OSMANLI

OTTOMANS

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Juste au moment où tout semblait commencer, un certain nombre de facteurs ralentit les attaques espagnoles. En 1492, une expédition castillane sous Christophe Colomb découvrit un « Nouveau Monde (de tribus locales archaïquement armées dont facile à exterminer en un temps record) » qui attira alors les nobles castillans et les soldats cherchant la richesse et la puissance à travers l’Atlantique, drainant ainsi les aventuriers du Nouveau Monde qui auraient pu envahir l’Afrique.[1] De même, juste au moment où l’Espagne était prête à envahir, ses possessions italiennes furent menacées. Les ambitions françaises en Italie, qui menèrent à leur invasion de 1495, précipitèrent une longue guerre avec la dynastie française de Valois et détournèrent tout appel à la conquête du Maghreb.[2] C’est à la fin de la guerre d’Italie que les rois catholiques donnèrent leur approbation en 1497 pour une reprise de la croisade contre l’Islam.[3] 

 

Ainsi, en 1497, l’armée espagnole dirigée par le duc de Medina Sidonie prit Melilla (nord-est du Maroc). Elle fut d’abord occupée en raison de sa position stratégique comme déjà noté et aussi parce que Ferdinand était nerveux à propos des incursions croissantes des Portugais qui étaient déjà en possession des meilleurs ports du Maroc et étendaient progressivement leurs avant-postes vers l’intérieur.[4] Il est remarquable qu’au lieu d’utiliser des corsaires pour Melilla, des navires préparés pour une expédition antillaise y furent envoyés malgré les protestations de Colomb [5] Pour lui, quant à l’éditeur victorien de l’œuvre de Léon, les affaires des « petits princes barbaresques » semblaient étrangement insignifiantes à côté de la grande aventure de l’Occident.[6] Ferdinand et Charles V, cependant, réalisèrent tous deux que l’Afrique du Nord était un préalable essentiel à l’expansion espagnole.[7] La composition de la garnison qu’ils laissèrent comme force de défense de Melilla était composée de 700 soldats, 50 cavaliers, 150 ouvriers, 300 arbalétriers, 100 arquebusiers, 20 artilleurs, 35 clercs, 2 ecclésiastiques, un médecin, un chirurgien et un apothicaire.[8]

 

La victoire facile à Melilla ne fit qu’accroître la pression pour une pénétration plus profonde du Maghreb.[9] Un mémorial, adressé à Ferdinand et renvoyé à Ximenez présente une image extrêmement intéressante des conditions et des événements sur la côte nord-africaine à cette époque.[10] Il décrit la pratique des pirates espagnols, notamment ceux de Jerez et de la baie de Cadix, qui naviguaient le long de la côte de Bougie au cap Aguer sur l’Atlantique, non seulement en navires légers, mais en escadrilles suffisamment puissantes pour occuper temporairement des villes fortifiées et emporter de 400 à 800 captifs à la fois.[11] Il ajoute que, sous le système de pillage libre, toute la côte de l’Afrique était en état de panique et que, même si les prétendus adversaires de l’Espagne étaient réduits à chercher un abri du mieux qu’ils le pouvaient, ils furent emportés en masse « comme des animaux.[12] »

 

