OSMANLI

OTTOMANS

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L’arrivée et les faits des frères Barberousse

 

L’appel à l’aide résultat par l’arrivée en Afrique du Nord de deux frères connus dans le folklore méditerranéen et l’histoire européenne comme les Barberousse. Il y avait à l’origine quatre frères dans la famille, et, bien qu’il y ait beaucoup de dispute concernant leurs origines, il est généralement convenu qu’ils venaient de l’île de Medelli (Mytilène, l’ancienne Lesbos) au large de la côte égéenne de la Turquie.[1] Selon Finlay, Mytilène avait été une base pour les pirates catalans, italiens et siciliens, qui infestaient l’entrée des Dardanelles, capturant des navires turcs et emportant des habitants du continent à des fins de vente ou de rançon.[2] C’est là que, après son installation par les Turcs, le père des Barberousse, un Janissaire retraité, décrit comme un musulman honnête, fit sa maison, épousa la veuve d’un prêtre grec et prospéra évidemment comme potier car il est dit avoir possédé un navire pour le transport de ses marchandises et commerça parfois jusqu’à Constantinople.[3] Il avait quatre fils. L’aîné des frères était Abou Youssouf ‘Arouj Ibn Ya’qoub. Puis suivaient Ilias, Ishaq et Khizr (Khidr) qui reçut l’épithète Kheir Eddin (Khayr ad-Din), « le don de Dieu, » ((Khayr ad-Din veut dire « le Bien de la Religion » et non pas « le don de Dieu ») probablement parce qu’il était le plus jeune et donc marqué pour un avenir spécial ou le confort de la vieillesse des parents.[4] Les quatre frères apprirent à lire et à écrire dans le Coran et à travailler dès le plus jeune âge. Alors qu’Ilias étudiait pour la vie religieuse, Ishaq devint menuisier. ‘Arouj, qui était apparemment le fils aîné et préféré, travaillait sur le bateau de son père, et Kheir Eddin, le plus jeune, aidait dans la poterie. Les références à leur éducation vertueuse et à leur vie de famille heureuse, y compris l’affection maternelle pour les fils adultes, sont d’un intérêt particulier puisqu’elles proviennent d’un historien contemporain.[5]

 

Autour de 1501, ‘Arouj et Ilias furent surpris en mer par une galère des bandits chrétiens de l’ordre de Saint-Jean de Jérusalem, basé à Rhodes. Ilias fut tué et ‘Arouj capturé.[6] Pendant les trois années qui suivirent, il travailla aux rames des galères chrétiennes.[7] Après sa rançon, un émir égyptien l’équipa lui et ses frères pour attaquer les marchands chrétiens.[8] C’est à peu près à cette époque, vers 1504, qu’il est enregistré comme ayant commis son « premier grand scandale de pirate.[9] » Ce fut la capture du navire du drapeau pontifical, qui était beaucoup plus puissant que son petit bateau, qui était en guerre avec l’Islam, et avait vraisemblablement beaucoup de prisonniers turcs parmi les galériens, dont le traitement, même en ces jours, éveilla la compassion de visiteurs italiens à Rome.[10] Le vaisseau amiral était l’agresseur actuel car le galliot (ou brigantin) est décrit comme immobilisé à l’époque. Haedo, qui comprit probablement les relations respectives du pape et du roi de Tunis avec les différents états chrétiens[11] en parle comme d’un « noble exploit » qui amena ‘Arouj, même dans la chrétienté, à être considéré comme « un commandant courageux et entreprenant.[12] »

 

Au tournant du seizième siècle, ‘Arouj, accompagné de ses frères Ishaq et Kheir-Eddin, arriva à Tunis pour commencer sa carrière en Méditerranée occidentale. Ils étaient des guerriers dans le Jihad (luette) contre la chrétienté ; ‘Arouj menait aussi une guerre de revanche contre les hommes qui le mirent aux rames dans les galères des bandits de Saint-Jean.[13] Il arriva vraisemblablement à Tunis avec un navire ou des navires d’origine turque. Une chronique arabe mentionne qu’il reçut un Chebec du gouverneur, qui était le frère du futur Sultan Selim ou étroitement lié à lui.[14] Sa capture d’un navire sicilien avec 360 soldats espagnols au large de Lipari à une date incertaine aurait conduit à sa reconnaissance officielle en tant que Bey par le Sultan. Lane-Poole place l’action en 1505, la date même à laquelle Zurita enregistre l’apparition inattendue des Turcs dans les eaux siciliennes et la destruction (autrement non mentionnée) de leur force totale.[15]

