OSMANLI

OTTOMANS

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L’histoire d’Alger est étroitement liée à celle du Maghreb central. Car pendant la période entre le onzième et seizième siècle, Alger endura la domination de tous les prétendants, qui se disputèrent ce pays entre eux.[1] Brièvement, un petit détour doit être fait pour donner un bref aperçu de l’histoire du Maghreb, avec un accent particulier sur l’Algérie moderne, dans ces siècles (XI-XVI). Le Maghreb fut unifié sous la dynastie des Almoravides (al-Mourabitine), originaire du sud du Maroc à la fin du onzième siècle. Le pouvoir Almoravide s’étendit à l’Espagne. Au milieu du douzième siècle, les Almohades (al-Mouwahhidine) mirent fin à la domination vacillante des Almoravides en Afrique du Nord et en Espagne. Au milieu du treizième siècle, l’empire almohade se fragmenta.[2] Le Maghreb se divisa en trois états dont les frontières ressemblaient progressivement à celles d’aujourd’hui.[3] Le long du littoral sud-ouest de la Méditerranée, la domination almohade fut prise en charge par les Mérinides du Maroc, qui avaient sous leur contrôle les centres importants de Marrakech et de Fès ; les Ziyanides de l’ouest algérien, dont la capitale à Tlemcen exigeait une défense constante contre les Mérinides ; et les Hafsides qui tinrent Bejaïa, Tunis, al-Mahdiya, et l’île de Gerba (Jerba).[4] L’ouest de l’Algérie était un champ de bataille perpétuel. En dehors des invasions Marinides, il y eut des batailles incessantes entre les tribus et une course entre les Ziyanides et les Hafsides pour la possession d’Alger[5] En général, les Ziyanides ne gouvernaient que la capitale de Tlemcen, exerçant un contrôle occasionnel sur l’arrière-pays par des alliances avec un groupe de nomades contre un autre, ou par des pots-de-vin.[6] Tlemcen devint un centre commercial dont la prospérité attira des marchands chrétiens et musulmans et se refléta dans l’éminence architecturale et culturelle.[7] L’économie rurale devint essentiellement pastorale et les seules villes à rivaliser avec Tlemcen furent les ports d’Alger, de Ténès et d’Oran.[8]

Les disputes, les luttes et les changements de pouvoir au sein du Maghreb ne présentent aucun intérêt ici. Il suffit de dire qu’à la fin du quinzième siècle, la fragmentation devint générale. Tripoli, Bougie et Constantine étaient indépendants de Tunis ; Oran se disputait avec Tlemcen ; Marrakech avait cessé de reconnaître l’autorité de Fès ; les oasis du sud de Touggourt à la vallée du Dra étaient contrôlées par divers groupes de tribus.[9] Le commerce terrestre à longue distance était désorganisé ; son point de départ était contrôlé par les royaumes reconstitués du Soudan et les sentiers des caravanes étaient à la merci des chefs tribaux indépendants.[10] Les populations étaient mécontentes des dirigeants incapables de les défendre. Les restes d’autorité furent dispersés parmi les conseils dans les villes côtières, les chefs tribaux, et les chefs des confréries religieuses.[11] 

Les Ibériens profitèrent rapidement de ce vide de pouvoir. En 1494, deux ans après la chute de Grenade, l’Espagne et le Portugal, à l’instigation du pape, se mirent d’accord, précisant les zones respectives de leurs futures conquêtes.[12] En 1496, le duc de Médine-Sidonie persuada la reine Isabelle de l’envoyer à Melilla à la tête d’une armée ; après avoir attendu en vain de l’aide, les habitants évacuèrent la ville qui fut occupée par les Espagnols.[13] Le reste de l’histoire sur les conquêtes espagnoles et leur pertinence pour l’expédition contre Alger sera vu plus loin.