Une fois de plus, l’assaut espagnol fut retardé en raison des événements survenus à Grenade et en Italie. Les Espagnols durent supprimer, d’abord, un soulèvement sérieux à Grenade (encore habité par les musulmans après sa chute).[13] À Grenade, la première réaction espagnole envers leurs sujets musulmans fut la tolérance, car ils avaient la liberté relative de continuer à vivre comme par le passé, mais cette politique indulgente changea et les rois catholiques réussissent à provoquer une révolte parmi leurs sujets musulmans.[14] En 1499, la première révolte des Alpujaras fit le jeu des impérialistes castillans en ouvrant un fossé infranchissable entre les populations chrétiennes et musulmanes du sud-est de l’Espagne.[15] La répression qui en résulta envoya des milliers d’entre eux, en tant qu’émigrés, au Maghreb et, plus à l’est, au Levant, où ils devinrent les avocats d’une guerre dans la voie de Dieu, le Jihad, contre les royaumes d’Espagne.[16] Les musulmans espagnols qui furent forcés d’accepter le baptême ou d’émigrer, qui furent emprisonnés et brûlés pour leur foi et leurs coutumes musulmanes, répandirent les récits de l’intolérance espagnole (des chrétiens), de la tyrannie, de la brutalité et de la cruauté pour rendre l’« Espagnol, » une chose détestée.[17] En même temps, cette émigration créa des tensions et fournit un prétexte à l’intervention espagnole.[18] La révolte devint alors une possibilité constante à Grenade et donc les impérialistes pouvaient jouer sur la crainte qu’Iberia soit de nouveau vulnérable à une autre invasion de l’Afrique.[19] Une insurrection musulmane de courte durée dans les montagnes autour de Grenade en 1501 et la découverte d’une prétendue conspiration musulmane à Séville (ses mandants seraient entrés en correspondance secrète avec le Sultan ottoman et divers dirigeants nord-africains en vue d’une invasion musulmane) servirent à intensifier l’idée de la menace musulmane.[20] Ferdinand, cependant, temporisa à cause de la guerre contre la France à propos de l’Italie.[21]

 

Le 26 novembre 1504, la reine Isabelle mourut. Le célèbre testament d’Isabelle ne laissait aucun doute sur ce qu’il fallait faire : les Castillans devaient se consacrer sans relâche à la conquête de l’Afrique et à la guerre contre l’Islam.[22] « Je supplie ma fille et son mari, » dit ainsi un passage mémorable dans sa volonté, « de se consacrer sans relâche à la conquête de l’Afrique et à la guerre pour la foi contre les Maures.[23] » Ferdinand lui-même fut animé par d’autres raisons de continuer la guerre en Afrique du Nord. Comme le note Housley, Ferdinand fit des références constantes dans ses dernières années à son désir de lutter contre les musulmans et de regagner Jérusalem.[24] En février 1510, par exemple, il écrit que « la conquête de Jérusalem nous appartient et nous avons le titre de ce royaume.[25] » Selon Pierre de Quintana, son secrétaire d’état : « La fin principale et le désir de [Ferdinand] étaient la paix générale entre les chrétiens et la guerre contre les infidèles…  et il désira ces deux buts saints comme le salut de son âme.[26] » Il est frappant que Ferdinand et son jeune adversaire Charles de France, bien qu’appartenant à des générations différentes, aient tous deux eu pour but politique suprême la récupération de Jérusalem, que chacun considérait comme son droit.[27]

 

Et ainsi, une fois que la guerre avec la France traversa une accalmie, la conquête de l’Afrique du Nord reprit. Les Castillans saisirent l’initiative, l’objectif de leur plan était de capturer le port de Mers el-Kebir (ouest de l’Algérie), le débouché pour les produits commerciaux et agricoles de la région intérieure dominée par la ville de Tlemcen.[28] Le cardinal Ximenez de Cisneros soutint que l’attaque contre les ports musulmans, à commencer par Mers El-Kebir, était « le meilleur moyen de défendre l’Espagne contre les ravages des pirates musulmans.[29] » En vérité, il avait d’autres raisons d’envahir et de prendre la place. Sur les conseils d’un marchand vénitien nommé Geronimo Vianelli, qui avait commercé tout le long de la côte nord-africaine, et qui servit également sous Gonsalvo de Cordova dans les guerres d’Italie, le cardinal choisit le fort de Mers-el-Kebir comme le lieu le plus rentable d’attaquer.[30] Il se trouvait juste à l’ouest de la ville beaucoup plus importante d’Oran, qui était la clé de tout le pays et qui était si fortement fortifiée qu’un assaut direct de la mer était voué à l’échec. Seul Oran pouvait être attaqué avec une perspective raisonnable de succès et une attaque terrestre nécessitait une base à Mers-el-Kebir.[31]

 

