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Les mythes sur l’entreprise commerciale chrétienne et la piraterie musulmane : Les Portugais dans l’océan Indien 

 

Robert Wright, commentant Landes, note comment :

« Landes a dépensé une partie de son magnum opus La richesse et la pauvreté des nations en essayant de comprendre pourquoi la culture la plus occidentale de cultures orientales, la civilisation islamique du Moyen Age, n’avaient pas été destiné à la grandeur industrielle. Sa réponse, en partie : de courts horizons temporels. Alors que les chrétiens pragmatiques médiévaux poursuivaient froidement « un profit continu et durable, » les musulmans qui se déchaînaient étaient poussés par le « zèle combatif » et ne s’arrêtaient « que pour une digestion occasionnelle de conquête et de butin.[1] »

Cette vision des Musulmans comme des hordes dévastatrices, impuissants face à l’entreprise commerciale et économique, contrastant avec l’esprit d’entreprise occidentale génial est cependant une complète fabrication de l’érudition occidentale moderne et ses adeptes.

 

L’image déformée est bien évidente par rapport au commerce musulman dans l’océan Indien avant l’irruption des Portugais à la fin du quinzième et au début du seizième siècle. Comme l’explique Abu Lughod, les musulmans jouèrent un rôle central dans un commerce florissant. Elle note comment un système commercial complexe datant du neuvième siècle a traversé le cœur géographique du système, le pont terrestre de la Méditerranée orientale qui gardait trois accès vers l’Orient : une route au nord de Constantinople à travers la masse terrestre de l’Asie Centrale, une route centrale reliant la Méditerranée à l’océan Indien via Bagdad, Bassorah et le golfe Arabe et la troisième, la route du sud, qui reliait le complexe Alexandrie-Le Caire-La Mer Rouge avec la Mer d’Arabie et l’Océan Indien.[2] Que ce soit en temps de paix ou de guerre, ces routes mirent en contact des partenaires commerciaux éloignés.[3] Les treizième et quatorzième siècles furent une période de commerce intense et de libre circulation dans l’Océan Indien, et il y avait des Arabes en Chine, des Chinois dans le golfe Arabe et des Indiens dans toutes les parties de l’océan.[4] Les marchands musulmans négociaient librement avec toutes les parties de l’Inde et de la Chine,[5] et contrairement aux océans Atlantique et Pacifique, l’Océan Indien, servait en fait de pont entre les différentes cultures riveraines et non pas comme une barrière les séparant.[6] L’Océan Indien constituait un écoumène, où les Arabes, les Perses, les Indiens et d’autres sud peuples d’Asie du Sud asiatiques entraient en contact, matériellement et culturellement.[7] Aucune tentative ne fut faite pour contrôler l’activité mercantile et les commerçants musulmans, hindous et chinois rivalisaient librement dans le commerce des épices d’Inde et d’Indonésie.[8]

L’intrusion portugaise dans la région à partir de 1498 changea tout cela et non seulement ils détruisirent les liens économiques entre les diverses nations libres mais également anéantirent la prospérité islamique.

 

Malgré cela, l’intrusion portugaise a ses apologistes. Longworth Dames, par exemple, maintient :

« Il est généralement admis que le commerce d’Orient, une fois la route par le cap de Bonne-Espérance franchie, est tombé lui-même et de façon automatique entre les mains des aventuriers audacieux qui furent les premiers à pénétrer dans l’océan Indien …. Et que la richesse des Indes coula en douceur et sans interruption vers le Portugal et toute l’Europe.[9] »

 

Watt dit aussi :

« Les Portugais en arrivant en Inde, furent suivis par les Britanniques, les Français et les Hollandais, mais sans but de conquête ou de colonisation (l’Inde n’a-t-elle pas été colonisée par les Anglais ?). Leur intérêt n’était que commercial car ils ne voulaient qu’obtenir les sources d’approvisionnement des épices, des produits de luxe et des marchandises qui arrivaient en Europe à travers les terres musulmanes de la Méditerranée orientale cependant, ils durent se battre quand ils rencontrèrent des oppositions armées à leurs commerçants.[10] »

 

Atiya, dans un choix malicieux de mots, dit :

