OSMANLI

OTTOMANS

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De grandes anomalies affectèrent la vie de Sebastian. Dès l’âge de deux ans, il souffrit d’une maladie physique qui l’affligea périodiquement jusqu’à sa mort, mais qui ne fut pas diagnostiquée avec certitude.[1] Il souffrit d’évanouissements, de nausées, de vertiges et d’autres symptômes physiques. Tout le côté droit de son corps était plus grand que le gauche.[2] Les effets de la maladie inconnue augmentaient proportionnellement à la quantité d’exercice physique violent dans lequel il s’était engagé.[3] Quelle que soit sa maladie, elle affectait ses organes sexuels, le dégoûtait des femmes et soulevait de sérieux doutes quant à sa capacité à avoir des enfants.[4] Les doutes sur ses capacités physiques furent en fait vérifiés, souligne Valensi, et il fut trouvé qu’il avait tous les attributs physiques pour devenir mari et père, mais simplement il n’aimait pas les femmes.[5] Le fait que Sebastian ait grandi sans père ni mère, ajoute Valensi, et qu’il grandit en compagnie de religieux, fut une raison pour laquelle on attribuait à la fois son fanatisme religieux et son aversion pour les femmes.[6] « Protégé contre la faiblesse de la chair, ou contre le dégoût de l’âme, » Don Sebastian manqua tous les projets de mariage qui lui furent préparés.[7] Divers projets pour son mariage avec une princesse espagnole ou une princesse française n’aboutirent à rien, pas plus que la proposition d’un mariage avec Mary, reine des Ecossais, la seule pour laquelle il manifesta de l’intérêt, car elle fit appel à son tempérament de chevalier-errant.[8] Ce ne fut qu’une phase passagère et l’ambassadeur d’Espagne à Lisbonne rapporta que « lui parler du mariage, c’était comme lui parler de la mort. » Son évasion continuelle de toutes les négociations sérieuses de mariage suscita l’inquiétude croissante de ses sujets.[9]

 

Bien que la santé délicate de Sebastian amène le conseil d’état à différer la sélection de son épouse jusqu’à ce que le jeune monarque soit assez âgé et assez fort pour supporter les rigueurs du mariage, elle n’empêcha pas Sebastian de poursuivre sa formation en équitation et en manipulation des armes.[10] Il faisait des exercices violents par tous les temps et pendant de longues heures : chasse, chasse aux faucons, joutes, tauromachie, etc., et chevauchait des tempêtes dans un petit bateau en mer.[11] La stricte formation religieuse que lui donna le père Luis Concalves renforça la conviction de Sebastian qu’il était destiné à accomplir de grandes actions pour Dieu ; par conséquent, sa principale préoccupation fut sa préparation physique et morale personnelle en tant que « soldat du Christ. »[12] Selon Polemon, Sébastien ne cherchait d’autre plaisir que les affaires martiales, qui lui avaient fait passer autrefois à Tanger, pour essayer alors de conquérir la Barbarie, mais dans une vaine entreprise… Il fut très heureux qu’une occasion très désirée par lequel il pourrait remplir sa longue convoitise et désir ardent, lui fut offerte à lui, avide d’éloge et assidu pour agrandir son empire et religion.[13]

 

Le jeune monarque avait un tempérament enflammé et exalté. Il était très excité quand il lisait des exploits portugais à l’étranger et en colère quand il lisait l’évacuation des bastions côtiers marocains par ordre de son grand-père en 1549-1550.[14] Encore enfant, il envisagea la conquête du Maroc, écrivant sur la page de garde d’un missel que ses tuteurs jésuites lui donnaient : « Pères, priez Dieu qu’il me rende très chaste et très zélé pour étendre la foi à toutes les parties de le monde.[15] » Avec les exemples glorieux des bâtisseurs d’empire précédents pour l’inspirer, Sebastian commença à établir des plans pour la conquête de l’Afrique et une croisade sainte contre les infidèles.[16] Pour lui, il n’y avait pas de menace africaine. De l’autre côté du détroit, il n’y avait que des infidèles à conquérir et la gloire à gagner.[17]  Son grand désir était d’être « un capitaine du Christ, » et un esprit de conquistador croisé imprégnait les instructions qu’il donna au vice-roi et à l’archevêque à Goa.[18] En 1571, il obtint du Pape la permission de réformer les trois ordres militaires du Portugal : Santiago, Aviz et Christ. Une flèche, symbole du martyre de Saint Sébastien, fut ajouté à leurs habits et les membres potentiels devaient avoir trois ans de service militaire en Inde ou en Afrique avant d’être considérés comme éligibles.[19] Sébastien lui-même entra dans l’Ordre du Christ et, en 1573, il obtint du pape Grégoire XIII l’une des flèches qui avaient tué Saint Sébastien.[20]

