OSMANLI

OTTOMANS

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Les papes validèrent les conquêtes marocaines portugaises en tant que croisades, obtenant un flot de concessions aussi impressionnantes que celles accordées à Castille pour sa guerre contre Grenade.[1] Diverses bulles papales ont été passées au service du Portugal. Les trois bulles les plus importantes furent les Diem Diversas du 18 juin 1452 ; le Romanus Pontifex du 8 janvier 1455 et l’Inter Caetera du 13 mars 1456.[2]  Dans sa bulle pontificale « Romanus Pontifex » du 8 janvier 1455, le pape Nicolas V donna son soutien, ses encouragements et son autorisation au roi portugais Dom Henrique : « Le Pontife accorde au roi du Portugal et à ses successeurs toutes les terres conquises du Cap Bojador à la Guinée et toute la côte sud de l’Afrique à sa pointe. Ils reçoivent également le droit d’occupation de toutes les terres, ports, îles et mers qu’ils peuvent conquérir, et l’autorité de promulguer des lois, d’imposer des impôts et de construire des églises et des monastères.[3] »

Cette bulle, Romanus Pontifex, fut nommée à juste titre la charte de l’impérialisme portugais. La bulle commençait par résumer le travail de découverte, de conquête et de colonisation accomplit par le prince Henry depuis 1419. Son zèle apostolique en tant que vrai soldat du Christ et défenseur de la foi est glorifié en termes éloquents. Il est loué pour son désir de faire connaître et d’adorer le nom glorieux du Christ, même dans les régions les plus reculées et jusque-là non découvertes, et d’obliger les Sarrasins et autres incroyants à entrer dans le fleuret de l’église.[4] La bulle lui attribuait l’intention de faire le tour de l’Afrique, et d’établir ainsi le contact par mer avec les habitants des Indes « qui, dit-on, honorent le nom du Christ » et, en alliance avec eux, poursuivent la lutte contre les Sarrasins et les autres ennemis de la Foi.[5] Le Prince est autorisé à soumettre et convertir les païens (même s’ils ne sont pas touchés par l’influence musulmane) qui peuvent être rencontrés dans les régions situées entre le Maroc et les Indes.[6]

 « Depuis vingt-cinq ans, poursuit la bulle, le prince Henri n’a cessé d’envoyer ses caravelles vers le sud pour explorer la côte ouest de l’Afrique. Ils atteignirent la Guinée et découvrirent l’embouchure d’une grande rivière qui semble être le Nil [en réalité, le Sénégal]. En échangeant et en combattant, les Portugais obtinrent un grand nombre d’esclaves noirs et les amenèrent au Portugal où beaucoup furent baptisés et embrassèrent la foi catholique. Cela donne l’espoir que des populations indigènes entières, ou au moins beaucoup d’individus, peuvent être librement converties dans un proche avenir… Puisque cet ouvrage est un ouvrage qui avance les intérêts de Dieu et de la chrétienté, le pape Nicolas V décrète et déclare motu proprio que ce monopole s’applique en effet non seulement à Ceuta et à toutes les conquêtes portugaises actuelles, mais aussi à tout ce qui pourrait être fait à l’avenir, au sud des Caps Bojador et Noun et aussi loin que les Indes. La légitimité de toute mesure prise par la Couronne du Portugal pour sauvegarder ce monopole est explicitement reconnue par le pape.[7] »

 

Par la bulle Inter caelera du 13 mars 1456, le pape Calixte III confirma les termes du Romanus Pontifex et, à la demande du roi Alfonso V et de son oncle, le prince Henri, concéda à l’Ordre du Christ, dont ce dernier était administrateur et gouverneur, la juridiction spirituelle de toutes les régions conquises par les Portugais maintenant ou à l’avenir, « des Caps Bojador et Noun, par la Guinée et au-delà, vers le sud jusqu’aux Indes.[8] »

L’approbation du droit de conquête était explicite. Le pape Sixte IV confirma ce droit de domination dans sa lettre Aeterni Regis Clementia du 21 juin 1481.[9]  La publication en 1486 d’Orthodoxefidei était une copie virtuelle de la grande bulle accordé quatre ans plus tôt à Ferdinand et Isabella pour la conquête de Grenade.[10] Des taxes cléricales furent également régulièrement perçues, et la Curie fit des tentatives, en grande partie infructueuses, pour siphonner un pourcentage du produit des indulgences et des impôts à ses guerres en Italie et contre les Turcs, comme nous l’avons vu dans le cas des croisades de Castille contre Grenade.[11]

