OSMANLI

OTTOMANS

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Bovill délire gravement et si cela lui avait été possible, il n’aurait pas manqué de changer la défaite et en victoire et constamment, tout au long de son travail, afin de rabaisser l’accomplissement marocain, il déclare que l’armée portugaise se composait principalement de personnel non combattant et de jeunes soldats découragés et inexpérimentés. Ainsi écrit-il : « Comme tous les Espagnols, Philippe méprisait les qualités combatives des Portugais et craignait d’allier ces guerriers aussi ineptes à la meilleure armée d’Europe.[1] »

 

De nouveau :

« Dans une dépêche à Madrid, Juan de Silva remarqua que les troupes portugaises avaient enfin commencé à perdre la peur de leurs armes à feu, mais qu’il n’était pas prêt à dire qu’elles n’auraient pas peur de l’ennemi. L’ambassadeur d’Espagne était un observateur prévenu et les preuves indépendantes que les préparatifs de Sebastian pour la guerre étaient plutôt théâtraux que pratiques ne manquent pas.[2] »

 

Encore une fois : « L’expédition était enfin prête, ou aussi prête que Sebastian et ses favoris incompétents pouvait espérer le faire. Le légat pontifical était arrivé avec la Crusada ; les navires étaient couchés dans le Tage, la capitale était pleine de noblesse et les troupes étaient campées tout autour. Le roi donna l’ordre d’embarquer, mais les troupes étaient si découragées qu’elles n’obéirent que sous la contrainte. Même les nobles montrèrent une grande réticence à laisser leurs quartiers confortables sur la rive.[3] »

 

Puis, un peu plus loin, il ajoute :

« Outre les hommes de combat, il y avait un corps considérable de pionniers qui devaient aider à la prise de Larache (un port dans le voisinage du site de la bataille). Mais les pionniers ne formaient qu’une petite partie de l’extraordinaire collection de non-combattants avec laquelle Sébastien encombrait son expédition. Ceux-ci totalisaient presque autant que les combattants. Un très grand nombre étaient les serviteurs du roi et de ses nobles qui devaient atténuer pour leurs maîtres les rigueurs de la campagne en assurant, autant que possible, le même degré d’élégance, de dignité et de luxe qu’ils avaient l’habitude d’apprécier à la cour. »[4]

 

On aurait pu donner plus d’exemples de comment Bovill ment et exagère le manque d’expérience et le nombre d’hommes non combattants pour rabaisser la victoire marocaine. En vérité, comme on peut le voir dans n’importe quel travail sur la bataille, et qui sera montré plus loin, l’armée portugaise incluait certains des meilleurs soldats de toutes les parties de la chrétienté. Bovill est également coupable de déclarations contradictoires. D’une part, il se réfère à la réticence de la noblesse à quitter leurs quartiers luxueux, et de l’autre, ils doivent emporter leurs possessions de luxe avec eux. Le fait est que les Portugais, en prenant tant de précautions, ne voulaient pas seulement assurer leur confort, mais avaient aussi l’intention de rester au Maroc. Si cela trahit une chose, plutôt que la réticence, les espoirs perdus, etc., sur lesquels Bovill se déchaîne constamment, cela montre le contraire : la confiance dans la victoire et la certitude de s’installer au Maroc. La colonisation était aussi importante que la victoire pour les chrétiens. Comme Housley le remarque à juste titre : « La reconquista fut bien caractérisée comme « une croisade contre les infidèles, une succession d’expéditions militaires en quête de butin et une migration populaire, » et pour réussir à long terme, les conquêtes des croisés devaient être suivies par un important afflux de colons chrétiens.[5] » Ce besoin de colonisation et la confiance dans la colonisation du Maroc après la victoire expliquent le grand nombre de non-combattants chrétiens et de prêtres.

