OSMANLI

OTTOMANS

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Conséquences

 

Le chroniqueur musulman nous dit : « Quand les mécréants virent les pertes qui leur avaient été infligées par l’épée musulmane et ce que le froid et les pluies torrentielles avaient ajouté… leur tristesse redoubla et leurs craintes les accabla car ils reconnaissaient le danger extrême de la situation à laquelle ils étaient soumis. » C’était peut-être même un euphémisme. Notre auteur poursuit en disant que les « rives de l’Afrique du Nord de Dellys à l’est d’Alger jusqu’à Cherchell étaient jonchées de corps d’hommes et de chevaux, » que les Algériens avaient capturé plus de deux cents canons et que, en entendant les nouvelles, le Sultan Souleyman envoya à Hassan Agha une magnifique robe, une lettre dédicacée et le titre de Pacha. Notre chroniqueur termine son récit par cette affirmation : « Depuis ce jour, Alger semble être une jeune mariée qui contemple sa beauté et ses bijoux …. Ce fut un jour glorieux pour l’Islam, un jour célébré durant les deux siècles suivants comme la plus grande victoire d’Alger. Même les juifs célébrèrent la défaite de l’ennemi chrétien.[1] »

 

Rotalier, pour sa part, écrit : « Ce succès remplit les Algériens de la plus grande joie et de la plus grande allégresse, enflamma leur confiance, augmenta leur richesse, doubla leurs ressources maritimes et les rendit tout à fait féroces. La fierté qui est normale dans le cœur de ces personnes leur fit voir la défaite des chrétiens comme leur propre victoire. Par trois fois, maintenant, les flottes espagnoles avaient attaqué la ville et avaient perdu. Ils croyaient Alger inexpugnable et ils lui donnèrent le titre de la ville victorieuse. Le désastre de l’empereur n’a jamais quitté la mémoire des Algériens, de nombreuses histoires, poèmes, chants et contes populaires ont gardé la mémoire vivante. Hassan Agha envoya à la Porte d’Istanbul un récit complet et détaillé de cet événement célèbre et Kheir Eddin lui-même remit au Sultan les dépêches de son lieutenant. Le Grand Signore fut très touché par ce succès inattendu et grandiose. Il fit l’éloge de Hassan Agha, lui envoya un beau cadeau et lui donna le titre de Vizir. Les chefs de la milice algérienne et les chefs algériens, qui s’étaient distingués par leur bravoure et leur courage, reçurent un Caftan d’honneur. Alger, dit l’auteur du Ghazawet, depuis cet événement, fut comme une belle jeune épouse, qui admire avec admiration sa grande beauté et vit dans une béatitude sans fin. L’histoire racontait sa gloire d’un bout du monde à l’autre et la terreur du mot musulman resta gravée dans le cœur des mécréants.[2] »

 

Brantôme, un historien français contemporain, regretta que les soldats aient mangé leurs beaux chevaux mais lui, comme beaucoup d’autres qui ont vu ou entendu parler du désastre, se demanda « pourquoi Dieu n’a pas favorisé une si sainte et juste entreprise chrétienne. » Etait-ce parce qu’Il voulait faire croire aux hommes que rien n’est sûr jusqu’à ce que le fait soit accompli ? »  C’était une question qui fut répercutée d’un compte à l’autre. Le plus éloquent d’entre eux, une brochure écrite par Nicholas Villaganon, chevalier de Saint-Jean, s’intitulait Carlo V Imperatoris Expeditio in Africam ad Algieram.[3] Le sous-titre traduit en anglais était : « Un traité lamentable et pitoyable, très nécessaire pour chaque manne chrétienne pour voir où se trouve non seulement la haute entreprise et la valeur de l’empereur Charles V et de son armée… mais aussi les misérables chances du vent et de temps, avec diverses autres adversités capables de remuer même des cœurs forts pour ressentir la même chose et prier Dieu pour son aide et secours. » Cette brochure a été traduite dans presque toutes les langues européennes ; il est surprenant que cela n’ait pas ébranlé les hommes de leur croyance que Dieu était de leur côté.[4]

