OSMANLI

OTTOMANS

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Kheir Eddin Barberousse

 

La mort de ‘Arouj n’était qu’une tromperie pour la chrétienté occidentale car son frère cadet Kheir Eddin lui succéda : un homme dont la renommée et la personnalité furent férocement attaquées et défigurées au-delà de toute reconnaissance par l’érudition occidentale moderne, pourtant l’un des plus grands hommes dans l’histoire et certainement le plus grand de son temps comme reconnu par les sources contemporaines, principalement occidentales.[1] Fisher souligne ce contraste qui existe entre l’admiration contemporaine pour Kheir Eddin et la manière dont l’histoire moderne l’attaqua. Il écrit :

« L’écart entre des preuves contemporaines vraisemblablement fiables concernant l’histoire de la domination turque en Barbarie et la représentation coutumière de celle-ci ces derniers temps est particulièrement évident dans le cas des deux frères célèbres qui, pour une raison discutable, sont devenus connus par les chrétiens sous le nom des Barberousse. Le commentaire est inévitable sur la tendance à ignorer complètement les références sympathiques ou, parfois, les hommages étonnamment généreux des contemporains, qu’on aurait pu s’attendre à leur être hostiles, aussi bien sur des bases religieuses et politiques. Il est remarquable que Kheir-Eddin soit hautement qualifié, non seulement comme un grand officier de marine mais comme un homme d’état, par nos agents diplomatiques et par notre chroniqueur principal de cette partie de l’histoire, Richard Knolles.[2] »

 

L’admiration enthousiaste de Gomara pour Kheir Eddin, le plus célèbre des frères, est d’autant plus remarquable qu’il était un prêtre espagnol, évidemment un fidèle partisan de l’église et de l’état, qui écrivait à une époque où l’amiral répandait la terreur dans les états d’Espagne et comme le dit Prescott, il connaissait bien les principaux hommes de son temps et, grâce à une longue résidence à la cour, il put se faire une idée fiable des événements actuels et des réactions officielles à leur égard.[3] Il était attaché à une ambassade à Venise pendant l’une des campagnes adriatiques de Kheir-Eddin, prit part à l’expédition désastreuse de 1541 contre Alger comme aumônier de Cortès et s’intéressa à l’histoire navale. Arétino,[4] Arétino, qui devait sûrement avoir connu Gomara à Venise ; Brantôme, qui écrivait à une époque où les relations entre la France et Alger étaient très tendues ; et Diego Haedo, un ecclésiastique espagnol qui écrivit sur Alger peu après l’extinction de la lignée Barberousse, parle de lui avec presque autant d’autorité et de générosité.[5] C’est un témoignage frappant de l’esprit de la liberté d’expression et du fair-play que ces écrivains et d’autres, tels que le Maréchal Vieilleville, pouvaient parler ouvertement pour louer ou défendre des infidèles éminents. Même en Angleterre, le duc de Norfolk est considéré comme vantant le nombre et la qualité des forces de Kheir-Eddin à Alger.[6]

En plus de cela, Kheir Eddin et ‘Arouj étaient de bons linguistes. En outre, vraisemblablement, le turc, l’arabe et le grec, Kheir-Eddin parlaient assez bien le français pour créer la croyance qu’il était un natif, et l’espagnol couramment malgré un zézaiement.[7] Il conversait en italien avec des prisonniers de guerre et peut-être avec sa deuxième femme, qui était la fille du gouverneur de Reggio et était un musicien accompli.[8] Bien que le poète Pietro Aretino ait reçu une lettre très amicale et élogieuse de Kheir Eddin, qui correspondait parfois avec des chrétiens éminents, une seule lettre semble exister encore, et même cela ne peut être qu’un extrait.[9]

Pourtant, quand on lit à propos de Kheir Eddin aujourd’hui, tous ces traits positifs ont disparus, excepté un ou deux historiens comme Fisher, tous les autres le dépeignent seulement comme un vil, un pirate meurtrier.


