OSMANLI

OTTOMANS

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Il est incertain à quel moment de sa carrière Kheir Eddin entra au service du gouvernement ottoman. La Porte avait regardé avec faveur les deux frères depuis qu’ils étaient à Gerba, et quand ‘Arouj alla à Alger en 1516, il avait des soldats turcs avec lui.[1] Il est probable que Kheir Eddin ait demandé l’aide des Ottomans à grande échelle peu de temps après la mort de son frère.[2]  Kheir Eddin envoya un messager au Sultan Ottoman Selim, soulignant les avantages d’Alger en tant que base avancée musulmane pour la lutte contre les mécréants et demanda de l’aide.[3] Il reçut un contingent de 2000 soldats janissaires pour servir sous ses ordres et fut autorisé à en recruter d’autres en Turquie. [4] Un édit stipula que les volontaires de la campagne africaine bénéficieraient d’un voyage gratuit à Alger et de l’assurance d’une inscription régulière à l’Ocak.[5]

Un édit postérieur publié après la défaite de Moncada définit Alger comme Wilayat (province frontalière) de l’empire ottoman ; le Bailli vénitien résidant à Constantinople fut persuadé par le Grand Vizir Ottoman de délivrer un laissez-passer à l’usage des vaisseaux algériens comme unités de la flotte ottomane et Kheir Eddin fut autorisé à frapper de la monnaie pour la circulation.[6] Le retour de la première mission algérienne à la Porte établit un schéma de sanction du gouvernement de l’Ocak. Kheir Eddin reçut de l’émissaire du Sultan en cérémonie officielle l’édit de nomination, qu’il lut à haute voix devant les citoyens et les milices assemblées d’Alger.[7] L’édit déclara que le Padishah-i-Islam (Sultan) acceptait les hommages des citoyens, qu’il leur permettait d’émettre de l’argent avec son sceau et d’utiliser son nom dans les Khoutba et les prières, et que Kheir Eddin était ainsi confirmé le Padishah avec le titre de Beylerbey d’Alger, commandant de l’Ocak, et régent, agissant au nom du Padishah. C’est ainsi que naquit la Régence d’Alger. Dès lors, l’état algérien occupa une position centrale et cruciale en Afrique du Nord.[8]

 

Pendant les huit années où il dirigea le gouvernement d’Alger, Kheir Eddin transforma la ville d’un lieu d’ancrage peu commun en une importante base navale.[9] Le 21 mai 1529, il captura le Penon. De la Primaudaie, en utilisant des documents d’archives espagnols nous informe que :
« D’un navire français ancré au port d’Alger, un marchand (peut-être juif) alla sur le rivage et demanda à être conduit à Kheir Eddin Barbarossa, et lui dit que les Chrétiens avaient tué son frère qui était leur prisonnier, qu’il l’informerait sur les moyens de capturer le Penon et que lorsque le canon turc avait martelé ce dernier, les Espagnols s’étaient cachés derrière un certain endroit.
Le lendemain, Kheir Eddin ordonna que toutes les galères et les fustes soient armées. Il laissa ensuite la rumeur se répandre qu’il allait partir pour la côte espagnole. Les navires prirent la mer mais revinrent au milieu de la nuit, se cacher dans le port.

Durant la nuit de jeudi, toute l’artillerie turque commença à battre le Penon. Le feu cessa seulement le jour suivant une heure avant le jour. Les chrétiens étaient épuisés et après avoir placé une sentinelle, ils pensèrent qu’ils devraient se reposer. Les navires musulmans approchèrent le Penon des deux extrémités. La sentinelle déclencha l’alarme, mais il était trop tard. Les Turcs étaient maintenant sur le Penon. Les musulmans perdirent plus de 40 morts. Les chrétiens perdirent 65 hommes et le reste fut capturé. Le Pennon fut rasé au sol excepté deux tours, qui furent laissées debout.[10] »

 