 

Au début des années 1570, la plupart des Européens savaient que le roi Sébastien du Portugal rêvait de subjuguer le Maroc.[21] Le Maroc occidental, où il avait longtemps prévu de débarquer son armée, se trouvait dans la zone attribuée au Portugal en 1494. Si donc Philippe (le roi d’Espagne) pouvait être persuadé de se joindre à lui dans cette entreprise, le territoire conquis irait au Portugal et non en Espagne.[22] Sebastian fut également constamment harcelé par Moulay Mohammed (al-Masloukh) qui le pressait d’intervenir. Selon Moulay Mohammed, Moulay ‘Abd al-Malik était « un usurpateur qui lui avait pris son royaume injustement avec l’aide des Turcs tyranniques ; tous les vassaux et sujets marocains attendaient et ne cherchaient qu’une occasion à le trahir (‘Abd al-Malik), ou du moins à l’abandonner, et à le rejoindre (Moulay Mohammed) ; que les principaux dignitaires lui écrivaient tout le temps, s’engageant à le rejoindre dès qu’ils le verraient avec une armée.[23] »

Avec ces mots, Moulay Mohammed essayait de convaincre le dirigeant portugais qu’il n’avait même pas à se battre ; qu’à peine arrivé au Maroc, tous les hommes qui servent maintenant ‘Abd Al-Malik viendraient le rejoindre.[24] Non seulement cela, mais la ferveur croisée de Sebastian était agité par une offre de Moulay Mohammed qu’il ne pouvait pas refuser.

Selon le chroniqueur contemporain, Aggripa d’Aubigné : « Moulay Mohammed donna tout le littoral aux Portugais, y compris les villes de Safi, Larache, Arzila, Al-Kasr, Tétouan, etc. … Plus important encore, il promit de permettre la prédication en Barbarie à la « foi de Jésus-Christ » et accepta également que Sebastian soit couronné empereur du Maroc.[25] »

Sebastian ne pouvait pas refuser une telle offre.

 

Sebastian commença sérieusement à se préparer à l’invasion du Maroc. Le plan était d’abord de capturer le port de Larache, au sud de Tanger. Le Mémoire de Sébastien sur Larache révèle l’esprit d’un stratège[26] et non pas celui d’un idiot incapable comme certains désistoriens veulent nous faire croire. Selon le document, Sebastian note la condition très favorable (due à la rivalité entre Moulay Mohammed et Moulay ‘Abd al-Malik) pour l’occupation de Larache. Il envisage différentes hypothèses : Si Moulay Mohammed s’installe à Marrakech et que Moulay ‘Abd Al Malik s’établit à Fès, la rivalité entre les deux monarques aidera les Portugais à s’établir à Larache.
Si Moulay Mohammed au lieu de se rendre à Marrakech cherchait d’abord à occuper Fès, son prochain geste serait d’essayer de prendre Marrakech, et Larache ne serait pas prioritaire.
Si Moulay Mohammed prend Fès, il aura tellement de difficultés que nous ne pourrons pas le laisser aller à Larache s’il a été envahi par les Portugais. Si Moulay ‘Abd al-Malik s’empare de Marrakech, alors l’opération serait si pénible pour lui et il serait si loin de Larache qu’il ne pourrait pas intervenir là-bas si les Portugais la prenaient. Et il ne risquerait pas de perdre Marrakech pour Larache.
Si Moulay ‘Abd Al-Malik est battu, alors une soudaine occupation portugaise de Larache les aidera car la distance entre Marrakech et Larache est trop grande pour l’aider à monter une offensive.
Ainsi, toutes les éventualités avaient été couvertes et toutes étaient favorables au Portugal.
De plus, il existait des raisons géographiques qui faisaient de Larache un objectif intéressant : la distance qui séparait ce lieu des autres localités : les facilités d’accès qu’elle présentait et la faible résistance qu’elle offrirait aux Portugais. Une fois occupé, cet endroit pourrait être transformé en une place forte défensive. Et encore une fois les chances de succès étaient grandes : les « Maures seront facilement découragés. Dès que l’un de leurs assauts est repoussé, ils abandonnent l’endroit.[27] »

 

