y être divertis par le duc de Medina Sidonie, gouverneur et capitaine général de l’Andalousie et commandant de la côte africaine. Après huit jours à Cadix, la flotte mit les voiles pour l’Afrique.[33]

 

 

 

 

[1] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 469.

[2]  C. de Chavrebiere: Histoire du Maroc; op cit; p. 307.

[3] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 71.

[4] EW Bovill: The Battle of Alcazar; The Bachworth Press; London; 1952; p. 71.

[5] EW Bovill: The Battle of Alcazar; The Bachworth Press; London; 1952; p. 71.

[6] In WF Cook: The Hundred Years War; op cit; p. 247.

[7] Relation de Fray Luis Nieto: op cit; p. 467.

[8] Relation de Fray Luis Nieto: in H. de Castrie: Histoire Inedite; France I; p. 467.

[9] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 85.

[10] Diffie and Winius: Portuguese Empire, 428.

[11] WF Cook: the Hundred Years; op cit; p. 247.

[12] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 247.

[13] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 247.

[14]  14 June 1578 letters, SIHM-ANG-I 299. The Italian Captive said Stukeley had about 800 men (“Relatione,” 664). On the German contingents, see 05 November 1577, SIHM-ANG-I, 262-264; 10 January 1578, SIHM-FR-I, 377-380

[15] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 86.

[16] In H. De Castries: SIHM; France I; p. 465; note 2. 

[17] In H. De Castrie: Histoire Inédite; France I; p. 465; note 2. 

[18] WF Cook: The Hundred Years War, op cit; p.247.

[19] WF Cook: The Hundred years War for Morocco; Westview Press; 1994; p. 247.

[20] Similar to the Aventuriers employed in the armies of France at this time.

[21] WF Cook: The Hundred Years; op cit; p. 247.

[22] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p.87.

[23] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 87.

[24] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 87.

[25] Bovill; p. 86.

[26] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 87.

[27] In C. de Veronne: SIHM; Spain 3; 1961; p. 475.

[28] ME Brooks: A King for Portugal; op cit; p. 15.

[29] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; p. 470.

[30] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 89.

[31] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 89.

[32] Franchi Conestaggio: L’Union du Royaume de Portugal à la couronne de Castile…. Prise de l’Italien du sieur Hierome de Franchi Contestaggio (Conestaggio)… par M. Th. Nardin; Besancon; 1596; Bibliothèque Nationale. Impr; Or 74; pp. 14-88; in H. De Castries: SIHM; France I; op cit; appelé par la suite Relation de Franchi Conestaggio; p. 533.

[33] Relation de Franchi Conestaggio; p. 533.

 

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