OSMANLI

OTTOMANS

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Même, Rotalier pour décrire la victoire algérienne sur l’invasion chrétienne de 1541 menée par les Espagnols tient absolument à mettre en évidence les cruautés des Algériens (en raison de leur foi, bien sûr) :

« La cruauté inutile forme une barrière qui ne devrait jamais être franchie. Ce principe, appartient à la morale universelle, que les sauvages eux-mêmes respectent souvent que, l’Islam d’autre part, rejette tout à fait. Le Coran maintient ses gens dans un état de semi-barbarie qui détruit tous les sentiments d’humanité, et démolit tous les principes de morale naturelle. »[1]

 

Ici Rotalier décrit la contre-attaque des Algériens comme une contre-attaque des barbares ; puis il décrit un incident où :

« On dit que parmi l’armée chrétienne était une jeune femme, d’une beauté ravissante, la maîtresse de (l’officier espagnol) Don Antonio Carriero, le capitaine de la marine, qui tomba dans les mains d’un Arabe, qui après l’avoir dépouillée de toutes ses riches vêtements et pierres précieuses qu’elle portait, elle fut mise à mort sans pitié, touché ni par ses supplications ou ses charmes. Nous reconnaissons ici l’emprise d’une religion (l’Islam) plus sanguinaire que lascive. »[2]

Se référant à l’expédition chrétienne contre Tunis en 1535, il écrit :

« Nous ne pouvions pas alors, comme aujourd’hui, atteindre les rivages de l’Afrique et des pays musulmans sans rencontrer ignorance, superstition et cruauté. »[3]

 

Dans la narration occidentale de l’histoire (ou la situation actuelle d’ailleurs), c’est, bien sûr, et toujours, la barbarie ou la menace musulmane qui justifie les attaques militaires chrétiennes. Lorsque les Espagnols construisirent des garnisons militaires sur la côte de l’Afrique du Nord (au seizième siècle) d’où, ils déclenchèrent par la suite des attaques dévastatrices, ce fut parce que comme Wolf écrit :

« Les difficultés fondamentales de cette politique de confinement peuvent avoir été inévitablement enracinées dans le fanatisme religieux des peuples berbères et arabes d’Afrique du Nord. »[4]

 

Le mythe de cruautés des pirates musulmans a été particulièrement utile pour justifier chaque méfait des chrétiens, le massacre des musulmans en haute mer, le bombardement continu de leurs villes et villages côtiers et bien sûr, la colonisation elle-même. L’historiographie européenne, comme remarque Valensi, présente la prise d’Alger en 1830 par les Français comme une victoire de la civilisation sur la barbarie et comme le nettoyage final de la mer Méditerranée des pirates.[5]

Brockelmann, quant à lui écrit :

« Pour mettre à cette peste de pirate sous contrôle, les Espagnols attaquèrent un certain nombre de fois l’Afrique du Nord et occupèrent les petites îles montagneuses situées en face d’Alger a porté de canons, dont ils contrôlaient l’entrée dans le port. Après la mort de Ferdinand le Catholique, les Algériens, entravés dans leur plus importante vocation, appelèrent à l’aide ‘Arouj contre les Espagnols … 

Jusqu’au début du dix-neuvième siècle, les Beys de Tunisie et les Deys d’Alger, ainsi que les Qaramanlis en Tripolitaine et les dirigeants du Maroc, poursuivirent avec diligence une carrière de piraterie, dirigée contre les chrétiens, et qui était considéré par les musulmans comme une guerre méritoire de foi. »[6]

Chaudhuri parle de :

« Corsaires musulmans d’Afrique du Nord ravageant des régions côtières aussi éloignées que Cornouailles et la Sicile. »[7]

 

Comment ce mythe de piraterie musulmane fut utilisé par l’Occident chrétien pour justifier sa dévastation de l’Afrique du Nord sera largement détaillé dans les prochains chapitre. Ici, il suffit de souligner que la piraterie était un méfait occidental avant qu’il ne devienne musulman, qu’il était un nombre incalculable de fois plus répandu et plus meurtrier et que ses cruautés surpassent tout ce qui fut imaginé ou fait par les musulmans.[8] Sur la piraterie contre l’Islam, Bresc dit :

« Souligne l’une des pages importantes de l’histoire maritime et le pillage systématique des musulmans. Jusqu’à ce que les flottes maghrébines et turques commencent à enregistrer des victoires en mer, le pillage généralisé des richesses musulmanes et l’asservissement des personnes, dévastèrent les économies côtières du Maghreb. »[9]