 

 

Alger reflétait la tourmente vécue par le Maghreb. Après avoir fait partie du royaume Hammadide, il passa aux mains des Almoravides.[14] La ville prospéra sous la domination Almoravide. Le style almoravide est clairement reconnaissable dans la Grande Mosquée avec sa salle de prière de onze nefs de cinq baies chacune, malgré les modifications ultérieures faites par les Turcs.[15]

En 1152, Alger se soumit à l’autorité des Almohades.[16] Le soulèvement de la fin du douzième siècle (1184-1205) mené par les Banou Ghaniya contre les Almohades contient une des rares références au rôle joué par la ville dans ces luttes.[17] Ali Ibn Ghaniya conquit Alger (1185), mais garda la place cependant peu de temps ; les habitants se soulevèrent contre lui et se soumirent à l’almohade al-Mansour.[18] Malgré cela, Alger fut réoccupé par Yahia Ibn Ghaniya en 623 (1226), mais reprise en 628 (1230) par l’almohade al-Ma’moun.[19] Avec l’éclatement de « l’empire » almohade, Alger tomba sous l’autorité nominale de divers gouverneurs locaux auxquels des fiefs almohades avaient été confiés, proclamant par la suite leur indépendance.[20] De temps en temps, elle fut soumise aux souverains de Tlemcen, Bejaïa (Bougie) et ‘Annaba (Bône), reconnaissant également les Hafsides à Tunis ou les émirs mérinides du Maroc comme les fortunes du pouvoir se déplaçaient à travers le Maghreb.[21]

 

En 632 (1234-1235), Alger passa sous la tutelle d’un gouverneur hafside (de Tunis).[22] Mais déjà en 664 (1255-1256) le peuple d’Alger expulsa le représentant du sultan de Tunis, organisa une sorte de république et resta indépendant jusqu’en 676 (1277), lorsque, après deux tentatives avortées, le gouverneur Hafside de Bougie réussit en vainquant les rebelles.[23]  Quand ensuite le Hafside Abou Zakariya établit un royaume indépendant à Bougie, les habitants d’Alger reconnurent l’autorité de ce prince (684-1285). Cependant, ils ne se montrèrent pas scrupuleusement fidèles à lui. Un certain Ibn Allan usurpa le pouvoir (1307), expulsa les représentants du roi de Bougie et, pendant quatorze ans, résista aux attaques dirigées contre lui.[24] Il fut finalement vaincu par le roi de Tlemcen, Abou Hammou I, qui assiégea la ville, la força à se rendre et l’annexa à sa domination (712 H/1312-1313).[25]

 

Au début du XIVe siècle, le Maghreb occidental parvint à un équilibre des forces grâce à la stabilisation de trois dynasties de cités-états : les Mérinides de Fès, les Ziyanides de Tlemcen et les Hafsides de Tunis. Alger, situé aux frontières de ces deux derniers, mais difficilement contrôlable par l’un ou l’autre, parvint à établir sur une période de temps une autonomie basée sur le gouvernement local par son oligarchie marchande.[26] Il n’eut pas autant de succès commercial que Tunis ni culturel comme Tlemcen. Pourtant, c’était un port d’escale important pour les navires de toutes les parties de la Méditerranée et partagé dans les bénéfices du commerce maritime.[27]

 

La détérioration des relations entre les différents souverains maghrébins qui se transformèrent en guerres intermittentes au quatorzième siècle entravèrent non seulement ce commerce mais forcèrent les négociants algériens à réfléchir sérieusement à confier une partie de leur autonomie locale durement acquise à un nouveau protecteur.[28] Au milieu de cette confusion, les Tha’aliba, une tribu arabe de la Mitidja, se rendirent les réels maîtres d’Alger, un de leurs chefs, Salim Ibn Brahim se débarrassa arbitrairement d’Alger, jusqu’à ce qu’Abou Hammou II, qui lui avait pardonné à plusieurs reprises, le fit mettre à mort (1378).[29] En 1438, un prétendant ziyanide, Abou Ziyan Muhammad, se leva contre le souverain de Tlemcen, s’empara d’Alger après un long siège et en fit la capitale d’un royaume qui comprenait la Mitidja, Médée, Miliana et Ténès.[30] Il revêtit l’insigne royal et prit le nom d’al-Mousta’in Billah. Mais son régime implacable irrita les Algériens à tel point qu’ils le massacrèrent en septembre de la même année.[31]

 