 

En 1510, les frères Barberousse furent autorisés à établir une deuxième base dans l’île de Gerba. ‘Arouj a peut-être utilisé ses autorités locales à repousser l’attaque espagnole sur l’île cette année-là.[16] De cette base ‘Arouj effectua une série d’exploits audacieux qui lui valurent une grande réputation.[17] La capture de deux galères papales importantes et richement chargées ne fut que l’une des nombreuses attaques extraordinaires qui donnèrent à ‘Arouj la réputation d’un homme vaillant, courageux et audacieux.[18] En plus de nombreux prises espagnoles, il fut fortement impliqué dans le transport des musulmans vers les ports nord-africains après leur expulsion de Grenade.[19] Les convertis turcs et chrétiens à l’Islam affluèrent pour rejoindre son escadron. Ses hommes l’appelaient Baba ‘Arouj (Père ‘Arouj) en signe de respect et de dépendance vis-à-vis de sa direction. C’est probablement ce surnom, mal prononcé par les Européens, plutôt que les barbes rousses, que Kheir Eddin et lui portèrent, qui donnèrent naissance au nom de « Barberousse.[20] » Le nombre de ses propres navires augmenta avec ceux commandés par d’autres Raïs Levantins (capitaine ou commandant d’un vaisseau) qui avaient fait route vers l’ouest pour se placer sous la direction de ‘Arouj ; sa flottille comptait plus d’une douzaine de vaisseaux [21] Ils pouvaient se placer en ligne, chacun en vue de son voisin, ce qui leur permettrait d’attaquer et de capturer tout navire qui pourrait essayer de traverser leur filet.[22]

 

En 1512 ‘Arouj utilisa les douze navires qu’il avait alors pour bloquer les Espagnols à Bougie par la mer tandis que le gouverneur Hafside de Bougie, qui avait été expulsé de la ville, l’attaqua par terre.[23] L’attaque échoua mais durant celle-ci, ‘Arouj perdit un bras. Deux ans plus tard, il attaqua de nouveau Bougie en coopération avec une force terrestre hafside, mais il échoua de nouveau à le prendre.[24] Après l’échec inattendu du deuxième siège, ‘Arouj s’installa à Djidjelli (Jijel, est de l’Algérie).[25] Il ne possédait ni navires ni argent et ne pouvait plus compter sur aucun appui de Tunis, dont le souverain était désormais hostile.[26] Néanmoins, il aurait gagné la bonne volonté des « montagnards indomptables » de l’arrière-pays.[27] Les comptes arabes suggèrent, en outre, que des relations étroites furent maintenues avec les Turcs ottomans.[28] Kheir Eddin se serait séparé de ‘Arouj en automne 1514 et s’installa à Gerba.[29] Il prit peut-être des mesures pour obtenir l’aide du Sultan pendant les opérations syriennes. Il semble très probable que ‘Arouj ait reçu de l’aide et des encouragements.[30]

 

Pendant ce temps, les menaces espagnoles contre l’Algérie augmentèrent considérablement et la réputation navale de ‘Arouj était telle que les Cheikhs d’Alger décidèrent de chercher son aide pour vaincre la garnison espagnole sur le Penon et mettre fin au tribut annuel.[31] La ville avait une grande communauté andalouse, mais la direction politique était exercée par Salim al-Tha’alibi, chef de la tribu Tha’aliba qui avait occupé la ville peu de temps avant la campagne de Pedro Navarro en 1510.[32] La présence espagnole reposait lourdement sur les Algériens qui, non seulement payaient le tribut mais étaient aussi continuellement menacés par les canons du Penon.[33] L’aide de ‘Arouj fut recherchée pour déloger les Espagnols de leur position dominante, et bien que ce fût la clameur populaire qui mena à son intervention, al-Tha’alibi fut d’accord. [34] Des figures religieuses lui firent part des propositions des citoyens de la ville et lui expliquèrent comment Alger, jadis riche et prospère, était tombée sous le pouvoir des chrétiens.[35] Ils ajoutèrent que Ferdinand venait de mourir, et que Ximenez, vieux et infirme, ne pouvait intervenir, et que c’était la meilleure occasion de les libérer du joug espagnol et de punir les ennemis qui les faisaient souffrir.[36] ‘Arouj acquiesça immédiatement et avec deux fusées, construites par lui-même à Jijel,[37]  il navigua de Jijel vers Alger, tandis que son allié, Ibn al-Kadi suivait avec ses troupes par voie terrestre.[38] La force combinée entra dans Alger en 1516 et fut reçue avec des acclamations par les citoyens.[39]

