OSMANLI

OTTOMANS

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‘Arouj, dont la piété et le sérieux de ses intentions lui gagnèrent le plein appui de la population (il mena des prières quotidiennes dans la mosquée Almoravide pour la délivrance de la ville des infidèles).[1] ‘Arouj ne possédait pas les moyens de récupérer immédiatement le Penon, et comme sa présence tendait à voler al-Tha’alibi de son pouvoir, ce dernier lui en voulait.[2] De même, Salam al-Tawmi, voyant son gouvernement déplacé, se retira vers la sécurité de sa tribu dans la Mitidja et fit éclore une conspiration avec la coopération du cheikh Tha’aliba et des Espagnols.[3] ‘Arouj l’apprit, attira Salam al-Tawmi à Alger avec des gages de loyauté, et l’étrangla avec son propre turban.[4] Maintenant, les Algériens avaient un chef en qui ils avaient confiance et qu’ils pouvaient suivre au combat.

 

Après la mort de Ferdinand, Ximenez, devint régent d’Espagne, informé des événements qui se déroulaient à Alger, décida de lever une grande armée pour attaquer la ville. En septembre 1516, la force navale était assemblée.[5] Les forces espagnoles atteignirent les rives de la ville vers la fin du mois. Ils débarquèrent sans difficulté, et le commandant en chef, Diego de Vera divisa les forces en quatre corps, la pensée étant que les Algériens, attaqués de quatre côtés à la fois ne résisteraient pas.[6] Les Algériens étaient cependant prêts. Ils attaquèrent les Espagnols un corps après l’autre et les détruisirent tous complètement. Les Espagnols, entourés de tous les côtés par les Algériens, ne savaient pas vers qui se tourner ou fuir.[7] Telles furent les pertes subies par les Espagnols, causées par leur peur paralysante des Algériens et des Turcs, que plus de trois mille d’entre eux furent massacrés sans que les Algériens ni les Turcs ne subissent de pertes.[8] Cette terrible défaite eut lieu le 30 septembre 1516. Lorsque Ximenez fut informé du désastre, sa réaction fut :

« Ce n’est pas un malheur pour l’Espagne, l’Espagne n’a été libérée que d’une multitude de criminels et d’hommes inutiles.[9] »

En plus des milliers tués par les Algériens et les Turcs, ainsi que d’innombrables prisonniers, la flotte et un nombre considérable d’hommes à bord qui avaient échappé au désastre terrestre furent pris dans une violente tempête qui acheva ce que les Algériens n’avaient pas terminé. Après cette grande victoire, note Rotalier, « les gens considérèrent ‘Arouj comme plus qu’un simple mortel, et lui obéissaient pour tout comme ils ne l’avaient jamais fait auparavant envers un prince ou un souverain.[10] » On raconte que la popularité et le prestige de ‘Arouj devint si grand que les Algériens le suivirent plus volontiers que n’importe quel dirigeant précédent.[11]

 

L’héritage de ‘Arouj et de son frère Kheir Eddin à l’état algérien fut considérable.[12] Les expériences de Navarro et de l’ingénieur Vianelli, encore plus célèbre, suggèrent que les fortifications de ‘Arouj à Gerba n’étaient pas inférieures à celles d’endroits mieux connus. Les membres de l’expédition espagnole envoyés contre lui à Alger en 1516 pourraient bien avoir partagé ce point de vue.[13] Son autorité fut rapidement et fermement établie dans tout le « royaume, » c’est-à-dire dans le centre de l’Algérie, et il étendit même momentanément son triomphe à Tlemcen.[14] Le triangle ziride d’Alger-Miliana-Médée lui fut soumis, tout comme la vallée Shelif, une partie du Djebel Dahra, la chaîne Ouarsenis, la Mitidja, Cherchell et la côte jusqu’aux portes d’Oran.[15] Une contribution plus importante fut l’attachement d’Alger à la Porte Ottomane. ‘Arouj signala son triomphe dans un message adressé au Sultan Selim Ier, plaça Alger sous protection ottomane et invita tous les capitaines de navire non employés à rejoindre son étendard dans les guerres du Sultan pour la défense de l’Islam.[16]