Dans la plupart des circonstances, la mort subite de ‘Arouj aurait créé quelques vagues dans les mers toujours en mouvement de l’histoire politique nord-africaine. Il était encore moins probable qu’Alger dominerait ses voisins et toute la Méditerranée occidentale.[10] Bien que Kheir Eddin ait immédiatement remplacé ‘Arouj comme souverain militaire d’Alger, l’expansion intérieur s’arrêta et Tlemcen, sous un autre sultan ziyanide, Abou Hammou III, renouvela sa soumission aux Espagnols.[11] Le sultan dépossédé de Tlemcen, rendu à son trône avec l’aide de ses alliés espagnols, était prêt à marcher sur Alger. Pendant ce temps, les Espagnols préparaient une expédition navale sous le commandement de l’amiral Hugo de Moncada, vice-roi de Sicile.[12] Moncada quitta la Sicile avec une flotte de 40 navires et un certain nombre de bonnes troupes.[13] Lorsque la nouvelle de cette expédition arriva à Alger, elle provoqua un certain choc, car Moncada avait une terrible réputation pour la destruction qu’il causa à la côte nord-africaine.[14] La flotte jette l’ancre au large d’Alger le 17 août 1519 non loin de l’estuaire de Wadi al-Harrach (est d’Alger). Avant l’attaque, Moncada envoya une convocation à Kheir Eddin pour rendre la ville, sinon il subirait le même sort que son frère. [15] La réponse de Kheir Eddin fut :

« Mes courageux compagnons, que vous croyez morts, sont vivants. Ils jouissent d’une béatitude éternelle et d’un bonheur parfait. Ils vivent dans des palais dont la fantaisie ne peut concevoir la magnificence, ils se promènent dans des jardins toujours verts et luxuriants … Nous demandons seulement une chose : vous battre. Dieu sera le Juge entre nous. Il est le Plus Éclairé et le Plus Équitable des Juges.[16] »

Quelque quinze cents hommes de la force de débarquement sur sept mille soldats débarquèrent sous le commandement du général Marino de Ribera, le héros d’Oran, pour fortifier la colline qui devint plus tard le Fort de l’Empereur.[17] Comme les Algériens et les Turcs bloquaient l’avance espagnole, les Espagnols attendirent l’arrivée des auxiliaires promis par le Sultan de Tlemcen.[18] Kheir Eddin alors, par un stratagème astucieux, incita Moncada à abandonner ses retranchements et mit toute sa force à la merci des Algériens. « Comme un troupeau de moutons effrayés, » dit Merriman, « ils furent ramenés à leurs navires et un grand nombre d’individus furent massacrés avant de pouvoir embarquer.[19] » Juste à ce moment-là, à la Saint-Barthélemy, une terrible tempête détruisit la plupart de leurs navires. Les navires furent jetés dans toutes les directions, brisés et pulvérisés en milliers de pièces comme s’ils étaient en verre.[20] En vain les marins levèrent les yeux au ciel, leurs cris se noyaient dans la tempête, en vain ils cherchèrent à débarquer sur les rivages, les bras levés au ciel, implorant, les yeux pleins de larmes, appelant à un salut qui personne ne pouvait leur donner.[21] Vingt-six navires furent jetés sur le littoral en direction du cap Caxine, leurs cargaisons saisies et au moins 4000 hommes moururent ce jour-là.[22] Dès lors, « Alger bien gardée » (Cezayir muhafazali) semblait bénéficier de la protection et de la faveur spéciale d’Allah, dit Spencer. Duro et Gomara décrivent le naufrage de la grande expédition comme l’un des plus graves désastres de l’histoire africaine.[23] Alors que de la Roncière se contente de déclarer qu’il n’y eut qu’un millier de survivants, les autres rendirent compte de l’avantage immense et immédiat que les Algériens retirèrent du sauvetage de l’artillerie, de l’argent, des captifs des galères et du bois pour la construction navale.[24] Les principaux officiers espagnols furent amenés à Kheir Eddin qui leur demanda si les gentilshommes tenaient leurs paroles à la guerre. Ils répondirent tous oui. Puis il leur rappela comment leurs commandants renièrent leur parole et firent massacrer les musulmans à Beni Arax, cependant, il leur dit qu’il les garderait prisonniers mais épargneraient leurs vies.[25]

 

Avant cela, Kheir Eddin avait été reconnu par les Algériens comme successeur de son frère et seigneur d’Alger.[26] Cependant, bientôt la ville fut pressée par les ennemis locaux de Kheir Eddin, Ben al-Kaid et ses alliés, et comme il commençait à souffrir de la famine sévère, Kheir Eddin fut forcé de l’évacuer.[27] Et pendant que Ben al-Kaid faisait son entrée triomphale dans la ville, Kheir Eddin revint à Jijel.[28] Si, comme cela semble probable, Jijel servit de base d’opérations de 1520 à 1525, il aurait pu passer la période initiale à consolider sa position là-bas avec l’aide de réfugiés et d’autres recrues, y compris des habitants de la région.[29] Il avait apporté avec lui une bonne partie des soldats turcs que ‘Arouj avait retenus en garnison à Alger, mais en 1522 il semblerait que ses forces restantes étaient trop faibles pour occuper Bône, même avec l’aide de partisans locaux.[30]