C’est effectivement la piraterie occidentale qui enrichi l’Occident[10] et détruisit une fois les économies musulmanes florissantes.[11] Le mythe des cruels pirates musulmans est dénoncé par Fisher :

« La création d’une légende pour satisfaire les préjugés raciaux et religieux, le chauvinisme, la droiture de la consciente et l’impulsion impérialiste de la fin du dix-neuvième siècle était naturel et peut-être inévitable. Dans une nouvelle ère de politique de vapeur, d’électricité et de puissance, l’existence de petits états méditerranéens indépendants, cependant historiques, les corsaires, la piraterie et l’esclavage légalisé doivent avoir semblé étrangement distants. Même les auteurs d’œuvres d’experts sur nos possessions orientales et politique parlé de « Asiatiques » comme une simple unité et le fonctionnement de « l’esprit oriental » comme un phénomène uniforme. La connotation du terme « musulman » incluait principalement le gouvernement despotique, l’intolérance fanatique, et la cruauté presque sadique. « Turc » était une épithète d’opprobre utilisé dans nos nurseries.[12]

Au fil du temps, le mahométan et le pirate semblent être devenus des termes synonymes tout comme le terrorisme de nos jours. Même Lépante, généralement considéré comme l’une des plus grandes et décisives batailles de tous les temps, le point culminant de la longue série de croisades, fut décrite comme un effort pour écraser « la piraterie musulmane.[13] » Sa conséquence immédiate, la courtoisie obséquieuse des vaincus par les dirigeants chrétiens et les marchands, est susceptible d’être étrangement ignorée.[14]

 

Il doit être rappelé ici, qu’insister sur la cruauté des musulmans, la soif de sang, la barbarie, la menace, etc., sert à justifier non seulement les attaques militaires chrétiennes, la colonisation, etc., mais aussi à justifier l’extermination massive des musulmans par les chrétiens. Cela ne justifie pas seulement les actes au fur et à mesure qu’ils se produisent mais les justifie également dans le récit de l’histoire. Par conséquent, en ce qui concerne l’extermination des musulmans en Espagne, Louis Bertrand écrit :

« Ces exécutions et ces expulsions en masse sauvèrent la plante encore faible de l’unité espagnole. Ils épargnèrent à l’Espagne les horreurs des interminables guerres civiles, l’anarchie et la division et peut-être une autre tentative d’invasion, à l’époque quand les Berbères traversèrent le détroit de Gibraltar pour mettre tout à feu et épée dans la péninsule. »[15]

 

 

 

[1] C. de Rotalier: Histoire d’Alger; Chez Paulin; Paris; 1841; pp. 172-3.

[2] Rotalier 332.

[3] Rotalier; p. 211.

[4] JB Wolf: The Barbary Coast; WW Norton & Company; New York; p. 5.

[5] L.Valensi: Le Maghreb avant la Prise d’Alger; Paris; 1969.

[6] C. Brockelmann: History of the Islamic Peoples; Routledge et Kegan Paul; London; 1950 reprint; p. 397.

[7] KN Chaudhuri: Trade et Civilisation dans the Indian Ocean (Cambridge University Press; Cambridge; 1985), p. 78.

[8] Voir par exemple,Earle: Corsairs of Malta et Barbary; London; 1970.Bresc: La Course Méditerranéene au Mirroir Sicilien (XII-Xvem Siecle); Dans Politique et Societe en Sicile; XII-XVem siecle; Variorum; Aldershot; 1990; pp. 91-110.

[9] H. Bresc: La Course Méditerraneene ; p. 102.

[10] G. Fisher: The Barbary Legend; Oxford; 1957.

IM Lapidus: Muslim Cities in the Later Middle Ages: Harvard University Press; Cambridge Mass; 1967.Braudel: Grammaire des Civilisations; Flammarion, 1987.

[11] Voir RB Serjeant: The Portuguese off the South Arabian Coasts, Oxford; 1963.

[12] Voir, however, Nelson’s letters; Jurien de La Gravière, Doria et Barberousse, Paris, 1886, p. 28.

[13] CR Beazley: Voyages et Travels; 2 vols; London; 1902; ii, p. xiv.

[14] E. Charriêre: Negociations de la France dans le Levant; 4 vols; Paris 1848-60; III. 572.

[15] L. Bertrand et Sir C. Petrie: The History of Spain; Part I (by L. Bertrand); Eyre et Spottiswoode; London; 1934; 2nd ed; 1952; p. 241.

 

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