OSMANLI

OTTOMANS

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Les villes-états italiennes, responsables de l’introduction de la technique commerciale moderne dans l’Occident chrétien, maintinrent les liens commerciaux les plus solides avec l’Afrique du Nord musulmane, comme l’a montré De Mas de Latrie.[1] Les Pisans, les Florentins, les Génois, les Vénitiens, les Siciliens avaient de tels établissements commerciaux (foundouqs) au Maghreb ; les Foundouqs chrétiens se trouvaient principalement à Tunis, al-Mahdiya, Tripoli, Os, Bejaia, Ceuta et Oran ; Les Pisans et les Génois, disposaient d’autres établissements à Gabès, Sfax et Sale.[2]  Les Foundouqs devinrent progressivement des lieux où les marchands vendaient leurs marchandises et chaque Foundouq devint « une partie de l’Europe.[3] » A Tunis, Bejaïa, al-Mahdiya et d’autres endroits, les Vénitiens avaient des bureaux de change, des écrivains publics et des magasins où ils vendaient des marchandises comme sur la place de Saint-Marc.[4] En Tunisie, les Pisans étaient vus comme de vieux amis et avaient un Foundouq spécial, composé de nombreuses maisons où ils travaillaient en toute sécurité, le respect qui leur était manifesté est évident dans une lettre envoyée par un émir à l’archevêque de Pise, chef du gouvernement de la république.[5] Les Florentins utilisaient aussi les entrepôts de Tunis et bénéficiaient de garanties accordées à leur nation.[6] Les Génois étaient également bien établis à Bejaïa (Algérie moderne), revendant des produits importés tels que le coton, le lin et l’indigo, tandis que Bejaïa exportait vers Gênes les produits qu’elle importait aussi comme l’alun, la cire et l’or. [7] Gênes, Pise et Venise avaient également de bons liens commerciaux avec le Maroc ; Gênes, plus particulièrement, disposait de liens privilégiés et des établissements dans le pays.[8] Les Siciliens et les Sardes, sans pour autant négliger le Maroc, étaient, comme les Génois et les Pisans, en relation d’affaires et d’intérêt continu avec Tunis et la Mauritanie orientale (Algérie orientale). Les petits ports de la Ligurie et de la Dalmatie et les riches marchands de Toscane et de Lombardie étaient également actifs sous le patronage des pavillons des grandes villes maritimes.[9] Sous le règne d’Abou Zakaria (1228), les principales nations chrétiennes possédaient des établissements permanents en Afrique et recevaient des conseils et des envoyés pour sauvegarder leurs intérêts et gérer leurs affaires.[10]

Un nombre considérable de documents officiels attestent de l’intensité des liens commerciaux entre les Italiens et l’Afrique du Nord ainsi que des garanties écrites accordées par les Maghrébins aux commerçants chrétiens. De Mas Latrie fait référence à l’assemblage par Amari de 84 documents originaux, dont les plus anciens datant de 1150, dont 41 sont tous liées au Maghreb, beaucoup en double et en texte contemporain original[11] ; la meilleure collection concerne les relations entre les chrétiens et l’Afrique du et au Moyen Age.[12] De tels traités entre les musulmans et les républiques italiennes garantissaient la sécurité des commerçants, y compris la possibilité d’un recours légal juridique et stipulant précisément les conditions du commerce.[13] Ces traités eurent le mérite d’améliorer le statut des commerçants, qui avec le temps obtinrent le droit d’interprètes, la reconnaissance par les autorités consulaires, et une large autonomie d’action.[14] Au cours de la seconde moitié du dix-septième siècle, Gênes et Pise cherchèrent à étendre leurs pouvoirs commerciaux par des traités avec les dirigeants musulmans à Valence, Denia et les Baléares.[15] Les deux villes négocièrent également avec les Almohades (Mouwahhidine) pour des privilèges commerciaux dans leurs domaines.[16] Il est possible que les génois se soient réconciliés avec le calife almohade ‘Abd al-Mou’min dès 1153 (peu après l’arrivée des Almohades en Espagne), et une alliance était certainement en place en 1161.[17] ‘Abd al-Mou’min, conclut aussi, en l’an 1153 ou 1154, un traité avec la République de Gênes pour assurer la paix et de bons rapports entre leurs sujets.[18]