Cet automne, Philip apprit que Sebastian et Moulay Mohammed avaient ouvert des discussions secrètes vers une alliance pour marcher sur Fès, chasser ‘Abd al-Malik et se diriger vers l’est en Algérie.[28] Confiant dans l’entreprise, Sebastian envoya un ambassadeur à Madrid pour proposer une attaque conjointe sur Larache par l’Espagne et le Portugal. L’envoyé devait souligner et exagérer, en cas de besoin, les avantages offerts par Larache : son port magnifique, ses défenses naturelles et son aptitude générale à servir de base à d’autres opérations. Il devait s’attarder sur les dangers de l’inaction continue si Larache tombait aux mains des Turcs, la navigation le long de la côte atlantique deviendrait impossible pour les nations chrétiennes et la reprise du port pourrait bien s’avérer impossible.[29]

L’Espagne répondit favorablement. Selon les contemporains portugais et espagnols, Philippe II s’engagea à donner à Sebastian une armée de 15.000 hommes (5000 Espagnols et 10.000 mercenaires) et cinquante galères.[30]

 

La possibilité d’une intervention espagnole obligea ‘Abd al-Malik à faire appel à Mourad III, le Sultan turc, pour obtenir de l’aide.[31] Le Sultan promit de l’aide et le pacha d’Alger, Ramadan, fut chargé de la fournir.[32] La volonté turque était d’impliquer toute forme d’assistance requise par les Marocains.[33] De plus, les Ottomans mirent en garde l’Espagne de participer à la guerre contre le Maroc.[34]

 

 

 

 

[1] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; 1415-1825; Hutchinson; London; 1969; p. 368.

[2] ME Brooks: A King for Portugal; op cit; p. 9.

[3] ME Brooks: A King for Portugal; The University of Wisconsin Press; 1964; p. 9.

[4] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; op cit; p. 368.

[5] L. Valensi: Fables; op cit; p. 19.

[6] L. Valensi: Fables; op cit; p. 19.

[7] Lavisse et Rambaud Histoire Générale; Mgr Douais: Dépêches de Fourquevaux; in H. De Castries: SIHM; France; I; p. 513; note 4.

[8] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; op cit; p. 368.

[9] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; 1415-1825; Hutchinson; London; 1969; p. 368.

[10] ME Brooks: A King for Portugal; op cit; 1964; p. 9.

[11] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; op cit; p. 368.

[12] ME Brooks: A King for Portugal; op cit; 1964; p. 9.

[13] John Polemon: The Second Part of the Booke of Battailes, London, 1587, sig. T3r.

[14] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; op cit; p. 368.

[15] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; 1415-1825; Hutchinson; London; 1969; p. 368.

[16] ME Brooks: A King for Portugal; op cit; p. 10.

[17] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 53-4.

[18] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; op cit; p. 368.

[19] ME Brooks: A King for Portugal; op cit; p. 10.

[20] ME Brooks: A King for Portugal; The University of Wisconsin Press; 1964; p. 10.

[21] WF Cook: The Hundred Years War; op cit; p. 247.

[22] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 53-4.

[23] Relation de Fray Luis Nieto; op cit; pp. 470-1.

[24] Relation de Fray Luis Nieto; in H. De castrie: Histoire; France I; p. 471.

[25] A. D’Aubigne: Les Histoires du sieur d’Aubigne; vol ii; p. 323; in N. de Chaverebière: Histoire du Maroc; op cit; p. 312.

[26]  Mémoire de D. Sebastian sur Larache; in H. de Castries: SIHM (Angleterre I); pp. 168-9.

[27]  Mémoire de D. Sebastian sur Larache; in H. de Castries: p. 168-9.

[28] WF Cook: The Hundred Years; op cit; p. 247.

[29] EW Bovill: The Battle of Alcazar; The Bachworth Press; London; 1952; p. 54.

[30] H. De Castries: SIHM; France I; p. 464; note 4.

[31] D. Yahia: Morocco in the Sixteenth Century; op cit; p. 81.

[32] BA MD30 421/180, Ra 985, Al-Bab al-’Ali to the Pasha of Algiers; BA MD30, 419/179, 5 Ra 985, Bab al Ali to Hasan Pasha; PRO, CSP (Venice) 95, 17 July 1578.

[33] For Osmanli promise see BA MD30 421/180, 5Ra 985; Mss. Mar. Esp. 1,3, pp. 324-6, Martin de Cordova to Philip II; PRO, CSP (Venice) 95, 19 July 1578.

[34] Mss. Mar.Esp. 1,3, pp. 327-31, 9 Oct. 1527; D. Yahia: Morocco in the Sixteenth Century; op cit; p. 81.

 

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