 

Ce ne fut pas une affaire mineure. La retraite de la côte du Maghreb coûta à l’empereur 150 navires, au moins 12.000 hommes et une quantité importante de matériel militaire. Les effets moraux de la défaite furent évidemment immenses. Ce fut le premier sérieux revers que l’Empereur ne subit jamais.[5] Il affaiblit sa confiance en sa propre bonne fortune.[6] De l’échec devant Alger à la fin de son règne, la guerre contre les musulmans tomba plutôt à l’arrière-plan ; Charles lui-même n’y prit aucune part active.[7] L’échec de l’opération signifiait en outre la fin de l’entreprise coloniale espagnole en Afrique du Nord, provoquant une profonde insatisfaction même pour les plus enthousiastes des expansionnistes.[8]

 

Lorsque les nouvelles de cette catastrophe militaire et financière se répandirent dans toute la Méditerranée, les ennemis de Charles Quint profitèrent rapidement d’un empereur sans flotte.[9] Les Français reprirent les guerres des Habsbourg-Valois en 1542-1544 et, le 23 avril 1543, Souleyman sortit d’Istanbul pour la Hongrie.[10] La même année, le Sultan envoya Kheir Eddin dans le bassin occidental de la Méditerranée où il assista non seulement les Français dans une attaque contre Nice mais eut aussi l’audace d’hiverner sa flottille dans le port chrétien de Toulon.[11]

À ce stade, Charles V prit la décision que l’unité de l’Europe était plus importante que le succès contre les Ottomans. En 1545, il envoya Gerard Veltwyck à Istanbul pour prévenir une autre attaque ottomane sur les régions du Danube.[12] L’émissaire de Charles accomplit bientôt son but. Une trêve de dix-huit mois fut arrangée le 10 novembre 1545 pour être convertie en juin 1547 en une paix permanente ; La guerre avec la Perse, qui éclata en 1548, fut sans doute un facteur important pour amener Souleyman à accepter la suspension des hostilités en Occident.[13]

L’ambassadeur de Charles fut également chargé de neutraliser l’Afrique du Nord et de préserver la position du Sultan Hafside à Tunis.[14] Il était clair, note Merriman, que Charles était dans une terreur mortelle de peur que Kheir Eddin n’attaque Tunis.[15] L’empereur fut soulagé de la pire de ses angoisses dans cette direction par la mort de Kheir Eddin le 4 juillet 1546, à l’âge d’au moins quatre-vingts ans.[16] Néanmoins, une lettre d’Alger, datée de 1549 et écrite dans le style de la chancellerie employée par la bureaucratie ottomane à Istanbul, assura à l’empereur que le commandant du Sultan sur la frontière africaine observait la paix de cinq ans que Souleyman avait signée avec Charles Quint à l’aube de la seconde campagne turque sur le front perse de 1548.[17] Il convient de rappeler que les Perses shiites, encouragés et soutenus par la chrétienté occidentale, avaient lancé une série d’attaques sur l’arrière des Turcs afin de soulager la pression sur la chrétienté.[18]

 

Après la défaite de 1541, le prestige espagnol dans le Maghreb fut au plus bas, et en juillet 1542, Hassan Agha se sentit assez confiant pour attaquer Mers al-Kebir, le port d’Oran.[19] Les Espagnols cherchèrent à regagner leur place en Afrique du Nord.

En 1547, leur commandant dans l’ouest algérien, Alcaudete, chercha à placer un protégé espagnol sur le trône de Tlemcen et tenta également de capturer Mostaganem. Son armée fut repoussée et poursuivie par des guerriers tribaux et des soldats turcs, qui l’harcelèrent tout le long du chemin jusqu’à Oran.[20] La défaite de 1547 fut si démoralisante qu’Alcaudete se retira en Espagne pour s’en remettre, laissant son fils Don Martin aux commandes d’Oran. Il rentra brièvement à Oran en 1549, puis s’absenta de nouveau jusqu’en 1554. Pendant les sept années se terminant en 1554, les Espagnols vécurent en état de siège à Oran et ne purent prendre aucune initiative dans les affaires du reste de l’Algérie.[21]