De même que presque tous les historiens occidentaux discutent des victoires musulmanes, le temps, la topographie, la faim, la soif et la maladie sont de nouveau accusés de la défaite chrétienne. Il écrit : « L’impuissance était la plus grande parmi les soldats portugais. Sous-alimentés et débilités par les maladies qui affligent particulièrement les pauvres, ils étaient inaptes à supporter toute sorte de difficultés depuis le jour de leur délivrance. A leurs maux corporels s’ajoutait l’angoisse du service forcé d’outremer contre un ennemi redouté.[6] »

« Après près d’un mois de privations et d’inconfort en mer dans des bateaux surpeuplés, ils furent débarqués sur un rivage hostile dans un état de misère extrême qui fut grandement aggravé par la marche de deux jours et la proximité grandissante d’un ennemi contre qui ils ne savaient pas comment se défendre. Au moment de l’arrivée à Aldana, ils étaient complètement démoralisés et, nous ne pouvons pas douter, qu’ils infectèrent les autres avec le virus du moral brisé.[7] » 

« La force écrasante de l’ennemi ne faisait plus de doute. Des dizaines de milliers de cavaliers maures sillonnèrent l’horizon, se découpant sur le ciel oriental du jour de l’éveil. Le bruit de l’armée ennemie qui se préparait au combat, le tumulte de leurs voix, le hennissement de leurs étalons, le battement de leurs tambours et les notes discordantes de leurs cornes et de leurs trompettes, emplissaient l’air. Tout ce que Sebastian pouvait leur opposer, c’était une armée déchaînée d’un quart de la taille, « mourant de faim, de soif et de chaleur, qui, la plupart du temps, avaient laissé leurs armes pour porter des vivres en marche,[8] » « dans l’esprit, mal approvisionnés, non formés et encombrés par des milliers de non-combattants.[9] »

 

Encore :
« Telles étaient le tableau et les dispositions de l’armée chrétienne, conçues avec prévoyance et habileté. Malheureusement, moins de considération fut donnée à la situation tactique. La plaine à ciel ouvert n’était pas la seule circonstance topographique favorable à un ennemi fort en cavalerie. Les chrétiens étaient là où le Chérif avait voulu qu’ils soient, dans l’angle étroit de deux rivières. A leur droite se trouvait l’infranchissable Lixus, à l’arrière du Mekhazen, guéable à une traversée très étroite et seulement quand la marée était basse. Sebastian tomba dans l’erreur magistrale que Cardona avait faite à Ravenne, en 1512, quand il se battit avec une rivière dans son dos et aucune ligne de retraite. Ravenne devint en conséquence l’une des batailles les plus sanglantes de l’histoire. Mais il y avait un rappel beaucoup plus récent du péril d’une telle position. Parmi le régiment de soi-disant Allemands de Sébastien, il y en avait certainement qui, dix ans plus tôt, avaient vu Louis de Nassau subir le désastre de Jemmingen en plaçant son armée dans un cul-de-sac similaire, avec une rivière derrière lui et aucun gué ni pont. Les leçons de Ravenne et de Jemmingen avaient été oubliées.

Au grave désavantage tactique de la position portugaise s’ajoutait le handicap non négligeable de la bataille principale de se battre face au soleil. Comme nous l’avons vu, le port de l’armure dans la chaleur africaine féroce était presque insupportable et donc un obstacle très sérieux pour combattre les hommes. Si le soleil avait été dans le dos de l’importance capitale de l’avant-garde, le tourment aurait été moins insupportable et ils auraient été épargnés par l’embarras supplémentaire d’être ébloui par des rayons aveuglants. Aucune circonstance requise pour désavantager les chrétiens ne semblait manquer.[10] »

D’innombrables excuses de ce genre sont données par Bovill. A aucun moment, il ne déclara que les Marocains pouvaient être confrontés à des circonstances telles que, par exemple, que les Portugais étaient accompagnés de Moulay Mohammed, l’usurpateur, qui connaissait bien le pays et qui pouvait les guider à travers elle ; qu’il aurait pu aussi utiliser ses origines marocaines pour diviser les Marocains ; que les Marocains venaient se battre sous le commandement de ‘Abd al-Malik qui mourait d’une maladie terrible ; etc. … Même quand il fait référence aux conditions météorologiques défavorables aux Portugais, Bovill est extrêmement hypocrite car il omet de mentionner le fait crucial que ‘Abd al-Malik offrit à Sebastian le choix de commencer la bataille tard dans l’après-midi quand la température aurait refroidi, mais Sebastian refusa parce qu’il était conscient de la mauvaise santé de ‘Abd al-Malik, et pensait que la chaleur extrême finirait son adversaire mourant.[11]