« William Adam (né en 1275, un des savants chrétiens qui conçut la politique sur la façon de renverser l’Islam) suggère le blocage bloquant le commerce indien par la nouvelle méthode d’équiper une  flotte chrétienne dans l’océan Indien pour arrêter le commerce oriental avec l’Egypte en passant par Aden. On peut chercher en vain cette idée dans les travaux d’autres propagandistes. Cette possibilité dû germer dans l’esprit de Guillaume Adam alors qu’il voyageait dans l’Océan Indien et dans la Mer d’ Arabie à Aden et les régions éthiopiennes d’Afrique de l’Est. Ce fut en effet son principal héritage, celui que les marchands portugais utilisèrent au cours de la dernière partie du quinzième siècle et après.[11] »

Ainsi selon Atiya, les Portugais étaient des marchands qui rivalisaient avec les musulmans et les battaient dans le commerce. Ce point de vue est partagé par la quasi-totalité des chercheurs occidentaux ou basés en Occident que les Musulmans étaient incapables de commercer et que les audacieux portugais sont arrivés et ont réussi à les battre. Ce sont des affirmations totalement fausses et complètement contredites par les faits comme nous allons le voir maintenant.

 

Quand les Portugais arrivèrent sur la scène dans les dernières années du quinzième siècle, ce qu’ils virent à Calicut les stupéfièrent : un port où le trafic maritime touchait entre 500 et 700 navires. Les marchés de la ville étaient gorgés de l’abondance la plus riche ou les plus rares produits, perles, épices, métaux précieux, qui eurent des profonds effets sur les Portugais envieux.[12] Exactement le même effet lorsque leurs cousins espagnols virent l’or des tribus amérindiennes, l’avidité et la convoitise.

Les Portugais, était venu en Asie avec les mêmes objectifs que ceux qu’ils avaient pour l’Afrique du Nord : une mission croisée[13] et le même désir ardent de détruire le commerce musulman.[14] Il convient de rappeler que depuis la fin du treizième siècle, la chrétienté occidentale produisit une vaste littérature sur les moyens et les manières de vaincre et conquérir l’ennemi musulman en l’appauvrissant d’abord par la destruction complète et systématique de son système commercial et économique. Les œuvres de Mario Sanudo, Raymond Lulle, Hayton, etc., ont déjà été largement examinés dans les chapitres précédents. Nous ferons un bref retour ici à l’un de ces théoriciens, William Adam et ses théories pour la destruction du commerce musulman dans l’Océan Indien, qui était le sang vital de l’Egypte et de l’Arabie.

William Adam, un missionnaire dominicain ayant une connaissance approfondie de l’Orient, écrivit son mémoire, « De modo sarracenos extirpandi » (comment détruire les Sarrasins,[15] qui est la foi islamique) qu’il dédia à Raymond Guillaume de Farges, le cardinal de Sainte Marie Nouvelle (1310-1314).[16] Grâce à sa grande connaissance de l’Inde et de la corne de l’Afrique, il promut vigoureusement l’idée de placer une flotte dans le golfe Arabo-Persique visant à ruiner le commerce musulman entre l’Egypte et l’Inde.[17] Il souligne que la destruction du commerce méditerranéen égyptien ne suffit pas et qu’il est aussi de nécessité de détruire le commerce oriental de l’Egypte et prendre des mesures pour traiter avec les marchands opérant dans la Mer Rouge.[18] Pour détruire un tel commerce tout ce qui est nécessaire, suggère Adam, est que l’église installe quelques galères et bloque le commerce de l’océan Indien. La flotte chrétienne trouvera des lieux d’ancrage dans la région dans l’une des nombreuses îles et, là aussi, ils pourront réparer leurs navires, et charger les marchandises qu’ils auront confisquées aux musulmans.[19] « La flotte chrétienne, » il affirme, « trouvera un grand soutien parmi les chrétiens locaux qui habitent encore certains endroits et qui détestent les musulmans.[20] »

 

