OSMANLI

OTTOMANS

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À la fin du treizième siècle, déjà, alors que la « reconquête » de l’Espagne était bien avancée mais loin d’être terminée, Ramon Lull, l’un des principaux idéologues de la guerre chrétienne contre l’Islam, remarqua que lorsque la récupération de l’Espagne serait achevée, il faudrait porter la guerre au-delà du détroit de Gibraltar de l’autre côté.[1]  L’Algérie, dont il est question dans ce chapitre était d’un intérêt particulier pour la conquête espagnole. L’armada la plus impressionnante lancée par Pedro III contre Collo (al-Qol) (dans l’est de l’Algérie) en 1282 montre la force du sentiment d’Aragon sur le Maghreb.[2] La Chronique de Bernat Desclot a été écrite probablement quelques années avant l’événement par un fonctionnaire de la maison royale qui aida à préparer l’expédition. Son compte peut être considéré comme représentant la version officielle d’Aragon :

« Le désir du roi de s’emparer de Constantine et de soumettre toute l’Afrique (l’Algérie du centre-est) était authentique et il avait pris le parti pour l’honneur de Dieu et pour l’amour de toute la chrétienté ; si le pape lui prêtait secours, il resterait en Afrique, et ses barons se déclaraient prêts à envoyer chercher leurs femmes et leurs enfants.[3] »

Pour éviter les querelles et les rivalités sur le butin, et aussi pour répartir les tâches, Castille et Aragon conclurent des accords importants à Monteagudo, en 1291, et Alcala de Henares (1308), qui divisèrent l’Afrique du Nord entre eux.[4] Par le traité de Monteagudo, la rivière Moulouya, qui entre dans la Méditerranée non loin de la frontière maroco-algérienne actuelle, fut prise comme ligne de démarcation, tout ce qui était à l’ouest tombait dans la sphère de pénétration et de conquête possible de Castille tandis que ce qui se trouvait à l’est pour Aragon.[5]

 

L’église tout au long du quinzième siècle joua le rôle d’arbitre entre les royaumes de Castille et du Portugal dans la répartition des dépouilles en Afrique du Nord ; chaque partie servait d’agent du pape dans une région spécifique, remplissant « la responsabilité du pape pour les âmes des infidèles qui y vivaient.[6] » En raison de la  « noble » cause que les Portugais avaient épousé, Nicolas V (Pape 1447-1455) donna à Alphonse V du Portugal le droit d’envahir, de rechercher, de capturer, de vaincre et de subjuguer tous les Sarrasins et les païens quels qu’ils soient, et les autres ennemis du Christ partout où ils vivaient, avec leurs royaumes, ducs, principautés, seigneuries et biens, biens meublés et biens immobiliers, qu’ils tiennent et possèdent.[7] Alfonso de Castille était également habilité à réduire leurs personnes à l’esclavage perpétuel et prendre pour lui et ses héritiers leurs royaumes.[8]

 

En termes de croisade, la conquête du Maghreb avait longtemps été considérée comme une extension de la reconquête sur le motif que l’Afrique du Nord avait été une terre chrétienne.[9] Non seulement cela, comme le fait remarquer Housley, il y avait aussi l’argument séduisant, inapplicable en ce qui concerne les conquêtes marocaines du Portugal mais plausible dans le cas des conceptions de l’Espagne sur l’Algérie, que c’était la route de Jérusalem.[10] Aragon avait déjà proposé à plusieurs reprises de valider ses intérêts maghrébins et acquis une nouvelle force dans l’atmosphère optimiste d’avant 1492.[11]

 

Il y avait d’autres raisons pour lesquelles l’attaque chrétienne contre l’Afrique du Nord avait principalement à voir avec la pratique chrétienne habituelle d’unir ses propres pays et royaumes divisés autour de la guerre contre les musulmans, en plus, bien sûr, détournant ses chevaliers belliqueux vers d’autres champs de bataille que dans la chrétienté. En ce qui concerne ce dernier point, il est noté que la capture de Grenade par les chrétiens en 1492 a béni l’union des deux couronnes d’Aragon et de Castille.[12] Le mariage de Ferdinand et d’Isabelle amena deux des trois royaumes de la péninsule ibérique sous une direction plus ou moins commune, même s’il n’unissait pas vraiment les royaumes de Castille et d’Aragon en un seul état espagnol.[13] Pourtant, comme la monarchie portugaise au début du XVe siècle, les rois catholiques se retrouvèrent avec le problème de savoir quoi faire avec une société militante dans laquelle une aristocratie encore puissante jouissait habituellement des fruits de l’expansion.[14] Il est donc tout à fait normal de voir l’Espagne mener sa propre campagne et d’innombrables chevaliers armés et aventuriers d’ailleurs dans la campagne chrétienne d’Afrique du Nord, l’Algérie, pour des raisons à considérer, d’être au centre d’une telle campagne.