 

Alors que Bovill offre une foule de faits intéressants, qui sont très utiles, quand le problème réside dans son ajout de ses propres opinions et visions internes, visant comme déjà dit à humilier l’impact de la victoire marocaine. Un exemple est dans sa déformation du rôle anglais dans la victoire marocaine. La reine Elisabeth avait donné des instructions claires à son envoyé (Hogan) pour ‘Abd al-Malik. Tout ce qu’Hogan devait faire, selon la lettre de la reine, était de dire au Chérif qu’il ne pourrait en aucun cas obtenir des munitions de guerre d’Angleterre. Elle répéta cette injonction. Hogan ne devait pas mentionner le besoin de ‘Abd al-Malik d’artillerie ou de munitions que nous ne pouvons céder en honneur ou en conscience. Si le Chérif soulevait la question, Hogan devait déclarer « combien il est important pour nous, à la fois dans l’honneur et la sécurité, de céder à une telle demande eu égard aux ligues telles que… nous avons présentement avec d’autres princes chrétiens. » Si cela ne satisfaisait pas le Chérif, on lui dirait qu’« au cas où nous consentirions à ses exigences […] nous attirerons la haine de tous les princes chrétiens, » impliquant ainsi le pays dans la guerre et son commerce ruiné.[12] »

Ainsi, tandis que les instructions de la reine Elisabeth à son envoyé étaient claires : refus strict d’offrir de l’aide au Maroc, Bovill remodèle les faits avec ses propres fictions :

« Les instructions de Hogan étaient évidemment aveugles, soigneusement préparées pour les regards indiscrets de Giraldi (le représentant portugais).[13] »

Bovill nous informe aussi que Mendoza, l’ambassadeur d’Espagne à Londres, avait ses soupçons. « Il y a un bateau ici, » écrivait-il à Philippe, « prêt à aller en Barbarie avec un grand nombre de chiens, de chevaux bien entraînés à bord et quelques robes et des cadeaux pour le roi de Fès… La déclaration faite est qu’ils vont ramener du salpêtre mais il y a ici un certain Julio qui prétend être un descendant des princes de Jaranto et qui, pense-t-on, est un Maure. Il parle magnifiquement huit ou neuf langues et reste enfermé chaque jour pendant des heures avec Leicester et Walsingham, et parfois avec la reine. Je ne sais pas ce qu’il fait, mais on croit qu’il ira dans ce bateau.[14] »

Ainsi, alors que les Espagnols et les Portugais ne sont pas sûrs, Bovill, le visionnaire illuminé, semble certain, des siècles après l’événement : « Tout ce que Giraldi et Mendoza puissent avoir soupçonné, ils n’eurent aucune connaissance certaine de ce qui s’était passé. ‘Abd el-Malik obtint les munitions dont il avait besoin et Elisabeth obtint son salpêtre mais au prix de gros risques et selon les conditions dictées par l’astucieux maure.[15] »

 

 

 

 

[1] EW Bovill: The Battle of Alcazar; the Bachworth Press; London; 1952; p. 55.

[2] Bovill; p. 85.

[3] Bovill; pp. 85-6.

[4] Bovill; p. 86.

[5] N. Housley: The Later Crusades; 1274-1580; Oxford University Press; 1992; p. 268.

[6] Bovill; p. 106.

[7] Bovill; p. 107.

[8] Calendar of State Papers, Rome 1572—78, p. 491.

[9] Bovill 114.

[10] Bovill; pp. 120-1.

[11] C. de Chavrebiere: Histoire du Maroc; Payot; Paris; 1931; p. 314.

[12] Voir les instructions d’Elizabeth à Edmund Hogan en avril 1577; Dans H. De Castries: SIHM (Angleterre I) Paris; 1918; pp. 211-3.

[13] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 50.

[14] Calendar of State Papers, Spanish 1568-79, p. 591.

[15] EW Bovill: The Battle of Alcazar; op cit; p. 53.

 

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