OSMANLI

OTTOMANS

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D’après Lloyd, Alger était non seulement propre et disciplinée, mais aussi chaque visiteur qui observait la loi et l’ordre qui prévalaient dans une ville habitée par des personnes de toutes nationalités et de toutes religions.[1] Alger à son époque, comme d’autres centres d’apprentissage arabe, était évidemment un lieu où les livres étaient très prisés.[2] « Les meilleurs cadeaux, » déclara l’historien Ibn Askar peu de temps après, « qu’un homme peut donner à ses fils sont des livres d’apprentissage.[3] »

Les installations urbaines d’Alger étaient de haute qualité, son approvisionnement en eau provenant de citernes à l’extérieur des murs fut ensuite agrandi avec la construction d’aqueducs.[4] Selon le captif anglais, Okeley : « La ville est considérablement grande, les murs sont au-dessus de trois milles de boussole, embellis et fortifiés avec cinq portes… Ils ont aussi plusieurs forts puissants en plus de cela jusqu’à la pointe de la môle, de sorte que la ville est jugée imprenable. La ville est construite très majestueuse et pourtant plus forte que majestueuse… Les bâtiments privés sont très beaux, à toit plat, ornés de galeries vers leurs cours, soutenus par des piliers… Ils ont aussi beaucoup de bains majestueux, auxquels les hommes ont recours le matin et les femmes l’après-midi.[5] »

Beaucoup de maisons de campagne luxueuses entouraient Alger et étaient renommées pour leurs jardins.[6] Un visiteur comptait autrefois 20.000 jardins, et tout autour de la ville poussait toutes sortes d’arbres fruitiers ; de grandes variétés de fleurs et toutes sortes de plantes ; des fontaines abondantes et dans ces jardins, parmi la végétation luxuriante, les familles venaient y trouver du plaisir et du réconfort.[7]

 

Alger projeta une image unique dans l’histoire méditerranéenne. Un seigneur de France, Le Sieur de Gramaye, en route pour Constantinople en mission officielle en 1619, donne une vive impression de ce charisme vu à l’apogée du pouvoir algérien : « Alger, le fouet du monde chrétien, la terreur de l’Europe, la bride de l’Italie et de l’Espagne, le fléau des îles. » (L’incapacité de l’Europe à réduire Alger par le bombardement naval aida à préserver et à élargir la mystique). Pour les dirigeants européens, les chefs de l’état algérien étaient toujours des « Illustres et des Magnifiques Seigneurs, » leur capitale « bien gardée » et « le lieu de la veille éternelle et du combat contre les mécréants.[8] »

 

 

 

 

Chapitre Treize

 

 

La bataille de Wadi al-Makhzen, (al-Qasr al-Kabir) 4 août 1578

 

Al-Qasr, selon Leo l’Africain : « Dans la ville sont pratiqués divers arts manuels et des métiers de la marchandise : il a aussi beaucoup de temples, un collège d’étudiants et un hôpital majestueux. Ils n’ont ni sources ni puits, mais seulement une citerne. Les habitants sont des gens libéraux, honnêtes mais pas aussi spirituels que d’autres.

Pourtant, c’était selon la ballade de Richard Johnson : « Là où six mille hommes de combat furent tués, Trois rois dans cette bataille sont morts, Avec cinquante ducs et comtes à côté,
Semblable ne sera plus jamais combattu de nouveau.[9] »

 

 

La bataille de Wadi al-Makhzen (aussi appelée la Bataille d’al-Qasr al-Kabir et la Bataille des Trois Rois), eut lieu le 4 août 1578, à proximité de Wadi al-Makhzen (Maroc). Ce fut l’une des batailles les plus sanglantes de l’histoire de la guerre, qui mit fin au pouvoir portugais,[10] le Portugal puis la seconde puissance chrétienne après l’Espagne. Toute la noblesse portugaise traversa avec leurs possessions, leurs serviteurs et leurs familles pour s’établir au Maroc une fois la victoire accomplie.[11] Au lieu de cela, les Portugais furent écrasés dans une bataille où trois monarques sont morts et ou toute la noblesse portugaise et les chevaliers furent tués ou capturés.[12]

 

La bataille d’al-Qasr al-Kabir reste l’une des batailles les plus importantes et les plus décisives de l’histoire. Il est regrettable que le monde musulman, aujourd’hui, a sombré dans l’ignorance, sans se soucier de son histoire, sans beaucoup de fierté dans les grandes réalisations du passé, à peine s’ils se réfèrent ou connaissent cette grande bataille. Cette bataille, qui aurait dû être célébrée dans de nombreux grands films, est à peine connue des Nord-Africains, et encore moins des autres musulmans. Et pourtant, c’est la bataille qui sauva le Maroc de l’anéantissement total et c’est aussi la bataille, qui détruisit la deuxième puissance de l’époque, le Portugal. Ce fut la bataille qui mit fin à l’agression occidentale contre l’Afrique du Nord pendant des siècles. Ce fut la bataille où la bravoure marocaine et le génie militaire tactique gagnèrent la journée.