De cette époque jusqu’à l’arrivée des Turcs, Alger formait une sorte de petite république municipale, gouvernée par une oligarchie civique, sous la protection intéressée des Tha’aliba.[32] Un accord fut donc conclu avec la tribu Tha’aliba campée autour de la ville. Les chefs Tha’aliba acceptèrent de fournir une protection contre les raids ou l’occupation pure et simple par les forces Hafsides, Mérinides ou Ziyanides en échange de concessions tribales et commerciales.[33] De cette manière, les citoyens algériens purent atteindre un degré de sécurité qui leur était précédemment refusé. L’administration de leur ville était entre les mains d’une oligarchie marchande comparable à celles de Venise, de Pise et des autres cités chrétiennes avec lesquelles les Algériens faisaient du commerce.[34] Alger, peut-être en raison de son amarrage plutôt exposé ou plus probablement parce que sa souveraineté était si disputée entre les émirs Hafsides et leurs voisins, ne semble pas avoir été l’un des principaux ports douaniers, qu’étaient Oran, Bougie, Annaba, Tunis, Sfax , Mahdiya, Djerba (Djerba), Gabès et Tripoli.[35] Cependant, en tant que port de second rang, il adhérait à la même procédure bien réglementée qui s’appliquait aux navires chrétiens marchands avec le Maghreb.[36]

 

Au fil du temps, Alger fut épargnée par les luttes intestines et les haines dynastiques qui sapaient la vigueur de ses voisins les plus riches.[37] Son statut autonome et son inaccessibilité relative derrière ses remparts et la protection des Tha’aliba en firent un choix logique en tant que base clé de la contre-croisade islamique, contre le christianisme latin menée par les Ottomans, suite à la reconquista et à l’expansion espagnole en Afrique au début des années 1500.[38]

 

 

 

 

[1] G. Iver: Alger: Encyclopaedia of Islam; 1st edition; Brill; 1913; p. 257.

[2] KM Setton: The Cusade of Barbary and Nicopolis; op cit; p. 330.

[3] A. Laroui: The History of the Maghrib; p. 201.

[4] KM Setton: The Crusade of Barbary; op cit; p. 330.

[5] HW Hazard: Muslim North Africa; 1049-1394; In KM Setton Ed: A History of the Crusades; The University of Wisconsin Press, 1975; vol 3; pp. 457-85; at p. 478.

[6] HW Hazard: Muslim North Africa; 1049-1394; p. 479.

[7] HW Hazard: Muslim North Africa; 1049-1394; p. 479.

[8] HW Hazard: Muslim North Africa; 1049-1394; p. 479.

[9] A. Laroui: The History of the Maghrib; op cit; p. 238.

[10] A. Laroui: The History of the Maghrib; Princeton University Press; new Jersey; 1977; p. 238.

[11] A. Laroui: The History of the Maghrib; Princeton University Press; new Jersey; 1977; p. 238.

[12] A. Laroui: The History of the Maghrib; Princeton University Press; new Jersey; 1977; p. 238.

[13] A. Laroui: The History of the Maghrib; Princeton University Press; new Jersey; 1977; p. 238.

[14] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 6.

[15] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 6.

[16] G. Iver: Alger: op cit; p. 257.

[17] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 7.

[18] G. Iver: Alger; op cit; p. 257.

[19] G. Iver: Alger: Encyclopaedia of Islam; 1st edition; Brill; 1913; p. 257.

[20] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 7.

[21] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 7.

[22] G. Iver: Alger; op cit; p. 257.

[23] G. Iver: Alger: Encyclopaedia of Islam; 1st edition; Brill; 1913; p. 257.

[24] G. Iver: Alger: Encyclopaedia of Islam; 1st edition; Brill; 1913; p. 257.

[25] G. Iver: Alger: Encyclopaedia of Islam; 1st edition; Brill; 1913; p. 257.

[26] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 7.

[27] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 8.

[28] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 14.

[29] G. Iver: Alger; op cit; p. 257.

[30] G. Iver: Alger: Encyclopaedia of Islam; 1st edition; Brill; 1913; p. 257.

[31] G. Iver: Alger: Encyclopaedia of Islam; 1st edition; Brill; 1913; p. 257.

[32] G. Iver: Alger: Encyclopaedia of Islam; 1st edition; Brill; 1913; p. 257.

[33] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 14.

[34] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 14.

[35] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 9.

[36] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 9.

[37] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 14.

[38] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 14.

 

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