 

En 1517, ‘Arouj occupait Tlemcen. La facilité avec laquelle cela fut accompli indique l’étendue de la coopération qu’il reçut de la population de Tlemcen. Il retira du trône Abou Ziyan Ahmad qui avait accepté la suzeraineté espagnole et, après avoir installé à sa place un autre prince ziyanide, il entra en négociations avec les Wattassides dans le but de les amener activement dans la guerre contre les Espagnols.[17] Mais la victoire de ‘Arouj fut de courte durée. Une force espagnole d’Oran, renforcée par quelques guerriers tribaux locaux, coupa ses lignes de communication avec Alger et procéda pour l’assiéger à Tlemcen. Après avoir défendu la ville pendant six mois, ‘Arouj se replia et, derrière une position défensive, il opposa une résistance amère avec son petit groupe de compagnons.[18] Il se battit avec une bravoure unique, et même lorsqu’il fut jeté par terre avec une lance, il riposta, jusqu’à ce qu’il soit tué et sa tête séparée de son corps, puis portée sur une lance à Oran.[19] Puisse Allah Exalté lui faire miséricorde. Dans toute la chrétienté, la nouvelle de sa mort fut célébrée dans une grande jubilation et Paolo Jovio affirme que la tête de ‘Arouj fut défilé dans toute l’Espagne.[20] Cet événement eut lieu en 1518. L’officier espagnol qui abattit ‘Arouj (qui n’avait qu’un seul bras), un Garcia de Tineo, fut autorisé à incorporer l’image de sa tête dans ses armoiries. La tête et la veste de ‘Arouj furent été envoyées au gouverneur d’Oran, qui donna ensuite la veste au monastère de Saint-Jérôme à Cordoue, où elle orna le mur d’une chapelle, identifiée depuis longtemps comme la Capilla de Barbarossa.[21] Sa fin fut assez notable pour être célébrée en Espagne par un poème héroïque en 1796 et par une tragédie, qui en 1827 fut jouée aux théâtres de cour.[22] La stature de l’homme trouve écho dans les mots de Morgan :

« C’était un homme excessivement hardi, résolu, audacieux, magnanime, entreprenant, profusément libéral et nullement assoiffé de sang, sauf dans le feu de la bataille, ni rigoureusement cruel sauf lorsque  désobéi. Il était très aimé, craint et respecté par ses soldats et ses domestiques, et quand mort, ils le regrettèrent généralement plus amèrement. Il ne laissa ni fils ni fille. Il résida en Barbarie quatorze ans durant lesquels les dommages qu’il causa aux chrétiens sont inexprimables.[23] »

 

 

 

 

[1] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 20.

[2] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 163.

[3] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 20.

[4] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 20.

[5] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 112.

[6] Rotalier: Histoire; p. 113.

[7] Rotalier: Histoire; p. 113.

[8] Rotalier: Histoire; p. 113.

[9] Rotalier: Histoire; p. 114.

[10] Rotalier: Histoire; p. 114.

[11] G. Fisher: Barbary; op cit; p. 49.

[12] S. Rang and JF Denis: La Fondation de la régence d’Alger, op cit; pp. 368-83; E. Charriêre: Négociations de la France dans le Levant; 4 vols; Paris; 1848-60, i. 566-7; Ekrem Rechid: La Vie de Khairredine Barberousse, Paris, 1931, pp. 222 and 224.

[13] G. Fisher: Barbary legend; op cit; p. 45.

[14] Fisher: Barbary; p. 49.

[15] Fisher: Barbary; p. 49; W. Spencer: Algiers; op cit; p. 22.

[16] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 21.

[17] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 164.

[18] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 123.

[19] C. Rotalier; p. 123.

[20] C. Rotalier; p. 123.

[21] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 23.

[22] G. Fisher: Barbary legend; op cit; p. 49.

[23] S. Lane-Poole: The Barbary Corsairs; Story of the Nations Series; London; 1890; pp. 52-3; J. Morgan, A Complete History of Algiers, 2nd ed ; London; 1731; p. 257.

 

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