 

Dès qu’il s’établit à Alger, ‘Arouj entreprit de nombreux changements. Il prit la charge complète de la ville, enleva toutes les traces des armes du roi d’Espagne ou d’autres insignes.[40] Aidé par les élites musulmanes, il réorganisa l’administration et accorda une attention considérable à l’envoi des affaires d’état [41] Il améliora les revenus de la ville, créa une flotte et battit une nouvelle monnaie et, pour renforcer la défense de la ville, il entreprit de sérieux travaux d’ingénierie sur la citadelle de la Kasbah, en plus de l’armer avec des pièces d’artillerie.[42]

Si le désormais célèbre ‘Arouj Raïs était prêt à passer le reste de sa vie en tant qu’amiral corsaire, sa renommée et sa fortune auraient été assurées, dit Wolf.[43] Mais il en décida autrement et poursuivra une vie et une carrière jusqu’à sa mort dans la guerre contre la présence espagnole sur le sol nord-africain.

 

 

 

 

[1] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 18.

[2] G. Finlay: A History of Greece; Oxford; 1877; in G. Fisher: Barbary legend; op cit; pp. 42-3.

[3] G. Fisher: Barbary; p. 43.

[4] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 18.

[5] G. Fisher: Barbary; op cit; p. 43.

[6] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 18.

[7] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 18.

[8] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 6.

[9] SRH Rogers, the Barbary Pirates, London and Glasgow, 1939, p. 17.

[10] ‘Poor fellows! They must envy the dead’, Grossino in 1512, Isabella d’Este, ed. J. Cartwright, 2 vols, London, 1903. ii. 59.

[11] D. Haedo, Topographia e Historia General de Argel, Valladolid; 1612; new ed by Y. Bauer y Laundauer; 3 vols; Madrid; 1927; je. 215-8. Les Génois, les Toscans, les Vénitiens et les Catalans courtisaient normalement Tunis. Gomara appela Julius un « mauvais pape mais bon homme,” Annales, p. 36, et plus tard il le cita avec François Ier, Louis XII et Ferdinand le Catholique comme des exemples de diplomatie perfide, ibid., p. 13a.

[12] G. Fisher: Barbary Legend; op cit; p. 46.

[13] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 6.

[14] S. Rang and JF Denis: Fondation de la Régence d’Alger, Histoire des Barberousse;  Paris; 1837; pp. 15-22;

  1. Hubac: Les Barbaresques; Paris; 1949; pp. 116-7. See D. Haedo: Topographia, i. 267.

[15] G. Fisher: Barbary Legend; p. 46.

[16] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 163.

[17] W. Spencer: Algiers op cit; p. 19.

[18] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 6.

[19] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 19.

[20] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 19.

[21] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 6.

[22] JB Wolf: The Barbary Coast; WW Norton & Company; New York; p. 6.

[23] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 163.

[24] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; Cambridge; 1971; p. 163.

[25] CF Duro: Armada; op cit; I; 101.

[26] G. Fisher: Barbary legend; op cit; p. 48.

[27] Fisher: Barbary; p. 48.

[28] Fisher: Barbary; p. 48.

[29] Fisher: Barbary; p. 48.

[30] Le sultan envoya aux frères 14 navires ottomans, mais il les rappela en 1516, JBE Jurien de la Gravière : Doria et Barberousse, p. 89; Peysonnel: Voyages dans les Régences de Tunis et d’Alger; p. 390.

[31] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 19.

[32] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 163.

[33] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; Cambridge; 1971; p. 163.

[34] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; Cambridge; 1971; p. 163.

[35] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 94.

[36] Rotalier: Histoire; p. 94.

[37] G. Fisher: Barbary Legend; op cit; p. 49.

[38] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 95.

[39] W. Spencer: Algiers; op cit; pp. 19-20.

[40] G. Fisher: Barbary legend; op cit; p. 49.

[41] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 106.

[42] Rotalier: histoire; p. 106.

[43] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 6.

 

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