En 1166, au plus fort des croisades, Abou Yaqoub Youssouf, fils de ‘Abd al-Mou’min, rendit aux Pisans les franchises et possessions qu’ils possédaient auparavant en Afrique, et reconnut leur droit de fond à Zouila, la banlieue principale d’al-Mahdiya, principalement habitée par des marchands européens.[19] Les traités almohades avec Gênes semblent avoir été renouvelés à des intervalles d’environ quinze ans, et comprenaient généralement des clauses garantissant la sécurité du transport maritime, des réductions tarifaires pour les commerçants génois et le droit de conserver des fonds dans les ports almohades. Des traités similaires furent conclus entre les Almohades et Pise à la fin du 12ème siècle, Pise, cependant, restait moins favorisée que Gênes.[20]

 

 

En remontant dans le temps jusqu’à la fin et au milieu du Moyen Age, nous trouvons les mêmes villes et villages côtiers musulmans engagés dans un trafic dense d’affaire et commercial avec l’Occident chrétien. Les archives catalanes pour la période nous apprennent, par exemple, qu’entre 1308 et 1331, quarante et un navires des ports aragonais seuls jetèrent l’ancre sous le vent des îles d’Alger.[21] En 1465, le doge et le sénat, demandèrent à Edouard IV de l’aide contre la violence des chevaliers de Rhodes et « l’obstination et l’avarice incroyable du Grand Maître, » soulignent que « c’est l’ancienne coutume de l’état d’envoyer chaque année certaines de ses galères pour des voyages commerciaux en Barbarie.[22] » Il ne fait aucun doute que les marchands anglais du quinzième siècle connaissaient bien certains aspects du commerce de Barbarie.[23] Fisher fait remarquer que la compétition pour des concessions commerciales permanentes dans ces régions n’était pas moins remarquable.[24]

En 1482, Louis XI, sur son héritage du comté princier de Provence, écrivit au roi de Tunis, de Bona et de Bougie, exprimant son désir de maintenir les relations commerciales qui avaient si longtemps existé entre leurs pays.[25] Bougie, pour des raisons évidentes, avait un lien particulièrement étroit avec la France.[26] Tripoli était également cité comme un poste consulaire agréable, surtout à cause du grand respect montré à l’égard des chrétiens.[27] Alger était un port d’escale reconnut pour la navigation anglaise au seizième siècle tout comme Tunis aussi, un port d’escale pour la navigation chrétienne.[28] Tunis est cité comme un port d’escale pour les navires vénitiens qui avait certainement des ambassadeurs et des consuls génoise et siciliens.[29] Selon un consul européen, Tunis était un modèle d’administration, et un marchand écossais nous a laissé une image enthousiaste de son commerce maritime et intérieur.[30]  En 1485, à un moment critique de la guerre de Grenade, des instructions détaillées furent envoyées concernant le retour des galères vénitiennes le long de la côte de Barbarie, avec une référence particulière à Oran et à Tunis.[31] Peu de temps après, Henry VII manifesta un vif intérêt à l’une des extrémités de la côte nord-africaine[32] et James IV à l’extrémité opposée.[33]

 

Les produits échangés étaient d’une grande variété. D’Europe vinrent des oiseaux de chasse, notamment des faucons et des palombes ; des bois bruts et finis, importés pour une variété d’utilisations en Afrique du Nord à court de bois (flèches, lances, métier à tisser, broches, ustensiles de service) ; et le cuivre, en second lieu en importance après le bois, comme un élément d’importation. L’Europe fournit également des métaux précieux.[34] À son tour Alger et ses voisins exportèrent une variété de produits vers l’Europe. Le Maghreb y exporta des chevaux de Barbarie, du poisson salé, de cuirs et des peaux, du sel, de la cire, des céréales, des colorants végétaux, du corail, de l’huile d’olive, des dattes et quelques autres produits agricoles. Les chevaux de Barbarie, célèbres pour leur endurance et entraînés pour la guerre sur les hauts plateaux d’Afrique du Nord, étaient très recherchés par les chevaliers et les souverains européens.[35] De la même manière que les tissus, les bois, les armes et les métaux de l’Europe façonnèrent de nouvelles normes de raffinement pour l’Afrique du Nord, les produits d’Afrique du Nord générèrent un flux inverse  de raffinage d’influences en Europe.[36]

 