Ce plan porta ses fruits lorsque le Portugal devint la deuxième puissance chrétienne occidentale après l’Espagne et commença à faire de grands progrès sur la mer. L’arrivée des Portugais dans l’Océan Indien était de poursuivre leur mission de croisade et dans la région, il voulait suivre l’idée de William Adam afin de ruiner l’état musulman comme un moyen pour une croisade réussie. Le plan pour le souverain portugais, Dom Manuel, était de monter une attaque prolongée sur le royaume mamelouk d’Egypte (ou le Sultanat de Babylone comme ses partisans messianiques l’appelaient), avec une force attaquant via l’Afrique du Nord et l’autre par la Mer Rouge.[21] La stratégie de la Mer Rouge était de faire d’une pierre deux coups : un blocus de l’entrée de la mer Rouge donnerait non seulement aux Portugais un avantage décisif sur le marché européen du poivre et des épices sur leurs rivaux vénitiens (qui étaient fournis par Le Caire et Alexandrie), mais également réduirait les revenus de l’état mamelouk.[22] Ainsi, à la suite de la deuxième expédition de 1502 de Gama, il fut décidé de bloquer la Mer Rouge à la navigation musulmane.[23] Détruire la marine musulmane en Orient était aussi le clair objectif d’Albuquerque, qui, pour ses hommes, insistait sur :

« Le grand service que nous rendrons à notre Seigneur en chassant les Maures de ce pays et en éteignant le feu de la secte de Muhammad afin qu’il ne puisse jamais réapparaître plus tard.[24] »

Après avoir rendu service à Dieu, il fait allusion au service pour son roi car il dit :

« Je tiens pour certain que si nous leur enlevons ce commerce de Malacca loin d’eux, Le Caire et La Mecque seront entièrement ruinés.[25] »

 

 

 

[1] R. Wright: Nonzero: The Logic of Human destiny, at: http://www.nonzero.org/asia.htm

[2] JL Abu-Lughod: Before European Hegemony, Oxford University Press, 1989; p.137.

[3] Ibid.

[4] S. Arenson: Ships and shipbuilding; Red Sea and Persian Gulf; in Dictionary of the Middle Ages; JR Strayer Editor in Chief; Charles Scribner’s Sons; New York; 1982 ff ; vol 11; pp. 245-51; at p.247.

[5] JL Abu-Lughod: Before European Hegemony; op cit; p. 274.

[6] S. Arenson: Ships and shipbuilding; p.250.

[7] Ibid.

[8] DM Traboulay: Columbus and Las Casas; University Press of America, New York, London, 1994; p.71

[9] M. Longworth Dames: The Portuguese and Turks in the Indian Ocean in the sixteenth century: Journal of The Royal Asiatic Society (JRAS); Vol year 1921 pp 1-28; p.2.

[10] WM Watt: Muslim-Christian Encounters; Routledge, London, 1991, p.91.

[11] AS Atiya: La Croisade au Moyen Age; p. 67.

[12] W. Heyd: Histoire du Commerce du Levant au Moyen Age;Leipzig; 1885-6; roseau; Amsterdam 1967; pp. 510-11.

[13] A. Villiers: Mousson Mers; L’histoire de l’océan Indien (Mc Graw colline, New York), 3e édition; 1952; p.167.

[14] LF Thomaz: Factions, intérêts et messianisme. La politique de l’expansion portugaise à l’Est; 1500-1521; L’histoire économique et sociale réserves indiennes;XXVIIIe; 1991; 1.

[15] Ms dans Bale; Ai, 28 f.232 245 vo-vo; Ed. Ch. Kohler, dans Receuil des Historiens des Croisades (RHC). bras, II.

[16]Voir aussi le Delaville Roulx: la France; pp 62-3 et 70 suivants.

 Delaville Leroulx; p. 62.

[17] Delaville leroulx; p. 63.

[18] Delaville leroulx; p. 75.

[19] Delaville leroulx; p. 75-6.

[20] Delaville leroulx; p. 76.

[21] Ibid; pp.50-1.

[22] LF Thomaz: Factions, intérêts et messianisme; op cit.

[23] RB Serjeant: Les Portugais de la côte d’Arabie du Sud (Oxford, 1963), p. 15.

[24] KM Panikkar: Asie et domination occidentale (George Allen et Unwin Ltd, Londres, 1953), p. 49.

[25] Ibid.

 

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