 

 

L’assaut espagnol sur l’Algérie

 

A peine Grenade, le dernier royaume musulman de la péninsule, fut conquis (en 1492), que les hommes de Castille regardèrent à travers les détroits, pour des nouveaux champs d’activité militaire.[15] Le projet de mener la croisade contre les musulmans de l’autre côté de la Méditerranée fut soutenu à partir de 1492 par de nombreuses parties intéressées liées à la cour des rois catholiques[16] Dans certains quartiers, la chute de Grenade fut considérée comme le simple prélude à une « seconde conquête » à travers les détroits.[17] Déjà en 1492, le secrétaire royal rapportait avec espoir sur le sujet. Fernando de Zafra, l’officiel que la couronne avait confié à la défense de Grenade, le considérait comme une continuation de la reconquête en Afrique du Nord.[18] Selon lui, la sécurité le long des côtes de Grenade pourrait être mieux obtenue en s’appropriant la côte de l’Afrique du Nord.[19] Clairement, insiste Merriman, les monarques catholiques s’étaient déjà décidés à poursuivre le Croissant au-delà des frontières de l’Espagne.[20]

 

En 1493, Ferdinand et Isabelle envoyèrent Lorenzo de Padilla, le gouverneur d’Alacal, déguisé en « Barbare de la côte, » pour recueillir des informations qui leur seraient précieuses une fois qu’ils traverseraient le détroit.[21]

En 1493 et ​​1494 avec un autre capitaine, Lezcano, Fernando De Zafra visita plusieurs parties de la côte centrale du Maghreb.[22] En 1493 Ferdinand recevait des agents dans différentes parties des rapports de Barbarie sur les événements là-bas, y compris des raids mineurs sur ses habitants.[23]  Le rapport de De Zafra était que « tout le pays est dans un état où il semble que Dieu a voulu le donner à leurs Majestés.[24] » Le moment était venu pour une invasion.[25] Non seulement les souverains du Maghreb étaient divisés entre eux, mais aucun des sultanats ne possédait ni les armes à feu ni les organisations militaires que l’Espagne avait développées pendant la guerre de Grenade.[26] Un rapport officiel montre qu’un raid impliquant des pertes considérables de personnes et de bétail a eu lieu en face de Gibraltar dès 1493. Il rapporte également que dans la panique, laissés sans protection par leurs faibles souverains, les musulmans fuirent Tlemcen, Bougie, Tunis, et partirent pour Boukhara et la Mecque sans s’arrêter à Alexandrie ou à Damas. On dit que la panique et le désespoir régnèrent.[27] Tant De Zafra que Lezcano rapportèrent que des endroits tels que Tawint (Taount), Melilla et Hunain étaient tenus par des Qa’ids qui pouvaient facilement être persuadés de rendre leurs commandements aux Espagnols parce que leurs garnisons étaient petites, mal payées et mal approvisionnées en munitions.[28] » Le fait que plutôt que de commander les tribus dans leur voisinage, les Qa’ids étaient souvent leurs prisonniers, fut également considéré comme un facteur important en faveur d’une capitulation précoce.[29] Fernando De Zafra exhorta comme un premier pas dans la conquête, l’occupation de Melilla, après quoi la péninsule sur laquelle il se tenait pourrait être prise sans difficulté.[30] Une rapide conquête permettrait d’ailleurs aux Espagnols d’exploiter le commerce de l’or qui atteignait les oasis avoisinantes de la région de Tafilalt, au nord du Sahara.[31] On s’attendait à ce que les états musulmans du Maghreb, politiquement divisés et militairement arriérés, soient des gains faciles comparés à Grenade.[32] Tout se combinait donc pour lancer les nouveaux monarques à la conquête de l’Afrique du Nord à ce stade crucial.[33]

 

Cependant, aucune action ne fut entreprise parce que, selon les termes du traité d’Alcacovas du 4 septembre 1479 avec le Portugal, l’ouest de l’Algérie relevait de la zone d’influence portugaise reconnue.[34] La perspective d’une occupation espagnole de Melilla fut confiée aux plénipotentiaires portugais et espagnols qui se réunirent en juin 1494 à Tordesillas, bien qu’il fût convenu que la frontière entre les royaumes de Fès et Tlemcen, qui marquait la ligne de démarcation entre les confins portugais et espagnols tomba à l’est de Melilla, Jean II du Portugal renonça à ses droits sur elle.[35]