La capture du Penon n’était pas seulement la disparition d’une fortification qui avait causé de terribles difficultés à la ville pendant des décennies, ce succès eut également une grande répercussion en Europe et en Afrique. A partir de ce jour, la renommée de Kheir Eddin s’éleva et de tous côtés, il fut rejoint par des matelots capables qui décidèrent de se battre sous ses ordres.[11] Dès lors, Alger eut une armée permanente, qui lui fournit l’embryon d’un établissement naval régulier.[12] Le résultat de la concentration dans cette ville de l’administration, de l’armée et de la marine du nouvel état était, selon les termes d’Armstrong, « qu’elle devint parfaite dans son organisation militaire et navale et son pouvoir d’attaque, peut-être la force la plus mobile du monde.[13] » La planification minutieuse et la stricte discipline impliquée semblent totalement incompatibles avec la licence incontrôlée de la course et de l’entreprise individuelle.[14] Ce fut l’infusion de cet esprit dans sa flotte que Duro considéra comme la principale contribution de Kheir-Eddin à la grande victoire de Préveza. On le voit également dans le registre des troupes régulières d’Alger, attesté par des observateurs étrangers du seizième au dix-neuvième siècle.[15] Sir Philip Sidney était parmi ceux qui pensaient que nous avions beaucoup à apprendre d’eux.[16] Utilisant le travail des prisonniers avec des charpentiers locaux et des maçons andalous, Kheir Eddin acheva en deux ans un brise-lames en pierre qui reliait l’île au continent.[17] Cette île rocheuse avait servi de tour de guet devant le port d’Alger; Kheir Eddin en le reliant avec le continent doubla la force de ses défenses.[18] Ses navires pouvaient maintenant s’ancrer à l’intérieur d’un port artificiel qui les protégeait des vents dominants du nord et du nord-ouest, bien que les rafales occasionnelles du nord-est demeurent un danger, comme Charles V d’Espagne l’apprendrait en 1541.[19] Une flotte formidable fut construite dans le port, une flotte que le gouvernement ottoman considérait comme la division occidentale officielle de ses forces navales.[20] La flotte fut cependant utilisée principalement contre des Espagnols et d’autres chrétiens dans le cadre de la confrontation militaire islamo-chrétienne en Méditerranée.[21] Les capitaines de Kheir Eddin, notamment Aydin Raïs et Salah Raïs, remportèrent plusieurs brillantes victoires sur leurs adversaires chrétiens, l’une des plus réussies fut la capture de huit galères espagnoles lourdement armées commandées par l’amiral Rodrigues de Portundo au large de Majorque.[22]  Sur terre, Kheir Eddin étendit les limites de la Wilayet à peu près le territoire actuel de l’Algérie, à l’exclusion du Sahara.[23]

 

Contrairement aux propagandistes modernes qui assombrirent l’image d’Alger pour justifier la colonisation française et son extermination massive du peuple algérien, la ville, au lieu d’être un repaire de chaos et de désordre, était une ville puissante, bien ordonnée et commercialement active. Le commerce entre Alger et les ports européens était suffisamment étendu pour justifier des appels réguliers de la part des navires marchands européens. Par exemple, le mois de juillet était le mois où les navires vénitiens et florentins y appelaient, et de quatre à six navires de chaque république le faisaient habituellement.[24] Il est intéressant de noter qu’en 1830 le gouvernement français fonda sa revendication d’intervention en Algérie sur la continuité des relations commerciales privilégiées avec cette région pendant quatre cents ans.[25] Les marchands de Marseille s’inquiétaient de la concurrence croissante d’Alger, même sur leur marché national, et Pitt fut certainement surpris et jaloux d’un rapport consulaire sur son mode de gouvernement.[26] Comme Fisher, s’appuyant sur un certain nombre de sources contemporaines, écrit :

« Mais ni le libertinage ni le fanatisme ne caractérisaient la domination turque à Alger, ni le récit de ses deux souverains à cette époque, Hassan, fils de Kheir-Eddin, et Salah, le plus habile de ses lieutenants. » Selon Armstrong lui-même, et d’autres historiens britanniques, l’anarchie, la vilenie et le vice prospéraient dans le sud de l’Europe, tandis que les diplomates vénitiens considéraient l’Angleterre comme le pays le plus mal gouverné de la chrétienté et comme un scandale. Le « règne sage, » combiné à une discipline stricte, était reconnu comme le secret de la réussite de l’administration d’Alger, au milieu de grands dangers et de difficultés, et l’esprit de tolérance musulman était une source d’appréhension constante pour Charles et ses successeurs.


Une image éclairante est disponible à partir d’autres sources. En 1551, Nicolas de Nicholay, plus tard géographe général du roi de France et, peut-être, consul d’Angleterre en Crète, accompagna une ambassade du roi de France auprès du « roi » d’Alger, Hassan Barberousse. Après une esquisse historique très inexacte et une dénonciation grossière des Turcs d’Alger comme de simples renégats chrétiens, apparemment une réédition de la propagande espagnole puisque son expérience personnelle des renégats chrétiens n’était pas défavorable, il donne une image intéressante des conditions dans et autour de cette ville, où il errait librement et « dans le calme, » à Teddell (Dellys) et à Bône (Annaba).