D’autres importantes concessions pontificales aux Portugais comprenaient la légitimation de leurs conquêtes, l’approbation de l’administration des ordres militaires portugais par les membres de la maison royale, et l’exemption de l’interdiction de commercer avec les musulmans.[12] Ce dernier, concession vitale compte tenu du rôle attendu des ports, était même parfois étendu aux exportations d’armes : mesure très inhabituelle qui montre à quel point les conquêtes du Portugal étaient perçues favorablement par la Curie.[13] Le commerce, pourrait-on ajouter, servait de moyen d’espionnage des musulmans, ainsi que de pénétration insoupçonnée dans leurs zones d’influence comme dans le cas de l’Océan Indien (à partir de 1498), où sous le couvert de commerce, les Portugais détruisirent les économies côtières musulmanes (voir le premier chapitre).

 

On a déjà vu de très près comment la destruction de la richesse et des ressources économiques musulmanes était perçue comme le précurseur ou le complément d’une croisade armée et a été mise en œuvre sur le terrain. En ce qui concerne l’assaut portugais et la dévastation de l’Orient musulman, il ne faut pas oublier de rappeler avec Plumb comment :

Malheureusement pour l’Orient, les Portugais étaient les héritiers de la longue accumulation de l’habileté technique de la fin du Moyen Age. Les Arabes les avaient dotés d’astrolabes et de cartes ; les compétences de construction navale qui avaient été aiguisées par le grand océan dont le défi avait produit les navires qui, si encombrants par les normes du dix-septième siècle, étaient des merveilles de manœuvrabilité qui réduisirent le travail des jonques et des dhaws de l’Océan Indien étaient avec la meilleure artillerie que l’Europe pouvait produire. En outre, et l’importance de ceci ne peut pas être surestimée, la fascination pour l’observation exacte peut être trouvée dans la plupart des grands pionniers portugais. Ils planifièrent et tracèrent leurs routes avec une exactitude étonnante : ils notèrent avec soin les animaux, les légumes, les minéraux et les étranges nouvelles personnes qui voyageaient le long de la côte africaine. Il n’y avait rien hasard au sujet de leur recherche de chemin. C’était délibéré, bien planifié, audacieusement exécuté : la haute intelligence technique était mise au service de Dieu et du profit. Et le résultat fut aussi sauvage, comme un assaut pirate sur les empires éblouissants de l’Orient que le monde n’a jamais connu. Cependant, il n’en eut pas un qui semble avoir agité la conscience d’un quelconque commandant portugais. Car ces Orientaux étaient des païens, des Noirs, des Maures, des Turcs, contenant, comme l’un d’eux écrivit, « la méchanceté de tous les méchants réunis. » Les Portugais n’avaient donc pas honte de raconter les histoires de leur pillage. Comme ils le racontent, ils bombardèrent, au moindre prétexte, les ports riches et prospères de l’Afrique, de la Perse et de l’Inde, tirant sur les maisons, pillant les entrepôts, massacrant les habitants. Ils massacrèrent des équipages de dhaws musulmans capturés, en  trainèrent quelques-uns sur la prairie pour en faire une cible, coupant les mains et les pieds des autres et envoyant une cargaison de morceaux au souverain local, lui disant de les utiliser pour un curry. Ils n’épargnèrent ni les femmes ni les enfants. Au début, ils volaient presque aussi souvent qu’ils échangeaient. Ils détruisirent les routes établies depuis longtemps qui avaient lié l’Extrême-Orient et le monde musulman dans un réseau de commerce mutuellement profitable et largement pacifique. Et les enfants du Christ suivaient le commerce du sang, établissant leurs églises, missions et séminaires, car après tout, la rapine était une croisade : peu importe combien la récompense de De Gama, d’Albuquerque, de Pacheco et du reste pouvait être grande en ce monde, le prochain les verrait dans une plus grande gloire.[14] »

 

Les mêmes politiques furent poursuivies ailleurs qu’aux confins méridionaux de l’Afrique. Le but portugais était de supprimer les intermédiaires swahéliens et les expéditeurs musulmans après leur installation à Sofala, le port le plus proche du Zimbabwe, en 1505, et plus tard à Tete, un port fluvial sur le Zambèze.[15]