En 1494, le pape Alexandre VI (pape 1492-1503) fixa la ligne de démarcation entre les sphères espagnole et portugaise dans l’ouest algérien.[36] Le pape Alexandre approuva plus particulièrement la proposition de traverser en Afrique du Nord.[37] Par une bulle (pontificale) en date du 12 novembre 1494, le pape demanda aux fidèles d’aider les rois catholiques avec leurs personnes et leurs biens dans leur croisade africaine.[38] Le pape accorda aux rois catholiques les dixièmes cléricaux, la prédication de la croisade, les tercias et la légitimation nécessaire de leurs conquêtes.[39] Le pape continua l’impôt extraordinaire, la crusada, qui couvrirait les frais d’une telle expédition.[40]  Comme le note Housley, le continuum est le plus frappant au sens institutionnel : il n’y avait guère de rupture entre la prédication de la crusada et la perception des taxes ecclésiastiques pour la guerre contre Grenade et des subventions identiques pour la guerre contre les puissances musulmanes en dehors de la péninsule.[41]

 

 

 

[1] Cited in D. Abulafia: Spain and 1492; London; 1992; p. 69.

[2] F Fernandez Armesto: Before Columbus; op cit; p.130.

[3] F Fernandez Armesto: Before Columbus; op cit; p.131.

[4] N. Housley: The Later Crusades; op cit; p. 277.

[5] CJ Bishko: The Spanish and Portuguese Reconquest, op cit; p. 435.

[6] J. Muldoon: Popes, op cit; p. 134.

[7] J. Muldoon: Popes, lawyers; and Infidels; University of Pennsylvania; 1979; p. 103.

[8] J. Muldoon: Popes, lawyers; and Infidels; University of Pennsylvania; 1979; p. 103.

[9] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 305.

[10] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 305.

[11] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 305.

[12] A. Ladero Quesada, Castilla y La conquista del Reino de Granada; Valladolid; 1967; pp. 101-212.

[13] JB Wolf: The Barbary Coast; WW Norton & Company; New York; p. 3.

[14] Stephen Haliczer, “Modernization and Revolution in the Crown of Castile, 1475-1520,” an unpublished paper delivered at the 1975 meeting of the American Historical Association, Chicago, notes the structural reasons for the violence of the times.

[15] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 3.

[16] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; Cambridge; 1971; p. 161.

[17] CF Duro: Armada Espanola desde la union de los reinos de Castilla y de Aragon; 1476-1664; 4 vols; Madrid; 1895;i. 63-4.

[18] AC Hess: The Forgotten Frontier; op cit; p. 36.

[19] AC Hess: The Forgotten Frontier; p. 36.

[20] RB Merriman: The Rise of the Spanish Empire; The Macmillan Company; New York; 1918; vol 2; p. 74.

[21] RB Merriman: The Rise; p. 74.

[22] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; p. 161.

[23] G. Fisher: Barbary legend; p. 32.

[24] JB Wolf: The Barbary Coast; op cit; p. 3.

[25] AC Hess: The Forgotten Frontier; op cit; p. 36.

[26] AC Hess: The Forgotten Frontier; p. 36.

[27] G. Fisher: Barbary legend; op cit; p. 33.

[28] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 161.

[29] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; Cambridge; 1971; p. 161.

[30] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; Cambridge; 1971; p. 161.

[31] Fernando do Zafra to the Catholic kings, Granada, 25 April 1493 (?), 11:88-92; 27 April 1493, 11:484-6; 28 July 1493, 51 :67-71; 14 January 1494,51:72-4; 12 February 1494,51:78-83; all in Coleccion de Docurnentos Inéditos Para la Historia de España, 112 vols. (Madrid, 1842—90), hereafter referred to as CODOIN.

[32] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 305.

[33] RB Merriman: The Rise; op cit; p.75.

[34] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 161.

[35] RB Merriman: The Rise; pp. 240-1.JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; op cit; p. 161.

[36] G. Fisher: Barbary; op cit; p. 32.

[37] AC Hess: The Forgotten Frontier; p. 36.

[38] JM Abun-Nasr: A History of the Maghreb; p. 161.

[39] N. Housley: The Later Crusades; Oxford University Press; 1992; p. 305.

[40] JM Doussinague: La Politica internacional de Fernando el Caiólico (Madrid, 1944), pp. 521-4.

[41] N. Housley: The Later Crusades; op cit; p. 308.

 

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