Ce n’est pas seulement que cette bataille est largement ignorée, mais pire : il a été laissé aux historiens occidentaux de la falsifier, de rabaisser le rôle marocain, de créer des mythes, de présenter les Marocains comme de féroces pilleurs sauvages, et bien d’autres. Et avant d’aller plus loin, il est nécessaire ici, de montrer le genre et la forme des manières cette bataille fut déformée.

 

 

Les problèmes de l’étude occidentale de l’histoire musulmane : l’exemple de la bataille de Wadi al-Makhzen

 

Ce travail ne manquera pas de répéter le mauvais usage de l’histoire musulmane par les érudits occidentaux. C’est systématiquement tout ce qui touche à l’histoire musulmane, qui a été déconstruit et remanié de manière péjorative envers l’Islam et les Musulmans. C’est une histoire pleine de mensonges et de distorsions. Il n’est pas nécessaire ici de s’attarder trop longtemps sur les manières dont les victoires musulmanes sont rabaissées dans le récit occidental puisque cela a déjà été amplement examiné dans les premiers chapitres pour justifier juste quelques paragraphes ici. Comme mentionné dans ce volume, il est toujours dit que les victoires musulmanes étaient dues à la grande supériorité en nombre des armées musulmanes, ou à des circonstances fortuites telles que la chaleur, les tempêtes, les maladies, etc. La victoire marocaine à Wadi al-Makhzen ne reçut aucun traitement différent. Les plus chauvins étant les historiens modernes, à peine quelques-uns sur les centaines qui écrivirent sur l’histoire marocaine disent quelque chose de gracieux ou en faveur des Marocains. Et quand ils le font, c’est pour créer un sentiment d’hostilité historique entre eux et les Turcs ou les Algériens. En ce qui concerne la victoire de Wadi al-Makhzen, presque tous les « savants» occidentaux l’attribuent à un facteur ou à un autre, à l’exception de la bravoure ou des compétences marocaines.

 

Le problème des distorsions de l’histoire musulmane est bien pire parmi les historiens occidentaux modernes que les générations plus anciennes. Par exemple, contrairement à de Castries qui édita les Sources Inédites de l’Histoire du Maroc au début du vingtième siècle et qui est resté fidèle aux faits, Chantal de La Veronne, éditant la même Histoire en 1961 et insatisfaite de ce qui est rapporté, invente sa propre histoire des faits et déclare que l’armée marocaine s’élevait à 120.000 hommes, donc, au moins quatre fois plus que l’armée chrétienne.[13] En regardant les figures contemporaines et les analyses faites par De Castries, on se demande d’où l’auteur trouve la source d’une telle figure, sachant surtout que le Maroc n’aurait jamais pu rassembler une telle armée en si peu de temps, alors que le royaume était en proie à la rivalité dynastique.[14] Pour Brignon et Al, probablement le groupe le moins hargneux envers les Marocains, la victoire doit autant aux Marocains qu’à l’inexpérience de l’armée portugaise et surtout aux causes naturelles, en l’occurrence la marée montante, qui entrava et noya les Portugais.[15]

 

 

 

 

[1] C. Lloyd: English Corsairs on the Barbary Coast (Collins; London; 1981), p. 25.

[2] Fisher: Barbary legend; op cit; p. 44.

[3] Ibn Asakir cite dans Weir, p. 217; mentionné dans G. Fisher: Barbary Legend; op cit; p. 44.

[4] W. Spencer: The Urban Achievements in Islam: Some Historical considerations; in Proceedings of the First International Symposium for the History of Arabic Science (Aleppo; 1976), pp. 249-60; at p. 259.

[5] W. Okeley: Ebenezer, ou un petit monument de grande miséricorde apparaissant dans la délivrance miraculeuse de William Okeley (1675); in DJ Vitkus: Piracy; slavery and Redemption; op cit; pp. 149-50.

[6] J. Lehrman: Gardens; Islam; in the Oxford Companion to Gardens; Ed. By G. Jelllicoe et al; Oxford University Press; 1986; pp. 277-80; p. 279.

[7] In G. Marcais: Les Jardins de l’Islam; in Mélanges d’Histoire et d’Archéologie de l’Occident Musulman; 2 vols; Alger; 1957; vol 1; pp. 233-44; p. 241.

[8] W. Spencer: Algiers; op cit; p. xi.

[9] Richard Johnson: The Life and death of the famous Thomas Stukely: an English gallant in time of Queen Elizabeth, who ended his dayes in a battaile of Kings in Barbaric’, in A Crowne-Garland of Golden Roses: Gathered Out of England’s Royall Garden, London, 1612.

[10] P. Berthier: La Bataille de l’Oued al-Makhzan; 4 Aout 1578, Paris, 1985, p. 1.

[11] L. Valensi: Silence, Dénégation, affabulation: Le souvenir d’une grande défaite dans la culture Portuguaise in ANNALES Vol 46 (1991). Pp: 3-24; p.5.

[12] L. Valensi: Silence, Dénégation, affabulation; p.5.

[13] C. de la Veronne: Sources Inédites de l’Histoire du Maroc (SIHM); 1961; Espagne3; p.475.

[14] H. De Castries: SIHM; France I.

[15] J. Brignon et al: Histoire du Maroc; Hatier; Paris; 1967; p. 209.

 

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