Selon l’abbé Reynal : « Au milieu de tant de gloire, de richesses et de conquêtes, les Portugais ne négligèrent pas cette partie de l’Afrique située entre le cap de Bonne-Espérance et la Mer Rouge et de tous les temps, elle fut célèbre pour la richesse de ses productions. Les Arabes y étaient installés depuis plusieurs siècles ; ils avaient formé le long de la côte de Zanzibar plusieurs petits états indépendants, riches en mines d’argent et d’or. La possession de ce trésor était considérée par les Portugais comme un devoir indispensable. Conformément à ce principe, ces marchands arabes furent attaqués et subjugués vers l’année 1508. Sur leur ruine fut établi un empire s’étendant de Sofala jusqu’à Melinda, dont l’île de Mozambique devint le centre…[16] »    

Maîtres absolus des mers orientales, les Portugais extorquèrent un tribut aux navires de tous les pays ; ils ravagèrent les côtes, insultèrent les princes et devinrent la terreur et le fléau de toutes les nations.[17]

 

De retour en Afrique du Nord, au traité de Tordesillas (1494), les plénipotentiaires portugais et espagnols, réunis en juin 1494, convinrent de la frontière entre les royaumes de Fès et de Tlemcen, qui marquait la ligne de démarcation entre leurs réserves respectives.[18] Ainsi, alors que l’Espagne conquit l’Algérie et plus à l’est, les Portugais se sont vu attribuer ce qui correspond au Maroc moderne. Leurs conquêtes s’étendirent vers l’est. Entre 1496 et 1508, Massa au sud d’Agadir, puis Agadir elle-même en 1504-1505, furent été acquis ; puis Safi (1508) et Azemmour (1513), dont le but était de refuser aux souverains du Maroc l’accès au littoral et au commerce d’exportation du sucre d’Agadir et d’Azemmour.[19] Dans l’esprit du roi portugais, la prise d’Azemmour devait être le prélude à la prise de Marrakech.[20]  À la mort de Don Manuel en 1520, les Portugais occupèrent la côte atlantique du Maroc jusqu’au détroit de Gibraltar. Les fortifications côtières aidèrent les Portugais à verrouiller le Maroc et à sécuriser les routes océaniques menant à l’Inde et au-delà.[21] Sur terre, l’écrasante supériorité militaire portugaise rejetait les guerriers musulmans et permettait aux chrétiens de capturer les ressources économiques des riches plaines du Maroc.[22] De leurs places fortes, les Portugais dirigèrent des raids contre des villes et des hameaux musulmans, infligeant des destructions, rassemblant un butin considérable et un grand nombre de Marocains furent été réduits en esclavage.[23] Dans le processus, de terribles cruautés furent infligées aux Marocains. Un témoin portugais contemporain raconte comment des soldats arrachèrent des enfants aux bras de leurs mères, l’un leur prenant une jambe et l’autre la seconde et les coupant en deux avec leurs épées jusqu’à la tête. »[24]  En peu de temps les Portugais soumirent la plus grande partie du Haouz, principalement dans la province de la Dokkala, et comptait sur le tribut des peuples payeurs, les « Maures de la Paix », pour l’approvisionnement en céréales et pour l’aide à la préparation de la conquête de Marrakech.[25]

 

 

 

 

[1] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 304.

[2] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; op cit; p. 21.

[3] DM Traboulay: Columbus and Las Casas; op cit; pp 78-9.

[4] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; op cit; p. 21.

[5] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; 1415-1825; Hutchinson; London; 1969; p. 21.

[6] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; 1415-1825; Hutchinson; London; 1969; p. 21.

[7] In CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; 1415-1825; Hutchinson; London; 1969; pp. 21-2.

[8] CR Boxer: The Portuguese Seaborne Empire; 1415-1825; Hutchinson; London; 1969; pp. 22-3.

[9] DM Traboulay: Columbus and Las Casas; op cit; pp. 78-9.

[10] N. Housley: The Later Crusades; op cit; p. 304.

[11] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 304.

[12] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 304.

[13] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 305.

[14] JH Plumb: Introduction in CR Boxer: op cit; p. xxii-xxiii.

[15] A. Pacey: Technology in world Civilization, The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, 1990. Preface, p.71.

[16] W. Howitt: Colonisation; op cit; pp. 178-9.

[17] W. Howitt: Colonisation; p. 178-9.

[18] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 161.

[19] S. Subrahmanyam: The Portuguese; op cit; p. 85-6.

[20] N. Barbour: Morocco; op cit; p. 99.

[21] AC Hess: The Forgotten Frontier; 34.

[22] See Chronique de Santa Cruz du Cap de Gue; tr. P. De Cenival (Paris; 1934), pp 20-159.

[23] N. Barbour: Morocco; Thames and Hudson; 1965; p. 101.

[24] N. Barbour: Morocco; Thames and Hudson; 1965; p. 102.

[25] CA Julien: History of North Africa; p. 215.

 

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