Les relations commerciales entre les états commerçants chrétiens d’Europe et les ports musulmans du Maghreb avant le seizième siècle étaient contrôlées par des lois coutumières bien établies.[37] Le service des douanes du Maghreb musulman était une bureaucratie hautement stratifiée. Dans certaines villes, notamment à Tunis et à Bougie, le chef du service, parfois appelé al-Caïd et parfois Musharrif sans distinction apparente, était membre de la noblesse dirigeante ou, plus souvent, prince de sang. Le directeur était non seulement protecteur, mais aussi intermédiaire entre les souverains européens et son propre souverain, dans la mesure où il concluait des traités et recevait tous les pouvoirs pour négocier des accords commerciaux.[38] Il était également juge dans des litiges impliquant des chrétiens et des musulmans et, en cas de décès d’un chrétien appartenant à une nation non représentée, les biens et les restes du défunt lui étaient confiés. La coutume sanctionnée par un traité régissait tous les aspects du commerce islamo-chrétien dans les ports nord-africains.[39] Ainsi, les bateliers qui transportaient des marchandises déchargées des navires dans les ports vers les quais recevaient un salaire fixe, tout comme les débardeurs qui transféraient la marchandise à la douane. Il n’y avait pas non plus de restrictions à la vente de marchandises chrétiennes une fois que les droits de douane avaient été payés ; les armateurs pouvaient disposer de leurs cargaisons pour des acheteurs chrétiens ou musulmans.[40]

 

 

 

 

[1] ML de Mas Latrie: Traités de Paix et de Commerce, Burt Franklin, New York, Publié originellement à Paris, 1866.

[2] De Mas Latrie pp.88-92.

[3] B. Rosenberger: La Pratique; op cit; pp. 271-2.

[4] ML de Mas Latrie: Traités de Paix; op cit; p.89.

[5] Ibid; p.37.

[6] Ibid; p.251.

[7] C. Singer: The Earliest Chemical Industries (The Folio Society; London; 1958), p.82.

[8] ML de Mas Latrie: Traités de Paix; op cit; p. 64; p.37.

[9] Ibid; pp. 84; and pp. 88-92.

[10] Ibid; p. 84.

[11] M. Amari: I Diplomi arabi del reale archivio Fiorentino (Florence, Lemonnier, 1863).

[12] ML de Mas Latrie: Traités de Paix; op cit; p.xv.

[13] B. Rosenberger: La Pratique; op cit; p. 271.

[14] Ibid; pp. 271-2.

[15] Liber iurium reipublicae genuensis; Ed ME Ricotti, Historia patria monumenta, vii; pp. 152-3; see also M. Amari I Diplomi arabi; op cit; pp. 239-40.

[16] OR Constable: Trade and Traders; op cit; p. 43.

[17] Ibid.

[18] ML de Mas Latrie: Traités de Paix; op cit; p.47.

[19] Manrangone, Chron. Pis, ed. Bonaini. In ML de Mas Latrie: Traites de Paix. p. 48.

[20] OR Constable: Trade and Traders; op cit; p. 43.

[21] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 8.

[22] G. Fisher: Barbary Legend; p. 22.

[23] Fisher: Barbary; p. 22.

[24] Fisher 123-4.

[25] E. Plantet: Correspondence des Beys de Tunis et des Consuls de France, 1577-1830; 3 vols; Paris; 1893; je. 7.

[26] G. Fisher: Barbary legend; op cit; 23.

[27] R. Tully, Narrative of Ten Tears residence at Tripoli in Africa (1783-93), London 1816; pp. 38 and 218.

[28] In G. Fisher: Barbary Legend; op cit; 123-4.

[29] V. Vitale: Diplomatici e consoli Della Republica di genoa; 1904-12; Atti Della Societa Ligure di Storia patria; vol.lxiii; records Genoese consuls, &c., between 1492 anti 1517.

[30] FO 77/3; 16 Feb. 1792; T. MacGill, An Account of Tunis, its Government, etc.; Glascow; 1811;

JLM Poiret, Voyage en Barbarie; 2 vols; Paris; 1789;

E.Plantet: Introduction to Gorrespondances des beys de Tunis.

[31] Venetian State Papers; (VSP). 1202-1509, pp. 7 and 149.

[32] Political History of England (Pol. Hist); ed. W. Hunt and R. Poole; v. 120-1 and Memorials of Henry VII (Ed, J. Gairdner, 1858), p. 263, both in 1505.

[33] James IV to Cardinal d’Amboise, 14 Oct. 1507, and to ‘magnifico viro domino Philippo de Prates Cathalorum Alexandriae civitatis consuli sagaeissimo’, same date, Letters and Papers, Richard III and Henry VII (ed. J. Gairdner, 1861-3), 252.

[34] W. Spencer: Algiers; op cit; p. 12.

[35] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; pp. 12-3.

[36] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 13.

[37] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 8.

[38] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 9.

[39] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; pp. 9-10.

[40] W. Spencer: Algiers in the Age of the Corsairs; University of Oklahoma Press; 1976; p. 10.

 

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