Il décrit Alger comme « très marchande » …habitée de Turcs, de Maures et de juifs en grand nombre qui, avec un jeu merveilleux, exercent le commerce des marchandises. Une ville populeuse, animée et bien ordonnée, avec des « maisons très bien faites, » un « grand nombre de maisons de « bains et de restaurations», un port actif, de nombreux commerces et une campagne fertile, séparée de la ville à l’ouest par « de nombreux jardins jolis et agréables, » à savoir les villas de banlieue qui, même au XIXe siècle, étaient une caractéristique si célèbre de l’Alger turc. Mention spéciale est faite, comme toujours, de la grande abondance et la variété de la nourriture bon marché. A la même époque, l’Espagnol Marmol parle d’Alger comme la ville la plus riche d’Afrique, de ses progrès aux dépens de l’Espagne, du grand volume des recettes douanières et de sa richesse agricole. Les gens de Teddell, que Nicholay décrit comme « très joyeux et agréables » sont principalement engagés dans la célèbre industrie de la teinture, dont le secret, comme nous le savons de Hakluyt et Playfair, a longtemps été recherché par les concurrents chrétiens. Bône, où il trouva le gouverneur renégat « très courtois et libéral, » était le centre d’une région extrêmement riche, qui approvisionnait aussi Djerba et Tunis, et devint bientôt une pomme de discorde entre les marchands de France, d’Angleterre et de Gênes. Les pêcheries coralliennes convoitées étaient déjà exploitées par les Génois, apparemment au profit d’Andrea Doria, ainsi que par des Français.
Quand on se souvient que cela représentait seulement le stade initial du progrès économique et qu’on considérait les conditions qui existaient en Espagne et en Italie à l’avènement de Philippe II, il ne semble pas déraisonnable ni anormal que la « paysannerie affamée » et d’autres opprimés de voir la Régence comme une terre de liberté et d’opportunité, à peu près de la même manière que leurs descendants, trois siècles plus tard, se tournaient vers la Grande-Bretagne et l’Amérique.[27] »

 

C’est au sommet de sa popularité parmi les Algériens que Kheir Eddin quitta le pays. Le succès de Kheir Eddin dans la guerre chrétienne-musulmane en Méditerranée occidentale lui valut d’être investi du commandement suprême de la flotte ottomane en 1533. Cette année, il fut invité à Istanbul et, au milieu des marques de bienvenue et d’appréciation pour ses services à l’empire, fut nommé Kapudan-pacha (capitaine-pacha) ; à cause de cela, il ne put retourner à Alger.[28] Derrière lui, il quitta un pays et des gens maintenant avec les moyens nécessaires pour combattre l’ennemi. Et les Algériens ne devaient pas être seulement forts sur le plan militaire, ils devaient être prêts à faire correspondre l’agressivité chrétienne avec la légitime défense musulmane. Les événements qui se déroulaient ailleurs révèlent si bien le sort de ceux qui se soumettent pacifiquement aux envahisseurs chrétiens.

 

 

 

[1] JM Abun-Nasr; op cit; ; p. 164.

[2] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; Cambridge; 1971; p. 164.

[3] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 24.

[4] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 164.

[5] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 24.

[6] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 24.

[7] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 24.

[8] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 24.

[9] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 164.

[10] Letter by a Jewish Spy of Algiers (not dated) on the taking of the Penon; (Archive of Simancas; Estados Legajo 461; in De La Primaudaie: Documents inédits sur l’Histoire de l’Occupation Espagnole en Afrique; Revue Africaine; 19; 1875; pp. 164-5.

[11] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 160.

[12] G. Fisher: Barbary legend; p. 56.

[13] E. Armstrong, The Emperor Charles V, 2 vols, London, 1902, i. pp. 268-9.

[14] G. Fisher: Barbary legend; op cit; p. 56.

[15] Fisher: Barbary; p. 56.

[16] Sir W. Stirling Maxwell, Don John of Austria, 1547-75, 2 vols. London, 1883, i. 291.

[17] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 25.

[18] E. Armstrong: The Emperor; op cit; vol 1; p. 272.

[19] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 25.

[20] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 164.

[21] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; Cambridge; 1971; p. 164.

[22] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 25.

[23] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 25.

[24] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 13.

[25] AF Nettement: Histoire de la Conquête d’Alger; Paris; 1856, p. 211.

[26] P. Masson: Histoire des Etablissements français dans L’Afrique barbaresque 1560-1793, Paris; 1903; pp. 584-5 FO 317, 13 July 1791; JM Venture: Alger au XVIIIem siècle, (1788); ed. E. Fagnan; Algiers; 1898; p. 257, pp. 96-9.

[27] G. Fisher: Barbary legend; op cit; pp. 62-3.

[28] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 165.

 

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