Au printemps 1552, Hassan Corso, envoyé d’Alger, libéra Tlemcen et établit un gouverneur et une garnison et tous les espoirs d’Alcaudete de la reprendre disparurent.[22] Désormais la scène du conflit se transféra aux presidios sur la côte où les Espagnols, pendant les dernières années du règne, continuèrent à se battre pour un conflit perdant.[23] En septembre 1555, ils furent contraints de livrer Bougie à Salah Raïs, le nouveau et énergique vice-roi d’Alger, après douze jours de résistance sans espoir.[24] La majorité de la garnison fut asservie ; Peralta, le commandant espagnol, et le reste furent jetés à la dérive sur la Méditerranée et n’atteignirent Alicante que par miracle.[25] Bejaïa fut aux mains des Espagnols pendant quarante-cinq ans ininterrompus et la nation fut si profondément abattue par les nouvelles de la perte que Peralta fut exécuté sur la place publique de Valladolid, une victime vraiment innocente de la colère populaire.[26]

 

 

 

[1] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 29.

[2] Ms Ghazawet; Bibliotheque Royale; Rotalier; p. 343.

[3] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 28.

[4] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 29.

[5] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; op cit; p. 339.

[6] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; Macmillan; New York; 1925; vol 3; p. 339.

[7] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; Macmillan; New York; 1925; vol 3; p. 340.

[8] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; Macmillan; New York; 1925; vol 3; p. 344.

[9] AC Hess: The Forgotten Frontier; op cit; pp. 74-5.

[10] AC Hess: The Forgotten Frontier; p. 75.

[11] Selon les chroniqueurs ottomans, les Français demandèrent de l’aide. Hezarfen Huseyn b. Cafer: Tenkih-I tevarikh-I muluk; TKS Library, R.. 1180, fol. l31r; Pour la campagne voir Kâtib Celebi: Tuhfet ul kibar fi Esfar ul Bihar; Istanbul; 1911; 2, p. 68. Voir notre traduction dans les prochains volumes ; Jean Deny and Jane Laroche, “L’expédition en Provence de l’armée de mer du Sultan Suleyman sous le commandement de l’amiral Hayreddin Pacha, dit Barberousse (1543—1544),” Turcica 1(1969): 161-211.

[12] AC Hess: The Forgotten Frontier; op cit; p. 75.

[13] N. Iorga: Geschichte des Osmanischen reiches; iii; pp. 28 ff.

[14] RB Merriman, The Emperor, op cit; 3: 340-1.

[15] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; op cit; vol 3; p. 341.

[16] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; Macmillan; New York; 1925; vol 3; p. 341.

[17] Archivo General de Simancas (AGS), E 474, no fol. No. Algiers (15 C 956/10 July 1549), written in diwãn, Les documents diplomatiques et les scripts pour l’Empire Ottoman sont décrits dans J. Reychmann and A. Zafaczkowski, “Diplomatic. iv. Ottoman Empire,” Encyclopedia of Islam 2, 1: 313-6.

[18] See S. Chew: The Crescent and the Rose; Oxford University Press; 1937.

[19] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 170.

[20] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; Cambridge; 1971; p. 170.

[21] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; Cambridge; 1971; p. 170.

[22] F. de la Cueva: relacion de la Guerra del Reino de Tremcen; in vol xv of Collecion de Libros Espanoles raros o Curioso (Guerras de los Espanoles en Africa); Madrid; 1881; pp. 118-31.

[23] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; op cit; p. 345.

[24] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; Macmillan; New York; 1925; vol 3; p. 345.

[25] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; Macmillan; New York; 1925; vol 3; p. 345.

[26] Le meilleur accompte pour la perte de Bejaïa est par un prêtre de Biscaya; publié par SF Duro in the Boletin de la Real Academia de la Historia (RAH); xxix; 1896; pp. 465-537.

 

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