 

Son retour à Alger, il est dit, suivit un rêve qu’il fit, après qu’il s’endormit, il vit le Prophète de l’Islam et les quatre premiers Califes, et selon cette histoire, le Prophète (sallallahou ‘aleyhi wa sallam) lui dit d’avoir foi en Dieu, et de retourner à Alger.[31] Après cela, il n’hésita plus, ce rêve l’assura du succès de son entreprise. Avec son armée, il navigua en arrière, et après une série de batailles, il vainquit ses adversaires, dont les principaux chefs furent tués.[32] A peine rétabli dans le contrôle d’Alger, il ordonna de nouveaux armements pour défendre la ville, renforça ses défenses et ordonna à ses commandants navals, dont le plus connu est Cacha Diablo, de semer la terreur sur la côte espagnole et celle de ses alliés, qui subirent des déprédations comma jamais ils ne connurent auparavant.[33] 

 

 

 

 

[1] Il est remarquable que, dans l’honnêteté et la sincérité, les vieilles sources occidentales surpassent de loin les modernes. Pour apprécier les écarts entre les générations de savants occidentaux, un bon exemple est de comparer la première édition de l’Héritage de l’Islam par T. Arnold et A. Guillaume, Oxford, 1931, avec la deuxième édition par J Schacht avec CE Bosworth édition : Legs of Islam: 2e édition. Oxford Clarendon Press, 1974. Ce dernier est aussi terrible que le premier est aussi bon. Comparez également la première édition de l’Encyclopédie de l’Islam avec la seconde. Toutes les bonnes et décentes informations et contributions sont dans le premier, bien qu’il contienne de nombreuses contributions anti-islamiques. La seconde, à quelques exceptions près, n’est qu’une masse de bourses d’études de second ordre, fortement déformées.

[2] G. Fisher: Barbary Legend; op cit; p. 41.

[3] Conquest of Mexico, ed. Foster Kirk, 2 vols. London, undated, ii. 181-2.

[4] Aretino le prôna comme « roi d’Alger » au-dessus de Souleiman, Pietro Aretino, II Secondo Libro delle Lettere, ed. F. Nicolini, Bari, 1916, ii; 54-5. E. Hutton: Pietro Aretino, Scourge of Princes, London, 1922, p 201 n.

[5] G. Fisher: Barbary legend; op cit; p. 44.

[6] Cal. SP Spanish 1531—3, pp. 797-8; in G. Fisher: Barbary; p. 44.

[7] Fisher: barbary; p. 45.

[8] C. Duro: Armada; op cit; je. 268.

[9] F, Lopez de Gomara: Cronica de los muy nombrados Omiche y Haradin Barbaroja? 1545; (Memorial Historico espanol VI; Real Academia de la Historia); m, p. 539? Au début de 1540 à Federico Gonzaga, vice-roi de Naples, « ami de vos amis et ennemi de vos ennemis, je vais maintenant effacer la mer des corsarios, de sorte que seuls les commerçants vont l’utiliser. Si maintenant un ennemi attaque votre marine, mes galères se joindront à la vôtre autant que possible, et je vous donnerai mon meilleur coup de main. Vous aurez plus de détails de Jean, » à savoir Juan de Gallego.

[10] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 23.

[11] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 164.

[12] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 23.

[13] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; vol 3; p. 293.

[14] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 128.

[15] C. Rotalier; p. 129.

[16] C. Rotalier; p. 129.

[17] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 23.

[18] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 130.

[19] RB Merriman: The Rise of the Spanish; op cit; vol 3; p. 293.

[20] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 130.

[21] C. Rotalier; p. 130.

[22] RB Merriman: The Rise of the Spanish; vol 3; p. 294; C. Rotalier; p. 130.

[23] G. Fisher: Barbary; op cit; p. 53.

[24] Fisher: barbary; p. 53.

[25] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 132.

[26] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 24.

[27] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 146.

[28] C. Rotalier; p. 147.

[29] G. Fisher: Barbary; op cit; p. 54.

[30] Fisher: barbary; p. 54.

[31] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 150.

[32] C. Rotalier; p. 151.

[33] C. Rotalier; p. 152.

 

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