L’enthousiasme de Ximenez pour la campagne nord-africaine était également d’un caractère religieux comme le souligne Merriman.[32] « C’est en tant que croisade, et en tant que consommation finale et glorieuse du grand travail de la reconquête, qu’il la considéra, et qu’il réussit à inculquer les soldats qui furent rassemblés dans le but avec le sentiment qu’ils étaient envoyés combattre une cause sacrée.[33] » Le slogan enthousiaste des soldats « l’Afrique pour le roi Ferdinand, » les instructions de la reine Isabelle mourante pour l’extirpation de la religion musulmane en Afrique du Nord étaient parmi les raisons de promouvoir « l’idéal africain » prôné par le cardinal Ximenez.[34] Au printemps de 1505, Ximenez accepta de financer une partie importante de l’expédition castillane qui quitta Malaga en septembre de la même année.[35] Les forces libérées de la guerre d’Italie n’éprouvèrent aucune difficulté en 1505 à occuper Cazaza et Mers el-Kebir.[36] Une fois de plus, la supériorité militaire des soldats chrétiens et la puissance de leurs canons dispersèrent la cavalerie musulmane et renversèrent les murs minces des fortifications de Mers el-Kebir.[37] Cisneros dépeignit la prise de Mers el-Kebir comme la première étape de la conquête de la Grèce, de la Turquie, d’Alexandrie et de la Terre Sainte.[38] Après cela, il assaillit le roi en Afrique. Il écrivit : « Il est honteux de rester inactif face à ce littoral dont l’accès nous est accessible, et de ne pas profiter de l’occasion que Dieu nous a donnée de délivrer enfin l’Espagne du joug maure et de ce funeste hommage d’esclaves que les pirates enlèvent par mille de vos états.[39] »

 

 

 

[1] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 4.

[2] A. Bernáldez: Memorias del reinado de los reyes catolicos; Madrid; 1962, pp. 343-53, 367-76.

[3] AC Hess: The Forgotten Frontier; p. 37.

[4] G. Fisher: Barbary; p. 32.

[5] Fisher: Barbary; p. 32.

[6] Fisher: Barbary; p. 32.

[7] CD Duro: Armada; op cit; je. 46-7.

[8] L. Suárez Fernández, Politica International de Isabel la Catolica; 5 vols; Valladolid; 1965-, 5:79-80, 217-9; A. Bernáldez, Memorias, pp. 380-81.

[9] ACHess: The Forgotten Frontier; p. 37.

[10] G. Fisher: Barbary legend; p. 33.

[11] Fisher: Barbary legend; p. 33.

[12] Fisher: Barbary legend; p. 33.

[13] N. Housley: The Later Crusades; op cit; p. 306.

[14] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 4.

[15] AC Hess: The Forgotten Frontier; p. 37.

[16] JB Wolf: The Barbary Coast; WW Norton & Company; New York; p. 4.

[17] JB Wolf: The Barbary Coast; WW Norton & Company; New York; p. 5.

[18] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 16.

[19] A. Bernáldez, Memorias, op cit; pp. 395-9.

[20] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 16.

[21] AC Hess: The Forgotten Frontier; op cit; p. 38.

[22] AC Hess: The Forgotten Frontier; p. 38.

[23] In RB Merriman: The Rise; vol 2; op cit; p. 242.

[24] N. Housley: The Later Crusades; op cit; p. 306.

[25] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 306.

[26] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 306.

[27] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 306.

[28] AC Hess: The Forgotten Frontier; op cit; p. 38.

[29] RB Merriman: The Rise; op cit; vol 2; pp. 242-3.

[30] Mercier; ii; p. 420; in RB Merriman: The Rise; op cit; vol 2; p. 243.

[31] RB Merriman: The Rise; p. 243.

[32] RB Merriman; p. 243.

[33] RB Merriman; vol 2; p. 243.

[34] G. Fisher: Barbary Legend; op cit; p. 33.

[35] AC Hess: The Forgotten Frontier; p. 38.

[36] RB Merriman: The Rise; vol 2; pp. 242-3; La ville était connue pour sa richesse et sa vie civilisée. L’expédition fut suggérée par un vénitien perfide, Rotalier: Histoire; op cit; ii. 53.

[37] AC Hess: The Forgotten Frontier; op cit; p. 38.

[38] N. Housley: The Later Crusades; op cit; p. 306.

[39] C. Rotalier: Histoire; op cit; p. 43.

 

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